De beste bøkene vi leste i 2017

Atlanteren redaktørene og forfatterne deler sine favoritttitler – nye, klassiske eller et sted midt i mellom – fra et års lesing.

Katie Martin / Emily Jan / The Atlantic

Redaktørens merknad:Finn alle Atlanteren Dekningen av Best of 2017 her.

Bunk: The Rise of Hoaxes, Humbug, Plagiarists, Phonies, Post-Facts and Fake News av Kevin Young

Det er synd det Køye , publisert i forrige måned, hadde den ulykken å komme ut i en tid som finner ut at bløff og løgner ikke lenger er relevante – bare tuller. Kevin Youngs rike historie med forfalskning kunne faktisk ikke vært mer presserende: Dette er et øyeblikk med dypt opptjent angst for skjebnen til sannheten i seg selv, et øyeblikk der vitenskap og fakta og empiri er truet av den samme velg-din-egen- virkelighetsimpulser som har blitt forutsagt av kreftene Young skisserer i sin undertittel.



Graywolf Press

Young er en poet så vel som en kritiker, forfatter og professor - han leder Schomburg Center for Research in Black Culture, og ble nylig poesiredaktør for New Yorker -og Køye er derfor dyp i sin forskning, dyp i sin innsikt og lyrisk i sin prosa. Det begynner med historiene om bevingede menn på månen publisert i New York Sol , 1835-versjonen av falske nyheter-y clickbait, og tilbyr derfra en omfattende biografi om B.S., fra P.T. Barnums humbugs til de falske feene i Cottingley til dagens kjente falske: James Frey, Jayson Blair, Lance Armstrong, Rachel Dolezal. Mens detaljene i denne kronikken er åpenbarende i seg selv - Køye tilbyr nesten 500 siders dårskap å utforske – boken er enda mer overbevisende som et argument: at svindel, så sammenfiltret med stereotypier og systemiske løgner, er uløselige fra rase, en falsk ting som later til å være ekte. Som Young uttrykker det, i en av de mange setningene jeg understreket og med marginstjerner og vil fortsette å tenke på i årene som kommer: Hoaxen minner oss, ubehagelig, om at historiene vi forteller ikke bare uttrykker selvets samfunn. I stedet konstruerer de det.'

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Føl deg fri av Zadie Smith

- Megan Garber, stabsskribent


Syng, ubegravet, syng av Jesmyn Ward

De beste bøkene er som de beste måltidene. Etter det siste ordet må leseren hungre etter mer, en sensasjon som alltid eksisterer i motsetning til verkets fylde. Så det er slik at ved påfølgende besøk til den samme hovedretten er det mulig å plukke ut nye smaker og finesser hver gang, og at det i hver omlesning av en god bok er nye biter å fordøye og å glede seg over.

Scribner

Tre turer gjennom Jesmyn Wards Syng, ubegravet, syng , synes jeg at jeg fortsatt gleder meg og fordøyer fortsatt. På overflaten er boken en prisbelønt romanforfatters innspill på veien romanen, en bildungsroman som bruker en tur som en sekstant for en karakters utvikling. Men Wards innsats er så mye mer enn det. Det er en virvelvind som klarer å mudre opp generasjoner med svart smerte og glede i Mississippi-deltaet. Det er en hjemsøkt fortelling som begir seg inn i voodoo og spøkelsers rike. Hovedpersonen Jojos vekst gjennom familiære traumer i det amerikanske søren er en historie som gir gjenklang med meg som en svart sørlending. Men Syng, ubegravet, syng er også bredt kjent for alle lesere på den måten som de beste voksende romanene er.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Pachinko av Min Jin Lee

— Vann R. Newkirk II , stabsskribent


Jentene av Emma Cline

Kreditt

Emma Clines roman handler ikke om Charles Manson og hans elektriske trøkk på jenter. Det handler om disse jentene selv og deres elektriske trekk, deres seksualitet og deres ønsker i en tid da enhver form for kvinnelig anarki i forstaden var sjokkerende. En 14 år gammel Evie spionerer først Suzanne og følget hennes – alle unge tilhengere av en Manson-aktig figur ved navn Russell – i en park og gjenkjenner umiddelbart deres makt (slank og tankeløs som haier som bryter vannet). Men mer enn anerkjennelse er Evie forhekset: Hvordan kan hun være som Suzanne? Glem tenåringsnevrosene, glem å være pen, glem skikker, glem tenåringssexens famlende ritualer, glem lammende selvtillit – i Suzanne ser Evie en måte å velge bort alt dette på; hun ser rent potensial og vill frihet. Og hun bestemmer seg for å kreve noe av det for seg selv.

Den omvendte forventningen her er spektakulær. Gå til side Manson/Russell – hvem er disse forbløffende jentene? Mens romanen går mot de uunngåelige drapene, skyller Evies lidenskap for Suzanne crescendos. Så sakte, ubønnhørlig, avtar patinaen og Suzanne og de andre avsløres i et mer komplisert og farlig lys. Jentene har byttet noe for all denne friheten, til det punktet at frihet ikke er frigjørende – det er bare kaos. Evie mister Suzanne, men livet hennes vil for alltid være sammenvevd med Russells – en varig fornærmelse.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Snøkrasj av Neal Stephenson

— Sacha Zimmerman, seniorredaktør


Disposisjon av Rachel Cusk

Picador

Rachel Cusks roman Disposisjon er trollbindende på en måte som er vanskelig å forklare: Det er ikke bare handlingen som er minimal, og det er ikke bare prosaen, som er klar og presis og levende uten prangende. Det er ikke engang, akkurat, karakterene: Fortelleren, en romanforfatter på en kort soloreise for å undervise på et sommerkurs i Athen, avslører svært lite utover de mest grunnleggende fakta om hvordan hun kom til der hun er. I stedet er romanen drevet av samtaler - av de detaljerte beretningene som en rekke fremmede og bekjente gir fortelleren om deres liv, bekymringer, nylige fiaskoer og håp. Resultatet er noe helt oppslukende, et intimt portrett av mennesker som snubler mot sannheter som alltid er nesten innen rekkevidde.

