America's Deep-Cleaning Boom

Hva betyr det egentlig når skoler og bedrifter nærmer seg dyprengjøring på grunn av koronaviruset?

Ruby Aitken

Dette er travle tider for dekontaminering. Telefonen blåser av kroken, sier Thomas Licker, avdelingsleder for Infection Control Technologies i New Jersey. Selskapet, som hjalp til med å håndtere ebola-relaterte tilfeller i 2014, er fylt med desinfeksjonsmidler som kvaternært ammonium, ionisert hydrogenperoksid og vattpinner som oppdager tilstedeværelsen av levende organismer. Licker sier at selskapet har mottatt mer enn 1000 oppringninger fra folk som lurer på hva de skal gjøre med det nye koronaviruset, som forårsaker sykdommen COVID-19.



Inntil helt nylig - for bare to uker siden, egentlig - dyp rengjøring for de fleste betydde det å skrubbe kjøleskapet og fjerne støvkaniner under sengen. Så kom trusselen om koronaviruset, og dyp rengjøring fikk plutselig et nytt folkehelsebehov. Skoler begynte å stenge for grundig rengjøring. Det samme gjorde restauranter, et kasino i Oregon , et kjøpesenter i San Antonio , hovedstadsbygningen i Connecticut , og utallige kontorer rundt om i landet – kanskje til og med kontoret ditt. I denne pandemiens tid rydder vi ikke bare, men dyp rengjøring – en setning som er mildt sagt beroligende og plutselig allestedsnærværende.

Hva det egentlig betyr ser ut til å avhenge av hvem som gjør det. I noen tilfeller har skoler eller virksomheter fått eksisterende forvaringspersonale til å tørke ned overflater som ofte berøres – dørhåndtak, tastaturer, disker, rekkverk – med desinfeksjonsmiddel. I andre har de hentet inn fagfolk, beskyttet under Tyvek-drakter og åndedrettsvern, for å bruke elektrostatiske sprøyter som dekker rommet i en tåke av desinfeksjonsmiddel.

Et rengjøringsteam desinfiserer en bank i New Rochelle, NY, som har sett en klynge av koronavirustilfeller. (Seth Wenig / AP Photo)

For å være tydelig er det ikke strengt tatt nødvendig med dyr, full desinfeksjon for bedrifter uten et kjent eller til og med mistenkt tilfelle av koronaviruset. Sentrene for sykdomskontroll og forebygging anbefaler for øyeblikket at virksomheter gjør rutinemessig rengjøring av overflater som ofte berøres, men ikke ekstra desinfeksjon. (Rengjøring fjerner bakterier fysisk, desinfisering dreper dem, og desinfisering reduserer antallet bakterier gjennom enten rengjøring eller desinfeksjon.) Men dette har ikke stoppet enkelte virksomheter fra å be om en grundigere og mer betryggende service.

Mange samtaler de får er fryktdrevne, sier Norris Gearhart, en konsulent for industrien. Han legger til at usikkerhet rundt viruset er en stor del av det. Vi vet ikke nøyaktig hvor mange mennesker som er smittet, på grunn av mangelen på testing i USA. Vi vet ikke nøyaktig hvor lenge viruset overlever på overflater, fordi dette spesielle koronaviruset er så nytt for vitenskapen. (Bare på tirsdag postet forskere en forhåndstrykk , som ikke har blitt fagfellevurdert, noe som tyder på at koronaviruset er levedyktig i to til tre dager på plast og rustfritt stål.) I denne tiden med usikkerhet ser folk selvfølgelig etter det dyreste, høyteknologiske og grundigste alternativet - selv om det sannsynligvis er overkill.

Det er veldig bra for interne relasjoner, så personalet vet at du går utover, sier Licker. Med angrepet av tilfeller har han imidlertid prioritert jobber for sykehus og hjelpehjem, der folk mest sannsynlig er sårbare for koronaviruset, så vel som jobber for eksisterende kunder.

Ernie Storrer er president for Bales Restoration i Lynnwood, Washington - åtte miles fra episenteret, bemerker han, og refererer til sykehjemmet i Seattle-området som har stått for 22 av statens koronavirusdødsfall . På dette tidspunktet sprer viruset seg tydelig gjennom samfunnet rundt Seattle. Så selv om Storrers selskap i stor grad jobber med helseinstitusjoner, har hans ansatte vært i detaljhandel, som skjønnhetssalonger og elektronikkbutikker hvor kunder stadig kommer inn for å ta på telefoner. Det er bare en veldig stressende tid, sier han.

John Stavros, eier av Bio Management Northwest, også i Washington State, sier at han har tredoblet staben sin i løpet av den siste og en halv uken. Med ringvirkningene av COVID-19 allerede forårsaker permitteringer , det har ikke vært vanskelig å ansette gjennom jungeltelegrafen. Akkurat nå er det virksomheter som legger ned, og folk er ute etter å holde maten på bordet, sier han. Han sender ut mannskaper på 15 til 20, med nyansatte som har til oppgave å jobbe med høye berøringsflater og erfarne ansatte som bruker de spesialiserte tåkeapparatene. Andre selskaper har også forberedt seg på et rush av virksomhet. Scott Vogel, administrerende direktør for Emergi-Clean i New Jersey, sier at han og familien hans avlyste sine kommende ferier da det første tilfellet av koronavirus ble bekreftet i USA.

Mange i bransjen sier de er bekymret for at de uten tilstrekkelig opplæring kan prøve å fylle den plutselige etterspørselen etter disse tjenestene. Utkantselskapene ser bare dollaren og skynder seg etter dem, og jeg er virkelig bekymret, sier Gearhart, industrikonsulenten. Rengjøring er én ting, og det hjelper absolutt mot koronaviruset. Men fullstendig desinfeksjon er mye vanskeligere. Det krever å vite hvordan man bruker desinfeksjonsmidler: Mange av dem - inkludert blekemiddel og Lysol - trenger faktisk å holde seg våte på en overflate i flere minutter, selv om ingen vanlig person bruker dem på den måten. Noen desinfeksjonsmidler kan brukes med elektrostatiske sprøyter; andre kan ikke. Og i scenarier der risikoen for eksponering for viruset er høy, er det vanskelig å ta av og på respiratoren og Tyvek-drakten uten å forurense deg selv ved et uhell.

En skole eller et kontor er til syvende og sist bare like bakteriefri som menneskene i den. En fullstendig desinfeksjon kan kjøpe midlertidig sjelefred, men det er ingen erstatning for rutinemessig, pågående rengjøring. Så fort vi er ferdige med jobben åpner du døren og noen kommer inn, sier Storrer, og bom, det er kanskje over.