Bank of the Underworld

Liberty Reserve var som PayPal for de uten bank. Var det også en global hvitvaskingsoperasjon?

Høsten 2011den amerikanske hemmelige tjenesten orkestrerte en stikkoperasjon. Målet var en vietnamesisk mann ved navn Hieu Minh Ngo. Etterforskerne trodde han var en stor identitetstyv som solgte pakker med data kjent som fullz, som hver typisk inkluderte en persons navn, fødselsdato, mors pikenavn, personnummer og e-postadresse og passord. Kriminelle kunne kjøpe fullz fra Ngo for så lite som åtte cent og deretter bruke dem til å åpne kredittkort, ta opp lån eller søke om falske skatterefusjoner. De kan også betale Ngo for tilgang til en enorm database med folks personlige poster.

Som en del av operasjonen forsøkte en agent å kjøpe identiteten til hundrevis av amerikanske borgere. I slike ulovlige transaksjoner – det være seg for narkotika, våpen eller stjålne identiteter – kan det være vanskelig å finne et betalingssystem som begge sider stoler på. Kontanter er tryggest fordi de ikke etterlater noen rekord. Men å overlevere en koffert fylt med regninger er ikke et alternativ når partene er på hver sin side av planeten. Ngo foreslo et alternativ. I en e-post til agenten ga han enkle instruksjoner: Vennligst betal til vår LR: U8109093.



Den åttesifrede koden var Ngos kontonummer. LR sto for Liberty Reserve, en digital valuta som ligner litt på bitcoin. Brukere kunne kjøpe LR-er, som de ble kjent, for $1 stykket og bruke dem til å betale alle andre som hadde en Liberty Reserve-konto. De kan også lagre pengene sine i systemet. Det var faktisk en bank, en digital valuta og en betalingsmetode i ett. For kriminelle som Ngo var appellen ved å handle med LR anonymitet. Mens tradisjonelle banker krever at du oppgir minst én offisiell form for identifikasjon, bekreftet ikke Liberty Reserve brukernes identitet. Alt de trengte var en e-postadresse.

Den amerikanske regjeringen arresterte til slutt Ngo og siktet ham for 15 forbrytelser, inkludert materiell svindel og identitetstyveri. Han hadde latt nesten 1400 kriminelle få tilgang til en database som inneholdt personopplysningene til 200 millioner amerikanske borgere – nesten to tredjedeler av befolkningen. Ngo erkjente straffskyld for lednings-, identitets- og datasvindel og skal dømmes neste måned. Det var en stor seier for Secret Service, som er ansvarlig for å sikre vår finansielle infrastruktur, og for det amerikanske advokatkontoret. Men tjenestemenn hadde en enda mer ambisiøs plan på gang.

Amerikanske myndigheter hadde begynt å legge merke til at mistenkte i urelaterte etterforskninger brukte Liberty Reserve til å flytte skitne penger. De hadde kommet til å tro at det var et sentralt knutepunkt for personer som var engasjert i kredittkortsvindel, identitetstyveri, investeringssvindel, datahakking, barnepornografi og narkotikasmugling. Det var, etter deres vurdering, underverdenens valgte betalingsmåte – et system designet for å hjelpe kriminelle med å utføre usporbare transaksjoner.

Og de ønsket å stenge den.

Tillokkelsen ved å gå etter Liberty Reserve var ubestridelig. I teorien var det et enda større mål enn Silk Road, en online markedsplass som solgte ulovlige varer – en Amazon for den kriminelle verden, helt til FBI slo den i 2013. Tross alt, hvorfor gå etter ensomme skuespillere som Ngo, eller til og med en hele markedsplassen, hvis du i stedet kunne finne en måte å ødelegge selve valutaen som skurkene rundt om i verden så ut til å bruke?

I hjertet av regjeringens etterforskning var to avgjørende spørsmål: Hvor mange kriminelle brukte Liberty Reserve? Og hadde de kapret systemet, eller var det de tiltenkte brukerne?

Underverdenen eret rike som trives med paranoia. Den 24. mai 2013 hadde kriminelle over hele verden god grunn til panikk: de fikk ikke tilgang til Liberty Reserve-kontoene deres. Ganske mystisk hadde selskapets nettsted sluttet å fungere. Det var ingen forklaringer, ingen Vi opplever tekniske problemer varsler. Hjemmesiden ble ganske enkelt omdirigert til en tom skjerm.

De som gadd å undersøke, fikk vite at domenenavnet for den tomme siden ble kontrollert av en ideell organisasjon kalt Shadowserver Foundation. Dets eget nettsted inneholdt en ansiktsløs mann i en mørk hatt og erklærte: Shadowserver Foundation samler etterretning på den mørkere siden av internett. Vi består av frivillige sikkerhetseksperter fra hele verden. Det så ut til at Liberty Reserve-nettstedet hadde blitt fjernet, i det minste midlertidig, av et team av pro bono-kriminalitetsbekjempere.

På kvelden hadde en gruppe kortere – nettkriminelle som spesialiserer seg på å selge stjålne kredittkortnumre – samlet seg online på et sikkert forum kjent som carder.pro for å diskutere situasjonen. I følge Damon McCoy, en professor ved George Mason University som studerer nettkriminalitet, er slike fora ikke åpne for publikum; du må søke om å delta i diskusjonen. De veterinærer deg for å være sikker på at du er en god kriminell, fortalte han meg.

Til tross for at de ikke kunne få tilgang til kontoene deres, forble noen av korterne håpefulle. LR vil være tilbake og gi alle tredoblet kontosaldoen, skrev en. En annen, som kalte seg Ninja, tilbød en stående innsats på $1000 på at Liberty Reserve snart ville gjenoppta driften. Men de fleste virket bekymret. Rykter og spekulasjoner fløy om Liberty Reserve og dens skaper, Arthur Budovsky.

p3rito:Jeg vet ikke om LR kommer tilbake eller nei. Jeg vet ikke om eieren ble arrestert eller ikke.
Zeus197: Jeg tror ingen ekte arrestert og LR vil komme tilbake.
PlraX: Kanskje dette sirkuset ble skapt av jævelen LR onwer for å stikke av med alle pengene våre og starte et annet prosjekt.
oppdrett: Jeg er enig. han stakk av med pengene.
Roger: Hvorfor skulle han trenge å skape noe drama, hvis han ønsket å stikke av, kunne han bare løpe, og det ville ikke være noe du kunne gjøre med det.