Jeg er en suger på narrative eksperimenter, og noen som liker å avlytte folk på busser, og formen til denne boken – den er regnet som en roman i 10 samtaler – var det som fikk meg til å plukke den opp. Det som fikk meg til å snu siden var imidlertid tvangen mot empati som Cusk så vakkert fanger i karakterene sine og provoserer i leserne. Disposisjon er en bok som belyser det vedvarende behovet vi mennesker har for å åpenbare oss for hverandre, selv om den peker på de stedene hvor vår forståelse kommer til kort.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Den underjordiske jernbanen av Colson Whitehead

— Rosa Inocencio Smith, assisterende redaktør


Kastet ut av Matthew Desmond

Selv i de mest øde områdene i amerikanske byer var utkastelser sjeldne, skriver Matthew Desmond i prologen til Kastet ut . De pleide å trekke folkemengder.

Krone

Ikke så for menneskene han følger gjennom Milwaukee i de følgende kapitlene. For dem har utkastelse blitt en alt for hyppig hendelse, en del av syklusen av umulige valg som oppstår av fattigdom. Bokens leietakere betaler 70 til 80 prosent av inntektene sine for å bo i ekle, nedslitte boliger, nølende med å be om reparasjoner; de navigerer umulige rettsdatoer og ubetalbare lagringsavgifter; de unngår å ringe politiet for ikke å få plagsomme henvisninger; de finner seg selv, igjen og igjen, uten hjem å vende tilbake til. I mellomtiden fører utleierne deres en familie ut av en elendig utleie bare for å innlede en ny, og feriere i Karibien med overskuddet.

Kastet ut tilbyr en kraftig beretning om forhold som en gang forårsaket opptøyer og som nå ikke en gang forårsaker oppsikt, som er både en katastrofe og et forventet faktum for for mange mennesker i amerikanske byer. Måneder etter å ha snudd den siste siden, føler jeg fortsatt at jeg ikke kan legge den fra meg.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Lincoln i Bardo av George Saunders

- Annika Neklason, assisterende redaktør


Spør Dust av John Fante

Spør Dust huskes best som en kanonisk Los Angeles-roman – men appellen strekker seg langt utover enhver form for regionalisme i California. Fante skriver semi-selvbiografisk gjennom Arturo Bandini, en aspirant forfatter som har kommet til Los Angeles i jakten på litterær storhet. Han bruker mye av romanen på å plage arbeidet sitt, avverge fattigdom og sult (knapt), og lengte etter en servitør som ikke vil ha noe med ham å gjøre. Standardpris for en forfatter, men boken er omgitt av en humoristisk ungdoms vaklen; Bandini er gitt til ekstreme endringer i humør på emner som spenner fra kjærlighet til katolisisme til prostitusjon.

Vær så god

Romanen er morsom og kortfattet, men den har en overdimensjonert vitalitet som trosser dens narrative omfang. Ta denne fantastiske passasjen, hvor Bandini vandrer under palmene i Bunker Hill, med tanke på Los Angeles plass i sanden, og menneskelig ubetydelighet før naturen: Ørkenen var alltid der, et tålmodig hvitt dyr som ventet på at menn skulle dø, for sivilisasjoner å flimre og gå inn i mørket. Da virket menn modige for meg, og jeg var stolt over å være regnet blant dem. All verdens ondskap virket ikke ond i det hele tatt, men uunngåelig og god og en del av den endeløse kampen for å holde ørkenen nede.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Mason og Dixon av Thomas Pynchon

— Kevin Vokl, redaksjonsstipendiat


Killers of the Flower Moon av David Grann

Når En fra New York skribent David Grann skriver noe – hva som helst – du bør lese det. Enten du leter etter en tapt sivilisasjon i Amazonas, jager gigantisk blekksprut eller undersøker den forferdelige muligheten for at staten Texas henrettet en uskyldig mann, har Grann en sjelden gave til å pakke grundig, dypdykk-reportasje inn i nydelig prosa og spinne ut en tvangsmessig lesbar fortelling. En liten hemmelighet også: Grann er en gammel venn – og han er litt besatt. Etter å ha bitt seg inn i et emne, kan han ikke stoppe før han har fortært alt som er å vite om det. Dette er sentralt for hvordan han gjør det han gjør.

Dobbeltdag

Granns siste tilbud, Killers of the Flower Moon , er det fengslende produktet av mange år med graving i en av dette landets mer kjølige episoder: drapet på dusinvis av medlemmer av den indiske Osage-nasjonen i utemmet Oklahoma på 1920-tallet. Grann forteller dette mordmysteriet fra perspektivet til både Osage-ofrene og FBI-agentene som ble sendt inn for å etterforske. (Dette var tilbake da det fortsatt unge byrået slet med å bli et moderne rettshåndhevelsesbyrå.) Underveis, som han ofte gjør, lar Grann leserne se ham på jobb, og avsløre muttere-og-bolter-rapporteringen som kreves for å bringe denne historien til livet. Sett dette øverst på juleleselisten. Værsågod.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Gjørmebundet av Hillary Jordan

— Michelle Cottle, medvirkende redaktør


De røde delene av Maggie Nelson

En vakker kvinnes død, skrev Edgar Allan Poe i The Philosophy of Composition, er utvilsomt det mest poetiske temaet i verden. Maggie Nelson setter inn dette sitatet midtveis De røde delene , hennes beretning om å ha opplevd rettssaken mot en mann som ble anklaget for å ha myrdet tanten hennes, Jane, flere tiår tidligere. Jane gikk på jusstudiet da hun ble skutt og kvalt i 1969, og etterforskerne antok at hun var offer for en seriemorder som senere ble arrestert. Men i 2004 involverte en DNA-match en annen mistenkt, og tvang Janes familie til å forsone seg med døden hennes på nytt.

