Det anti-avhengighetsskapende iPhone-spillet

Desert Golfing er bare deg, en ball og en evighet av sand. Det er ikke akkurat gøy. Det kan også være det beste smarttelefonspillet på lenge.

Her er beskrivelsen for det nåværende mest innbringende iPhone-spillet i App Store:


'Vi introduserer: Clan Wars! Knus fiendtlige klaner i klan mot klankamper. Led klanen din til seier! Clash of Clans er et episk kampstrategispill. Bygg landsbyen din, tren troppene dine og kjempe mot millioner av andre spillere online!'



Her er beskrivelsen for Ørkengolf , for øyeblikket som nr. 81 på appens toppliste for betalte spill:


«Å se en verden i en bunker av sand
Og en himmel i en vill kaktus.
Hold infinity i lommen på shortsen.
Og evigheten i Desert Golfing.

Desert Golfing, utgitt tidlig i august til kritisk reaksjon som varierte fra glede til avsky , er et helt enkelt spill. Ved å bruke dra-og-slipp-mekanikk som er kjent for alle som spilte Angry Birds, prøver du å få golfballen din inn i hullet.

Spillets grafikk er hinsides retro, og unngår selv den fargerike pixel-art-stilen som fortsatt er utbredt i mobilspilling. Det ser ut som noe du vil finne på en gammel Apple IIe-diskett eller Atari-kassett – en femfarget palett uten kurver å finne (bortsett fra golfballen). De eneste tegnene på at spillet er fra 2014 og ikke 1984 er den delikate sandspruten som sparker opp når ballen din treffer bakken, og den tilfredsstillende pålitelige fysikken som får ballen til å dundre og sprette forsiktig akkurat slik du forventer at den skal . Det er tre lyder i spillet, grove med emulert forvrengning av tidlige lydbrikker, ingen av dem er veldig behagelige.

Du begynner på det første hullet, senker ballen og fortsetter til neste. Det er ingen par, ingen birdies eller boggier. Spillet holder en løpende oversikt over hvor mange skudd du har tatt totalt, og hvis du graver rundt en stund i iOS Game Center kan du finne en ledertavle for å sammenligne deg med andre spillere, men det er egentlig ikke poenget . Når du synker et perfekt hull i ett slag, blinker ikke spillet eller lager en lyd eller gir deg et raskt 'Nice shot!' melding, flytter deg bare videre til neste nivå. Etter det 18. hullet er det 19. hullet. Etter hull 100 er det hull 101. Etter hull 1000 er det hull 1001. Etter 2000 er det 2001.

Det er ingen power-ups, ingen bedre baller eller køller å kjøpe, ingen merker eller medaljer å tjene. Senere nivåer er litt mer kompliserte – du må lære hvordan du mykt banker av vanskelige vinkler og viktigheten av et smart oppsettbilde – men ingen er virkelig 'galende' eller 'utspekulerte'. Etter hvert som du går frem, vil du av og til se en grov gjengitt kaktus eller stein. Når du kommer virkelig dypt inn i spillet, vil landskap endrer farge. Denne typen minimalisme er ikke sjelden å finne i verden av indiespill. Den er sjelden å finne den på topp 100 i betalte spill i App Store.

Mobilspill, som ethvert kommersielt medium som setter seg inn i seg selv, har raskt utviklet maler for suksess. For de fleste betyr dette å lage et spill som hovedsakelig fungerer som en Skinner-boks, satt opp rundt ideen om endeløse spillløkker, hvorav de fleste er fokusert på å stramme skruene på spillerne for å tvinge dem til kjøp i appen. Betal 99 cent for å tilbakestille en tidtaker eller få fart på pløying av åker. Legg ut $3,99 for å kjøpe en booster 10-pakke. Belast $59,99 til kredittkortet ditt for så mye valuta i spillet som du noen gang kan bruke. Du trenger ikke å gjøre noe av dette, selvfølgelig - men du vil sitte fast og slipe bort eller vente til du gjør det.

Disse innovasjonene i atferdsbasert spilldesign har gjort noen mobile spillstudioer veldig, veldig rike. King Inc., produsentene av Candy Crush, rapporterte om 1,9 milliarder dollar i inntekter i fjor, eller rundt 5,2 millioner dollar om dagen – til tross for at de fleste spillene er gratis å spille og kun er avhengige av kjøp i appen. Den finske utvikleren Supercell, skaperen av Clash of Clans, rapporterte 892 millioner dollar i inntekter for 2013, eller 2,4 millioner dollar om dagen, igjen fra gratis spill med kjøp i appen.

Desert Golfing koster $1,99, og har ingen spillinnovasjon overhodet. Eller den viktigste nyvinningen er dens asketiske tydelighet. I sine forsøk på å kjempe mot de endeløse syklusene med trykk-på-spaken, få-the-pellet-belønningssystemer, skaper Desert Golfing en merkelig ting: et anti-avhengighetsskapende spill som du fortsatt ender opp med å spille.

I motsetning til under mine verste dager med Candy Crush, trekker jeg ikke tvangsmessig frem telefonen min ved enhver anledning til å spille noen nivåer av Desert Golfing. Det har ikke invadert drømmene mine, og det er ingen reell spenning-og-slipp-syklus i spillet. Å komme til neste nivå er fint, og det er en liten tilfredsstillelse ved å synke et godt plassert skudd, men å sprette fra siden av en klippe et par dusin ganger er også greit. Når jeg spiller, tenker jeg vanligvis også på andre ting på en litt abstrakt måte; Jeg komponerte de fleste hovedpunktene i denne artikkelen mens jeg jobbet meg gjennom et dusin nivåer på T-baneturen min til jobb.

Anbefalt lesing

  • The Squalid Grace of Flappy Bird

  • Er [REDACTED] en julefilm?

    Kaitlyn Tiffany
  • K-pop-fans har en ny nemesis

    Emma Marris

Noen leser Desert Golfing som innerst inne nihlistisk, kanskje en litt nyere form for Flappy Bird. Men i motsetning til Flappy Bird, som straffet spillere og virket, innerst inne, meningsløs (uansett hvor mange rør du passerte, vil du til slutt mislykkes), føles Desert Golfing mer som en storslått likegyldig spøk. I en sjanger som er besatt av «spillmekanikk», presenterer den ganske enkelt én handling og ett mål, gjentatt om og om igjen. Det er morsomt, men ikke akkurat morsomt, og jeg liker det veldig godt – mer enn dusinvis av andre iPhone-spill jeg har lastet ned og forkastet i år.

De fleste spill er et uendelig trekk i vårt medfødte behov for å skaffe flere ting, til og med illusoriske digitale. Det er noe dypt inni oss som ser ut til å svare på dette, og jeg er sikker på at det til slutt vil komme et annet iPhone-spill som jeg vil finne meg selv hjelpeløst avhengig av, og spille på et mørkt soverom lenge etter en normal voksens sengetid.

Men akkurat nå vil jeg fortsette å se den lille golfballen min sprette rundt en endeløs sandfelle mens jeg også tenker på hva jeg skal lage til middag. Og når t-banen min stopper, trykker jeg gladelig på dvaleknappen, Desert Golfing forsvant fra tankene mine like raskt som skjermen blir mørk.