Amerikas asylsystem er dypt ødelagt

Inntil USA etablerer og artikulerer klare regler, vil krisen ved grensen fortsette.

Jose Luis Gonzalez / Reuters

Om forfatteren:David Frum er en stabsskribent på Atlanteren og forfatteren av Trumpocalypse: Restoring American Democracy (2020). I 2001 og 2002 var han taleskriver for president George W. Bush.



En 25 år gammel mann fra El Salvador prøvde å svømme med datteren sin over Rio Grande til Brownsville, Texas. Far og datter ble fanget i strømmen og druknet. Kroppene deres skyllet i land på den meksikanske siden av elven, i et bilde som har grepet verdens oppmerksomhet.

Men andre severdigheter, som ikke er fotografert, er like grufulle. En kvinne fra Punjab, India, prøvde å gå sin 6 år gamle datter over Arizona-ørkenen tidligere denne måneden. Jenta bukket under for heteslag i ørkenen. Grensepatruljen funnet jentas kropp.

Hundrevis av afrikanske migranter har ankommet den sørlige grensen til USA siden oktober i fjor. De har rapportert dødsfall langs ruten deres, igjen av varme og dehydrering.

I den enkelt måneden mai 2019 var 133 000 mennesker pågrepet på den sørvestlige grensen. Takket være bedre samarbeid med Mexico, falt bekymringene til 87.000 i juni , fortsatt høyere enn på noe tidligere tidspunkt i Trump- eller Obama-administrasjonen. Det er mulig at mer enn 1 million mennesker vil bli pågrepet etter å ha reist inn i USA uten autorisasjon i regnskapsåret 2019, en andel av uautorisert immigrasjon som ikke er sett siden 1990-tallet. De kommer fra mer enn to dusin nasjoner, og noen fra over to store hav, transittland langs veien der de kunne finne tilflukt, hvis tilflukt var alt de søkte. Det er rimelig å lure på om de tror at USAs dør er åpen – og om de risikerer livet og barna sine for å skynde seg gjennom den før den døren lukkes igjen.

Migrasjon er ikke et prosjekt for nødlidende eller desperate. Menneskesmuglere lade 3500–7000 dollar per person for å formidle en asylsøker fra Mellom-Amerika til USA. Turen fra Afrika koster mye mer. Noen kongolesiske migranter, intervjuet av New York Times , begynte med å reise over land til Angola. Fra det landet fløy de over Atlanterhavet og Sør-Amerika til Ecuador. Deretter fortsatte de med buss og til fots nordover tusenvis av mil over Colombia, Mellom-Amerika og Mexico til Texas.

Hvordan har de råd til reisen? Det er like mange forskjellige svar på det spørsmålet som det finnes migranter. Her er historien om Punjabi-familien som mistet datteren sin i Arizona-ørkenen. Faren, kjent som A. Singh, tok turen til USA i 2013. Han sendte inn en asylsøknad. Dette var ikke en lovende plan. I 2013, amerikanske domstoler avvist 97 prosent av asylsøknadene inngitt av indiske statsborgere.

Men etter avslag er det anke. Hvis du taper på anke, kan du bare slutte å møte opp. Det er usannsynlig at myndighetene finner deg, og selv om de gjør det, vil de neppe sende deg hjem. Seks år senere er A. Singh fortsatt i USA, hans asylsak fortsatt uløst. Underveis samlet han nok penger til å sende etter kona og datteren. De reiste fra India til Mexico, og ble deretter møtt av smuglere som førte dem en del av veien langs grensen – og deretter forlot dem uten vann i den brennende ørkenvarmen i juni.

Migrantbarn følger vanligvis voksne som har tatt reisen foran dem. Warren Binford, en jusprofessor ved Willamette University, besøkte et interneringsanlegg i Clint, Texas, tidligere denne måneden. I et PBS-intervju 21. juni, Binford fortalte Judy Woodruff, Nesten alle barn jeg intervjuet hadde familie, foreldre, onkler, tanter, besteforeldre, søsken her i USA som venter på dem og er klare til å ta seg av dem.