Fri presse

Nelson er en lyrisk forfatter, men en kirurgisk kritiker, og målet hennes i De røde delene svinger fra en kultur kynisk fiksert på døden til unge, vakre hvite kvinner til seg selv. Bokens mest brennende øyeblikk, men tenk på hvor skjør sikkerheten er for kvinner og hvor lett den går i stykker, og den merkelige friheten som kan komme fra å ikke bare akseptere, men også eie farer. Så lenge jeg kan huske har dette vært en av favorittfølelsene mine, skriver hun, av å gå til et jernbanespor, full og i mørke. Å være alene i offentligheten, vandre om natten, eller ligge nær jorden, anonym, usynlig, flytende. … Å gjøre krav på det offentlige rom selv når du føler at du forsvinner inn i dets storhet, inn i opphøyethet. Å øve på døden ved å føle seg helt tom, men på en eller annen måte fortsatt i live.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Syng, ubegravet, syng av Jesmyn Ward

— Sophie Gilbert, stabsskribent


En amerikansk tragedie av Theodore Dreiser

De politiske, kulturelle og økonomiske forvrengningene i Amerika rundt 2017 har gitt meg en umettelig hunger etter kronikker om hvordan landet klarte seg under sine tidligere utsvevende og misfornøyde forgyldte tidsalder. Så i år har jeg lest meg (eller lyttet, via Audible) gjennom verkene til Theodore Dreiser— Søster Carrie , Det finansielle og dens oppfølger Titanen , Jennie Gerhardt , og så det tunge, fabelaktige mesterverket En amerikansk tragedie .

Bokmerke

Som alt Dreiser skrev, Tragedie er for lang totalt (omtrent 900 sider), og setning for setning er full av rare og klønete uttrykk. Det ekstreme synet på boken (og forfatteren) var den kjente kritikeren Edmund Wilsons, i en anmeldelse: Han skriver så dårlig at det nesten er umulig å lese ham. Men pjusket i Dreisers prosa understreker på en måte den enorme kraften i hans sosiale og moralske fantasi. Dramaet til den mangelfulle, drømmende, gripende og helt amerikanske antihelten i boken, Clyde Griffiths, har fulgt meg siden jeg først fikk i oppdrag å lese den på videregående engelsk, og er mer overbevisende ved gjeneksponering.

Klasse og ambisjoner, muligheter og urettferdighet, seksuell lidenskap og seksuell ulikhet, kriminalitet og straff, religiøs oppriktighet og hykleri – disse og andre store temaer i det nasjonale livet går gjennom en jolie-laide-versjon av den store amerikanske romanen. Jeg angrer ikke et minutt på at jeg brukte denne boken.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: The Gilded Age: A Tale of Today av Mark Twain og Charles Dudley Warner

— James Fallows, nasjonal korrespondent


Klissete fingre av Joe Hagan

Jann Wenner ble født samme år som Donald Trump, og Joe Hagans fabelaktig uærbødige biografi om Rullende stein grunnlegger (og erklært demokrat) hevder at Wenners absurlige selvtillit og bunnløse behov for bekreftelse er som presidentens. Hagans enda mer visnende påstand er imidlertid at Wenners imagedrevne, moralsk ambivalente kulturelle entreprenørskap bidro til å skape forutsetningene for Trumps fremgang. Dette er en av mange analytiske provokasjoner i det som allerede ville vært en sprutende bok, takket være rapporterte godbiter om Wenner som stirrer på det nakne Allman Brothers Band og opprettholder en ensidig sjalu rivalisering med Paul Simon.

knapp

Underholdende og urokkelig, Hagans fortell-all avslører ikke så mye myten om rock and roll som søkelys på hvordan frigjøringen den tilbød også muliggjorde svært regressiv oppførsel. På hver side finner du prognoser for vår nåværende tids mer deprimerende fenomener. Seksuell trakassering på mediekontoret? Vendetta-oppgjør maskert som sannhetsfortelling? Sosial omveltning defangert og videresolgt, selskapsmessig? Journalistisk derring-do applaudert av finansierne og deretter utnyttet? Bonos fortsatte allestedsnærvær virker som en konspirasjon av middelaldrende hvite menn ? Alt på Wenners klissete fingre.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: 33 omdreininger per minutt av Dorian Lynskey

— Spencer Kornhaber, stabsskribent


Resitasjon av Bae Suah

Det er noe deilig dristig med en roman med et gapende hull i midten. I Bae Suah's Resitasjon , et slående og ambisiøst verk som ble publisert i USA i år, er hullet at personen som ser ut til å være hovedpersonen, en peripatetisk reisende ved navn Kyung-hee, kanskje ikke eksisterer i det hele tatt. Lesere får et glimt av Kyung-hee gjennom øynene til en gruppe sørkoreanske expats: Boken åpner med disse uidentifiserte fortellerne som forteller om minnene deres fra møte og samtaler med henne, og rapporterer om dialog som til og med er hverdagslig og esoterisk. Men Resitasjon tar slektskapet som expats så ofte føler når de møter mennesker fra samme land eller by (et falmet sted, skriver Bae, hvis nøyaktige plassering har blitt usikker over tid) og gjør det til noe rart og nytt. Gradvis introduserer Bae perspektivglidninger, noe som gjør leseren mindre og mindre sikker på hvem som snakker, og hvis historie egentlig blir fortalt.

