En uforklarlig sykdom blant pakistanske kvinner

I et land hvor kvinner ofte har få utløp for følelsesmessig uttrykk, utvikler mange konverteringsforstyrrelser, preget av smerte, lammelser og andre psykosomatiske symptomer som respons på stress.

En kvinne sitter ved sengen til datteren Yasmeen, som ble diagnostisert med konverteringsforstyrrelse ved Lady Reading Hospital.Følg Favoritt

Yasmeen ligger slakk med kjeft på en bar metallseng i en bortgjemt del av det største sykehuset i Nordvest-Pakistan. Hun stirrer tomt hver gang moren øser lunken te inn i munnen hennes. Halvparten av kroppen hennes er lammet. Selv om leger ikke har funnet noen fysiologisk eller nevrologisk forklaring på hennes ubeveglighet, kan ikke Yasmeen, 14, bevege venstre arm eller ben.



Vi sendte henne til fysioterapeuten, og så hadde vi egne øvelser her på avdelingen også, sier Mahvish Karamat, en psykolog basert på psykiatrisk avdeling på Lady Reading Hospital i Peshawar, Pakistan. Fysioterapeuten sa at hun ikke har noen [fysiologiske] problemer, men at hun burde trene disse lemmene. Ellers kan dette føre til et [fysiologisk] tilfelle av lammelse.

Ifølge legene hennes lider Yasmeen av konverteringsforstyrrelse, en tilstand som kan forårsake en rekke symptomer, inkludert smerte, nummenhet, skjelvinger, blindhet eller til og med lammelse hos pasienter uten en identifiserbar, organisk kilde. Selv om de kan få ekstra oppmerksomhet for sine mystiske symptomer, forfalsker ikke pasienter som er diagnostisert med slike psykosomatiske lidelser. Som en medisinsk oppslagsbok setter det , Noen leger tror feilaktig at denne lidelsen ikke er en reell tilstand og kan fortelle pasientene at problemet ligger i hodet deres. Men denne tilstanden er reell. Det forårsaker nød og kan ikke slås av og på etter ønske.

Det er mange tilfeller av konverteringsforstyrrelser ved Lady Reading, et sykehus fra kolonitiden bygget hovedsakelig av røde murstein i skyggen av Bala Hissar-fortet. Begge er nå i frontlinjen av regionens kamp mot terrorisme, en utplasserer tropper og en behandler ofre. Jeg kom til sykehusets psykiatriske avdeling for å finne ut hvordan konflikten har påvirket mennesker, men fant ut at den typen konflikt som har størst innvirkning på folks liv ikke så ofte skaper overskrifter.

De triste, grå veggene på sykehusets psykeavdeling er utsmykket med hjemmelagde plakater. De er omkranset av knallrosa blomster og tegneseriefigurer, men skildrer alvorlige temaer: En er merket som psykoterapeutiske tiltak og en annen dissosiative lidelser.

«Kvinner er bundet til huset, noe som får dem til å begrave følelsene sine og utvikle frustrasjoner. Så kommer de med fysiske symptomer.'

Dissosiative lidelser, gruppen av psykosomatiske psykiatriske sykdommer som inkluderer konverteringsforstyrrelse, ifølge Verdens helseorganisasjon (WHO) klassifiseringshåndbok ICD-10 , var den nest vanligste diagnosen (etter depresjon) satt blant kvinnelige pasienter innlagt på Lady Readings psykeavdeling mellom januar og november i fjor. Avdelingen diagnostiserte 23 dissosiative tilfeller i januar i fjor, sammenlignet med kun fire tilfeller av schizofreni, to pasienter med stemningslidelser, og ingen med angst.

Kvinneavdelingen med 16 senger er nesten alltid full. Det er bare én psykiater for hver 100 000 mennesker i Pakistan, i henhold til WHO. Psykiske helsefasiliteter er spesielt sjeldne i de urolige og konservative stammeområdene i landets nordvest, og noen krysser fjellveier i timevis for å motta medisinsk behandling i Peshawar. En mulig forklaring på utbredelsen av konverteringsforstyrrelse ved Lady Reading kan være at alvorlighetsgraden av konverteringssymptomer er nok til å anspore pasienter til å reise til sykehuset, men noen lokale leger mener at denne konverteringen er en vanlig psykiatrisk lidelse blant kvinner her.

Vi har mange konverteringspasienter fordi kvinner er undertrykt, sier Karamat. Kulturen er veldig streng og det er et mannsdominert samfunn, så kvinners rettigheter blir krenket. Bortsett fra det er det fordi vi ikke har mange steder for kvinner å komme seg ut og nyte livet på: Den trenden er ikke-eksisterende her. Vi har ingen sosiale parker, og kvinner kan egentlig ikke engang gå ut å spise. Så på grunn av det er kvinner bundet til huset. Det får dem til å begrave følelsene sine og utvikle frustrasjoner. Så kommer de med fysiske symptomer. Noen ganger kommer de med smerter eller kroppssmerter, og mest vanlig er anfall, [som kalles] konverteringsanfall eller ikke-epileptiske anfall.

