Algoritmen som gjør førskolebarn besatt av YouTube

Overraskelseegg og slim er i sentrum av et online-rike som endrer måten ekspertene tenker på menneskelig utvikling.

Gelpi / Shutterstock / Paul Spella / Atlanterhavet

Småbarn ønsker makt. Synd for dem, de har ingen. Derfor raserianfallene og absurde kravene. (Nei, jeg vil dette banan, ikke den, som ser identisk ut på alle måter, men som du nettopp begynte å skrelle og derfor er verdiløs for meg nå.)



De vil bare ha ansvaret! Dette ønsket om autonomi avklarer så mye om oppførselen til et veldig lite menneske. Det begynner også å forklare populariteten til YouTube blant småbarn og førskolebarn, fortalte flere utviklingspsykologer til meg.

Hvis du ikke har en 3-åring i livet ditt, er du kanskje ikke klar over YouTube Kids, en app som i hovedsak er en nedstrippet versjon av det originale videobloggnettstedet, med videoer filtrert etter målgruppens alder. Og fordi mobilappen er designet for bruk på en telefon eller et nettbrett, kan barna ta seg gjennom et digitalt økosystem fylt av utallige videoer – alle unnfanget med tanke på dem.

Videoene som dukker opp på appen genereres av YouTubes anbefalingsalgoritme, som tar hensyn til en brukers søkehistorikk, seerhistorikk og andre data. * Algoritmen er i utgangspunktet en trakt som hver YouTube-video helles gjennom - med bare noen få som kommer inn på en persons skjerm.

Denne anbefalingsmotoren utgjør en vanskelig oppgave, rett og slett på grunn av plattformens skala. YouTube-anbefalinger er ansvarlige for å hjelpe mer enn en milliard brukere med å oppdage personlig tilpasset innhold fra et stadig voksende korpus av videoer, skrev forskere ved Google, som eier YouTube, i en 2016 papir om algoritmen. Det inkluderer mange timer med video lastet opp til nettstedet hvert sekund hver dag. Å lage et anbefalingssystem som er verdt det er ekstremt utfordrende, skrev de, fordi algoritmen kontinuerlig må sikte seg gjennom en forbløffende mengde innhold og umiddelbart identifisere de ferskeste og mest relevante videoene – alt mens de vet hvordan man kan ignorere støyen.

Arkitekturen til YouTubes anbefalingssystem, der kandidatvideoer hentes og rangeres før de bare presenteres for noen få for brukeren. ( Google / YouTube )

Og det er her ouroboros-faktoren kommer inn: Barn ser de samme typene videoer om og om igjen. Videoskapere legger merke til hva som er mest populært, og etterligner det, i håp om at barna klikker på tingene deres. Når de gjør det, merker YouTubes algoritme seg og anbefaler de videoer til barn. Barn fortsetter å klikke på dem, og blir stadig tilbudt mer av det samme. Noe som betyr at videoprodusenter fortsetter å lage den typen videoer – i håp om at barna klikker.

Dette er i hovedsak hvordan alle algoritmer fungerer. Det er hvordan filterbobler lages. En liten bit datakode sporer hva du synes er engasjerende – hva slags videoer ser du oftest og i lengste perioder? – sender deg deretter mer av den slags ting. Sett på en bestemt måte, tilbyr YouTube Kids programmering som er veldig spesifikt skreddersydd for det barn ønsker å se. Barn velger det faktisk selv, helt ned til det sekundet de mister interessen og velger å trykke på noe annet. YouTube-appen er med andre ord en gigantisk refleksjon av hva barna vil ha. På denne måten åpner det en spesiell type vindu inn i et barns psyke.

Men hva avslører det?

Inntil helt nylig var det overraskende få som så på dette, sier Heather Kirkorian, assisterende professor i menneskelig utvikling ved School of Human Ecology ved University of Wisconsin-Madison. I løpet av det siste året eller så har vi faktisk sett en del forskning på apper og berøringsskjermer. Det begynner såvidt å komme ut.

Barnevideoer er blant det mest sette innholdet i YouTube-historien. Denne videoen, for eksempel, har blitt sett mer enn 2,3 milliarder ganger, ifølge YouTubes telling:

Du kan finne animasjoner av høy kvalitet på YouTube Kids, pluss klipp fra TV-programmer som Peppa gris , og syng med barnerim. Daddy Finger er i grunnen YouTube Kids-hymnen , og ChuChu TVs dynamiske tolkninger av populære barnesanger er uunngåelige.

Mange av de mest populære videoene har en amatørfølelse. Leketøysdemonstrasjoner som overraskelsesegg-videoer er enorme. Disse videoene er akkurat hva de høres ut som: Voksne forteller mens de leker med forskjellige leker, ofte ved å trekke dem ut av plastegg eller skrelle bort lag med slim eller Play-Doh for å avsløre en skjult figur.

Barn blir gale for disse tingene.

