Amerikanske hjem er fylt med insekter

Og det er greit.

Fra venstre til høyre, topp til bunn: boklus, jordbille, teppebille, kamelcricket, spytteedderkopp, hustusenbein, mørkvinget soppmyg, små svarte maur, spøkelsesedderkopp(Matthew Bertone)

Bortsett fra kjæledyr, familiemedlemmer eller romkamerater, går mange av oss ofte uker uten å se en annen levende ting i hjemmene våre. Men utseendet kan bedra. Vi er faktisk omgitt av leddyr -insekter, edderkopper, tusenbein og andre dyr med harde ytre skjeletter og leddbein. De er de mest vellykkede dyrene på planeten, og veggene som skjermer hjemmene våre mot elementene er ingen barrierer for dem.



I den første systematiske folketellingen av sitt slag , et team av entomologer finkjemmet 50 amerikanske hus for hver leddyr de kunne finne, og oppdaget en oppsiktsvekkende mengde mangfold. Hvert hjem hadde mellom 32 og 211 arter, som tilhørte mellom 24 og 128 familier. De fleste er ikke skadedyr. Mange ble funnet overalt, og er likevel så uklare at bare ivrige naturforskere vet om dem. Disse insektene er våre nærmeste skapte naboer, og vi registrerer knapt at de eksisterer.

Jeg håper ikke dette vekker frykt i folks sinn for at de blir overkjørt eller at de bor i urene hjem, sier Matthew Bertone fra North Carolina State University, som ledet studien. Folk har levd med disse dyrene i århundrer. Dette er bare noe som er.

For å gjennomføre folketellingen slo Bertone seg sammen med Rob Dunn og Michelle Trautwein (som nylig hadde tatt prøver av middene som lever i ansiktene våre). Sammen feide teamet gjennom 50 hus i Raleigh, North Carolina. Rom til rom, gulv til tak, under hyller og bak nips, grep de hver leddyr de kunne finne ved å bruke ikke noe mer avansert enn hodelykter, tang, nett og aspiratorer for å suge opp hurtiggående. Og knebeskyttere, sier Bertone. Det var det beste forskningsutstyret vi investerte i.

Jeg møtte organismer jeg aldri har sett før som entomolog som samler på i 15 år.

Overraskende nok hadde teamet ingen mangel på frivillige. Selv om noen så ut til å ønske at forskerne skulle fungere som utryddere, var de fleste oppriktig nysgjerrige. Men selv de mest leddyr-positive deltakerne ble sjokkert over hvor mange prøver teamet fant - over 10 000 i de 50 hjemmene. Hvert rom hadde noe. Etterpå ville teamet sette opp fangsten og lede huseierne gjennom prøvene. Bertone husker at mange mennesker sa: 'Wow, det er mye, jeg må gjøre noe!' Vi sa: 'Nei, dette er typisk, vi søker bare mye hardere enn du ville gjort.'

Disse leietakerne er lite iøynefallende fordi de er veldig flinke til å gjemme seg i møbler, og har en tendens til å være veldig små. Vanlige beboere som boklus, springhaler og teppebillelarver er i så fall bare en millimeter lange. Du har ikke en gigantisk skarabee som bor under TV-en din, sier Bertone betryggende.

De fleste tidligere studier av husbundne leddyr har fokusert på skadedyr, som kakerlakker, lopper og veggedyr. Men disse var i mindretall; teamet fant dem i henholdsvis 6, 10 og 0 prosent av husene. Det negative kollektive ryktet til insekter i våre hjem er ufortjent, sier Dieter Hochuli fra University of Sydney. Faktisk var de fleste hjemmeledddyr godartede besøkende og forvillede som hadde vandret inn fra miljøet rundt. Leddyr er utrolig tilpasningsdyktige, så habitatene vi skaper for oss selv blir raskt habitater for dem, legger Hochuli til.

De vanligste leddyrgruppene, funnet i alle eller nesten alle hjemmene, inkluderte vanlige mistenkte, som spindelvev-edderkopper, maur og teppebiller. Det var også mer obskure grupper som boklus (vingeløse, ufarlige, soppspisende slektninger av parasittlus), gallemygg (skapere av svulstlignende hevelser i planter), og mørkvinget soppmyg (eh, mørkvinget mygg som spiser sopp). Gallmyggene dukket opp i hvert hus, men de er ikke engang nevnt blant de 2000 artene som er oppført i en fersk håndbok for urbane leddyr.

Derimot var noen av hjemmeleddene utrolig sjeldne. Jeg møtte organismer jeg aldri har sett før som entomolog som samlet i 15 år i North Carolina, sier Bertone. Teamet hans fant en telefonstolpebille , den eneste overlevende av en lenge utdødd familie, som kan formere seg som larver. De så en snøring med larveperler, et rovdyr som vanligvis lever blant termitter, lammer dem med giftige fiser . Og i fem hjem fant Bertone spytter edderkopper , som immobiliserer byttet deres ved å spraye dem med giftig silke. Det kan være en veldig kul edderkopp rett under føttene dine! sier han, kanskje mindre betryggende.

Denne studien undersøkte en fauna som bokstavelig talt var rundt oss, men som ble ansett av liten interesse, sier Nancy McIntyre fra Texas Tech University. Det er en miniatyrversjon av urban økologi som helhet. Hun mener at økologer lenge har ignorert byer, på grunn av en eller annen forestilt kløft mellom menneskeskapte, 'unaturlige' miljøer og ville, 'naturlige'. Men vi er også en del av naturen, og det er stadig tydeligere at våre urbane økosystemer er verdt å studere.

Det er fremtidens vei, sier Emily Hartop fra Natural History Museum of Los Angeles, som nylig identifiserte 30 nye fluearter i L.A.s bakgårder . Så mange mennesker bor allerede i urbane miljøer og den andelen øker hele tiden. Vi trenger å vite hva som omgir oss. Vi er så vant til å lære om kakerlakkene på badet eller maurene i sukkeret vårt, men når det gjelder godartede eller nyttige insekter i hjemmet, vet vi nesten ingenting.

McIntyre påpeker at teamet bare så på hus i Raleigh, en by med temperert sone omgitt av skog. De kan finne færre arter i sparsommere miljø, eller flere arter i tropene, eller flere skadedyr i en tett by. Og hva med klima, husdesign og alder, åpne vinduer eller antall grønne områder rundt? Vi trenger flere sammenligninger på tvers av byer, sier hun.