AMA: Hvordan en merkelig Internett-ting ble en mainstream-glede

Reddits spørsmål-og-svar-format importerer ambisjonsnormene for ærlighet og autentisitet fra pseudonyme internettfora til mainstream-intervjuer.

President Obama under sin AMA (Reddit).

Barack Obama , Jerry Seinfeld , en linjekokk på Applebee's , og en fyr med to peniser gå inn i en bar.



Faktisk, nei, det ville de aldri gjort. Ingen lokaler kunne bringe disse menneskene sammen.

Og likevel har hver av disse menneskene stått foran IamA underfellesskap på det sosiale nettverket Reddit, og skrev de udødelige bokstavene, 'AMA.'

Spørre. Meg. Hva som helst.

Genialiteten til AMA: den importerer ambisjonsnormene for ærlighet og autentisitet fra pseudonyme internettfora til et offentlig sted med 2,5 millioner abonnenter.

Faktisk har hundrevis av mennesker tilbudt seg å bli avhørt via Reddits crowdsourcede spørsmål-og-svar-økter. De åpner en ny tråd på det sosiale nettverket og sier for eksempel ' Jeg er en barnepike for en superrik familie i Kina AMA! '

eller ' Jeg har besteget Seven Summits (de høyeste toppene på alle syv kontinenter), gått på ski til Nord- og Sydpolen, og er på deltidsfakultetet på West Point. Spør meg om hva som helst. '

eller ' IAm Siri, prisvinnende pornostjerne, 2013 Top Writer på Quora, og swinger. AMA! '

eller ' IAmA-kongressmedlem Darrell Issa, internettforsvarer og tekniker. Spør i vei! '

Så spør de forsamlede Redditors hva de vil. Spørsmål stemmes opp og ned, og generelt sett blir de mest populære besvart. Disse intervjuene kan vare i så lite som en time eller vare i flere dager.

Politikere har en tendens til å spille ting ganske rett ut, men de vanlige menneskene og nisjekjendisene har en tendens til å åpne seg på fascinerende måter.

I løpet av de siste årene har IamA-subreddit gått fra interessant nysgjerrighet til et spektakulært mediemerke. Syntaksen og forkortelsene har invadert den offentlige bevisstheten som Wireds gamle rubrikk Wired/Tired/Expired. Det er en vanlig Twitter-vits nå for å si: 'Jeg [gjorde noe vanlig], spør meg om hva som helst.'

Det er en grunn til det. AMA-er genererer noen av de mest overbevisende historiene på nettet, eller i et hvilket som helst medium. Det er en helhet hytteinnholdsindustrien som bare ompakker svarene fra AMA-er.

Noe om nettstedet – lokalet, samfunnet, noe — gir folk lisens til å si og gjøre ting de ellers ikke ville gjort.

Erik Martin, Reddits daglige leder, liker å si om AMA-ene at 'det er ingen regler.' Men det er i seg selv en måte å prøve å frigjøre folk fra å oppføre seg som de normalt ville gjort. Plassen er, i det minste etter erklæring, en sosial konvensjonsfri sone, og mange av spørsmålsbesvarerne prøver å følge med, om enn mindre komfortabelt enn de pseudonyme eller anonyme.

I en verden hvor hver mann på gaten er så jævla mediekunnskap, føles hvert intervju grenseoverskridende. Elektrisiteten genereres, vil jeg påstå, fra de merkelige, grumsete fordypningene på Internett der AMA-er begynte.

Genialiteten til AMA: Den importerer ambisjonsnormene for ærlighet og autentisitet fra pseudonyme internettfora til et offentlig sted med 2,5 millioner abonnenter.

AMA som Genuint New Media

Den kanskje mest fascinerende delen av populariteten til AMA er at den egentlig ikke eksisterte før det moderne (post-2000) Internett. De fleste sosiale medieformer finner sine røtter i ting folk lenge har gjort. Muntlig informasjonsdeling var regelen lenge før industrialiseringen av nyhetsproduksjonen på 1800- og 1900-tallet. Journalist Tom Standage dedikerte en hel bok til dette premisset, Skrive på veggen: Sosiale medier – de første 2000 årene .