Et medlem skrev, ganske selvtilfreds: Jeg har ikke engang en krone i lange perioder på virtuelle valutaer. For jeg stoler på ingen. Denne bemerkningen så ut til å komme rett ved sakens kjerne. Liberty Reserve var et finansielt system, som alle andre, bygget på tillit. Ved å kjøpe seg inn i systemet stolte brukerne på at de som kjørte det ville fungere rettferdig og beskytte sine interesser.

Og systemet som Budovsky bygde hadde inspirerte selvtillit. På et tidspunkt hadde Liberty Reserve mer enn 1 million brukere. Deres tro var nøkkelen. Tross alt var dette ikke bare et elektronisk betalingssystem som Budovsky opererte. Det var også en valuta. I teorien kunne han ha skrevet ut så mange LR-er han ville, og brukt pengene til å fore sine egne lommer. Eller han kunne ha sluppet unna med alle midlene på brukernes kontoer. For at systemet skulle fungere, måtte de føle seg trygge. Faktisk måtte de tro på Budovsky.

Nå som Liberty Reserve var frosset, og formuer sto til å gå tapt, begynte brukere over hele verden febrilsk å søke på Internett i håp om å få en anelse om Arthur Budovsky. Alt så ut til å avhenge av hvem denne mannen var og hva hans intensjoner var.

En sommernatt i 2006 hørte Budovsky et høyt banking på inngangsdøren hans. Et SWAT-team kom inn, sier han. De skrek: ‘Hvor er pengene og hvor er våpnene?’ (Clay Rodery)

I løpet av de siste månedene,Jeg korresponderte med Budovsky på e-post og møtte ham to ganger personlig. Jeg møtte også moren hans, Irina, som fortalte meg at hun følte fra starten at sønnen hennes var eksepsjonell. Da han ble født, i 1973, bodde Irina i Kiev, hovedstaden i Ukraina, hvor hun jobbet som bokholder på en fabrikk som laget vaskemaskiner. Irina skilte seg fra mannen sin, Victor Budovsky, da Arthur bare var 2 år gammel, og hun og hennes eneste barn ble veldig nærme. Han var ikke bare en sønn, han var min venn – min beste venn, fortalte Irina meg. Arthur var alltid en uvanlig gutt, sa hun: alvorlig, bokaktig og ikke klagende.

Irina giftet seg igjen, med en ingeniør ved navn Anatoly, og i 1990, da Budovsky var 17, emigrerte familien til USA. De slo seg ned i Borough Park-delen av Brooklyn. Det var et hasidisk nabolag, og Budovsky ble til å begynne med forundret over menneskene han så i gatene: flokker med dystre menn som alltid var kledd i svarte dresser. En stund trodde han at han var vitne til en rekke begravelser, og lurte på hvorfor naboene hans så ut til å dø i hopetall.

Budovsky gikk kort på Abraham Lincoln High School, i Brighton Beach, men droppet deretter ut. Ikke lenge etterpå fikk han et nervøst sammenbrudd. Irina fortalte meg at leger diagnostiserte ham med ytre fobi - hver gang han våget seg ut på gaten, ble han overveldet av svimmelhet og kvalme. Moren hans sa at Budovsky i to eller tre år nektet å gå utenfor leiligheten. (Budovsky insisterer på at det bare var ni måneder.)

Mens han var innesperret, brukte Budovskys foreldre sparepengene sine til å kjøpe en datamaskin til ham. Det var rundt 2000 dollar – for oss var det gale penger, sa Irina. Nesten umiddelbart tok Budovsky den fra hverandre. Irina gikk inn på rommet hans, så rotet og uttrykte sin redsel. Til hennes forbauselse satte han raskt sammen maskinen igjen. Han satt med datamaskinen 24 timer i døgnet, sa Irina.

Budovskys frykt for omverdenen avtok gradvis. Han begynte å jobbe som datakonsulent, startet med bare noen få individuelle kunder og hjalp til slutt små bedrifter med å sette opp nettverkene sine. Han fikk også kontakt igjen med en bekjent som het Vladimir Kats, en russisk immigrant fra St. Petersburg. De hadde møtt hverandre mens de jobbet på en dagleir for barn, ikke lenge etter at Budovsky ankom USA.

Budovsky beskrev Kats for meg som bevisst, smart, lat og ekstremt frihetlig. Kats hadde også en mørk side. I 2013 ville han erkjenne seg skyldig i å ha mottatt barnepornografi. Dette kom ikke som noen overraskelse for Budovsky. Retten for alle til å eie barnepornografi var alltid en sterk og urokkelig tro hos ham, fortalte Budovsky meg. Denne troen, sa han, var en del av Kats større overbevisning om at myndighetenes tilsyn ikke bare var uønsket, men feil.

Budovsky fortalte meg at han mislikte Kats sin tilhørighet til barneporno, men de to unge mennene ble likevel nære venner. De delte en forkjærlighet for datamaskiner og ble tidlig på 2000-tallet interessert i den nye verden av digitale valutaer. Pioneren på dette feltet var, merkelig nok, en strålingsonkolog fra Florida ved navn Douglas Jackson. I 1996 hadde Jackson lansert e-gull, verdens første virkelig vellykkede digitale valuta. Jackson hadde sett for seg e-gull som fritt for myndighetsregulering, og immun mot oppturer og nedturer i finansmarkedene, fordi det ble støttet av faktisk gull, i form av barer lagret i hvelv.

Budovsky og Kats var fascinert av det Jackson gjorde, og i 2002 kjøpte de en elektronisk valutaveksler kjent som GoldAge og begynte å utvide virksomheten. GoldAge var en mellommann - hvis du ønsket å konvertere dollar til e-gull, eller omvendt, måtte du bruke et slikt antrekk. Budovsky og Kats tok en provisjon på 2 til 4 prosent på hver transaksjon, og ifølge en påfølgende tiltale konverterte de titalls millioner dollar.

Slik Budovsky forteller det, så han for seg Liberty Reserve som PayPal for folk over hele verden som ikke har bankkontoer eller kredittkort.

