Et ukjent 'tomrom' funnet i den store pyramiden ved bruk av kosmiske stråler

Det kan være en pekepinn på hvordan den gigantiske strukturen ble bygget.

Giza-pyramidekomplekset

Giza-pyramidekomplekset i Egypt( Jerome Bon / Creative Commons )

På Giza-platået i Egypt stiger tre store pyramider - den høyeste og eldste er Khufu-pyramiden. Det er også kjent som bare den store pyramiden i Giza. Du vet hvordan det ser ut. Det er et av de syv store underverkene i verden.



Likevel, på tross av all dens berømmelse og antikken, gjenstår det så mange spørsmål. Hvordan ble den bygget? Hvorfor er det ingenting i pyramiden, bortsett fra en ødelagt sarkofag som mangler lokket? Kan det være noe annet skjult inne i denne massive strukturen? I mangel av informasjon er det selvsagt voldsomme spekulasjoner. Og nå, en spennende ny informasjon: oppdagelsen, annonsert i dag, av et stort, tidligere ukjent tomrom i den store pyramiden.

Denne oppdagelsen kommer ved hjelp av kosmiske stråler. Når disse høyenergistrålene treffer atomer i jordens atmosfære, sender de subatomære partikler kalt myoner som skyter mot bakken. Myonene kan bremses av store masser – som steinene som utgjør den store pyramiden. Og hvis myoner passerer gjennom et hulrom inne i en stor masse, vil det hulrommet også dukke opp på myondetektorer. Tre grupper av partikkelfysikere som brukte tre forskjellige teknikker, fulgte tålmodig myonmønstre over flere måneder – og samlet bevis på at et stort hulrom lurte i midten av pyramiden.

Det er en utrolig – og utrolig dyr – teknisk bragd. ScanPyramids er et prosjekt fra Cairo University og Heritage Innovation Preservation (HIP) Institute , hvorav sistnevnte er finansiert av en rekke private teknologi- og medieselskaper.

Når det gjelder hva det hele betyr, er egyptologer veldig forsiktige. Betydningen av det er fortsatt et åpent spørsmål. Selv formen på tomrommet er ikke helt klart ennå, sier Peter The Manuelian , en egyptolog ved Harvard University, som ikke var involvert i studien.

Faktisk formante forfatterne av studien journalister, vær så snill, ikke kall det et hemmelig kammer. Vi vet at det er et tomrom, men vi ønsker ikke å bruke ordet «kammer», sier Mehdi Tayoubi, president for HIP Institute og en forfatter på avisen. Deres forsiktighet kan kanskje skjerpes av reaksjonen på en pressemelding oktober i fjor hyllet deres foreløpige resultater, som medieoppslag snudde faktisk raskt inn i spekulasjoner om hemmelige kamre.

Tomrommet er over Grand Gallery, selv om dets nøyaktige form og orientering er ukjent. (Med tillatelse fra ScanPyramids)

Det nye tomrommet er over Grand Gallery - en passasje med 28 fot hvelvede tak som fører til Kongens kammer. ScanPyramids-gruppen så først antydninger til et tomrom da de plasserte atomemulsjonsfilm i Queen's Chamber, rommet under King's Chamber. Kjernefysisk emulsjonsfilm registrerer myoner, ikke ulikt hvordan vanlig fotografisk film registrerer fotoner. Teamet kunne se Grand Gallery og King's Chamber i deres myonmønster, men de så også en anomali. To andre team av fysikere - som bruker instrumenter som oppdager myoner som passerer gjennom plastmatriser eller argon - bekreftet deretter denne anomalien.

Å bruke muoner for å studere pyramider er ikke en helt ny idé. På 1960-tallet tok den fremtidige fysikk-nobelprisvinneren Luis Alvarez sin tidlige myondetektor til Khafre-pyramiden. Han fant ingen hemmelige kammer eller til og med uventede anomalier. Men ideen har levd videre, og forskere har brukt muografi for å studere vulkaner og menneskeskapte strukturer.

Kjernefysisk emulsjonsfilmoppsett i Queen's Chamber (Med tillatelse fra ScanPyramids)

Et oppsett for et myon-teleskop som bruker argongass foran nordsiden av Khufus pyramide (Courtesy of ScanPyramids)

Scanpyramidene papir publisert i det vitenskapelige tidsskriftet Natur er tung på partikkelfysikk og bevisst lett på arkeologi. Hany Helal, en ingeniør ved Cairo University og medlem av ScanPyramids-teamet, sier at han arrangerer et seminar i Egypt senere i år, hvor arkeologer kan komme og diskutere betydningen av tomrommet for pyramidens konstruksjon.

