Allen Toussaints uangripelige arv

New Orleans-låtskriveren og pianisten døde mandag, 77 år gammel.

Du har kanskje aldri hørt om Allen Toussaint, men du kjenner musikken hans.

Kanskje du fulgte Lee Dorseys versjon av Jobber i kullgruven – eller, hvis du er litt yngre, nyvinnende Devo's gjengivelse . Det kan være du har lært Spåkone fra Rolling Stones, eller du elsket Alison Krauss og Robert Plants forside . Kanskje du alltid har elsket hornarrangementer på bandets Den siste valsen . Kanskje du likte Get Out of My Life Woman når du hørte Dører , eller Jerry Garcia , eller Derek Trucks , eller Jern sommerfugl spill det, eller dusinvis av klassiske hiphop-prøver . Kanskje den pianosløyfen på Jay-Z D'Evils fanget øret ditt. Du har utvilsomt funnet deg selv i bevegelse når LaBelle's Fru syltetøy , en sang som Toussaint produserte og spilte på, kom på.



Pianisten, sangeren, låtskriveren og produsenten døde mandag etter å ha spilt en konsert i Madrid. Han etterlater seg nok hits til å fylle opp din nærmeste jukeboks, og en svimlende arv i musikken til USA – fra rhythm and blues til funk til rock til country – og fra hjemlandet New Orleans.

Toussaint ble født i 1938 og startet som tenåring og lekte rundt i Crescent City. Hans oppgang til berømmelse utenfor byen kom ikke fra hans spill eller sang, men fra å skrive hits for andre musikere og produsere dem. Tidlig skrev han hits for Irma Thomas, Ernie K-Doe, Art Neville og spesielt Lee Dorsey. Deretter begynte han i militæret kort (hvor han spilte inn Pisket krem , senere en stift sang på Datingspillet som dekket av Herb Alpert), før han kom tilbake til musikk på heltid og grunnla sitt eget plateselskap. Nok en gang viste Toussaint seg som en pålitelig hitmaker. Studioets husband, The Meters, ble den mest innflytelsesrike New Orleans funk-komboen – hjulpet av Toussaint som skrev og produserte for dem også.

I 1971 lanserte Toussaint en solokarriere, og produserte plater som fortsatt er kritisk godt ansett – men kanskje typisk den største hiten de skapte var Glenn Campbells hitcover av tittelspor fra 1975-tallet Sørlige netter . Fra slutten av 1970-tallet vendte Toussaint tilbake til å produsere og arrangere frem til 2000-tallet, da orkanen Katrina førte til fornyet interesse for musikken hans. ( I en bio på nettsiden hans , vitser han om at stormen var bookingagenten hans.) I 2006 ga han ut en plate med Katrina-tema med Elvis Costello kalt Elven i revers , hvor Toussaint enkelt stjal showet fra sin mer kjente samarbeidspartner. (Det er ingen tilfeldighet at Paul McCartney – den andre store engelske studenten av det amerikanske popformspråket – også søkte Toussaint som en samarbeidspartner flere ganger i løpet av årene.)

Det albumet viste frem den sterke ånden til borgerrettighetsaktivisme og sosial rettferdighet i forfatterskapet hans. De samme menneskene du misbruker på vei opp, møter du kanskje på vei ned, advarte han . Hva skjer med Liberty Bell jeg hørte så mye om? Gjorde det virkelig ding-dong? Det må ha gått galt, det holdt ikke lenge, sang han videre Hvem skal hjelpe bror med å komme videre?Frihet for hingsten , beklaget han, De fikk menn til å lage lover som ødelegger andre menn. De har tjent penger Gud, det er en borte synd. Å, Herre, du må hjelpe oss å finne en vei. (Selvfølgelig er disse temaene tydelige så tidlig som Working in the Coalmine, sunget fra perspektivet til en hardt slitt arbeider.)

Toussaints lange rekke med hits var ingen tilfeldighet. Sangene hans er holdbare, nøye utformede edelstener. Han var ikke redd for å bruke repetisjon – Get Out of My Life Woman inneholder knapt flere ord enn det; Coalmine er egentlig bare ett slinky refreng, punktert av to korte vers. Men han kunne også snu et uutslettelig bilde: Leppestiftspor på en sigarett/Every memory lingers with me yet. Vokalt var han en sterk om ikke spesielt særegen sanger, med en nesten søt lyd.

Men det ville være dårlig å ikke fokusere på Toussaints pianospill – limet som holder så mange av sangene hans sammen og gir funk og swing. Han er et essensielt ledd i New Orleans pianopantheon, og knytter slike som Professor Longhair, Fats Domino og Huey Piano Smith (som han startet ved å fylle opp på en bandstand) til Dr. John – og i dag Jon Batiste, Stephen Colberts bandleder. Toussaint tok professor Longhairs andrelinjes pianostil og tilpasset den til moderne, funky plater.

En Toussaint-pianolinje vil være rullende, uanstrengt funky, uimotståelig synkopert, men aldri prangende eller overdrevet. Hans sitering i Rock and Roll Hall of Fame , som han ble innlemmet i i 1998, sier hans største bidrag var å ikke la byens old-school R&B-tradisjoner dø ut, men ved å holde tritt med utviklingen i de raskt utviklende verdenene av soul og funk. (President Obama tildelte ham også National Medal for the Arts i 2012.) Du kan høre det i en sang som Get Out of My Life Woman. Den buldrende trommebeaten ville ikke vært malplassert på en ny låt i dag; hornarrangementene er perfekt vendt sjel; og Toussaints pianotriller stikker gjennom mellom linjene, et tidløst snev av funk som kan være fra 1910 eller 2010.

Hver gang en musiker dør, er det vanlig å si at han eller hun ble tatt for tidlig. Toussaint var 77 og fullpakket i flere hits enn mange musikere anså som veldig vellykket. Men to videoer lagt ut på nettet fra showet hans mandag i Madrid etterforsker at Toussaint ikke hadde tapt et steg. Han bringer funk på en måte som en mann på en tredjedel på hans alder ville misunne.

Det er like vanlig når en stor musiker dør, å si at han eller hun vil leve videre. I Toussaints tilfelle er det også sant. Så lenge det er pianospillere i Crescent City, og så lenge band dekker Working in the Coalmine, produsenter sampler Get Out My Life Woman, og dansere flytter til Southern Nights, vil Toussaint stå som en av de viktigste musikere i en by kjent for å produsere dem.