Budovsky sa at han følte at han var i spissen for en revolusjonær måte å banke på. Men det var problemer. Etter 11. september-angrepene ble amerikanske myndigheter stadig mer bekymret for at pengesendere, slik som sjekk-innbetalingsforetak og elektroniske tjenester, tilbød terrorister og andre kriminelle en enkel måte å flytte penger på. Så da Kongressen vedtok Patriot Act, i 2001, inkluderte den bestemmelser for å gjøre det enklere å straffeforfølge pengesendere, spesielt hvis de ikke klarte å få en offentlig utstedt lisens. Det var imidlertid uklart hvordan disse reglene gjaldt for digitale valutaer og vekslere, og Budovsky søkte aldri om en lisens.

En sommernatt i 2006, klokken 04.30, hørte han et høyt banking på inngangsdøren hans. Groggly reiste han seg fra sengen og spurte hvem det var. En stemme på den andre siden av døren sa at bilen hans var feilparkert og måtte flyttes. Jeg åpnet døren, og enswatlaget kom inn, fortalte Budovsky meg. De skrek: ‘Hvor er pengene og hvor er våpnene?’ Jeg sa at jeg ikke hadde våpen og at pengene lå i lommeboken min. De trodde jeg var sarkastisk, men det var jeg ikke.

Budovsky ble tiltalt av distriktsadvokaten på Manhattan for å ha drevet en pengeoverføringsvirksomhet uten lisens. Han fikk fem års prøvetid.

Et år senere tiltalte den føderale regjeringen Douglas Jackson, strålingsonkologen og de andre hovedoperatørene av e-gull. I følge tiltalen hadde e-golds database registreringer av kriminelle aktiviteter brukerne var engasjert i - med notasjoner som barneporno, svindler og CC-svindel. Jackson bestred anklagene, men erkjente til slutt skyldig i å drive en ulisensiert pengeoverføringsvirksomhet og å ha konspirert for å delta i hvitvasking av penger. Han sonet ingen fengselsstraff. E-gold fikk fortsette å fungere under strengere krav, men det mistet brukere og ble til slutt stengt.

Den digitale valutaboomen så ut til å være på vei. Budovsky hadde imidlertid allerede begynt å jobbe – med litt hjelp fra Kats – på en egen digital valuta.

Budovsky og jegsendte e-post til hverandre nesten daglig, og i disse ordvekslingene opprettholdt han en grandiose, ja til og med anakronistisk høflighet. Det var vanlig at han meldte seg ut med en retorisk oppblomstring, og ønsket meg og familien min trygge reiser, en hyggelig helg, god helse. Noen ganger følte jeg det som om jeg byttet brev med en vennlig aristokrat fra 1800-tallet.

Slik Budovsky forteller det, så han for seg Liberty Reserve som PayPal for de uten bank. Amerikanere har kommet til å stole på PayPal som en trygg og enkel måte å kjøpe ting på Internett. Det er bare én hake: du trenger et kredittkort eller bankkonto. For mennesker over hele verden er dette en ikke-starter. Etter noen estimater har så mange som 2,5 milliarder mennesker ikke kreditthistorikk eller bankkontoer med verifiserbare saldoer. De er effektivt stengt ute fra den moderne økonomien.

Budovsky fortalte meg gjentatte ganger at han bare ønsket å bygge en bedre, raskere og enklere betalingsmetode. Det nåværende banksystemet har ikke funnet opp noe nytt på lenge, mens verden og teknologien har gått videre, sa han. Dette fikk meg til å tenke, Hva kan forbedres? Målet hans var å holde det enkelt. Brukere ville gå gjennom vekslere for å kjøpe LR-er, akkurat som de hadde for å kjøpe e-gull. Liberty Reserve ville ta en provisjon på 1 prosent på alle transaksjoner som gjøres i systemet. For en ekstra personvernavgift på 75 cent, kan brukere skjule kontonummeret sitt når de sender LR-er, noe som gjør overføringen usporbar.

Liberty Reserves mest åpenbare konkurrent var bitcoin, som ble lansert i 2009 og kalles den første desentraliserte digitale valutaen fordi den vedlikeholdes av frivillige over hele verden som verifiserer og registrerer transaksjoner i en offentlig hovedbok. Mange libertarianere har omfavnet bitcoin som en måte å bryte – eller i det minste omgå – regjeringens kvelertak på valuta. Ulempen med bitcoin, fra en brukers perspektiv, er at verdien svinger voldsomt. Liberty Reserve ble designet for å være mer stabil: LR-er var knyttet til amerikanske dollar. Dessuten ble Liberty Reserve drevet som en for-profit-satsing, med hovedkontor i Costa Rica.

Budovsky sier at han valgte Costa Rica ganske enkelt fordi han hadde besøkt på ferie og forelsket seg i stedet: Jeg ble raskt et offer for landets fantastiske skjønnhet, vennligheten til innbyggerne, hele rent liv livsbegrepet, fortalte han meg. Alle som har vært i det magiske landet kan forstå hva jeg sier.

Som det viste seg, i 2006, da Liberty Reserve ble innlemmet, vrimlet landet av gründere, takket være slappe reguleringer og det faktum at selskaper basert der ikke trengte å betale skatt på overskudd tjent utenfor landet. David Boddiger, redaktøren for en engelskspråklig nyhetsside basert i Costa Rica kalt The Tico Times, fortalte meg at Costa Rica på midten av 2000-tallet hadde slitt med å tøyle nettgambling og Ponzi-spill. Det virket nok som det perfekte miljøet for å etablere denne typen virksomhet, sa han. Det er ingen militær; det er et lite, demokratisk land med underfinansierte og underbemannede rettshåndhevelsesbyråer og et ineffektivt rettssystem.

Costa Rica ble også i økende grad kjent som et sted hvor skitne penger kunne renses. Landets geografi – med narkotikaprodusenter i sør og deres kunder i nord – var ideell for hvitvaskere. I følge Global Financial Integrity, en ideell organisasjon som overvåker internasjonal hvitvasking av penger, eksporterte Costa Rica 5,4 milliarder dollar i hvitvaskede penger i 2006, tilsvarende 24 prosent av BNP. I 2012 var dette tallet opp til 21,6 milliarder dollar – hele 48 prosent av BNP. Ólger Bogantes Calvo, visedirektøren for landets antinarkotiske håndhevingsbyrå, fortalte meg at regjeringen rett og slett aldri har midler, arbeidskraft eller materiell til å bekjempe de kriminelle elementene den står overfor. Realistisk sett vil [de kriminelle] alltid være et skritt foran, sa han.