Mark Lehner og Zahi Hawass , to medlemmer av det egyptiske antikvitetsdepartementets vitenskapelige komité, som ScanPyramids presenterte resultatene for tidligere i år, fortalte meg begge at de mistenkte at tomrommet var et konstruksjonsgap. Alle kamre og hovedpassasjer i pyramiden er på linje langs ett vertikalt plan. For å bygge kamrene og fylle ut resten av pyramiden samtidig, kan arbeidere ha jobbet langs det som egentlig er en grøft som ga dem kontinuerlig tilgang til Kongens kammer og Grand Gallery. Et konstruksjonsgap kan være en rest av grøften. Så det er ikke overraskende, sier de, at et tomrom fra byggegapet kan dukke opp i rommet over Grand Gallery.

Pyramiden er mer sveitsisk ost enn cheddar.

Da jeg tok kontakt med egyptologer for denne historien, kunne jeg fornemme en tretthet og varsomhet i svarene deres. Tretthet fordi påstander om skjulte kammer i pyramider dukker opp hele tiden.

Det man må forstå, sier Lehner, er at pyramiden er mer sveitsisk ost enn cheddar. Det er bare en liten overdrivelse, legger han til. Innsiden av den store pyramiden er fylt med steiner av uregelmessig størrelse, så det er mange små hull. I dette tilfellet er han enig i at tomrommet ser ut til å være stort nok til å være bevisst, som et konstruksjonsgap. Men mange mennesker har tidligere funnet bevis på et lite hulrom i pyramiden og spekulert vilt om hemmelige kammer. Lehner sa at han fant ScanPyramids karakterisering av en annen anomali på pyramidens nordside som en korridor som for tidlig.

På den annen side ser forsiktigheten ut til å stamme fra prosjektets opprinnelse. Tayoubi, presidenten og medgründeren av HIP Institute, er også VP i Dassault Systèmes, et fransk 3-D-design programvareselskap. I 2005 slo han seg sammen for å visualisere byggeplassen med den store pyramiden med arkitekten Jean-Pierre Houdin, hvis idé om at pyramidene ble bygget ved hjelp av en serie ramper ikke er akseptert av mainstream-arkeologer. (Han har siden også jobbet med Der Manuelian nå ved Harvard til rekonstruere Giza-platået i 3-D.) Finansiering til HIP Institute kommer fra en rekke selskaper, inkludert: Dassault, Japans nasjonale kringkastingsbyrå, et klokkeselskap, et VR-selskap og et hotell nær Giza.

Hawass, som også er en tidligere egyptisk minister for antikviteter, og en overdimensjonert, frittalende og noen ganger kontroversielle figuren i egyptologi, var sløv – hans sløvhet kanskje et resultat av langvarig frustrasjon. Alle som kommer til pyramiden, sier han, enten leter de etter berømmelse eller så vil de eksperimentere med utstyret deres og utstyret tilhører et selskap, og selskapet kan tjene penger.

Anbefalt lesing

  • Det kuleste med King Tuts romdolk

    Adrienne La France
  • Et menneske kan bli venn med en blekksprut. Kan en blekksprut bli venn med et menneske?

    Ferris Jabr
  • Det verste av Omicron-bølgen kan fortsatt komme

    Katherine J. Wu

I et intervju erkjente Tayoubi at han ikke er noen egyptolog, og han unngikk nå iherdig spekulasjoner om hvordan pyramiden ble bygget. Han ønsket å presentere teknologiene som ble brukt i studien, men ikke etter firmanavn. Vi elsker innovasjon, sier han. Dette oppdraget handler om å forstå pyramiden bedre, men fremfor alt handler det om innovasjon, sier han. Han sammenlignet å studere pyramiden med romutforskning – en bestrebelse drevet av ren undring som likevel kan resultere i praktiske innovasjoner innen felt som muografi og robotikk. Faktisk er ScanPyramids-prosjektet allerede i ferd med å designe sitt neste stykke teknologi, en robot som skal utforskes inne i pyramiden.

Ny teknologi kan en dag ta knekken på noen av spørsmålene om den store pyramiden. Men så mye av appellen kan bare være hvor lite vi vet, til tross for dens fremtredende og utholdenhet. Et mysterium rett foran oss som får oss til å løse det.