Men det er ikke klare konsekvenser for AMA i tidligere medier eller sosial kultur. Dette er en ny medieform for våre PR-styrte, ultraspunnede tider.

«Spørsmål og svar i sanntid [var] ganske vanskelig før telegraf/radio/internett,» fortalte Standage meg på Twitter. Selv om det var spørsmål og svar-samfunn som Théophraste Renaudot's i Paris fra 1600-tallet , de hadde ikke strukturen til at én person sto foran et publikum og svarte på spørsmål.

Utskrifts- og kringkastingsmedier treffer heller aldri på AMA-formatet. Jada, det var gameshows som Jeg har en hemmelighet, som inviterte videre mennesker med sprø historier , eller Hva er min linje? Men disse programmene handlet i bunn og grunn om TV-kjendisene som gjettet og ikke om menneskene som ble invitert til showet.

Radiooppringingsprogrammer gjenspeiler noen aspekter av AMA, men WNYC har ikke for vane å invitere kokker på Applebee's på showet til å pseudonymt svare på spørsmål om deres arbeidsområde.

Kanskje det nærmeste kringkastingsmedieformatet, i det minste i ånden, er 'crazy job'-showene som ble utviklet av San Franciscan Mike Rowe med Skitne jobber . Nå kan du finne Alaskan lastebilister, Alaskan piloter, dyrejobber, moderne cowboyer, fiskere og gullgravere .

Magasiner og småbyaviser inneholder helt sikkert historier med karakterer som menneskene som dukker opp i AMA-er. Men disse profilene handler i bunn og grunn om narrativet, og jo tykkere lag av forfatterformidling, jo mer feiret blir forfatterskapet. Det kan være, som en venn av meg sa det, at 'magasiner handler om å koble folk til andre mennesker', men å være kanal er måten journalister og forfattere lager navn på.

I AMA er det ingen journalist, ingen forfatter, ingen personlig merkevare. Ingen lever av å stille spørsmål til AMA-deltakere. Det er ingenting å tape.

Det er Reddit, Writ-large og moderatorene, men formen for mekling er felles, kvantitativ og amatør, ikke subjektiv og profesjonell.

Genealogien til AMA

Så hvordan kom vi til dette punktet i mediet? Hva er slektsforskningen til AMA?

Her er hvordan jeg ville lagt det ut, vel vitende om at utviklingen av noe slikt alltid vil være mer kompleks enn historiene vi forteller om det.

I 1992 debuterte en bok kalt Spør meg hva som helst: En sexterapeut svarer på de viktigste spørsmålene for 90-tallet . KnowYourMeme sier at det var et AOL-chatterom på midten av 90-tallet kalt, ' Spør meg om hva som helst ' i kategorien romantikk. (Selv om det hadde forsvunnet i 1999, da Internet Archive begynte å fange data på aol.com.)

Slashdot begynte å gjøre crowdsourcede intervjuer sommeren 1999 . Deres fem første var en advokat for åpen kildekode , en tegneserieskaper , Internett-lobbyister , hackerungen fra MTV's Veiregler , og Linux-legenden Alan Cox . Ved slutten av året hadde Slashdot kodifisert sine generelle regler. Brukere kunne sende inn så mange spørsmål de ville, men bare ett spørsmål per innlegg. Moderatorer valgte sine 10 favorittspørsmål og sendte dem til intervjuobjektet.