Deep Vellum Publishing

Det er bemerkelsesverdig at den Tyskland-baserte Bae er en oversetter av bøker av Robert Walser, Fernando Pessoa og W.G. Sebald, fordi hun helt klart hører hjemme i denne gruppen av eksperimentelle forfattere som presset på grensene for tid og hukommelse. Hun drar i minnenes upålitelighet, den evige fremmedheten i å gå minutter og år, frustrasjonen over å lengte etter noe som ikke kan vendes tilbake til. Når fortellerne til slutt kommer hjem og prøver å slå opp Kyung-hee, Resitasjon kommer med sitt mest fortryllende argument: at minneriket er like oppslått og støvete og ekte som bygningene i byen der du vokste opp. Og samtidig at de mest konkrete forestillingene – stedet – kan være like surrealistiske som sinnets største fantasier.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: På et ensomt sted av Dorothy Hughes

- Jane Yong Kim, seniorredaktør


Inkarnasjoner av Sunil Khilnani

Farrar, Straus og Giroux

For nesten 20 år siden skrev Sunil Khilnani Ideen om India , en vedvarende meditasjon over det som da var og nå er verdens mest folkerike demokrati. Jeg har ikke lest den boken, men dens rykte fikk meg til å kjøpe en ny av Khilnani, en historie fra India fortalt gjennom 50 korte essays om individer som har definert menneskelivet på subkontinentet gjennom 2500 år. Det er de obligatoriske, men friske, vurderingene av figurer som Buddha og Ghandi, men også utforskninger av kunstnere som Amrita Sher-Gil, som jobbet på 1930-tallet og malte intime, fargerike selvportretter, som hun stirrer ut av, som om hun mot fremtiden. Et annet essay tar opp arven etter Basava, en mystisk poet fra 1100-tallet som brukte sine ferdigheter med språk for å spre den radikale ideen om at mennesker er like på tvers av kastene. Khilnani viser oss disse menneskene i bevegelse innenfor større verdener. Hvert av hans kunstferdige, komprimerte essays snakker til de andre, og antyder usett historisk vev mellom dem. Khilnani bruker sin prismatiske teknikk i et øyeblikk da Indias dominerende politiske krefter driver med en mye enklere historie om historien, et øyeblikk da selv Taj Mahal blir sett på som en krenkelse av hindunasjonalister. Inkarnasjoner er et korrektiv, en påminnelse om hvor mange slags liv som har blitt levd på subkontinentet siden sivilisasjonen slo rot i Indusdalen. Som et vis-ikke-fortell-forsvar for pluralisme, oppnår boken en stille, stødig kraft tidlig, og gir aldri opp.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Mindre av Andrew Sean Greer

— Ross Andersen, seniorredaktør


For mye og ikke humøret av Durga Chew-Bose

Durga Chew-Boses samling av personlige essays For mye og ikke humøret bør tenkes over og nytes – linjene leses og leses på nytt, understrekes og gå tilbake til. Du kan, som jeg gjorde, finne deg selv å gruble over halve boken på en strålende lys lørdag ettermiddag, spredt over det solnedsenkede hjørnet av en grå IKEA-sofa. Så et kort avsnitt, på en to-topp, venter på at en venn skal komme til frokost. Senest nøt jeg kapitler på toget hjem fra jobb, og så opp bare da reisesyken endelig tok overhånd og innså at jeg hadde gått glipp av stoppet.

FSG Originals

Samlingen inviterer leseren med på en intim, slynget reise som vever sammen dyp popkulturell kunnskap, innvandrerfamilieminner og en storhjertet undersøkelse av selvet. Kortvarige følelser – første-kjærlighet-dis, førsteklasses vennskap, førstegenerasjons déjà vu – blir observert og møysommelig detaljert. I en tid med spesiell uro og mistillit oppfordrer Chew-Boses ord leserne til å legge merke til, gruble og kanskje samhandle med banaliteten og undringen i omverdenen.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: The Making of Asian America av Erika Lee

— Emily Jan, assisterende redaktør


Steve Jobs av Walter Isaacson

Simon og Schuster

Jeg har en iPhone og kan komme rundt en feilmelding eller to, men jeg er ikke det du vil kalle en nerd. Så da jeg kom til kulen på leseutfordringen min som sa les en bok om teknologi, valgte jeg en jeg trodde ville ta meg så langt bort fra teknologien som mulig: en biografi. Men bare noen få kapitler i Isaacsons mesterverk ble jeg fullstendig oppslukt av eventyret om tidlig databehandling. Jeg ble født i 1986, og pinlig nok hadde jeg antatt at personlige datamaskiner dukket opp ved siden av meg. Jeg lærte i stedet at Macintosh ble utgitt to år før jeg i det hele tatt ble født. Snart klarte jeg å jobbe denne boken inn i hverdagslige samtaler. En venn ville nevne det nye Lizzo-albumet. Jeg ville svare: Visste du at iTunes-butikken fullstendig endret måten sanger og album markedsføres på? Den verste delen av denne boken er den samme som med en hvilken som helst biografi om et liv avkortet: Nå som jeg forstår den utrolige visjonen og prestasjonene til Steve Jobs, er jeg desto mer trist over hans tidlige avgang.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Oppstart av Doree Shafrir

- Caitlin Frazier, seniorredaktør


Skjebner og raseri av Lauren Groff

Du kan ikke lese akkurat Skjebner og raseri , selv om du kan prøve. Lauren Groffs tredje roman er noe du sluker ned. Det er en planavbrytende bok, av den typen som løser opp tid og virkelighet med så sjeldent og vedholdende momentum at det er vanskelig å vite hvilken kraft man skal undres over – snøballplotten! Den forbløffende strukturen! Den blendende prosaen! (Min kollega Ross Andersen, som anbefalte det til meg, fortalte om sin erfaring med å lese de første 100 sidene som skutt ut av en estetisk kanon.)

