Den 1 tingen lærere kan gjøre for å beskytte studenter

Det er på tide å gå tilbake til skolen og tilby elevene tryggest mulig retur.

Illustrasjon av et eple dekket inn

Getty ; Atlanteren

Om forfatterne:Katie Moylan underviser i engelsk som nytt språk og samfunnsfag ved Brooklyn Technical High School. David Schepard er en tidligere advokat som nå er lærer i samfunnsfag, og trener for en rettssak og likrettssak ved Brooklyn Technical High School.



Det amerikanske offentlige utdanningssystemet eksisterer i skjæringspunktet mellom Av mange, en og in loco parentis, og er bygget på forståelsen av at en utdannet befolkning er integrert i et fungerende demokrati. Som lærere ofrer vi deler av friheten vår i tjeneste for denne saken fordi vi bryr oss, retorisk og bokstavelig talt, for elevene våre. Vi ble tatt av fingeravtrykk og gjennomgått bakgrunnssjekker og en tuberkulosetest for å bli ansatt. Vi gir jevnlig personlig tid til å planlegge leksjoner, sette karakter på oppgaver og møte studenter og familier; vi kommer tidlig inn og blir sent for å støtte studenter med ekstra behov eller fulle timeplaner. Vi har veiledet mange studenter gjennom kamper med foreldre, samlivsbrudd med betydelige (og ikke så betydningsfulle) andre, høyskolesøknadsprosessen og jobbavgjørelser.

I august i fjor argumenterte vi for å flytte undervisningen på nettet i New York City og sa til og med at vi ville slå til for å få det til. Med økende tilfeller, sykehusinnleggelser og dødsfall; vaksiner som bare hadde startet store forsøk ; og lite klarhet angående sikkerhetstiltak på skolene våre, følte vi at ofrene ledere ba oss om å gjøre var for bratte.

Denne høsten byr imidlertid på en annen situasjon. Selv om saker øker igjen og vi er overbevist om at fortsatt avbøtende tiltak som maskering er nødvendig, står vi overfor dette skoleåret med en lett tilgjengelig, svært effektiv og sikker vaksine . Det er på tide å gå tilbake til skolen og tilby elevene tryggest mulig retur. Alle lærere som er medisinsk i stand bør vaksineres mot COVID-19, og distriktene bør implementere mandater for å sikre at de er det.

Det vi tar til orde for er verken nytt eller revolusjonerende: Offentlige skoler har lenge fungert som stedet for initiativer ment å tjene kollektivets behov. Under pandemien på begynnelsen av 1900-tallet trakk lærere og elever på seg frakkene og pakket seg inn i tunge tepper for å delta utendørs klasser designet for å begrense overføring av influensa. På 1950-tallet, nesten 2 millioner offentlige skoleelever over hele landet ble forsøkspersoner i den storstilte utprøvingen av Jonas Salks poliovaksine , administrert på skoler, med lærere som fungerer som logistisk støtte .

Skoler i dag er dypt involvert i barns helse. Skolesykepleiere gjennomfører syn- og hørselsundersøkelser; lærere får årlig opplæring for å støtte elever som har medisinske behov som diabetes og alvorlige allergier. Noen distrikter, inkludert vårt i New York City, har til og med etablert seg samfunnsskoler som har medisinsk fagpersonell og fasiliteter på stedet, og samarbeider med lokale organisasjoner for å sikre at studentene har ressursene de trenger for deres fysiske, mentale og følelsesmessige velvære.

I dag, vaksinasjonskrav er regelen, ikke unntaket, for at mange elever til og med setter sine ben i skolebygg. New York offentlige skoler har krevd vaksiner mot slike sykdommer som difteri, tetanus, kikhoste, meslinger, kusma, røde hunder, poliomyelitt, hepatitt B, varicella og meningokokksykdom for studentoppmøte i flere tiår. Ingen av disse kravene har ført til tilbakeslag, så hvorfor skulle masker og covid-19-vaksiner forårsake, som en skoleleder sa i Wisconsin, en glatt skråning ? Familier er sikret at barna deres sannsynligvis vil unngå eksponering for meslinger. Hvorfor skal de bli bedt om å behandle COVID-19 annerledes, gitt at vi har enkel tilgang til en vaksine som nesten garantert begrenser spredning og forhindrer alvorlig sykdom?

