Apple er i utgangspunktet et lite land nå

Teknikgiganten er verdt 700 milliarder dollar og utsteder obligasjoner i Sveits.

CGP Grey/Flickr/The Atlantic

Det er godt å være Apple. Veldig bra. Fra denne uken, faktisk, 700 milliarder dollar verdt av gode. Apples sluttkurs på 122,02 dollar per aksje tirsdag gjorde det til det første amerikanske selskapet noensinne som krysset markedsverdigrensen.



Apple selger nå også obligasjoner i Sveits, noe som sannsynligvis er en smart måte for selskapet å buffere sin enorme haug med kontanter på. (Som Wall Street Journal påpeker , betyr dette at Apple kan bruke inntektene fra gjeldssalget til å reinvestere i seg selv uten å bli beskattet slik det ville gjort hvis de brukte penger hentet tilbake fra utlandet.)

I tillegg er de globale rentene så lave at å selge obligasjoner er en ganske billig måte å skaffe penger på. Og gutt, Apple har mye penger – svimlende 178 milliarder dollar i kontanter på hånden. (Det er mer enn det dobbelte Bill Gates' nettoformue , og han er den rikeste mannen i verden.)

Apple har den økonomiske innflytelsen til et ikke engang så lite land på dette tidspunktet. Selskapets 178 milliarder dollar— 178 milliarder dollar! – setter det på nivå med bruttonasjonalproduktet til et land som New Zealand, og overgår BNPene til Vietnam, Marokko og Ecuador, ifølge de siste dataene fra Verdensbanken .

Hvis Apple var et land, ville det vært det 55. rikeste landet i verden.

Hvis Apple var et land, ville det vært det 55. rikeste landet i verden.

Denne typen sammenligninger bidrar til å understreke hvor mye penger Apple har, men de er ikke helt nyanserte. For eksempel, selv om Apple har skrevet historie med sine inntekter, har det vært land like rike – og rikere – når du først justerer for inflasjon. I så fall har Apple fortsatt ikke truffet Microsofts høyvannsmerke i 1999. (Microsoft var verdt 620 milliarder dollar da; som ville overstige 870 milliarder dollar i dagens dollar.) Men hva forteller det oss egentlig, annet enn hvor raskt teknologien formuer kan endre seg? Tross alt er Apple i dag verdt mer enn dobbelt så mye som Microsoft (349 milliarder dollar). I 1999 var Apple kanskje kjent for å lage fargerike iMac-er som spredte seg over datalaboratorier på videregående skoler, men ikke mye annet.

Ingen moderne teknologiselskap har imidlertid nærmet seg verdien av handelsselskaper fra 1700-tallet, og det nederlandske østindiske kompaniet trumfer dem alle. Skipsfarten var verdens første børsnoterte selskap. På høyden, ifølge flere estimater , var det verdt tilsvarende mer enn 7 billioner dollar i 2015-dollar. Det er en sjuer med 12 nuller etter —eller Apples verdivurdering i dag 10 ganger over.