Skjebner og raseri er historien om et ekteskap og dets mytologier, fortalt i to, først av ektemannen, Lotto, og deretter av kona, Mathilde. Det er et mesterverk av splintrende perspektiver, emosjonelt crescendo og eksistensialisme – hver bit episke tittelen antyder. (Tragedie, komedie. Det hele er et spørsmål om visjon, sier en forteller i parentes til side, rett før Lottos avsnitt slutter og Mathildes begynner.) Romanen er også et puslespill, en som blir mer kompleks selv ettersom den blir tydeligere. Hvis første halvdel er en samlende storm, er den andre et regnskyll. Det er ikke bare at Groff fordyper leseren i verden hun så levende skaper, det er også at hun skaper et fullt liv – to fulle liv – som leseren kan oppleve. Effekten er desorienterende og kalejdoskopisk.

Riverhead-bøker

Setning for setning, side for side, Skjebner og raseri tilbyr en fryktinngytende utsikt over de samtidig feiende og intime teksturene i livet. Igjen og igjen peker Groff på det ekstraordinære i det dagligdagse – hvordan hvert millisekund er meningsfullt når du undersøker det, og hvor sjelden to mennesker kommer frem til samme betydning. Denne innsikten viser seg å være mer mørk enn den er deprimerende: Det er raseri og manipulasjon rett under overflaten av så mange scener, synliggjort bare mens boken utfolder seg, og på måter som til tider er genuint sjokkerende. Gitt alt dette ble jeg overrasket over at romanen – eller følelsen etterlatt av den – ikke var mer melankolsk.

Skjebner og raseri ender opp med å bli en meditasjon over hvor lite vi faktisk kontrollerer, og en påminnelse om at ethvert liv, selv et langt og lykkelig et, løsner altfor raskt. En favorittrekke beskriver Lotto som frodiger i en vanlig slags glede, men det kan like gjerne være en elegi for opplevelsen av å lese romanen: Lykken strakte ut vingene og ga noen klaff.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Amerikansk krig av Omar El Akkad

— Adrienne LaFrance, redaktør


Langt fra treet av Andrew Solomon

Scribner

Det jeg beundrer mest når jeg skriver er nyansert empati: en forfatters evne til å transformere en idé eller kropp eller opplevelse som kan virke fremmed til noe relaterbart og menneskelig. Andrew Solomon har mestret denne ferdigheten. Hans oppdrag i Langt fra treet bygger broer inn i liv som er utenkelige for folk flest (foreldre til en seksualforbryter i tenårene, for eksempel, eller omsorg for et barn med flere alvorlige funksjonshemninger) og veileder leserne inn i disse verdenene. Mangfoldet og bredden i temaene han dekker er utrolig; hvert kapittel kan være flere avisartikler. Men ved å ta på seg et så ambisiøst prosjekt, satt sammen over et tiår eller mer, er Solomon i stand til å vise fellestrekkene mellom disse ekstraordinære livene – og hvor vanlige ekstraordinære liv er.

Jeg vil anbefale denne boken til alle som er interessert i funksjonshemmingsstudier, mental helse, strafferett, abortdebatten eller kjønn og seksualitet, for å nevne noen av de mange temaene Solomon utforsker. Denne listen er i seg selv et bevis på Langt fra treet sitt nivå av kompleksitet og innsikt.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Velsignet av Kate Bowler

— Emma Green, stabsskribent


Avslutt vest av Mohsin Hamid

Noen sider inn Avslutt vest , scenen er denne: En kvinne sover alene hjemme, mannen hennes borte og husalarmen er deaktivert, når en fremmed mann dukker opp i skapdøren hennes. Han går inn på soverommet hennes, vrir seg på gulvet. En leser kan krype seg, frykter for vold som følger. Men mannen går like raskt som han ankom, og glir ut et vindu på gaten nedenfor.

Riverhead-bøker

Det er første gang lesere møter de magiske dørene som beveger karakterer gjennom Mohsin Hamids roman. Boken handler for det meste om et ungt par, Saeed og Nadia, som begynner å se hverandre mens byen deres er på kanten av krig. Intimiteten deres akselereres etter hvert som paret blir flyktninger og beveger seg rundt i en konfliktfylt verden.

Det er praktisk talt nødvendig at enhver anmeldelse av denne boken nevner at den er betimelig (og det er den), men den er også dypt rørende. På litt over 200 sider er Hamids historie en rask lesning, men du vil blokkere litt tid til å behandle den etter at den er ferdig. Dette er en bok jeg vil fortsette å anbefale til venner og familie uavhengig av deres lesevaner: De fleste lesere vil gå bort med hjertet litt knust.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Historie av Elsa Morante

— Caroline Mimbs Nyce , assisterende redaktør


Utsalget av Paul Beatty

Dette kan være vanskelig å tro, kommer fra en svart mann, men jeg har aldri stjålet noe. Så begynner Paul Beattys roman Utsalget , og slik begynner leserens reise inn i en av de mest ubehagelig morsomme satirene jeg har lest om rase i Amerika. Taleren for den linjen er den titulære sellouten, som for tiden står overfor Høyesterett for å ha begått en forbrytelse der han, som han sier det, hvisket 'rasisme' i en postrasistisk verden: Han prøver å gjenopprette hjembyen Dickens ved å bringe tilbake slaveri og segregering, som han håper vil minne dens innbyggere og naboer om byens identitet og redusere de snikende effektene av gentrifisering. (Hans etternavn er meg, selve saken har en passende tittel Me v. Amerikas forente stater .)

