Astronomer planlegger allerede for den neste 'blekblå prikk'

I 2019 vil romfartøyet New Horizons forsøke å slå rekorden for det fjerneste bildet som noen gang er tatt av jorden.

Planeten Jorden som en veldig liten prikk, sett gjennom en solstråle

Jorden som en 'blekblå prikk' hengt opp i en solstråle i 1990(NASA / JPL-Caltech)

I 1977 lanserte mennesker tvillingrobotiske sonder ut i verdensrommet med flere ukers mellomrom. De to Voyager-romfartøyene løp bort fra jorden for en omvisning av planetens søsken i solsystemet. Ved hvert møte satte Voyagers rekorder for de flotteste bildene av disse planetene menneskeheten noen gang hadde tatt, langt bedre enn noe sett gjennom et teleskop. Det var Jupiter , rasende kjerring med gigantiske stormer. Det var Saturn , omkranset av vinyllignende ringer. Det var Uranus , Robin's-egg blå og uten funksjoner. Det var Neptun , sky-flekkete og cerulean.



Da planetsafarien var over, snudde Voyager 1 tilbake mot jorden i 1990 for et siste bilde før kameraene ble slått av. Det resulterende fotografiet, den Blek blå prikk bildet øverst i denne historien, ble det fjerneste bildet som noen gang er tatt av jorden.

Anbefalt lesing

Voyager har holdt på rekorden i 28 år. Men et år fra nå, kan det bli slått ut av førsteplassen.

En gang etter januar 2019, New Horizons, romfartøyet som ga oss bilder av hjerteformet terreng på Pluto , vil snu tilbake mot jorden. Sondens kamera, Long-Range Reconnaissance Imager, ellerLORRIfor kort, vil begynne å knipse bort. Nesten tre tiår etter originalen vil menneskeheten få nok en blekblå prikk.

Vi har snakket om det i årevis, sier Andy Cheng om planen om å ta et nytt «Pale Blue Dot»-bilde. Cheng er vitenskapsmann ved Johns Hopkins Universitys Applied Physics Laboratory og hovedetterforsker forLORRI.

Det er et risikabelt trekk. Forsøket krever pekingLORRInær nok til solen slik at objekter i mørket blir opplyst, men ikke så nært at sollys skader eller ødelegger kameraet. Men vi kommer til å gjøre det uansett, av samme grunn som før, sier Cheng. Det er bare så flott å prøve.

Fotoseansen vil kreve betydelig koordinering. Alle aktiviteter på romfartøyet må koreograferes i detaljerte detaljer og deretter sjekkes og sjekkes igjen, sier Cheng. Tar enLORRIbilde involverer mer enn bareLORRI— romfartøyet må peke kameraet i riktig retning,LORRImå betjenes, bildedataene må plasseres på riktig sted og deretter få tilgang til og overføres til jorden, noe som krever flere manøvrer av romfartøyet, som alle må skje på et romfartøy nesten 4 milliarder miles unna.

På den avstanden vil hjemmet vårt i universet se enormt lite ut. Det vil være veldig vanskelig å plukke ut den lille, lyse prikken, sier han.

Skuddet vil komme mer enn 70 år etter opprettelsen av det første bildet av jorden fra verdensrommet . Den 24. oktober 1946, mer enn et tiår før Sputnik, ble et V-2-missil skutt opp fra New Mexico med et kamera på slep. Missilet fløy i bare noen få minutter før det styrtet ned igjen, men kameraet klarte å fange en kornete, svart-hvitt visning av Jorden mot rommets mørke.

LORRIog de andre instrumentene på New Horizons er for tiden i dvalemodus. I desember,LORRIfotografert to objekter i Kuiperbeltet, et område med asteroide, kometer og små steiner utenfor Neptun. De resulterende bildene, som NASAavslørt forrige uke , brøt Voyagers rekord for de fjerneste bildene som noen gang er tatt fra Jord. Voyager var omtrent 3,75 milliarder miles fra Jorden da den fanget det blekblå prikket-bildet. New Horizons var 3,79 milliarder miles fra jorden da den fotograferte Kuiperbeltet-objektene. Romfartøyet reiser over mer enn 700 000 miles av verdensrommet hver dag.

LORRIog de andre instrumentene vil våkne opp denne sommeren som forberedelse til en forbiflyvning av MU69, et Kuiperbelte-objekt oppdaget i 2014 med Hubble-romteleskopet. Objektet er så langt fra jorden at selv med Hubbles øyne, vet ikke astronomer om MU69 er ett objekt eller to .LORRIvil løse det mysteriet neste år når den sender tilbake detaljerte bilder. Etter det vil den komme i posisjon til å fotografere jorden og prøve å gjenskape det berømte Pale Blue Dot-bildet.

Å ta bilder og returnere dem fra de største avstandene – det er bare menneskehetens rekkevidde som strekker seg lenger, sier Cheng.