Migrering er en nettverksprosess. Etter hvert som en migrantdiaspora ekspanderer, kan den samle ressurser for å gjøre det mulig for flere slektninger å følge etter – mange av dem slipper unna desperate omstendigheter, på jakt etter en bedre fremtid. Disse ressursene inkluderer ikke bare kontanter som er nødvendige for å betale smuglerne, men også den sofistikerte lokale forståelsen som gjør det lettere for asylsøkere å bosette seg. Det er tøft å være den første kongolesiske asylsøkeren som ankommer Portland, Maine (byen der 300 kongolesiske asylsøkere har nylig kommet ). Det blir lettere å bli nummer 300, og det blir lettere enn det å bli nummer 3000. Deres forgjengere vil hjelpe dem med å finne steder å bo og jobbe, og vise dem hvordan de skal navigere i byråkratiet som skal behandle sakene deres.

Denne nettverkseffekten kan bidra til å forklare et paradoks som ellers ville virke mystifiserende: Hvorfor øker migrasjonen fra Mellom-Amerika selv om forbrytelsene som angivelig motiverer migrasjonen stuper?

Drapsraten i Honduras falt med mer enn en tredjedel fra toppen, i 2011, til 2016. Drapsraten i Guatemala stakk innom nesten halvparten fra toppåret, 2009, til 2016. Likevel først etter 2014 begynte sentralamerikanske asylsøkere å ankomme i stort antall.

Ett svar kan være nettverkseffekten. Årene med toppvold i Mellom-Amerika var en svak periode for det amerikanske arbeidsmarkedet. Etter hvert som den amerikanske økonomien forbedret seg etter 2014, akselererte migrasjonen fra Mellom-Amerika. Og etter hvert som antallet nylige sentralamerikanske migranter vokste, økte også ressursene som var tilgjengelige for å finansiere migrasjonen av enda flere. Migrasjon bygger på seg selv. Så lenge amerikanske og europeiske lønninger i stor grad overstiger de i store deler av resten av verden, vil antallet potensielle migranter fortsette å stige.

Noen leste historiene publisert i 2017 om hvordan ulovlig innvandring nådde det laveste nivået på 46 år, og konkluderte med at det var slutt. Det som skjedde i stedet var at strømmen av migranter til USA skiftet fra voksne som bare krysset grensen på et helt ulovlig grunnlag, til migranter – økende antall barn blant dem – noe som gjorde asylkrav .

I løpet av de siste 14 årene har USA gjort seg mindre vennlig overfor innvandrere uten noen juridisk status i det hele tatt. Real ID Act, vedtatt av Kongressen i 2005, har hemmet muligheten for uautoriserte innbyggere til å skaffe falske dokumenter som ser troverdige ut. Spredningen av E-Verify-systemet er på samme måte nedslående til immigrantene som ikke har noe juridisk grunnlag i det hele tatt for sin tilstedeværelse i USA.

Asylsøkere har derimot lov til å jobbe i påvente av avklaring av sakene deres. I de fleste stater vil de få lov til å søke om et førerkort som er i samsvar med Real ID-loven. Dette er en av grunnene til at noen asylsøkere søker å forbli innenfor asylsystemet så lenge de kan. Så lenge søknadene deres er under behandling eller anket, drar de fordel av en lovlig immigrasjonsstatus i USA. Og fordi asylsystemet er så utrolig tregt, hvem vet hvor lenge den statusen kan vare?

Det kan være at de med de aller svakeste kravene faller fra i starten av prosessen. Halvparten av dem som ble tatt inn i USA som asylsøkere faktisk aldri fil en lovlig asylsøknad. Den andre halvparten finner imidlertid sin beste mulighet til å være den foreløpige lovligheten som tilbys av asylprosessen.

Trump-administrasjonen har forsøkt å stoppe denne prosessen før den i det hele tatt starter ved å hindre migranter i å komme inn i USA i utgangspunktet.

Óscar og Valeria Ramirez – faren og datteren som døde i Rio Grande – hadde ventet i flere dager på å krysse en bro ved Matamoros og nå USA for å inngi et krav. Frustrasjon over den lange forsinkelsen presset Ramirez til sin fatale beslutning om å svømme over.