Samme år ble to nettsteder lansert med svært forskjellige målgrupper: UrbanBaby, et mødrested i New York, og SomethingAwful, en humorpublikasjon med et ungt, mannlig publikum. Begge var vertskap for forum som tok imot alle slags konfesjonelle innlegg. De var heseblesende og morsomme og anonyme nok. Anonymiteten, med de udødelige ordene til Emily Nussbaum i hennes innslag på UrbanBaby, ' fungerer som en kombinasjon av et sannhetsserum og en veldig sterk cocktail . '

Og lærde Sarita Schoenebeck fant fellestrekk mellom mødrene på YouBeMom og unge menn på fora som SomethingAwful: «En hypotese er at det gir et sosialt utløp for brudd på normer og forventninger som mødre møter i andre deler av livet deres – med andre ord, de gjør det det for 'lulz'.'

Brukere av MetaFilter husker kanskje lignende typer oppførsel, men nettstedets grunnlegger, Matt Haughey, fortalte meg at nettstedet aldri prøvde å organisere det. 'Vi hadde egentlig ikke noe formelt,' sa han, 'bare at noen ganger dukket en kjent person opp i en tråd og svarte på oppfølginger.'

Nåværende tenåringer kan tenke på Tumblrs Ask Me-funksjon eller Ask.fm, som tjener et lignende formål.

Og faktisk, som teknologijournalisten Clive Thompson sa det til meg, 'Jeg mistenker at [atferden] dukker opp et sted hvor folk med relativt ulik bakgrunn snakker med hverandre.'

Det vil si: bekjennelsesmodusen spør-meg-hva som helst har veldig bred appell, selv utenfor Reddits unge, mannlige brukerbase.

Men det var på Something Awfuls Ask/Tell-fora at den umiddelbare forløperen til Reddits AMA smeltet sammen. Forumet ble innviet i juni 2005, men oppførselen går lenger tilbake.

Som SAciclopedia, en kilde med brukergenerert kunnskap om SomethingAwful, fastholder, ble Ask/Tell-forumene opprettet mest for å få folk til å stille dumme spørsmål ut av resten av SomethingAwful . Men det var også et sted å stikke noen som 'ønsket å vise frem sine ferdigheter med et bestemt emne eller yap om yrket sitt uten ende.'

Der hadde formatet spratt ut av puppen og sitter på grenen og tørker vingene. Publikum var begrenset – de fleste innlegg fikk et par tusen visninger og på det meste noen få dusin svar. Og intervjuobjektene ble mindre feiret (og interessant, generelt sett). Det var mange pizzabud og fastfood-arbeidere med historier å fortelle.

Og likevel famlet folk mot en potent form for profil. Sjekk ut disse alternativene fra bare de første seks månedene av forumene:

Spør meg om In-n-Out Burger

Jeg jobbet i et max security ungdomsfengsel i 7 år. Jeg har historier...

Spør meg om å jobbe for Hooters

Spør meg om å ha alvorlig hemofili

Å være arkeolog/jobbe ved Museum of Natural History (NYC)

Spør meg om brusfonteneindustrien!

Spør meg om å jobbe i et krematorium.

Den siste i den listen, fra desember 2005, er som AMA-ene vi har lært å kjenne og elske. Svareren har en merkelig jobb som folk antar har fascinerende og skumle detaljer som folk ikke snakker om . Og det er sant! Visste du at asken i urner ikke er aske i det hele tatt, men pulveriserte bein?

«Restene i bøtta er ikke «aske». De er uttørkede benbiter, noen ganger den merkelige stiften fra forskjellige operasjoner, en og annen stålkneledd, osv. osv.», skriver Frank Fencepost. 'Disse restene blir deretter pulverisert (etter å ha blitt skannet med en stor håndholdt magnet for å fjerne metall) til et pulver som sørgende refererer til som 'aske', men som egentlig bare er pulverisert bein.'

Jesus.

På slutten av 2006 kunne en SomethingAwful-bruker oppsummere situasjonen slik:

Noen ganger blir det til en 'jeg er smartere enn deg'-sirkeldust verre enn D&D på grunn av dens manglende evne eller dårlige forsøk på å referere noen av påstandene til fakta. Anekdoter er vanlige og oppmuntret, selv om de kan skygge for den nyttige informasjonen som er skjult inni. Det er de sjeldne tilfellene når en ekte 'ekspert' på et emne åpner en spør-tråd som kan være ekstremt nyttig og opplysende.

