American Factory kjemper med begrepet frihet

Netflix-dokumentaren kartlegger de økonomiske og sosiale problemene som møtes når det kinesiske selskapet Fuyao flytter inn i et tidligere General Motors-anlegg i Ohio.

Amerikansk fabrikk fanger øyeblikkene av vennskap mellom arbeidere, selv når en fagforeningskamp fører til at spenningen med ledelsen blir høy.(Netflix)

Amerika er et sted å la din personlighet få løpe fritt. Så går en kulturell orientering for innkommende kinesiske arbeidere på en bilglassfabrikk i Dayton, Ohio, temaet for Steven Bognar og Julia Reicherts nye Netflix-dokumentar, Amerikansk fabrikk . Så lenge du ikke gjør noe ulovlig, er du fri til å følge hjertet ditt. Du kan til og med spøke med presidenten. Ingen vil gjøre deg noe, sier en representant for den kinesiske produsenten Fuyao til sine noe vantro ansatte.



I 2014, Fuyao kjøpte del av et lukket General Motors monteringsanlegg i Ohio og skapte tusenvis av arbeidsplasser, og revitaliserte en lokal industrisektor som hadde falt på desperat vanskelige tider da GM forlot byen under lavkonjunkturen i 2008. Amerikansk fabrikk kartlegger bølgen av jubel som møtte Fuyaos ankomst, etterfulgt av kultursammenstøt, voksesmerter og til slutt former for intern og ekstern pushback som stort sett hadde vært ukjent for selskapet. Filmen er en fengslende undersøkelse av begrepet frihet som ble lovet i den åpningspresentasjonen: hvor begrenset og illusorisk den kan være, og hvor mye konseptets betydning kan variere rundt om i verden.

Når Fuyao kommer til Ohio, har selskapet med seg flere hundre kinesiske ansatte som har erfaring med å drive en storstilt glassproduksjon. De er der for å hjelpe til med å lære opp de 2000 nye amerikanske ansatte, hvorav mange er tidligere GM-ansatte, i vanskelighetene med industriell glassproduksjon. Bredden av opptakene som Bognar og Reichert fanger i løpet av de neste årene er svimlende og inkluderer intens arbeidskraft på fabrikkgulvet, styreromsforhandlinger og en fagforeningskamp som bølger gjennom hvert lag i selskapet. Som de kinesiske ansatte blir fortalt, kan du i USA fritt håne presidenten og følge hjertet ditt. Men forholdene Fuyao-arbeiderne står overfor er utfordrende, og lokalbefolkningens første vennlighet mot selskapet krøller seg over i noe mer komplekst når United Automobile Workers begynner å organisere fabrikken.

Selv om Amerikansk fabrikk er i stor grad en historie om to forskjellige arbeidsplasskulturer som finner ut hvordan de skal samhandle, dens fortelling passer også med Reicherts interesse for å dokumentere kampene til amerikansk radikalisme og dens konflikter med landets kapitalistiske infrastruktur. Regissørens tidligere Oscar-nominerte prosjekter inkluderer Union Maids , som var en muntlig historie om kvinners innsats for å organisere på 1930-tallet, og Å se rødt , som sporet utviklingen av det amerikanske kommunistpartiet. I disse filmene, som i American Factory, Reichert presenterer motivene sine med en fjern sløvhet; dette er ikke en polemikk, men snarere et forsøk på å forstå alle sider av en ulykkelig situasjon.

Den første tredjedelen av filmen fokuserer mest på kultursammenstøtet, med sjarmerende scener der amerikanske og kinesiske arbeidere blir kjent med hverandre, og fascinerende oppriktige opptak av Cao Dewang, styrelederen i Fuyao, på turné i den gjenåpnede fabrikken. Caos avunkulære personlighet motsier en alvorlig tendens til mikrostyring, og Bognar og Reicherts kamera følger ham mens han går rundt og peker på arkitektoniske detaljer han ønsker endret, til de amerikanske mellomledernes forferdelse. Denne forventningen om total kontroll presenteres som noe Cao har tatt for gitt i Kina; Fuyao har tydeligvis aldri måttet forholde seg til arbeidertilbakeslag før.

Den visjonen om kontroll er imidlertid litt av en fantasi i USA. For det første tjener de tidligere GM-ansatte halvparten av det de lagde på bilfabrikken; enda viktigere, glassfremstillingsforholdene er ofte anstrengende, og fasilitetene farlig varme. Arbeidernes organisering virker uunngåelig for alle bortsett fra Cao og hans team av ledere, som umiddelbart godkjenner en kampanje for å forstyrre den. Fagforeningsinnsatsen blir en narrativ ryggrad for Amerikansk fabrikk , mens Bognar og Reichert ser inn på ledermøter, demonstrasjoner og den aggressive anti-fagforeningsretorikken ansatte blir utsatt for i ukene frem til avstemningen.

Likevel er ikke dette eksplisitt en film om kampene fagforeningene møter når de organiserer det 21. århundres arbeidsplasser. Gjennom hele filmen, selv når spenningen er høy, fortsetter filmskaperne å vise særegne små øyeblikk av vennskap mellom innfødte fra Dayton og de fujianske immigrantene som sliter sammen med dem. Akkurat som direktørene graver i vanskelighetene som skapes av den nye fabrikkens lavere lønn, regner de også med ensomheten til de kinesiske arbeiderne som har flyttet tusenvis av mil hjemmefra og ikke vil se familiene sine igjen på flere år.

Amerikansk fabrikk kunne ha blitt laget i stedet som et stykke Michael Moore-stil agitprop om de nye formene for global kapitalisme som arbeiderklassens amerikanere må regne med. Alternativt kan noen scener tilpasses til en lett komedie om arbeidere i Midtvesten som lærer om karaoke fra sine kinesiske kolleger, og deretter entusiastisk lære dem hvordan man fluefisker. Men denne filmen når utover disse kategoriene. Dokumentarens bredere spekter kommer seeren til gode, og demonstrerer kompleksiteten til de økonomiske og sosiale problemene som samles på anlegget. Fuyaos tilstedeværelse i Ohio er ubestridelig velsignelse , en investering i et område der folk følte seg forlatt av amerikanske virksomheter, men Bognar og Reicherts film er en påminnelse om at kapitalismen alltid er tokantet.