Afrikas største helseutfordring: kardiovaskulær sykdom

Høyt blodtrykk rammer nesten én av to afrikanere over 25 år.

Larysa Lay/Shutterstock/The Atlantic

Stående i lobbyen til Sheraton Times Square Hotel på Clinton Global Initiatives 10. årsmøte, forteller den kenyanske legen Dr. Allan Pamba meg begeistret om et nytt initiativ for å trene afrikanske forskere i forskning på ikke-smittsomme sykdommer (NCD). Disse 8,1 millioner dollar NCD Open Lab er ideen om GlaxoSmithkline (GSK), hvor han nå er visepresident for legemidler for Øst-Afrika, men jeg møtte ham første gang da han var praktikant ved et landlig sykehus ved foten av Mount Kenya for nesten 15 år siden. Han forklarer meg at han nå tenker på ikke-smittsomme sykdommer med samme haster som han gjorde infeksjonssykdommer den gang.



Som Pamba, så lenge jeg kan huske, jobbet som lege i Afrika sør for Sahara, var de tre store stikkordene: malaria, tuberkulose og HIV/AIDS. Disse sykdommene herjet på subkontinentet og fikk med rette mest finansiering. Men mens givere har brukt ressurser på å bekjempe infeksjonssykdommer, har ikke-smittsomme, kroniske sykdommer stille, men raskt steget sykelighets- og dødelighetsstigen, spesielt høyt blodtrykk eller hypertensjon.

'Donorer sier det ikke, men i bakhodet deres er ideen om at hjertesykdom er for rike, fete hvite menn.'

I dag er hjerte- og karsykdommer nummer en dødsårsak i Afrika sør for Sahara hos voksne over 30 år. Globalt bærer lav- og mellominntektsland 80 prosent av verdens dødsbyrde fra hjerte- og karsykdommer. En av de sterkeste driverne er udiagnostisert og ubehandlet hypertensjon, som påvirker nesten en av to Afrikanere over 25 år – den høyeste andelen av ethvert kontinent i verden.

Men nåværende finansiering spinner en annen fortelling. I november 2010, et senter for global utvikling arbeidspapir om global utviklingshjelp for helse (DAH) avslørte at etter kontroll for sykdomsbyrden ble 30 ganger mer DAH-penger bevilget til malaria, tuberkulose og HIV, sammenlignet med alle NCDs til sammen. Forbløffet over disse tallene ringte jeg utviklingsøkonom Rachel Nugent, hovedforfatteren av den studien, som nå er direktør for Disease Control Priorities Network , finansiert av Bill og Melinda Gates Foundation.

Selv om Nugent ikke offisielt har oppdatert tallene siden 2007-beregningene, har hun innsikt i dagens trender, og sier at bistanden til NCDer øker, men sakte. Nugent er enig med Pamba i at afrikanske land sør for Sahara anerkjenner at hypertensjon og hjerte- og karsykdommer er prioriterte, men mangelen på finansiering er en stor barriere. Uten tvil er oppfatningen av hva som forårsaker og hvem som får kronisk sykdom en barriere for donorinvesteringer, sier Nugent. Givere sier det ikke, men jeg er ganske overbevist om at i bakhodet til de i rikere land er at NCD er for rike, fete hvite menn. Det er ikke noe fattige barn og voksne får – men det er feil. Den oppfatningen om at det er folks egen feil og at du ikke kan endre atferd kan virke troverdig, men det stemmer ikke overens med fakta.

Som Nugent insinuerte, er hypertensjon i denne populasjonen ikke utelukkende et livsstilsproblem; studier har vist at afrikanere sør for Sahara kan være det genetisk disponert også. En hypotese er at visse afrikanske befolkninger kan være mer sårbare for saltretensjon , noe som resulterer i mer medikamentresistent hypertensjon som rammer i yngre alder. Denne ideen er ikke ny. Pamba deler en personlig historie fra ungdommen: Jeg er fra vestlige Kenya. Faren min hadde hypertensjon. Han kom hjem en dag med en artikkel som viser at hypertensjon øker i befolkningen vår på grunn av et bestemt gen. Når jeg reflekterer over det nå, betyr det at noen har tenkt på dette helt tilbake på 1980-tallet!

Han gikk tom for blodtrykksmedisiner for to uker siden, men i motsetning til HIV-medisinene sine, så han dem aldri som avgjørende.