Et av de mest underholdende og innsiktsfulle forumene på SA.

Og, etter antall innlegg uansett, det var året da Spør/Fortell-forumet toppet seg. Den gang var det 580 sider med innlegg. I 2013 var det bare 13, selv om de i gjennomsnitt var mye mer trafikkert, med noen tråder med sekssifrede visninger.

En årsak til nedgangen kan være at et lite, men voksende nettsted kalt Reddit var i ferd med å bli det fremtredende stedet for 'ekte 'ekspert'' AMA-er som var ekstremt nyttige og opplysende.

Reddits spesialsaus

Ta disse sidene – Slashdot, UrbanBaby, SomethingAwful, AOL chatterom – og de gamle radioprogrammene og kanskje til og med reality-TV, så får du Reddit AMA.

Alle disse spesifikke ideene – tabu-emner, anonymitet, nisjeteknologiske kjendiser, crowdsourcede spørsmål, moderering – har kommet sammen for å gjøre disse intervjuene til det de er.

AMA på Reddit utviklet seg sakte. Rob Walker glosset mye av historien i et innlegg i fjor. Den første involverte Reddit-medgründer Alexis Ohanian og senere Reddit-GM Erik Martin som gjorde video- eller sceneintervjuer med spørsmål fra samfunnet deres.

Den første, som Ohanian husker, var med Caterina Fake, den gang fra Flickr. Henne intervjuer var Jessica Livingston , men spørsmålene var fra askcaterina.reddit.com.

I de avtagende årene det siste tiåret gikk Reddit etter politikere og nisjekjendiser, hvorav mange ikke ante hva Reddit var. 'Det var noen dager da jeg sendte ut 20 e-poster og fikk ett svar,' sa Martin fra Reddit. 'Vi ringte pressesekretærer på bakken og de fleste av dem ville si: 'Jeg aner ikke hva du snakker om, for helvete.''

De store intervjuobjektene den gang, sa Ohanian ville være noen som Adam Savage fra Mythbusters . Den typen intervju vil dukke opp på Reddit-bloggen og vekke interesse for det mer generelle Q&A-formatet.

I mai 2009 hadde AMA-publikummet blitt stort nok til at det ble opprettet en ny subreddit dedikert til skjemaet, /IamA.

En nøkkelinnovasjon i Reddit-stil AMA er at de krever bevis at en intervjuobjekt er den han eller hun sier de er. Det løste et problem som dukket opp på SomethingAwful Ask/Tell-forumet: om mange emner ville man mer enn gjerne høre fra en ekte ekspert (si en ER-doktor) og fryktelig forbanna å høre fra en falsk ekspert (si noen som har sett på E.R. ).

På slutten av 2010, da Stephen Colbert gjorde en AMA , kjendisene og politikerne kom til dem. Nå er Reddit AMA et like vanlig reklamestopp som å slå på morgen-TV eller en time på Frisk luft .

Selvfølgelig var det største øyeblikket for Reddit da president Obama var innom under hans gjenvalgskampanje, et øyeblikk som krasjet selskapets servere.

Men det var også det president Obama-øyeblikket som ga meg en pause. Jeg skrev en ganske grov kritikk av utseendet og spenningen rundt det.

«Får du å bade i den varme gløden av karisma, berømmelse og makt? Sikker. Ga president Obama et enkelt svar som han ikke ville gi til et vanlig medieutsalg? Jeg tror ikke det», skrev jeg. 'I de 10 svarene Obama ga, var det ikke et eneste svar som ville vært interessant for Redditors hvis det hadde dukket opp et annet sted.'

AMA-er kunne være morsomme eller dype, men de var en forferdelig måte å vri sannheten fra de mektige.

Men jeg har kommet for å revurdere denne kritikken.