Noen lærere krangler at obligatorisk vaksinasjon er et brudd på frihet og kroppslig integritet . Men som alle som hadde en god lærer i samfunnskunnskap eller konstitusjonell rett kunne fortelle deg, har selv våre mest vitale rettigheter grenser. Mange politiske teoretikere – likhetsteoretikere som John Rawls, ivrige libertarianere som Robert Nozick, Founding Fathers Alexander Hamilton og Thomas Jefferson, og kontraktsteoretikere som Thomas Hobbes og John Locke – er enige om at regjeringen har én viktig funksjon: å beskytte oss mot fysisk skade. Mange studenter er for unge til å få vaksine. For at regjeringen skal beskytte barnas rett til offentlig utdanning, er vi pålagt å til tider underlegge våre frihetsinteresser de viktigere interessene i samfunnet vårt.

Det mest overbevisende argumentet for et vaksinekrav for lærere er moralsk: Hva skylder vi elevene våre? Liker det eller ikke, arbeidet til en lærer er uløselig fra omsorgen. Vi er ansvarlige for andres barn i det meste av deres våkne timer hver dag, og vi gjør mange ting i tjeneste for den forpliktelsen. Aktive skyteøvelser og evakueringsøvelser, pålagt rapportering av mistanke om overgrep mot barn, og til og med hverdagslige gjøremål så enkle som å være til stede, hjelper oss å sikre at elevene er trygge. De er blant annet grunnen til at familier stoler på oss med barna sine. Utbredt vaksinasjon vil beskytte studenter, spesielt de som er for unge til å bli vaksinert, med liten risiko for alvorlig skade på alle involverte. Hvordan kan vi med god samvittighet takke nei til denne muligheten?

Personlig har vi blandede følelser for å komme tilbake til skolen. Vi kjenner gleden ved et travelt klasserom, og vi vet at mange vil ha nytte av strukturen og sosialiseringen som følger med læring i et felles rom med jevnaldrende. Samtidig som saker dukker opp, sympatiserer vi med elever og lærere som har opplevd ødeleggende tap de siste 20 månedene og føler seg engstelige for å komme tilbake. Vi må implementere sunne sikkerhetstiltak, som maske- og vaksinemandater, og klare, konsistente protokoller for å håndtere covid-19-tilfeller på skolene for å hjelpe oss med å sikre at elevenes og familienes frykt reduseres. Vår største bekymring er at ønsketenkning, sammen med politisk press, vil skygge for ledernes dømmekraft, og gjøre oss uforberedte på å gjenåpne trygt. I New York City, bare uker før vår planlagte første skoledag, har vi få avtalte retningslinjer og en ordfører som fortsetter å insistere på at det vil bli ingen fjernkontroll , til tross for etterspørselen fra familier og åpenbart behov for en når (ikke hvis) studenter blir bedt om å sette i karantene.

For lærere som oss i New York City, som i utallige andre distrikter over hele landet, nærmer skoleåret seg stort, og mange har fortsatt flere spørsmål enn svar om hva som ligger foran oss. Med så mye usikkerhet har vi ikke noe annet valg enn å stole på en del av pandemien som er sikker: Vaksinene gir beskyttelse mot viruset; for oss og våre studenter er covid-19-vaksinasjoner det minste vi kan gjøre for å fortsette omsorgsarbeidet som vi har forpliktet våre liv til. Inokulering alene er ikke en garanti for at våre barn og familier vil ha den trygge offentlige utdanningen de fortjener, men – uten tvil – vi skylder dem, og hverandre, å prøve.