Dr. Marleen Hendriks, en forsker som lykkes implementert hypertensjonsbehandling innenfor et statlig helseforsikringsprogram på landsbygda i Nigeria, er også enig i at det er en vanlig misforståelse at dette er de rikes sykdom når den faktisk ødelegger de fattige langt mer som en uheldig, uunngåelig bivirkning av økonomisk vekst og vestliggjøring. Hendriks forklarer meg at i Afrika er Coca-Cola overalt og billig, noen ganger til og med billigere enn vann. Det er det samme for alle disse bearbeidede matvarene. Du kan kjøpe billige kjeks på hvert hjørne, selv i de mest landlige områdene.

Hendriks første interesse ble vekket da hun var kliniker i Amsterdam; hun husket å ha sett pasienter fra Ghana med ukontrollert blodtrykk og ble slått av hvor mye yngre og sykere de var sammenlignet med sine nederlandske kolleger. Hun innså snart at behandling av hypertensjon er en helt annen historie enn å behandle en malariaepisode. Skal du behandle kroniske sykdommer, må du styrke hele helsesystemet. Det er en test på at helsesystemet ditt fungerer hvis du lykkes. Og generelt er de fleste afrikanske helsesystemer dysfunksjonelle.

* * *

En av de største utfordringene for riktig behandling av hypertensjon er ganske enkelt å vite at en pasient har det. Foreløpig gjenstår det udiagnostisert i størstedelen av Afrika sør for Sahara. For eksempel, mindre enn 10 prosent av de på landsbygda i Nigeria og Gabon med hypertensjon er til og med klar over det. Dette er spesielt alarmerende gitt at dagens helsevesen i de fleste afrikanske land sør for Sahara ikke er i stand til å tilby akutte ambulansetjenester eller teknologiske intervensjoner som hjertestenter. Hvis en afrikaner føler brystsmerter og får et hjerteinfarkt, vil han eller hun sannsynligvis dø, eller ha alvorlig hjertesvikt, som raskt kan legge opp til tunge helsemessige og økonomiske byrder. Og, i motsetning til i USA, hvor hjerteproblemer ofte oppstår i en høyere alder, i Afrika , slår de vanligvis til yngre mennesker i sin beste alder som normalt ville sørge for en hel husholdning.

Ved helsesentre i USA sjekker arbeidere rutinemessig vitale tegn, inkludert blodtrykk. I de fleste anlegg i Afrika sør for Sahara er dette ikke vanlig praksis . Mangelen på primærhelsetjenestens infrastruktur er en stor grunn til dette. En annen årsak er det tradisjonelle fokuset på infeksjonssykdommer som nå har blitt vanlig. Som Pamba forklarer meg, er afrikanske klinikere fortsatt relativt uerfarne i å ta vare på hypertensjon og andre kroniske sykdommer.

Videre tro mot kallenavnet som den tause morderen , hypertensjon viser ofte ikke symptomer før det er for sent. Det kan være vanskelig å rettferdiggjøre å bruke verdifulle ressurser på hypertensjon når folk synlig lider av smittsomme sykdommer. Leger må uunngåelig spørre seg selv om de vil søke etter pasienter med høyt blodtrykk, som da sannsynligvis må gå på livslange medisiner for å forhindre hjerteinfarkt eller slag, når de kan bruke pengene på en pasient som tydelig hoster. fra tuberkulose og kunne kureres med medisiner for ni måneder. Det er nok en manifestasjon av forebygging-versus-behandling-gåten som ressursbegrensede land står overfor, og utfordringen er enda større med hypertensjon fordi pasienter vanligvis må fortsette med behandling for alltid, noe som kan være uoverkommelig. Men som Nugent minner meg om, vi krysset alle hindringene med AIDS.