Mest fordi det i det minste i AMA er en god tro forventning om åpenhet. I de fleste medieintervjuer i disse dager er det bokstavelig talt ingen som forventer at en administrerende direktør eller politiker skal være rett med intervjueren. Det er faktisk et tegn på kunnskap og dyktighet å vite hvordan man ikke svarer på spørsmål. De trener aktivt på hvordan de ikke skal fortelle media noe vi faktisk ønsker å vite.

Med en AMA er det ingenting annet enn kulturen for å forme svarene folk gir. Men er det ikke sant for pressekonferanser og andre typer intervjuer?

Og selve poenget med AMA-er er å komme inn i hodet til noen eller gå bak lukkede dører, for å se backstage.

AMA-er blant vanlige folk fokuserer på diskusjon om hva sex, sykdom eller jobber er egentlig som. Kjendisversjonene låner den samme ideen, men de serverer innsideinformasjon om selve kjendisen (generelt sett) eller selve politikken.

AMA er ment å avsløre mekanismen. AMA handler om å avsløre 'innvendige samtaler.' AMA er som crowdsourceversjonen av de øyeblikkene da Kevin Spacey snur seg mot kameraet Korthus og bryter ned ting .

Og jeg tror de fleste politikere og kjendiser vil veldig gjerne være Kevin Spacey i de øyeblikkene. Som er kraftig.

Et ærlig spørsmål får et ærlig svar

Tilbake til den to-penised fyren.

Du forventer at den aktuelle spørsmål og svar vil gå over til den verste typen forferdighet. Jeg mener, det er en fyr med to peniser som svarer på spørsmål på Internett! Hva kan gå galt? Alt, det er det.

Og likevel, som for å bevise at poenget med AMA er at menneskelig empati eksisterer, var intervjuet fascinerende og humant, sinnsutvidende og homofobideflaterende (han er bifil). Det var bare bemerkelsesverdig rundt omkring.

'I enhver god AMA er det alltid et av de gode øyeblikkene som er en samtale mellom to mennesker som spres til et bredere publikum,' sa Reddits Erik Martin til meg. 'Jeg har sett lignende hendelser på Twitter/Facebook, men disse øyeblikkene blir borte og blir ikke sett av så mange mennesker eller har ikke den person-til-person følelsen.'

Og det er den følelsen av tilknytning, der nede i det stuede rotet av seksuell perversjon, pseudonymitet, lulz, hunder, katter og rartheter, som alltid har fått Internett til å føles mest levende. Det er en person i den andre enden av linjen, og de er et menneske som meg.

At det er rotete og rart, vanskelig for utenforstående å tyde, og muligens tabubelagt: Det er ante for å finne ekte følelse på et Internett fylt med sosiale medier-guruer og SEO-ninjaer.

Men når du først er ved bordet, kan du se en av livets genuine gleder: når et ærlig spørsmål får et ærlig svar .

Spørsmål: Medisinsk her med noen spørsmål. Har du fått utført urologiske studier for å se hvordan urinrøret renner inn i begge penisene og om du har andre dupliseringer av indre organer (som prostata)? Tilbød de noen form for forklaring på den embryologiske årsaken til det?

A: hadde ett problem i tenårene. Y-krysset der urinrøret mitt deler seg i to hadde noen spenningsproblemer og ble ballonger til trykket var nok til å tvinge urinen opp og ut. Så de gjorde noen mindre operasjoner og brukte katetre for å strekke og åpne opp Y-en. ingen problemer siden. en prostata, men den er større enn gjennomsnittet og den produserer mer sædvæske enn de fleste, så minst en gang i uken eller så må den presses når jeg får orgasme for å frigjøre all væsken. når det gjelder hvordan? Jeg vet ikke alle detaljene, de fortalte moren min at det kunne vært mye verre og at jeg var sjeldnere enn gutter som var registrert. moren min nektet mange tester og studier. hun ville ikke at jeg skulle føle meg som en freak da hun vokste opp og fortalte meg at jeg var spesiell siden jeg hadde to og alle andre hadde en. ;)