Selvfølgelig beviser ingenting av dette at Budovsky hadde uhyggelige intensjoner. Costa Rica var i teorien bare et tropisk paradis med lave skatter og minimal innblanding fra myndighetene – et ideelt habitat for et par banebrytende teknologinerder. Verken Budovsky eller Kats snakket spansk flytende, så de slo seg sammen med en lokalbefolkning ved navn Ahmed Yassine Abdelghani, som hadde tilsyn med den daglige driften av Liberty Reserve. Abdelghani var en naturalisert costaricansk statsborger opprinnelig fra Marokko. Ifølge flere personer som kjente ham godt - inkludert Budovsky - var han temperamentsfull, voldelig og utsatt for mye drikking. En tidligere ansatt fortalte meg at Abdelghani ofte gikk rundt på kontoret med en blackjack og at han en gang truet med å drepe en mann fordi han ikke leverte noen firmauniformer i tide. (Abdelghani er på frifot i Costa Rica og kunne ikke nås for kommentar.)

I 2010 fikk Liberty Reserve titusenvis av nye kontoer hver måned. Selskapet så snart ut som en del av en vellykket teknisk oppstart. Det hadde mer enn 50 ansatte i avdelinger inkludert menneskelige ressurser, regnskap, markedsføring og juridisk, og ga kundeservice og teknisk støtte døgnet rundt. Liberty Reserves hovedkvarter var i samme kontorpark i San José, hovedstaden, som filialer av Hewlett-Packard, Procter & Gamble og Western Union. Selskapet huset sine servere i Nederland og ansatte programmerere i Ukraina. Kundene deres var selvfølgelig overalt.

Overraskelseselementet ville være avgjørende: myndighetene måtte handle før hovedaktørene hadde en sjanse til å ta pengene sine og løpe.

I det minste var noen brukere legitime forretningsfolk. En av dem var Mitchell Rossetti, en gründer basert i Texas, hvis selskap, ePay-Cards.com, selger forhåndsbetalte kredittkort med små saldoer til kunder over hele verden. Mange av kundene hans kunne ikke bruke PayPal, fordi de ikke hadde bankkontoer eller kredittkort, og han likte ikke at PayPal ville la folk bestride en belastning etter at de hadde kjøpt et av kortene hans. PayPal ville kreve refusjon, og Rossetti ville være ute av pengene. Det er derfor vi dro til Liberty Reserve, fortalte han meg. Alle betalinger var endelige. Han satte også pris på de mange lagene med kryptering hver gang han logget på. Det var veldig gjennomtenkt.

Selv da Liberty Reserve vokste til et blomstrende teknologiselskap, var Budovsky lurt om sitt engasjement. Arthur skulle aldri bli nevnt offentlig eller referert til som en person som tilhørte selskapet, fortalte en tidligere ansatt meg. Vi ble bedt om å kalle ham Eric Paltz. Det var firmanavnet hans. Selv visittkortene hans ville si Eric. Budovsky fortalte meg at han bare brukte det pseudonymet i e-poster, og at andre ved Liberty Reserve også brukte det. Men han la til at hans eget navn var et ansvar for selskapet. I kjølvannet av Gold Age-debakelen hadde Associated Press beskrevet ham som en hvitvasker. (Han ble kun dømt for å overføre penger uten lisens.) Som et resultat, sier han, måtte han ta avstand fra selskapet.

Og det gjorde han.

Budovsky sier at han solgte Liberty Reserve til Abdelghani like etter at selskapet ble lansert, og at han deretter jobbet for selskapet som entreprenør, og hjalp til med å få nettverkene til å fungere. Amerikanske etterforskere skulle senere påstå at Budovsky alltid kontrollerte Liberty Reserve, og at han brukte surrogater for å åpne bankkontoer eller arkivere bedriftspapirer. Budovsky fortalte meg at han rett og slett ønsket å unngå de slitsomme byrdene med eierskap. Jeg liker å skape og selge, sa han. Kontorjobber er ikke for meg. Uansett hva hans intensjoner var, var den praktiske effekten at han ikke hadde noen reelle juridiske bånd til selskapet. På papiret var han i det minste bare en annen teknisk kontraktør.

Budovsky ble arrestert i Spania 24. mai 2013. Myndighetene pågrep andre Liberty Reserve-ansatte samme dag, og beslagla alle selskapets filer og datamaskiner. (Clay Rodery)

For Budovsky,livet i Costa Rica var bra. Han jobbet lange timer og sier at han aldri dro til stranden på grunn av en hudlidelse - moren hans hadde hatt hudkreft og han fryktet solen. Men han likte biler, og samlingen hans kom til å omfatte en Jaguar og en Mercedes. Han bodde i et romslig hjem i åsene utenfor San José og leide inn en hushjelp som også tilberedte måltidene hans. Han likte fotografi og kunst, og ved en anledning deltok han på en veldedighetsauksjon – kjent som CowParade – der statuer av kuer i naturlig størrelse solgte for så mye som 7500 dollar stykket. Han kjøpte tre av dem for å dekorere huset hans.

Det er uklart i hvilken grad Vladimir Kats delte i Liberty Reserves fortjeneste. Budovsky sier at Kats aldri kom til Costa Rica eller bidro til selskapet på noen meningsfull måte. I 2009 hadde Kats og Budovsky et uenighet, og Budovsky sier at han ga sin gamle venn en sekssifret gave – en slags uoffisiell avskjed – og at Kats etter dette ikke hadde noe med Liberty Reserve å gjøre. (Kats advokater svarte ikke på forespørsler om kommentar.)

Når han ikke jobbet, tilbrakte Budovsky tidvis tid med en costaricansk kvinne ved navn Yesenia Valeria Vargas. Vargas, som var i midten av 30-årene, forsørget seg selv og sine tre små døtre ved å selge empanadas på en matbod foran et immigrasjonskontor. Hun fortalte meg at hun og Budovsky ble introdusert tidlig i 2008 av en av hennes faste kunder, som tilfeldigvis var en immigrasjonsadvokat. Han sa til meg at han hadde en mann som ville gifte seg med meg.

I månedene etter introduksjonen dro de på dater. Kommunikasjonen må ha vært vanskelig, for Vargas snakker ikke engelsk og Budovsky snakker ikke mye spansk, men tilsynelatende klarte de det. Som hun fortalte meg på spansk, gjennom en oversetter: I den tiden da vi skulle ut, som venner, forklarte han meg situasjonen sin og fortalte meg at han ønsket å bli i Costa Rica, og derfor ønsket han å gifte seg. Jeg sa ja. Vi var forelsket. De giftet seg i juni 2008.