Picador

Boken dreier seg om fortelleren, hvis innsats blir mottatt med ulik grad av misbilligelse (og overraskende nok en viss godkjenning) fra de rundt ham. De sammenflettede historiene til Dickens og fortelleren er sentrert rundt rase, men de tvinger også til ettertanke om, mer generelt, hva det vil si å eksistere og i hvilken grad ens eksistens er avhengig av eksterne aktører. At en roman som tar for seg disse tungtveiende emnene – sammen med politibrutalitet og anstrengte familieforhold – samtidig kan være så humoristisk, er et vitnesbyrd om Beattys prosa, som er uanstrengt lettsinnet samtidig som den bærer på en implisitt byrde man ikke kan rokke av seg. etter å ha snudd siste side.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Ny klage av Jeffrey Eugenides

— Tori Latham, redaktør


Ring meg ved ditt navn av André Aciman

I Eros den bittersøte , skriver poeten Anne Carson, Desire moves. Eros er et verb. Kanskje ingen roman illustrerer denne ideen bedre enn Ring meg ved ditt navn , André Acimans beretning om den første kjærligheten mens den utspiller seg mellom Elio, 17, og Oliver, en 24 år gammel postdoktor som kommer for å bo sammen med Elio og hans familie på den italienske rivieraen en sommer.

Picador

Jeg bestemte meg for å lese Ring meg ved ditt navn før han så filmatiseringen, som debuterte i høst til stor anerkjennelse. Det var det riktige valget. Som fortalt av Elio, er Acimans roman så øm og spennende at den nesten er smertefull – omtrent som selve opplevelsen av den første kjærligheten. Aciman matcher intensiteten i Elio og Olivers emosjonelle bånd med levende beskrivelser av deres fysiske forhold, som drives av en tiltrekning sterk nok til å forvandle det banale (en fersken, et par badebukser) til gjenstander av erotisk hengivenhet.

Det er imidlertid klart fra begynnelsen at denne skjebnesvangre, idylliske sommeren til slutt vil ta slutt. Som Elio bemerker rundt 15 år senere, etter at paret kort gjenforenes, kan de to aldri angre det, aldri avskrive det, aldri avlive det eller gjenoppleve det. Heldigvis for oss kan en god bok alltid leses på nytt.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: For mye og ikke humøret av Durga Chew-Bose

— Sarah Elizabeth Adler, redaktør


Høst av Ali Smith

Det var den verste tiden, det var den verste tiden, Ali Smiths Høst begynner. En gang til.

Det eneste ordet - en gang til – forteller deg hva du trenger å vite om Smiths historie om historisk kaos og kontinuitet og vennskap mellom generasjoner. Satt i post-Brexit England (ja, det er mulig å skrive en flott roman så raskt), Høst sentrerer om Elisabeth, en 32 år gammel foreleser i kunsthistorie, og hundreåringen Daniel, som nærmer seg slutten av livet på et omsorgssenter. Som barn bodde Elisabeth vegg i vegg med Daniel, som formet hennes forståelse av verden. En gang en livlig samtalepartner, er han nå en sovende Sokrates.

Pantheon

Mens Daniel driver inn og ut av bevisstheten og Elisabeth leser Vidunderlige nye verden ved sengen hans virker Storbritannia fortapt i en virvle av svært forskjellige versjoner av virkeligheten. Over hele landet, skriver Smith, følte folk at de virkelig hadde tapt. Over hele landet følte folk at de virkelig hadde vunnet. Over hele landet følte folk at de hadde gjort det rette, og andre hadde gjort feil. Høres kjent ut? I et år hvor nyhetene virket, ikke sjelden, å være fremmede enn fiksjon, viste det seg å lese skjønnlitteratur inspirert av nyhetene merkelig trøstende. Smiths fantastiske forfatterskap, og hennes egen sans for kunstens rolle i historien, gjør denne raske lesningen intet mindre enn spennende.

(Bonus: Par denne boken med Avslutt vest , som min kollega Caroline Mimbs Nyce har skrevet om her. Begge romanene spør hva det vil si å være et ungt menneske i en verden med skiftende grenser, og deres meditasjoner om nasjonalitet og tilhørighet får en ny dimensjon i dialog med hverandre.)

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: En kort historie om syv drap av Marlon James

— Amy Weiss-Meyer, assisterende redaktør


Prestefar av Patricia Lockwood

I motsetning til de fleste katolske fedre med hovedstad F, er far Greg Lockwood også en far med små bokstaver; han fikk en spesiell dispensasjon fra paven til å konvertere etter allerede å ha fått barn. Datteren hans er den sinnsykt morsomme poeten Patricia Lockwood. (Bli bedt om å beskrive hva katolikker tror, ​​resiterer hun: Først av alt, blod. BLOD. For det andre, torner. For det tredje, legg skitt på pannen din. Gjør det akkurat nå.) Prestefar er Lockwoods memoarer om oppveksten som barn av en prest, og hva som skjedde da hun som voksen flyttet tilbake til prestegården sammen med foreldrene: faren, den gitarknusende presten som aldri går med bukser, og moren, som er besatt av utallige urban-legende farer. (Det bor også seminaristen som mener at en prest burde lukte SÅ ekkelt for å holde kvinner unna.)

Riverhead-bøker

Men det faktum at livet har velsignet Lockwood med en så perfekt elevator-pitch for boken hennes, er bare prikken over i-en. Den store gleden med denne historien er hvordan hun forteller den. Det er den morsomste boka jeg har lest i år, og også den vakreste. Til jul, for eksempel, drikker Patricia seg full sammen med mannen sin og seminaristen på martinier som smaker som å bli kastet gjennom et vindu. Hun og seminaristen snubler utenfor i snøen, fotsporene deres flettes sammen, og hun lager en det var da jeg bar deg spøk. Og så: Jeg tenker uskarpt på hvordan former er skjebne: hvordan regnet er bestemt for sine strømmer og snøen for sine driv, og diktene for sine løver og meg for diktene.

