For å være den mektigste homofile mannen innen teknologi, må Cook komme ut

Toppledere i Apple hevder å være støttende, men bekymrer seg for at hvis Tim Cook kommer ut, kan den offentlige oppfatningen av Apple bli skadet

TimCookReuters-Post.jpg

Tim Cook, Apples administrerende direktør nå som Steve Jobs har kunngjort at han går av, har blitt beskrevet som å være både intenst privat og en livslang ungkar, men det var ikke før i år at ryktene begynte å spre seg om at han var homofil.

Cook vil ikke være et forbilde for LHBT-miljøet før han kommer ut av glassskapet.

Cook har jobbet med Jobs i mer enn 13 år, etter å ha startet hos Apple i mars 1998. Og han har lenge drevet selskapets daglige drift. Men det laserlignende fokuset til teknologibloggsamfunnet ble ikke vendt mot ham før Jobs, Apples ikoniske galionsfigur, annonserte sin siste medisinske permisjon i januar i år. Det var da Valleywag, en Gawker-eiendom som dekker Silicon Valley, ut av Cook med to anonyme kilder, og la en spøk av hele situasjonen. «[O]en din tekniske leder hevder at Cook er interessert i asiatiske gutter, en godbit som fikk en annen teknisk observatør, som vi delte varen med, til å foreslå noen strategiske matchmaking som ville koble Cook med Googles hotshot Ben Ling,» Ryan Tate skrev .



Fire måneder senere, Ute magasinet slo ned talkshow-verten Ellen Degeneres for å plassere Cook på toppen av sin årlige Power 50-indeks, en liste som rangerer de mest innflytelsesrike homofile og lesbiske personene på den tiden.

Da det sent i går spredte seg at Jobs gikk av, var Twitter full av nyhetene. Etter at alle hadde spurt om Steve Jobs helse og Apples etterfølgerplan, vendte oppmerksomheten tilbake til Cook. Vent litt, spurte et par av personene jeg følger, er Tim Cook nå den mektigste homofile personen innen teknologi? Ja, med en overgang til toppen av Apples rangstige som plasserer ham foran Megan Smith, visepresident for ny forretningsutvikling hos Google; Lisa Brummel, Microsofts leder for menneskelige ressurser; og en håndfull andre.

Twitter-samtalen ble i morges fulgt av en rapport i Herald Sun bygget på toppen av positive reaksjoner fra et par talsmenn for likestilling. 'Jeg synes det er en fantastisk utvikling,' sa Nareen Young, administrerende direktør i Diversity Council of Australia, til avisen. 'Det det forsterker er at homofile og lesbiske mennesker er overalt, og det faktum at de når de øverste lagene i næringslivet er en prestasjon.'

Det er en prestasjon. En å være stolt av.

'Det er fortsatt mange homofile og lesbiske mennesker på høye nivåer i næringslivet som er redde for å komme ut,' la Rodney Croome, talsmann for Australian Marriage Equality, til. 'Kokkens avtale vil bidra til å åpne bedriftsskapet.'

Bare ett problem der. Cook er en av dem på høye nivåer som er redd for å offentlig bekrefte sin homoseksualitet. Og han vil ikke være et forbilde for LHBT-miljøet før han bekrefter ryktene og kommer ut av glassskapet han antas å bo i.

Apple er allment ansett som et homovennlig selskap (a undersøkelse av forbrukere utført for noen år siden fant ut at Apple ble rangert som et av de mest homovennlige selskapene, nest etter Bravo-nettverket), og de på toppen sa på spørsmål at de ville fortsette å støtte Cook hvis han kom ut. Men de bekymrer seg også for at en homofil leder kan skade oppfatningen av Apples merkevare, ifølge Queerty . Ville en åpent homofil administrerende direktør – ikke et dårlig produkt, ikke et feil program – skade huset som Jobs bygde?

Bilde: Reuters.