Forvaring av asylsøkere er også ment som et avskrekkende middel, men det har ikke vist seg særlig effektivt. Kongressen har finansiert bare 45 000 forvaringssenger, nedgang til 40 000 etter september i år. Og siden 1997 rettsoppgjør forbyr immigrasjonsmyndighetene å arrestere voksne og enslige mindreårige sammen, har interneringspolitikken igjen gitt opphav til det umenneskelige systemet med separate fasiliteter for mindreårige.

Ingen hadde til hensikt å bygge konsentrasjonsleire, ettersom de har blitt polemisk fordømt. Det vi i stedet ser er den uunngåelige feilen i forsøket på å behandle hundretusenvis av potensielle migranter gjennom et system beregnet på noen få tusen ofre for statsstøttet forfølgelse – alt under tilsyn av et saktegående rettsvesen og undersåtter. til stramme budsjettbegrensninger. Selvfølgelig er det en elendig fiasko. Og selvfølgelig blir menneskene som er ansvarlige for å administrere den uunngåelige fiaskoen kortsiktige, harde og hemmelighetsfulle. De er byråkrater som har i oppgave å gjøre det forutsigbart umulige.

Hvordan kan vi gjøre ting bedre?

Vi må slutte å lokke en million mennesker i året til å risikere livet og barnas liv ved å spille det amerikanske asylsystemet.

Responsen fra mange mennesker med god vilje – åpne portene, la asylsøkerne komme inn – vil støte inn i virkeligheten til flere millioner som vil ønske å komme. Jo flere som slipper inn, jo flere som vil gamble på å tvinge seg inn etter dem, jo ​​flere liv vil gå tapt når de tar veien mot USA.

Asylsystemet er dypt ødelagt, og den eneste måten å få det til å fungere er å begynne med grunnleggende spørsmål. Hvis fattigdom, arbeidsledighet, kriminalitet, ektefellemishandling og andre ikke-statspålagte former for menneskelig lidelse rettferdiggjør et asylsøknad, så er minst 2 milliarder mennesker på jorden kvalifisert hvis de kan komme seg over grensen.

Hvis ethvert asylsøknad må avgjøres av en kvasi-rettslig domstol, deretter ankes, og deretter fullbyrdes først etter en annen kvasi-rettslig domstol og en ny anke, så blir asylsystemet en invitasjon til misbruk, koblet til en full sysselsettingsordning for immigrasjonsadvokater .

I motsetning til asylsøkere, håndteres flyktninger som søker innreise til USA gjennom en fullstendig utøvende prosess. USA bestemmer antall flyktninger det vil ta og fra hvilke land, og deputerer utvalg av individer til utenriksdepartementet. Systemet er ikke perfekt, men det er raskt og effektivt sammenlignet med asylen.

Kanskje enda viktigere: Flyktningsystemet er basert på sannhet. Flyktninger har blitt fordrevet fra sine hjemland. Asylsystemet er derimot bygget på ideen om at de fleste av asylsøkerne som flytter til USA fra Sentral-Afrika, Sør-Asia og Mellom-Amerika ikke kan stoppe i noen av de andre landene på deres mange tusen mil lange land-luft -lande ruter til Texas og Arizona, og kreve asyl der i stedet.

Dette er ikke 1939. Praktisk talt ingen av dem som prøver å krysse Rio Grande, flykter fra statsstøttet forfølgelse, selv om mange møter virkelig nød hjemme. Mange er mennesker som lever i en globalisert verden som er villige til å ta store risikoer med livet og pengene sine i håp om å forbedre situasjonen. Nesten alle av oss i USA stammer fra slike mennesker, så selvfølgelig sympatiserer vi. Men politikken som ga mening for USA i 1890 gir ikke mening i 2020.

Det er plass til noen, men ikke for alle som ønsker å komme. Å tildele prisen til de som møter opp på den amerikanske dørstokken oppmuntrer bare til misbruk av menneskesmuglerne. Jo tydeligere USA formulerer reglene sine, og jo raskere og mer sikkert det håndhever disse reglene, jo flere liv vil bli reddet. De som forsøker å endre reglene ved å akseptere fiksjoner om asyl, forverrer grensekrisen, inviterer til mer dødelig risikotaking av migranter – og tenner på mer kynisme i dette landet om den amerikanske regjeringens ansvarlighet overfor sitt eget folk.