Amerikas kalde krig med kinesisk teknologi blir varm

Verdens to mektigste land kjemper om den viktigste neste generasjons kommunikasjonsteknologi.

Tjenestemenn i Justisdepartementet kunngjør Huawei-tiltalen.(Justisdepartementet)

I dag har den mest geopolitisk betydningsfulle teknologien i verden økt noen hakk.

Justisdepartementet åpnet to separate rettssaker mot Huawei, verdens største telekommunikasjonsselskap, som har hovedkontor i Kina. En tiltale anklaget Huawei og selskapets finansdirektør, Meng Wanzhou, for å ha opprettet en uredelig økonomisk ordning som tillot selskapet å selge teknologi til Iran, og bryte amerikanske sanksjoner. Den andre nylig ulukket tiltale dokumenterer tyveri av forretningshemmeligheter fra T-Mobile i 2012 som tok form av utforming og drift av en telefontestrobot kalt Tappy .



Den nåværende Huawei-sagaen har alle attributtene til en spionasjethriller fra den kalde krigen, men omarbeidet for vårt nåværende øyeblikk. I stedet for Russland er det Kina. I stedet for armer er det mobilteknologi. I stedet for Iran er det … nei, det er faktisk fortsatt Iran.

Amerikanere er generelt ukjent med Huawei fordi den amerikanske regjeringen har forsøkt å holde selskapet ute av markedet. Rundt om i verden kjemper imidlertid Huawei og noen få vestlige selskaper om å bli den foretrukne ryggraden i verdens trådløse infrastruktur. Det er en stor bedrift, og det er kjernen i alle lands nasjonale sikkerhet. Amerikanske tjenestemenn har lenge hevdet at Huawei ville bøye seg etter behovene og ønskene til den kinesiske regjeringen, ikke kundene i andre land, hvis pressen kom på banen.

Dette spesielle øyeblikket er også viktig fordi den nye generasjonen av mobil infrastruktur – kalt 5G – skal bygges ut i løpet av de neste årene. En relativt liten gruppe selskaper kan tilby teknologien for å gjøre 5G, og Huawei er globalt konkurransedyktig, spesielt gitt at mange land kan se amerikanske selskaper like viklet inn i landets nasjonale sikkerhetsapparat som Huawei er med Kinas.

Selv uten amerikansk virksomhet har Huawei vokst enormt i størrelse og innflytelse. Amerikanske tjenestemenn jobber hardt for å holde Huawei utenfor sine alliertes nettverk, men selskapet er det blomstrer i Europa .

Den amerikanske regjeringen har en lenge uttrykt avsky for den kinesiske telekomgiganten. I 2005, a kongressrapport hevdet at industrispionasje er et aktivt verktøy i Kinas strategi for teknologisk utvikling. I 2009, kongressopposisjon forkastet en foreslått avtale mellom Huawei og det amerikanske nettverksselskapet 3Com. Året 2010 så Sprint Nextel nekte bud fra Huawei og ZTE, et annet kinesisk teknologiselskap. Og i 2012, en annen kongressrapport anbefalt at amerikanske telekomselskaper avstår fra å kjøpe utstyr fra Huawei på grunn av nasjonal sikkerhetsrisiko. Huawei har på sin side nektet for å være et verktøy for den kinesiske regjeringen .

Dessverre, i løpet av de siste 10 årene, mens vi har investert i USA, har vi møtt en rekke misoppfatninger som noen har om Huawei, skrev selskapet i et åpent brev fra 2011 . Disse inkluderer ubegrunnede og ubeviste påstander om «nære forbindelser med det kinesiske militæret», «tvister om immaterielle rettigheter», «påstander om økonomisk støtte fra den kinesiske regjeringen» og «trusler mot USAs nasjonale sikkerhet».

Samtidig legger den pågående handelskrigen med Kina vekt på enhver Kina-relatert handling fra Donald Trump-administrasjonen.

I begynnelsen av desember 2018, Kanadiske tjenestemenn arresterte Huaweis finansdirektør , som også er selskapets grunnleggers datter. USA presser på for å utlevere henne på svindelanklager knyttet til uriktige fremstillinger hun angivelig har gitt om Skycom, et selskap som USA sier at Huawei i all hemmelighet opererte i Iran som et datterselskap, til finansinstitusjoner. Det har skapt en treveis diplomatisk hendelse med de kanadiske og kinesiske myndighetene.

Tiltalen angående Tappy er mindre kompleks. I følge det juridiske dokumentet ba Huawei China-ingeniørene som bygger en lignende robot rett og slett Huawei USA-ingeniører som jobber med T-Mobile om å samle detaljert informasjon helt ned til formen, diameteren og hardheten til den lille spissen som Tappy pleide å simulere fingre som berører telefoner. Etter mange forskjellige bønner smuglet de til slutt en robotarm ut av et T-Mobile-anlegg, returnerte den deretter og forfalsket angivelig en etterforskning av hendelsen.

For å kunngjøre de nylig tilgjengelige tiltalene, byttet en gruppe av Trump-administrasjonstjenestemenn på å slå på Huawei på en pressekonferanse i Washington. Disse sakene gjør det klart at vi som land nøye må vurdere risikoen som selskaper som Huawei utgjør hvis vi skal slippe dem inn i vår telekommunikasjonsinfrastruktur, sa fungerende statsadvokat Matt Whitaker.

Den demokratiske senatoren Mark Warner fra Virginia støttet umiddelbart og bestemt den nye tøffe linjen. Det er rikelig med bevis som tyder på at ingen større kinesiske selskaper er uavhengige av den kinesiske regjeringen og kommunistpartiet – og Huawei, som Kinas regjering og militære fremhever som en «nasjonal mester», er intet unntak, sa han i en uttalelse. Det har vært klart en stund at Huawei utgjør en trussel mot vår nasjonale sikkerhet, og jeg applauderer Trump-administrasjonen for å ta skritt for å endelig holde selskapet ansvarlig.

I 2019 kan ikke mobilteknologi skilles fra nasjonal sikkerhet, og konsekvensene av det vil fortsette å gi gjenlyd over hele verden.