Vargas beskrev mannen sin som en gentleman på alle måter. Hver måned sendte han henne 200 000 koloner – omtrent 380 dollar – for å hjelpe henne. Gitt hvordan de møttes, spurte jeg henne om de hadde et romantisk forhold. Ja, vi hadde seksuelle forhold, hvis det er det du spør meg om, sa hun. Ja, selvfølgelig, det er det som forventes av en gift kvinne. Men mens Budovsky hevder at Vargas og barna hennes bodde hos ham, sa hun at hun aldri satte sin fot i huset hans i all deres tid sammen. I stedet, sa hun, møttes de på hotell.

Vargas fant veldig lite om Budovskys fortid eller hva han gjorde for jobben. Han var veldig reservert i forhold til sine personlige saker, sa hun. Blant de tingene Budovsky aldri fortalte henne var at et par år etter at de giftet seg, giftet han seg også med en nederlandsk mann ved navn Gleb Pavlukhin, som han delte et hjem med i Holland, hvor Liberty Reserves servere ble plassert. Her skiller Budovskys og Vargas beretninger seg igjen: han sier at han skilte seg fra henne før han giftet seg med Pavlukhin, men det er ingen registrering av skilsmissen i Costa Rica, og Vargas fortalte meg at så vidt hun vet, er de fortsatt gift.

Budovsky insisterer på at han ikke giftet seg med Vargas bare for å få costaricansk statsborgerskap, noe som ville vært ulovlig. Deres var et personlig forhold, fortalte han meg, uten å utdype det. Men å bli en fullverdig costaricaner ga Budovsky et visst mål av beskyttelse fra den amerikanske regjeringen, ettersom Costa Ricas grunnlov forbyr utlevering av innbyggerne. (Selv om det finnes unntak fra denne regelen, er de ekstremt sjeldne.) I 2011 brøt Budovsky båndene med USA ved å si fra seg statsborgerskapet. I følge regjeringsrapporter fortalte han amerikanske immigrasjonsmyndigheter at han utviklet ny programvare som kan åpne ham for ansvar i USA.

Budovsky hevder detLiberty Reserve planla alltid å operere i henhold til lokale lover. Han peker på det faktum at selskapet i 2008 begynte prosessen med å søke om en pengeoverføringslisens fra Costa Ricas finansielle reguleringsbyrå, kjent somSUGEF. For å sikre at denne prosessen gikk problemfritt, ansatte selskapet en respektert costaricansk bankmann, Marco Cubero, som daglig leder.

Cubero ansatt på sin side en overholdelsesansvarlig mot hvitvasking av penger ved navn Sylvia Lopez – en erfaren banktjenestemann. Dette var enSUGEFkrav. Det kanskje viktigste kravet var imidlertid at Liberty Reserve måtte opprette et Government Administrative Area, eller GAA, innenfor selskapets datasystem. Dette var i hovedsak et vindu inn i selskapets indre arbeid, en måte for Lopez å overvåke transaksjoner slik at hun kunne rapportere mistenkelig aktivitet til myndighetene.

Liberty Reserve opprettet en GAA, men det var neppe en modell for åpenhet. I juni 2010 sendte en av Liberty Reserves teknologieksperter en e-post, på russisk, til flere personer i selskapet, inkludert Budovsky, om hvordan GAA ville fungere. Systemet ville tillate den costaricanske regjeringen å se noen få statistikker, sa e-posten, men flertallet av disse statistikkene kommer til å være falske. (Denne e-posten ble senere fanget opp av amerikanske etterforskere. Budovsky hevder den ble feiloversatt.) Det ser ut til at verken Cubero eller Lopez visste om denne falske statistikken. I følge amerikanske etterforskere trakk Cubero seg fra Liberty Reserve i mars 2011, delvis fordi Budovsky ikke hadde gitt ham tilgang til selskapets komplette database. Lopez gikk videre og rapporterte selskapet for mistenkelig aktivitet.

Budovsky innrømmer at GAA ikke avslørte et helt nøyaktig bilde av selskapets økonomi, men han har en forklaring: skatter. Det eneste som ble endret var de totale inntektene for Liberty Reserve, fortalte han meg. Vi viste at vi tjente mer penger på costaricanske kontoer enn vi faktisk gjorde. Det var lettere for bøkene og for regnskapsføreren Victor.

Liberty Reserves problemer med Cubero og Lopez ble snart forsterket av et mer alvorlig problem. Budovsky fortalte meg at tidlig i 2011 besøkte en nederlandsk politimann selskapet som var vert for Liberty Reserves servere i Nederland. Budovsky sier han hørte at politimannen hevdet å bistå i en amerikansk etterforskning. Ifølge Budovsky hyret Liberty Reserve deretter inn en privatdetektiv i USA for å finne ut om selskapet faktisk var under etterforskning av et føderalt byrå. Detektiven rapporterte at han ikke kunne finne noe bevis for dette. Like etter flyttet Liberty Reserve sine servere fra Holland til Costa Rica – et kostnadsbesparende tiltak, sier Budovsky.

Privatetterforskeren, viser det seg, gjorde ikke en veldig god jobb. Tilbake i USA var en stor føderal etterforskning virkelig i gang. Den 18. november 2011 sendte Treasury Departments Financial Crimes Enforcement Network ut en melding til sine medlemsfinansinstitusjoner, der de advarte dem om at Liberty Reserve for tiden ble brukt av kriminelle til å utføre anonyme transaksjoner for å flytte penger globalt.

Budovsky sier at han aldri så denne merknaden. Men statlige etterforskere mener han gjorde det. De sier at det ikke er tilfeldig at bare 10 dager senere avbrøt Liberty Reserve sine forsøk på å få en costaricansk pengeoverføringslisens. Selskapets nye daglige leder skrev et brev til myndighetene og forklarte at Liberty Reserve ble solgt til en kjøper i Europa og ville avslutte sin virksomhet i Costa Rica.

Budovsky fortalte meg at kjøperen var på Kypros – et annet land med slappe banklover. I 2013, da EU diskuterte om de skulle redde den kypriotiske regjeringen eller ikke, protesterte mange EU-medlemmer. Som Wall Street Journal rapporterte den gang, Den lille øya vil ikke få en krone før den sliter med et langvarig problem: hvitvasking av penger.