Her er en video fra YouTube Kids vloggers Toys Unlimited som har registrert mer enn 25 millioner visninger, for eksempel:

Bortsett fra det vage rare ved disse videoene, er det faktisk lett å se hvorfor barn liker dem. Hvem vil ikke ha en overraskelse? Det er liksom hvordan vi alle opererer, sier Sandra Calvert, direktøren for Children's Digital Media Center ved Georgetown University. I tillegg til at overraskelser er morsomme, er mange av videoene i utgangspunktet leketøysreklamer. ( Denne videoen av en person som trykker glitrende Play-Doh onto chintzy Disney-prinsessefigurer har blitt sett 550 millioner ganger.) Og de lar barna utnytte en hel internetts verdi av plastegg og oppfattet kraft. De får velge hva de ser på. Og barn elsker å ha ansvaret, selv på overfladiske måter.

Det er på en måte som å surfe på kanaler, sier Michael Rich, professor i pediatri ved Harvard Medical School og direktør for Center on Media and Child Health. På mange måter er YouTube Kids bedre egnet for oppmerksomheten til et lite barn – bare på grunn av lengden – enn noe sånt som et program på en halvtime eller en time kan være.

Rich og andre sammenligner appen med forgjengere som Sesame gate , som introduserte korte segmenter i et lengre program, delvis for å holde oppmerksomheten til de små barna som ser på. I flere tiår har forskere sett på hvordan barn reagerer på TV. Nå undersøker de måten barn bruker mobilapper på – hvor mange timer de bruker, hvilke apper de bruker og så videre.

Noe med handlingen å velge ... gjør en forskjell for små barn.

Det er fornuftig at forskere har begynt å legge merke til det. I den mobile internettalderen får de samme millennials som har sluttet med kabel-TV i massevis, nå babyer, noe som gjør apper som YouTube Kids til skjermtidsalternativet dagens. I stedet for å bli behandlet på en 28-minutters episode av Mr. Rogers's nabolag , kan en pjokk eller førskolebarn bli tilbudt 28 minutter telefontid til å leke med Daniel Tigers nabolag app. Daniel Tigers nabolag er også et TV-program - en spin-off av Mr. Rogers sin – rettet mot seere i alderen 2 år til 4 år.

Men småbarn og førskolebarn er faktisk ganske separate grupper, når det gjelder forskere. En 2-åring og en 4-åring kan begge like å se Daniel Tiger, eller den samme YouTube Kids-videoen, men takeawayen deres er egnet til å være mye annerledes, fortalte Kirkorian meg. Barn under 3 år har en tendens til å ha problemer med å ta informasjon som sendes til dem gjennom en skjerm og bruke den i virkelige situasjoner. Mange studier har kommet til lignende konklusjoner, med Noen bemerkelsesverdige unntak . Forskere oppdaget nylig at når en skjermopplevelse blir interaktiv – Facetiming med Grandmère, la oss si – kan barn under 3 år faktisk knytte sterke forbindelser mellom det som skjer på skjermen og utenfor skjermen.

Kirkorians laboratorium designet en serie eksperimenter for å se hvor stor rolle interaktivitet spiller for å hjelpe et lite barn med å overføre informasjon på denne måten. Hun og kollegene hennes fant slående læringsforskjeller mellom hva små barn lærte – selv barn under 2 år – når de kunne samhandle med en app versus når de bare så på en skjerm. Andre forskere har også funnet ut at å inkludere en slags interaktivitet hjelper barn med å beholde informasjon bedre. Forskere ved forskjellige institusjoner har forskjellige definisjoner av interaktivitet, men i ett eksperiment var det en handling så enkel som å trykke på mellomromstasten.

Så det ser ut til å være noe med det å velge, å ha en slags byrå, som gjør en forskjell for små barn, sier Kirkorian. Den spekulative delen er hvorfor det utgjør en forskjell.

En idé er at spesielt barn liker å se de samme tingene om og om igjen og om igjen til de virkelig forstår det. Jeg så på Dumbo VHS så mange ganger som liten at jeg resiterer filmen på lange bilturer. Tilsynelatende er dette ikke uvanlig - i hvert fall ikke siden videospillernes alder og, senere, on-demand programmering og apper. Hvis de har muligheten til å velge hva de ser på, vil de sannsynligvis samhandle på en måte som oppfyller læringsmålene deres, sier Kirkorian. Vi vet at det å lære ny informasjon er givende, så det er sannsynlig at de velger informasjonen eller videoene som befinner seg i det søte stedet.

Barn liker å se det samme om og om igjen, sier Calvert, fra Georgetown. Noe av det er et forståelsesproblem, så de vil gjentatte ganger se på det slik at de kan forstå historien. Barn forstår ofte ikke folks motiver, og det er en viktig drivkraft for en historie. De forstår ikke ofte sammenhengen mellom handlinger og konsekvenser.

Anbefalt lesing

Små barn er også bare disponert for å bli besatt av relativt snevre interesser. (Elefanter! Tog! Månen! Iskrem!) Rundt 18-månedersgrensen var det mange småbarn utvikle ekstremt intense interesser, sier Georgene Troseth, førsteamanuensis i psykologi ved Vanderbilt University. Noe som er en del av grunnen til at barn som bruker apper som YouTube Kids ofte velger videoer som skildrer kjente konsepter – de som har en tegneseriefigur eller et emne de allerede er tiltrukket av. Dette gir imidlertid en forskningsutfordring. Hvis barn bare trykker på et miniatyrbilde av en video fordi de kjenner den igjen, er det vanskelig å si hvor mye de lærer – eller hvor forskjellig appmiljøet egentlig er fra andre former for lek.