Forestillingen om at undertrykte traumer eller latente ønsker kan omdannes til fysiske plager har vært kjernen i hvordan psykisk helsepersonell har håndtert lidelsen i minst de siste hundre årene. Denne teorien ble popularisert, kanskje ikke overraskende, av Sigmund Freud, som mente at undertrykte minner eller umuligheten av å oppfylle en seksuell drift ville manifest seg fysiologisk som besvimelsesanfall eller manglende evne til å snakke.

Men i flere tiår etter Freuds død bar europeiske kvinner fortsatt hetteglass med luktende salter. Det var vanlig trodde at deres skarpe lukter ville sette seg i livmoren og der avlede hysteri. Først beskrevet blant kvinner i det gamle Egypt i det andre årtusen f.Kr., ble den vandrende livmoren antatt å forårsake alt fra angstanfall til depressive perioder.

Anbefalt lesing

  • Omicron presser Amerika inn i myk lockdown

    Sarah Zhang
  • Omicron er våre tidligere pandemiske feil på hurtigspoling

    Katherine J. Wu,Ed Yong, ogSarah Zhang

Siden den gang er det ikke bare en forståelse av konverteringsforstyrrelse som har utviklet seg. Mange eksperter har teoretisert at samfunn kan utvikle seg bort fra tilstanden.

Fra et epidemiologisk perspektiv forsvant konverteringsforstyrrelse som en patologisk tilstand nesten, om ikke fullstendig, fra mange utviklede samfunn, Wen-Shing Tseng skrev i hans Håndbok i kulturpsykiatri i 2002.

Det antas å forekomme primært i samfunn med relativt strenge sosiale systemer, der folk ikke kan uttrykke sine følelser eller ønsker overfor andre direkte, spesielt når de møter konflikt eller nød, fortsatte han. Midlertidig somatisk dysfunksjon er en kommunikasjonsmåte som er tilgjengelig for mennesker, spesielt for et undertrykt kjønn eller en mindre privilegert gruppe mennesker.

Teorien om at sosial liberalisering opphevet forholdene der konverteringsforstyrrelser kan oppstå, har fått anerkjennelse, selv om det ikke er mye bevis som støtter det.

Teorien holdt ikke mål i en av de eneste brede, tverrkulturelle studier av medisinsk uforklarlige kroppslige plager. Av 15 byer utvalgt, var den høyeste forekomsten av uforklarlige symptomer i Santiago, Chile, etterfulgt av Rio de Janeiro, Brasil; Ankara, Tyrkia; Berlin; og deretter Manchester i Storbritannia. Spesielt Ibadan, en by i Nigeria, hadde den laveste prosentandelen av tilfeller i studien.

Det er en fin idé at i samfunn der folk ikke kan uttrykke seg, vil de ha et fysisk symptom, men jeg tror ikke bevisene støtter det, sier Jon Stone, en klinisk nevrolog basert ved University of Edinburgh.

Det er forskjellige grunner til hvorfor den [ideen] ble fremtredende, sier han. Men jeg tror det er et lite overlegenhetsproblem som Vesten har [som får oss til å tenke] 'Vi er mer sofistikerte' eller 'Vi har gått videre.'

En annen sak som gjør det vanskelig å komme med en slik påstand er hvordan ulike helsesystemer fungerer på tvers av land. I en papir han var medforfatter, en ekstra forklaring på hvorfor hysteriet så ut til å avta i utviklede samfunn var måten helse- og utdanningssystemer håndterer fagene nevrologi og psykiatri.

Nevrologer var ikke interessert i å se [konverterings]-pasientene og pasientene var stort sett ikke interessert i å se psykiatere, skriver han sammen med fire andre eksperter på temaet. Behandling av lidelsen falt i en kløft mellom de to.

Stone har også argumenterte mot teorien om at alle pasienter med konverteringsforstyrrelse har undertrykte følelser eller minner. Han var en av rådgiverne til den nyeste Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-V), som ikke lenger krever tilstedeværelsen av en psykologisk stressfaktor for en diagnose av konverteringsforstyrrelse.

Mye av tiden skjer disse symptomene bare på samme måte som folk får migrene, eller noen mennesker får angst når de ikke har hatt noe stressende med dem, sier han.

For eksempel, sier Stone, hadde jeg en pasient som hadde høy feber, og de skalv fordi de hadde høy feber, og når feberen gikk bort, fortsatte de bare å riste. Stone er mer interessert i et syn som tar for seg tidligere skader eller det han kaller mekanismer i stedet for den mystiske kilden til psykologisk stress som så fengslet Freud.

Veggen på Lady Reading Hospital (Beenish Ahmed)

Å lete etter en ukjent bit av undertrykkelse eller traumer kan være en endeløs søken, og ofte, i det minste på Lady Reading Hospital, er det bare ikke nok tid til å trekke ut detaljer.