Budovsky sier at han solgte Liberty Reserve like etter at den ble lansert og deretter bare var en teknisk kontraktør. Aktor mener han alltid kontrollerte selskapet. (Clay Rodery)

Lite skjønte Budovsky,men Secret Service hadde holdt øye med Liberty Reserve siden minst 2010. Som en del av etterforskningen testet agenter hvor nøye Liberty Reserve kontrollerte brukerne sine. En agent prøvde å åpne en konto med navnet Joe Bogus og adressen 123 Fake Main Street i Completely Made Up City. Agenten ga også kontoen navnet ToStealEverything og skrev at den skulle brukes til lyssky ting. Han møtte ingen problemer, og kontoen var snart funksjonell.

I 2011, en Secret Service-agent som var medlem av multibyrået Global Illicit Financial Team (GAVE) hadde antydet at Liberty Reserve ville være et godt mål for gruppen.GAVEble opprettet for å etterforske multinasjonale saker om finansiell kriminalitet, spesielt de som involverer syndikater av organisert kriminalitet. Teamet trekker sine medlemmer fra Secret Service, Immigration and Customs Enforcement, og IRSs Criminal Investigation Division. Gruppen satte snart blikket mot Liberty Reserve.

Etter regjeringens vurdering er Liberty Reserve-etterforskningen en av de største hvitvaskingsundersøkelsene som noen gang er utført. Klassiske hvitvaskingsordninger involverer virksomheter som i stor grad driver med kontanter – solarium, bilvaskerier, kasinoer – der de skitne pengene rett og slett blander seg med det rene. I en tidsalder med global finans involverer hvitvasking vanligvis skallselskaper og offshore-bankkontoer. Liberty Reserve så ut til å være en nøkkelkomponent i prosessen - en kanal for kriminelle til å flytte penger over landegrensene uten å etterlate spor.

For å gå etter Liberty Reserve, ville overraskelseselementet være avgjørende: myndighetene måtte handle før hovedaktørene hadde en sjanse til å ta pengene sine og løpe. Enda viktigere, myndighetene ville måtte beslaglegge Liberty Reserves servere før noen kunne ødelegge dataene de hadde. Serverne var den hellige gral. De inneholdt informasjon om alle 1 million brukere og deres 5,1 millioner kontoer – bevis som kan inkriminere ikke bare de som driver Liberty Reserve, men alle kriminelle som brukte systemet. Slike sensitive opplysninger kan ofte fjernsaboteres, med et klikk på en knapp.

DeGAVEetterforskning avslørte at Liberty Reserve aldri hadde stengt ned i Costa Rica. I stedet hadde den fortsatt å operere med en nedslitt stab i kontorlokaler som også ble brukt av et annet selskap Budovsky eide. Men tilsynelatende var en exit-plan på gang. Ifølge amerikanske etterforskere hadde Budovsky og hans medarbeidere begynt å tømme selskapets bankkontoer i Costa Rica, og overførte millioner av dollar først til en shell-konto på Kypros og deretter til en annen i Russland. Til syvende og sist, mener amerikanske tjenestemenn, Budovsky spredte Liberty Reserve-midler til mer enn to dusin bankkontoer i Hong Kong, Kina, Marokko, Australia og Spania. På oppfordring fra USA beslagla costaricanske tjenestemenn omtrent 20 millioner dollar av Liberty Reserves penger.

Budovsky avviser at han prøvde å tømme selskapets kasse; han sier at midlene ble koblet til Kypros fordi selskapet overførte eiendeler til sin nye eier. Dessuten, sier han, ble Liberty Reserves flytting til Kypros forsinket nettopp fordi så mye av pengene hadde blitt beslaglagt. Uansett forble Budovsky trygt fra amerikanske myndigheter så lenge han oppholdt seg i Costa Rica. Men, som en amerikansk etterforsker fortalte meg, måtte tjenestemenn ganske enkelt være tålmodige. Alle reiser, sa han. Spesielt hvis de har penger.

Budovsky, faktisk,reiste hele tiden. Han hadde to andre teknologibedrifter – den ene spesialiserte seg på IT-tjenester og den andre på kryptering – som var basert i Europa og krevde hans tilstedeværelse. Men det var en ferie, en 10-dagers tur til Marokko i mai 2013, som førte til at han gikk til grunne. Han hadde et opphold i Madrid på vei hjem. Så snart flyet landet, fortalte Budovsky meg, så jeg biler og agenter utenfor flyvinduet.

Minutter senere, sier Budovsky, svarte han på spørsmål fra to amerikanske politimyndigheter. De fortalte meg at saken mot meg var stor, og – hvis jeg ville snakke – ville noen mennesker fra USA fly hit. Jeg sa: ‘Jeg skal snakke, men jeg trenger juridisk rådgiver for å være tilstede.’ De sa: ‘Jeg antar at du ikke er seriøs.’ De prøvde dette to ganger til på asfalten. Han ble deretter ført til et fengsel av spanske myndigheter. Blant gjenstandene han hadde med seg, skulle myndighetene senere oppdage flere debetkort som var knyttet til bankkontoer på Kypros som inneholdt omtrent 3,5 millioner dollar.

I mellomtiden pågrep myndighetene andre Liberty Reserve-medarbeidere, inkludert Vladimir Kats, som ble arrestert i Brooklyn. Et team av amerikanske og costaricanske tjenestemenn raidet Budovskys hjem og Liberty Reserves kontorer, og beslagla alle selskapets filer og datamaskiner. Et annet lag overrasket Budovskys ektemann, Gleb Pavlukhin, hjemme i Holland. De kom inn i huset mitt med en enorm slagram og 12 detektiver, sa Pavlukhin til den nederlandske pressen.

Amerikanske myndigheter beslagla domenenavnet for Liberty Reserve og omdirigerte det til en IP-adresse som tilhører Shadowserver Foundation. Liberty Reserves hjemmeside ble den tomme skjermen som forvirret og satte panikk i karene. Shadowserver, viser det seg, jobber ofte med rettshåndhevelsesbyråer over hele verden. Liberty Reserve-brukere ble så rasende over Shadowservers deltakelse at en av dem startet et nettangrep som tok ned organisasjonens nettsted.