Ingen bruker det engelske språket som Lockwood. Skriften hennes er en boomerang – den har en dum form, og den suser lett forbi, men den vil glide tilbake til deg og slå deg i ansiktet.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Kjemi av Weike Wang

- Julie Beck, senior assisterende redaktør


Politiske fiksjoner av Joan Didion

Denne sommeren, før jeg flyttet til Washington, D.C., og midt i et spesielt hektisk politisk øyeblikk, henvendte jeg meg til Joan Didions forfatterskap, i håp om at det ville gi meg litt veiledning, som det alltid ser ut til å gjøre. Politiske fiksjoner , en av de eneste essaysamlingene hennes jeg ennå ikke hadde lest, viste seg å være oppsiktsvekkende relevant. I sin introduksjon innrømmer Didion at hun ble smigret da redaktøren Robert Silvers henvendte seg til henne i 1988 for å skrive om det kommende presidentvalget, en alvorlig historie; ingen hadde noen gang spurt om hennes mening om en før.

Årgang

Men de alvorlige historiene som følger - om emner som spenner fra Bill Clintons upassende til medfølende konservatisme - er på ingen måte avvik fra Didions vanlige essays. I Insider Baseball, hennes første verk med politisk journalistikk, skriver hun i første person, og åpner stykket med å si at hun, etter å ha sett de nasjonale konvensjonene i 1988, innså at det ikke hadde vært tilfeldig at menneskene jeg hadde foretrukket å tilbringe med tiden på videregående hadde i det hele tatt hengt på bensinstasjoner.

Til syvende og sist er det hennes usvikelige oppmerksomhet på språket (ett essay inneholder en siderlang nærlesing av Newt Gingrichs taler) som gjør samlingen typisk Didion. Og denne tilnærmingen avslører sannheten som alltid lurer i politikken: Washingtons verden er mer en historie, en funksjon av språket, enn noe annet. I dagens politiske rike, fylt med tweets og alternative fakta og falske nyheter, kan ingen avsløring være så relevant.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Prestefar av Patricia Lockwood

— Lena Felton, redaktør


Barkskins av Annie Proulx

I et år som spilte nyhetshendelser som edderkopper fra en knust sekk, Barkskins så for meg ut som en flukt: et klassisk familieepos i flere generasjoner. I stedet fikk jeg en 700-siders dunk-tank av en roman som katalogiserer tre århundrer med spytt, grusomheter, sjalusier og småforbrytelser som for å si, Det er Amerika. Hva forventet du? Proulx leker med tid som sparkel, krysser jordkloden i én setning før han tilbringer år og sider over et firmas forhandlingsbord. Og kroppen teller! Folk dør nesten så snart de blir introdusert, de fleste på måter du har hørt om og noen på måter du ikke har gjort det. (Noen få er røde sild: En karakter klaget over en illevarslende hoste og døde i et forlis en side eller to senere.)

Scribner

I motsetning til Moby-Dick , en uunngåelig sammenligning for sin blanding av åndelighet og virksomhet, Proulx sin historie om to tømmerfamilier tilbyr sin troskap på forhånd (pro-trær). Med en gang setter epigrafen to ideologier opp mot hverandre, den åpenbare skjebnen til kristen kapitalisme versus et spørsmål fra filosofen George Santayana: Hvorfor skulle ikke ting stort sett være absurd, fåfengt og forbigående? De er så, og vi er så, og de og vi går veldig bra sammen. For Proulx, hendelser plinko ned gjennom historien mindre som klaff av sommerfuglvinger og mer som en kølle over bakhodet. Ingenting startet ingensteds; alt har konsekvenser. Man kan bare vente på dem.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Byporten, åpne opp av Bei Dao

— Steven Johnson, redaksjonsstipendiat


Idioten av Elif Batuman

Penguin Press

Elif Batumans Idioten er ikke en bok du leser for handlingen. Fortelleren er en førsteårsstudent fra Harvard ved navn Selin, som i likhet med Batuman er tyrkisk-amerikaner og er forelsket i en eldre ungarsk matematikkstudent ved navn Ivan. Men det er Selins stemme og skjeve observasjoner, snarere enn hennes forsøk på å vinne over Ivan, som skiller denne boken. I samspillet med andre elever, lærere, familiemedlemmer og fremmede på den ungarske landsbygda der hun tilbringer den siste tredjedelen av boken, viser Selin et unikt – og morsomt kresne – verdensbilde. Når hun går på en klubb og hører en sang hvis tekst utelukkende består av Jeg savner deg, som ørkenene savner regnet, spør hun: Hvorfor skulle en ørken savne regn? Hvorfor var det ikke greit at en ørken var en ørken? På spørsmål om hva hun tok med til vertsfamilier i et utvekslingsprogram hun går i Ungarn, svarer hun: Jeg er redd jeg ved et uhell spiser alt før jeg kommer dit, sa jeg, etter regelen om at du måtte late som du hadde dette problem hvor du ikke kunne motstå sjokolade.