Selv overraskelsesegg-mani er egentlig ikke ny, sier Rachel Barr, en utviklingspsykolog ved Georgetown. De er relativt raske, og de inkluderer noe som små barn virkelig liker: ting som er innelukket og pakket ut, fortalte hun meg. Jeg har ikke testet det, men det virker usannsynlig at barn lærer av disse videoene siden de ikke er tydelig konstruert.

Interaktivitet er ikke alltid en god ting, la hun til.

Forskere er forskjellige om i hvilken grad YouTube Kids er et verdifullt pedagogisk verktøy. Det avhenger selvsagt av videoen og involveringen av en omsorgsperson for å hjelpe kontekstualisere det som er på skjermen. Men spørsmål om hvordan algoritmen fungerer spiller også en rolle. Det er for eksempel ikke klart hvor tungt YouTube veier tidligere seeratferd i sin anbefalingsmotor. Hvis et barn overstadig ser på en haug med videoer som har lavere kvalitet når det gjelder læringspotensial, sitter de da fast i en filterboble der de bare vil se programmering av lignende lav kvalitet?

Det er ikke et menneske som håndplukker de beste videoene for barn å se. Det eneste menneskelige innspillet på YouTubes side er å overvåke appen for upassende innhold, fortalte en talsperson for YouTube til meg. Kvalitetskontroll har fortsatt vært et problem , derimot. YouTube Kids i fjor inneholdt en video som viste Mikke Mus-aktige karakterer som skyter hverandre i hodet med våpen, I dag rapportert .

Det tilgjengelige innholdet er ikke kurert, men filtrert inn i appen via algoritmen, sa Nina Knight, en YouTube-talsperson. Så i motsetning til tradisjonell TV, hvor innholdet velges ut for deg på et spesifisert tidspunkt, gir YouTube Kids-appen hvert barn og familie mer av den typen innhold de elsker og når som helst de vil ha det, noe som er utrolig unikt.

Samtidig bruker skaperne av YouTube Kids-videoer utallige timer på å prøve å spille algoritmen slik at videoene deres blir sett så mange ganger som mulig – flere visninger fører til flere annonseringskroner for dem. Her er en video av Toys AndMe som har registrert mer enn 125 millioner visninger siden den ble lagt ut i september 2016:

Du må gjøre det algoritmen vil ha for deg, sier Nathalie Clark, medskaperen av en lignende populær kanal, Toys Unlimited, og en tidligere intensivsykepleier som sa opp jobben sin for å lage videoer på heltid. Du kan egentlig ikke hoppe frem og tilbake mellom temaer.

Det hun mener er at når YouTubes algoritme har bestemt at en bestemt kanal er en kilde til videoer om slim, eller farger, eller former, eller hva som helst annet – og spesielt når en kanal har hatt en hit-video om et gitt emne – kommer videomakere bort fra den klassifiseringen på deres fare. Ærlig talt, YouTube velger for deg, sier hun. Populært akkurat nå er Paw Patrol, så vi driver mye med Paw Patrol.

Det er andre nøkkelstrategier for å få en YouTube Kids-video til å gå viral. Gjør nok av disse tingene og du begynner å få en følelse av hva barn vil se, sier hun. Jeg skulle ønske jeg kunne fortelle deg mer, la hun til, men jeg vil ikke introdusere konkurranse. Og, ærlig talt, ingen forstår det.

Den andre tingen folk ennå ikke forstår er hvordan det å vokse opp i den mobile internettalderen vil endre måten barn tenker på historiefortelling. Det er et rikt sett med litteratur som viser at barn som leser flere bøker er mer fantasifulle, sier Calvert, fra Children's Digital Media Center. Men i interaktivitetens tidsalder er det ikke lenger bare å konsumere det noen andre lager. Det er også å lage din egen ting.

Med andre ord utvikler den yngste generasjonen appbrukere nye forventninger til narrativ struktur og informasjonsmiljøer. Utover spenningen en førskolebarn får av å trykke på en skjerm eller se på Bing Bong-sangen video for femtende gang, er de langsiktige implikasjonene for småbarn som tar mobiltelefon sammen med alle de andre kompleksitetene ved å leve i en svært nettverksbasert on-demand-verden.


* I motsetning til YouTubes hovednettsted, bruker ikke YouTube Kids et enkelt barns geografiske plassering, kjønn eller alder for å komme med anbefalinger, fortalte en talsperson til meg. YouTube Kids ber imidlertid om en brukers aldersgruppe. YouTube-talskvinnen siterte Children's Online Privacy Protection Rule, et krav fra Federal Trade Commission for operatører av nettsteder rettet mot barn under 13 år, men nektet å svare på gjentatte spørsmål om hvorfor YouTube Kids-algoritmen brukte andre input enn den opprinnelige nettstedets algoritme.