Arrestasjonene skjedde 24. mai 2013, fredagen før minnedagen. I løpet av de neste tre dagene var det lite nyheter om hva som hadde skjedd. Liberty Reserve-brukere ble bekymret, fortvilet og antok. Så, på tirsdag, kalte Preet Bharara, den amerikanske advokaten for Southern District of New York, til en pressekonferanse. I dag kunngjør vi siktelser i det som kan være den største internasjonale hvitvaskingssaken noensinne anlagt av USA … angivelig [involverer] svimlende 6 milliarder dollar i kriminelle utbytter, sa han. Bharara avduket en langvarig tiltale mot Budovsky, Kats, Abdelghani og flere andre nåværende og tidligere ansatte i Liberty Reserve. Han kalte Liberty Reserve den foretrukne banken for den kriminelle underverdenen.

Liberty Reserves servere avslørte at omtrent 600 000 av selskapets 5,1 millioner kontoer var registrert på brukere som sa at USA var deres hjemland. Disse brukerne hadde utført transaksjoner på minst 200 millioner dollar. Påtalemyndigheten hevdet at Liberty Reserve hadde tilrettelagt for hvitvasking av penger i massiv skala, og at i det minste noe av denne aktiviteten hadde skjedd i USA. Regjeringen hadde det juridiske håndtaket den trengte for å forfølge Budovsky i utlandet.

Budovskys mor ble oppringt fra advokaten hans i Spania. Sønnen din har forsvunnet fra fengselet, fortalte han henne.

Påtalemyndigheten analyserte omtrent 500 av Liberty Reserves største kontoer, som utgjorde 44 prosent av virksomheten. Regjeringen hevder at 32 av disse kontoene var knyttet til salg av stjålne kredittkort og 117 ble brukt av operatører av Ponzi-ordningen. All denne aktiviteten blomstret, sa påtalemyndigheten, fordi Liberty Reserve ikke gjorde noen reell innsats for å overvåke brukerne for kriminell oppførsel. Dessuten viste registreringer at en av selskapets fremste teknologieksperter, Mark Marmilev, som også ble arrestert, så ut til å ha promotert Liberty Reserve i chatterom viet til Ponzi-planer.

Tusenvis av kriminelle nettsteder stolte på Liberty Reserve som deres foretrukne betalingsbehandler, hevdet påtalemyndigheten i et notat sendt til U.S. District Court for Southern District of New York. Disse nettstedene dominerte kildene til Liberty Reserves nettrafikk og genererte milliarder av dollar i transaksjoner som kjøres gjennom selskapets system. Påtalemyndigheten avviste ideen om at mange legitime virksomheter brukte Liberty Reserve. Etter fjerningen, bemerket de, ble brukere oppfordret til å kontakte U.S. Attorney's Office på Manhattan hvis de ville ha pengene tilbake. Ifølge påtalemyndigheten var det bare 35 personer som gjorde det.

Selvfølgelig,ingen av disse bevisene kunne brukes mot Budovsky i en amerikansk domstol så lenge han forble i spansk varetekt. Etter å ha blitt arrestert på Madrid-flyplassen, brukte Budovsky det neste halvannet året på å kjempe mot amerikanske forsøk på å utlevere ham. Så, i oktober i fjor, mottok Budovskys mor en telefon fra advokaten hans i Spania. Sønnen din har forsvunnet fra fengselet, sa advokaten til Irina. To dager gikk uten nyheter.

I følge Budovsky ble han i løpet av denne tiden sluppet løs og deretter effektivt kidnappet av amerikanske myndigheter. Jeg samlet tingene mine og ble ført til løslatelsesbehandlingsområdet i fengselet, fortalte han. De sa: «Disse politibetjentene vil eskortere deg – du er fri, men du må registrere deg i det lokale politikontoret.» På stedet, sier han, ble han overlevert til Secret Service og fløyet til USA på en reklamefilm. Delta-flyvning. Ombord på flyet, husker Budovsky, gjorde agenten ham høfligheten ved å fjerne håndjernene.

En av advokatene som representerte Budovsky var Bart Stapert, en utleveringsspesialist med base i Amsterdam. Stapert fortalte meg at fordi ingen hadde informert ham når klienten hans ville bli utlevert, var det umulig for ham å anke til Den europeiske menneskerettighetsdomstolen. Faktisk lærte Stapert ikke om Budovskys skjebne før klienten hans var på vei til New York. I følge Stapert ba den amerikanske regjeringen om at han mistet honorarene for saken – og insisterte på at pengene Budovsky hadde betalt ham var forurenset – et trekk som tvang ham til å droppe Budovsky som klient. (Manhattan U.S. Attorney's Office avviser at regjeringen begjærte Stapert om å miste honorarene.) En gang på amerikansk jord ble Budovsky tildelt en rettsoppnevnt advokat; han skal etter planen stå for retten i høst. Hvis han blir funnet skyldig, risikerer han opptil 30 års fengsel.

I januar besøkte jeg Budovsky på Metropolitan Correctional Center, et føderalt fengsel i sentrum av Manhattan. Jeg ønsket å se ham personlig, etter måneder med korrespondanse, og jeg var ivrig etter å høre hans svar på anklagene mot ham, som han hadde virket motvillig til å diskutere via e-post. Vi møttes i et rom på størrelse med skap, med vegger av slaggblokker og en usannsynlig plakat med et bilde av et tre og uttrykket Med mindre du prøver å gjøre noe utover som du allerede har mestret, vil du aldri vokse. Jeg ventet en stund til det endelig dukket opp en mann i brun jumpsuit. Han var omtrent 5 fot 10 og litt grumsete, med et buzz cut og et svakt skjegg. Hei, sa han på en myk, nesten engstelig måte. jeg er kunst.

Han holdt en tynt innbundet bok, omtrent 80 sider lang. Bare det var egentlig ikke en bok – det var en oversikt over alle bevisene som ble brukt mot ham, mye av det samlet fra Liberty Reserves servere. Alt i alt overskrider funnet i dette tilfellet 52 terabyte med data – hvis det ble skrevet ut, ville det forbruke papir til en verdi av rundt 2,5 millioner trær. Oppgaven med å sile gjennom det hele har falt på Budovsky og hans ene rettsoppnevnte advokat. Med denne hastigheten, sa han, vil det ta meg 18 år å gå gjennom.

Jeg tilbrakte fem timer med Budovsky og snakket om anklagene mot ham. Han bestred dem alle – og startet med anklagen om at han hadde drevet som en ulisensiert pengesender. Han sa at det ikke hadde vært et klart krav for administratorer av digitale valutaer om å registrere seg hos finansdepartementet som pengesendere før regjeringen utstedte detaljerte retningslinjer i mars 2013 – bare to måneder før tiltalen hans.