Yasmeen, den lammede 14 år gamle jenta, sa ikke et eneste ord før hun ble utskrevet. Moren hennes beskrev hjemmelivet deres, og det var fra det hun fortalte dem at psykiatere og psykologer identifiserte en stressfaktor: en søster som nylig hadde flyttet med babyen sin tilbake til familiens hjem – allerede overfylt med 10 andre barn.

Den fortsatte avhengigheten av å finne et grunnlag for konvertering i en pasients fortid kommer delvis fra en tro på freudianske idealer. Dr. Zayed Nazir, en psykiater og professor med base ved Lady Reading, beskriver mange av sakene sine i form av id, ego og super-ego. Men for mange pasienter vil det å identifisere en slik årsak bidra til å øke betydningen av å ivareta psykiske helsebehov. Oppfølgingsbesøk er praktisk talt ikke-eksisterende, og det er ofte umulig for leger å vite om det var noen overholdelse av resepter eller til og med forbedring av symptomene.

Før jeg forlater sykehuset følger jeg Nazir inn på det han kaller slagmarken. Det er her psykiatere rådfører seg med pasienter som har ankommet sykehuset for poliklinisk behandling, men som ikke ser ut til å ha noen medisinsk identifiserbare årsaker til bekymringene sine.

Den første pasienten Nazir ser er en jente som heter Seema, som er 15 år og reiste to timer til sykehuset med buss. Hun klager over en hodepine som bryter ut gjennom kroppen hennes som, som hun sier, en elektrisk strøm hver gang hun berører hodet. Denne forekomsten er sammenkoblet med rennende øyne så vel som en brennende følelse i hele kroppen hennes, som begge oppstår i løpet av dagen. Jeg blir veldig lett sint, legger hun til som en ettertanke, hovedsakelig på lillebroren.

Mens Nazir går videre til sin neste pasient, bruker jeg litt tid på å snakke med jenta. På det tidspunktet var Seema bare måneder unna å ta den landsdekkende eksamenen som vil avgjøre hvilke fag hun kan studere på lavere nivå og hvilke høyskoler hun kan gå på. På toppen av det prøvde hun, som tre av sine seks søsken, å lære Koranen utenat, en bok med 114 kapitler på et språk hun ikke snakker. Hun fortalte meg: Noen ganger sliter jeg med å lære det utenat, og på grunn av det blir jeg veldig frustrert og lærerne mine skjeller meg.

'Mye av tiden skjer disse symptomene bare på samme måte som folk får migrene.'

Likevel, sa hun, hennes skolegang og memorering har ingenting å gjøre med smerten i hodet hennes. Jeg har spenning fordi lillebroren min slo meg i hodet med en skokremboks som han svingte rundt, sa hun saklig. Min yngre bror lager mye bråk og da gjør hodet veldig vondt, la hun til etter en stund.

Mens han ber henne om å få en øyeundersøkelse for å utelukke synsproblemer, forteller Nazir meg senere, [Seema] er deprimert, men hun har fysiske symptomer: tyngde, hodepine. Hun vil ikke si «håpløshet, hjelpeløshet».

I sin oppføring om konverteringsforstyrrelse refererte DSM-IV, den forrige utgaven av DSM, til kroppslige symptomer som et slags tegnspråk for dypere psykologiske stressfaktorer som igjen ikke lenger trenger å spores, eller til og med eksistere, for diagnosen konverteringsforstyrrelse som skal stilles. DSM-V bemerker at alt fra sløret tale til lammelse eller hukommelsestap kan diagnostiseres som konverteringsforstyrrelse - med eller uten en psykologisk stressfaktor. Den oppdaterte håndboken fokuserer på symptomene som er tilstede i stedet for hvorfor de kan oppstå, men ideen om at kroppen vår har et komplekst og kanskje til og med uforståelig språk er vanskelig å rokke ved.

Så mye som forestillingen kan spille inn i den typen overlegenhetskompleks som Stone beskrev, er det mange grunner til at spesielt kvinner kan få taushet på et sted som Nordvest-Pakistan. Mange bor med sin storfamilie under ett tak hvor de kanskje ikke finner mye sympati for nøden deres. Sosiale restriksjoner på en kvinnes mulighet til å reise eller jobbe utenfor hjemmet vedvarer fortsatt. Voldsom terrorangrep og droneangrep har ikke gjort regionen mer seilbar – eller mindre stressende. Noen av kvinnene på Lady Reading har blitt avsky for å dele følelsene sine, så leger lytter nøye når de beskriver fysiske plager – selv om de trosser en enkel diagnose. Til syvende og sist forblir disse mystiske symptomene ofte et mysterium. Og uforklarlige symptomer fra hodepine til lammelser taler til noe som mye av moderne medisin er dårlig rustet til å avhjelpe – det store skillet som er skapt mellom sinn og kropp.