Bear Bryant: Vince Lombardi fra College Football, and Then Some

Født for 100 år siden i dag, var University of Alabama-legenden den største fotballtreneren noensinne – og han påvirker fortsatt alle nivåer av sporten.

Paul 'Bear' Bryant i 1972. (AP)

Fred Thompsons karakter Arthur Branch sa en gang i en episode av Lov og orden at hvis det ikke var for den sonuvabitch Bin Laden, ville vi bare huske 11. september som Bear Bryants bursdag. I dag vil mange mennesker over hele college-fotballens verden – og spesielt i Alabama – gjøre Branch stolt ved å ikke la Bin Laden ødelegge hundreårsfeiringen av trener Paul Bear Bryants bursdag.

Mens du jobber med Mamma ringte , til ny dokumentar om Bryants liv , fant jeg meg selv å gruble på et spørsmål som jeg hadde stilt meg selv mange ganger i løpet av årene: Var Bear Bryant tidenes beste fotballtrener på college?



Anbefalt lesing

  • Saken for å tro på Tony Romo

  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

I tiden etter hans død i 1983 har det blitt mer og mer tydelig at han var det. To andre trenere for store college-fotballlag gikk forbi ham på listen over seire gjennom tidene – Joe Paterno (409) og Bobby Bowden (377) vant flere kamper i de store college-rekkene – men Bryants tapte prosentandel er betydelig høyere (. 780 til Paternos .749 og Bowdens .740). Bryant vant flere nasjonale mesterskap (seks) enn Paterno og Bowden til sammen (fire). Og for hva det er verdt, var Bryant 4-0 i head-to-head kamper med Paterno.

Bryants statur i college-fotball er så stor at det egentlig bare er én annen fotballtrener siden andre verdenskrig hvis rykte kan sammenlignes – Vince Lombardi, en annen mann hvis 100-årsdag ble feiret i år. Jeg spurte en gang Bart Starr, som hadde kjent Bryant i årevis og som vant fem mesterskap under Lombardi på Green Bay, om han trodde Bryant var Vince Lombardi i college-fotballen. Starr sa: I det minste. Noen vil kanskje kalle trener Lombardi bjørnen Bryant for profffotball. (Mer om den sammenligningen senere.)

Paul Bryant trente ved fire universiteter og snudde fotballprogrammene sine fullstendig til det bedre. Maryland hadde 1-7-1 i 1944, og gikk deretter, i Bryants første og eneste sesong som hovedtrener, 6-2-1. Kentucky var 2-8-0 i 1945; i Bryants første år, 1946, var Wildcats 7-3. I 1953 var Texas A&M Aggies 4-5-1. Da Bryant kom dit året etter, sløyde han hele troppen og bygde den opp igjen praktisk talt fra bunnen av; Aggies endte bare 1-9 i 194, men Bryants arbeid bar frukt neste år, da de hoppet til 7-2-1, og i 1956 var de Southwest Conference Champions på 9-0-1. Alabama Crimson Tide var 2-7-1 i 1957 til 5-4-1 i 1958 under Bryant, og resten er selvfølgelig historie.

Bryant er den eneste treneren som har oppnådd storhet både i epoken med begrenset innbytte (da alle spillere måtte bruke litt tid på både angrep og forsvar) og epoken med ubegrenset bytte, den moderne fotballens æra da spillere spesialiserte seg på bare én posisjon .

Bryant trente 133 kamper mot 25 menn som til slutt ble stemt inn i College Football Hall of Fame; i disse kampene hadde Bryant 85-42-6. Han trente også mot 11 av sine tidligere spillere og assistenttrenere, med en rekord på 45-6. LSUs mangeårige trener Charlie McClendon utbrøt en gang vemodig: Han lærte meg alt jeg vet, men ikke alt han vet.

Det store flertallet av college-fotballhistorikere har også oversett det faktum at Bryant er den eneste treneren som har oppnådd storhet i både epoken med begrenset utskifting (eller en-platongsfotball, som det ble kalt, da alle spillere måtte bruke litt tid på både angrep og forsvar) og epoken med ubegrenset utskifting, den moderne fotballens æra da spillere spesialiserte seg på bare én posisjon.

Bryant trente i 38 sesonger, og karrieren hans bryter midt mellom epokene med en- og to-platons ball. Forskjellen ble nok best oppsummert i en kommentar Bryant en gang ga meg under et intervju: I gamle dager brukte du mer tid på å trene fotball. I dag [med utvidede staber og større vaktlister] bruker du mer tid på å coache trenerne.

Fra 1945 til 1963 var rekorden hans 141-49-13 for en utmerket .727 seier-tap prosent, mens fra 1964-1982 var han 182-36-4 for en fantastisk .829. Ingen annen fotballtrener som måtte gjøre justeringen fra begrenset til ubegrenset bytte i spillet begynner engang å sammenligne.

Imidlertid er Benny Marshall en mangeårig spaltist for Birmingham Nyheter , benyttet seg av en av de viktigste, fascinerende settene med parallelle historier i idrettshistorien da han gjorde sammenligningen (hvis en overdreven, heller lite flatterende en) mellom Bryant og Vince Lombardi – og gikk så langt som å referere til Lombardi som en fattigmannsbjørn Bryant.

Foruten å være født i samme år, delte Bryants og Lombardis liv utrolig mange likheter. Begge mennene giftet seg unge og forble gift med den samme kvinnen hele livet. Begge hadde to barn, en sønn og en datter, -og begge sønnene ble oppkalt etter sine fedre. Fotballmentorene deres - Jim Crowley på Fordham for Lombardi og Frank Thomas i Alabama for Bryant - lærte spillet under Knute Rockne på Notre Dame. Begge vant sitt første mesterskap i 1961. De utviklet nære og varige forhold til opprørske vidunderbarn – Lombardi med Paul Hornung, Bryant med Joe Namath. Og begge var selvfølgelig kompromissløse arbeidsledere som la vekt på grunnleggende og disiplin.

De spilte nesten mot hverandre da Alabama møtte Fordham på Polo Grounds i New York i 1933; Lombardi var ikke kvalifisert for Fordhams varsity-lag, men var på tribunen den dagen.

Lombardis innvirkning på profffotballen har falmet; han har ingen protégéer eller disipler fortsatt i spillet. Men The Bears innflytelse gjennomsyrer fortsatt alle nivåer i spillet, fra små høyskoler til proffene. Joe Namath, hans mest kjente rekrutt, bidro til å få frem sammenslåingen av American og National Football League. Ozzie Newsome, en av Bryants første svarte all-amerikanere, er for tiden daglig leder for Baltimore Ravens. John Mitchell, den første svarte spilleren som startet for Crimson Tide og Bryants første svarte assistenttrener, er nå inne i sin 20. sesong som forsvarstrener for Pittsburgh Steelers. Og Sylvester Croom, som spilte hovedrollen i sentrum og senere fungerte som assistenttrener for Bryant, ble den første svarte treneren ved en Southeastern Conference-skole, Mississippi State, i 2004, og er den nye running back-treneren for Tennessee Titans.

Bryants domene, vil jeg hevde, var større enn Lombardis eller andre profesjonelle fotballtrenere. I nesten fire tiår var Bryant den dominerende skikkelsen i det den store sportsforfatteren Dan Jenkins kalte i sin bok, Lørdagens Amerika , en verden av små byer og høyskolesamfunn som, fra Labor Day til nyttår, gir ukvalifisert hengivenhet til college-fotball, og viser den typen uhemmede entusiasme som bare kan forfalskes eller imiteres på profesjonelle fotballstadioner.