Han gjør et gyldig poeng, men klare retningslinjer fantes heller ikke på midten av 2000-tallet, da regjeringen gikk etter gullalderen. Det som har endret seg er at de siste årene har nettkriminalitet blitt en stor bekymring for USA. Budovsky ser ut til å ha antatt at myndighetene ikke ville forfølge ham til jordens ende fordi han ikke fikk en lisens.

Budovsky bestred også at så mange av selskapets største kontoer var eid av kortere og Ponzi-ordningsoperatører. I rettferdighet er det ikke alltid lett å oppdage Ponzi-opplegg. Tross alt drev Bernie Madoff opplegget sitt i årevis før noen fikk med seg. Hvordan kan de vite det sikkert? spurte Budovsky meg. Forfulgte de disse selskapene? Fant de disse selskapene skyldige i retten?

Som Budovsky forteller det, tok Liberty Reserve overholdelse på alvor og drev til og med sine egne undercover-operasjoner. Dette, sier han, forklarer hvorfor Mark Marmilev så ut til å promotere Liberty Reserve i Ponzi-skjemaets chatterom. Både Budovsky og Marmilev har sagt at alt dette var en del av en skjult etterforskning der Marmilev utga seg for å være en kriminell slik at han kunne identifisere de sanne skurkene og Liberty Reserve kunne låse kontoene deres.

Budovsky sa at regjeringen kan ha funnet en håndfull dårlige aktører i Liberty Reserves kundebase, men de utgjorde bare en liten brøkdel av de 1 million brukerne. Han håner regjeringens påstand om at Liberty Reserve hvitvasket 6 milliarder dollar. Michael McDonald, en 27-årig veteran fra Criminal Investigation Division of the IRS, er også skeptisk til denne påstanden. McDonald jobber nå som en privat konsulent i etterforskning mot hvitvasking, og han sier at påtalemyndighetene – spesielt de fra New York – elsker å skryte av at etterforskningen deres er størst. Så langt, sier han, har påtalemyndighetene ennå ikke gitt en oversikt over spesifisert ulovlig aktivitet av Liberty Reserve-brukere - med andre ord, detaljert bevis som står for alle 6 milliarder dollar. Dette beviset kan selvfølgelig godt komme frem under rettssaken.

Budovsky fortalte meg at myndighetene hadde savnet den virkelige skyldige, den største muliggjøreren for kriminell aktivitet: Western Union.

Det kanskje største problemet for Budovsky er at fire av hans medtiltalte – Kats, Marmilev, en teknologiarbeider ved navn Maxim Chukharev, og Azzeddine El Amine, som påstås å ha vært Budovskys stedfortreder – allerede har erkjent straffskyld. De har innrømmet at selskapet brøt amerikansk lov ved å operere uten lisens fra finansdepartementet. Og de har innrømmet, i ulik grad, at de visste at kriminelle brukte systemet. Chukharev er dømt til tre års fengsel og Marmilev til fem år. En advokat involvert i disse prosedyrene fortalte meg at Kats og El Amine, som ennå ikke er dømt, sannsynligvis vil vitne mot Budovsky under rettssaken. Deres vitnesbyrd kan være påtalemyndighetens statskupp.

Mot sluttenunder mitt besøk i fengselet antydet Budovsky at myndighetene hadde gått glipp av den virkelige skyldige – den største muliggjøreren for kriminell aktivitet. Jeg har spurt alle i fengselet: Hvordan flytter du penger?, sa Budovsky. To måter: kontanter i kofferter og Western Union. Det kreves ingen bekreftelse for opptil $900 med Western Union. (Tjenestemenn fra Western Union bestrider denne karakteriseringen, og sier at de under visse omstendigheter krever ID for bankoverføringer uansett beløp.) Det er en gullgruve, fortalte Budovsky meg. Det er det folk sier.

Og han kan ha rett.

Brian Krebs, en tidligere Washington Post reporter som nå driver en nettsikkerhetsblogg, krebsonsecurity.com, fortalte meg at av alle hvitvaskingsverktøyene som er tilgjengelige for kriminelle, er ingen mer brukt enn Western Union. Og det er basert på teknologi som har eksistert i over 160 år, sa han.

Likevel kan det ikke benektes at digitale valutaer gir en enkel måte for kriminelle å flytte penger over landegrensene. (Det er verdt å merke seg at Silk Road – den kriminelle nettmarkedsplassen – drev nesten utelukkende med bitcoin.) Hvis saken mot Liberty Reserve beviser noe, er det at USA er stadig mer seriøse når det gjelder å kontrollere digital finans. Det er imidlertid fortsatt uklart hvor mye som oppnås ved å ødelegge en enkelt valuta. Tom Kellermann, sjef for cybersikkerhet i TrendMicro, et IT-sikkerhetsselskap, fortalte meg at han tviler på at det å stenge Liberty Reserve vil være dødsstøtet for nettkriminalitet som amerikanske myndigheter så for seg. Det er rett og slett for mange lignende tjenester, sa han, og for mange mektige grupper som ønsker å bruke dem – fra kriminalitetssyndikater til Den islamske staten. Anti-hvitvaskingsarbeidet mislykkes, fortalte han meg.

Det var tydelig i 2013, i dagene rett etter at Liberty Reserve ble tatt ned. Siden mange av de kriminelle på carder.pro fikk panikk over pengene sine, prøvde en av dem (som gikk av Absynthe) å gjenopprette en viss ro. Absynthe holdt faktisk det som bare kan beskrives som forbryterens ekvivalent til en tale på Saint Crispins dag. Klokken 02.33 den 28. mai – bare timer før Preet Bharara holdt sin pressekonferanse – skrev Absynthe disse ordene:

Først av alt, for dere som [har] store penger [fast] i LR, ikke vær engstelig … tenk på muligheten for å miste pengene dine. Det vil forårsake unødvendig smerte. Gi et godt kyss din kone/kjæreste eller sønnen din hvis du har. Gi en tid for tankene dine. Lev livet ditt uansett hva fremtiden til disse pengene er … Hvis du fortsatt tenker at du ikke har noe å løpe: HVIS vi tapte, (jeg sa IF, vi har ingenting konkret ennå) mistet vi et sted å BEHOLDE penger, ikke måten å TJENE penger. Husk på det. Showet MÅ GÅ videre.

Sarah Blaskey, en frilansjournalist i Costa Rica, bidro med ytterligere forskning for denne artikkelen.