Det gjør faktisk globale helseeksperter sammenligne hypertensjon til HIV/AIDS. Personer med hiv må holde seg på livslange, daglige medisiner, det samme gjør personer med hypertensjon. Begge er ofte relativt symptomfrie når de skal starte behandling. HIV-positive pasienter har høyere risiko for mange andre sykdommer og trenger årvåken oppfølging; det samme gjelder for de med kronisk hypertensjon. Nå er mange mennesker med hiv som følger medisinene sine i stand til å leve lange liv og ender opp med NCDs – og er faktisk med økt risiko for visse sykdommer som hypertensjon sammenlignet til sine hiv-negative jevnaldrende. På samme måte som HIV-testing ble universell, kunne blodtrykksscreening følge samme vei. Som Hendriks forteller meg, var en av de første som oppdaget den enorme byrden av hypertensjon i Afrika sør for Sahara hennes mentor Dr. Joep Lange – en ledende pioner innen HIV-forskning, som nylig døde ombord på Malaysia Airlines Flight 17. Lange identifiserte den høye prevalensen av hjerte- og karsykdommer i regionen fordi han ofte så det hos sine afrikanske HIV-pasienter.

Anbefalt lesing

  • The Global Geography of Heart Disease

  • Omicron presser Amerika inn i myk lockdown

    Sarah Zhang
  • Omicron er våre tidligere pandemiske feil på hurtigspoling

    Katherine J. Wu,Ed Yong, ogSarah Zhang

En strategi for å fikse dette ville være å slutte å spørre Hvilken sykdom skal målrettes mot? og i stedet jobbe med å styrke overordnede helsesystemer. For tiden finnes det ressurser i mange helsesentre for å ta vare på HIV-pasienter, men de samme ressursene brukes ikke til hypertensive pasienter som har lignende behov. UNAIDS, FNs felles program for HIV/AIDS, anbefaler overgang fra vertikale HIV-programmer til mer harmoniserte programmer integrere NCDer.

AMPATH, som står for Academic Model Providing Access to Health Care, er en organisasjon som opprinnelig ble opprettet for å bekjempe HIV/AIDS og som nå har utvidet seg til å forbedre longitudinell omsorg for pasienter med hypertensjon ved å bygge på deres eksisterende ekspertise innen HIV-omsorg. Dr. Rajesh Vedanthan, en ung kardiolog ved Mount Sinai School of Medicine, ringer meg fra Kenya, hvor han implementerer den første fasen av en klinisk utprøving å koble sammen og beholde hypertensive pasienter i et effektivt klinisk behandlingsprogram. Som Vedanthan forklarer, har programmene som mål å utnytte prinsipper som er lånt fra AMPATHs HIV-erfaring for å geografisk desentralisere kliniske tjenester for å bokstavelig talt bringe screening og samfunnshelseutdanning til folks hjem ved å gå dør-til-dør, oppgavefordele omsorg fra leger og sykepleiere til samfunnets helse. arbeidere, og strategisk bruke smarttelefoner for å hjelpe til med oppgavefordeling.

Til tross for innovative initiativer som AMPATHs, er finansieringsgapet fortsatt der. Mens mer tradisjonelle givere tar igjen, opplyser Nugent, tar private sektorer som farmasøytiske stiftelser opp til platen og implementerer prosjekter der ute. Men selv de sliter med langsiktig finansiering og programmering. Som Dr. Evan Lee, som regisserer Eli Lilly’s 30 millioner dollar NCD Partnership, avslører, internt er utfordringen: Hvordan beveger vi oss utover bare en filantropisk eller veldedig funksjon?

Flere eksperter har gitt meg uttrykk for at vellykket målretting av NCDer i stor grad fortsatt er et spørsmål om styring. Som Pamba forklarer, i 2001 forpliktet afrikanske regjeringer at 15 prosent av deres nasjonale budsjetter skal gå til helse. Dette er et løfte som aldri ble holdt – de fleste er fortsatt i enkeltfigurer. Vi må presse regjeringer. Jeg tror Afrika må betale seg ut denne gangen.

* * *

Forrige måned hadde jeg en pasient på akuttmottaket som nylig emigrerte hit fra Afrika. Han var 75 år gammel og så robust og frisk ut, til tross for å ha levd med hiv i mange år. Mens vi snakker, avbrøt han samtalen for å stolt vise meg pilleboksen sin med alle HIV-pillene hans pent plassert i hver ukedag. Han spurte meg gjentatte ganger under oppholdet om han kunne ta pillene - han ville være sikker på at han ikke gikk glipp av en enkelt dose. Men han var ikke her for hiv-komplikasjoner – han var inne for et blodtrykk som var dobbelt så mye som det som anses som normalt, tall som lett kan være dødelige. Han gikk tom for blodtrykksmedisiner for to uker siden, men i motsetning til HIV-medisinene sine, så han dem aldri som avgjørende.