Selin, som ønsker å bli forfatter, studerer russisk og lingvistikk, og likevel synes han ikke å finne en måte å kommunisere med andre mennesker på, noe som ender opp med å bli morsomt, snarere enn trist. Så mange romaner jeg leste i år var tunge og fylt med sorg (takk for ingenting, Min absolutte kjære ) - Idioten var en fin påminnelse om at skjønnlitteratur kan være leken og smart og litt absurd.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Moonglow av Michael Chabon

— Alana Semuels, stabsskribent


Menneskelige handlinger av Han Kang

Alle som har lest Han Kangs Vegetarianeren vil i det minste være litt forberedt på volden i forfatterens roman Menneskelige handlinger . I begge verkene lokker Han leseren til å stirre lenge og hardt på kropper som har kjent brutalitet, i fysiske og psykologiske former. Og selv om ordene hennes kan sjokkere og til tider være kvalmende, vises Hans kroppslige undersøkelser i tjeneste for et mindre grusomt mål: å stjele et glimt av de mildere, mer robuste tingene som ikke har noen form – sjelen.

Hogarth

Sjelens utholdenhet er sentral for Menneskelige handlinger , som dreier seg om studentprotestene som grep den sørkoreanske byen Gwangju i 1980, og førte til at regjeringstropper drepte mange sivile. Hvert kapittel er fortalt fra et annet perspektiv, og finner sted i et annet år, som strekker seg til 2013. Han begynner med en tenåringsgutt som melder seg frivillig til å våke over de uavhentede, nedbrytende likene til ofrene. Så kommer guttens døde venn, som forteller som en ånd fanget ved siden av liket hans. Andre overlevende følger: en bokredaktør, en tidligere fabrikkjente, en eks-fange, et offers mor. De fleste prøver å gjøre det umulige arbeidet med å ønske å glemme, men trenger å huske.

I denne vakre og vanskelige romanen hyller Han de som ble slaktet av sin egen regjering, og de etterlatte (hun er selv fra Gwangju). Men selv når man tar i betraktning det stygge faktumet med kroppens sårbarhet – for kuler, mot bajonetter, mot køller, mot skyld og sorg – stopper forfatteren opp for å se på den flagrende bevingede tingen som, i det minste for en tid, besjeler oss alle.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Mødrene av Brit Bennett

— Lenika Cruz, assisterende redaktør


I dyrenes hage av Erik Larson

Erik Larson forteller historien om William E. Dodds år i Berlin som den første amerikanske ambassadøren til Hitlers naziregime i Tyskland i 1933. Gitt emnet er det ikke vanskelig å se hvorfor Barnes & Noble plasserte denne boken fra 2011 fremtredende i sin New York-bokhandlere i de første månedene av 2017, da de blåeste lommene i USA så ut til å være i en tilstand av nesten panikk over trusselen om et nystartet autokrati hjemme.

Krone

Likevel uavhengig av enhver sammenligning med dagens moderne, I dyrenes hage er medrivende historie. Fokuspunktet er mye bredere enn Dodd; den ser på hvordan hele familien hans og Roosevelt-administrasjonen – den gang like ny i makten som nazistene i Tyskland – så på Hitlers maktkonsolidering og forfølgelse av jødene med økende bekymring. En familie som først så på alvorlige advarsler om Hitler med skepsis, kom til å se i løpet av flere måneder at de var mer enn berettiget. Larson gjør en utmerket jobb med å sette Dodd-familiens fascinerende personlige historie sammen med Roosevelt-administrasjonens delikate innsats for diplomati, i en tid da krigsutbruddet fortsatt var år unna.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: I dag vil være annerledes av Maria Semple

— Russell Berman, senior assisterende redaktør


The Art of Topiary av Jan Wagner

The Art of Topiary er en diktsamling av ubeskrivelig undring. Hvert dikt er en kraft i seg selv, som fremkaller ærbødighet for de vanligste dyrene og husholdningsgjenstandene. Jan Wagners lyse utbrudd av noen ganger surrealistisk, noen ganger akkurat som det er bilder, blir aldri værende for lenge, men bryter ut i en nyhet med ynde og klarhet. Hver metafor er sjokkerende i sin åpenbaring, men krever respons, men selvfølgelig! Selvfølgelig er en elgens gevir mesterens hender som griper premiebegeret. Selvfølgelig er koi et himmelhvelving av mynter. Disse diktene ber om at verden gjenoppdages, så leserne ikke overser det som her skal legges merke til.

Milkweed-utgaver

Den formelle tilbakeholdenheten til disse diktene, med deres myke sluttrim, undergraver aldri ømheten som hvert av dem er mettet med. Faktisk gjør kontrasten mellom åpenheten i Wagners ord og den stramme tilslutningen til form bare dem vakrere. David Keplingers omsorg med å oversette disse fra den originale tysken krever aldri å bli følt, og er likevel uunngåelig. The Art of Topiary vil holde med deg lenge etter at diktene har blitt grundig fortært.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: Blud av Rachel McKibbens

— Jordan Bissell, redaksjonsstipendiat


Turnerhuset av Angela Flournoy

Houghton Mifflin Harcourt

I sin debutroman følger Angela Flournoy en familie i deres hjem i Detroit på tre generasjoner. Huset på Yarrow Street har sett 13 Turner-barn vokse opp, miste en far, og nå en mor som er syk av kreft, tvunget til å flytte ut av det nedadgående nabolaget. Turner-søsknene må bestemme seg for hva de skal gjøre med familiens hjem, som nå bare er verdt en bit av det som skylder på boliglånet. Turnerhuset handler på en måte om historien til Detroit, fra den store migrasjonen gjennom hvit flukt og tidlig gentrifisering. Utover det handler det om en familie som forhandler om måtene medlemmene har hjemsøkt hverandre på, og bestemmer hvordan hemmelighetene de har holdt på vil påvirke fremtiden deres. Cha-Cha (den eldste av Turner-barna) tar for seg den tvilsomme gjenopptredenen av et spøkelse fra ungdommen. Lelah (den yngste) sliter med en spilleavhengighet som bryter forholdet hennes til datteren og etterlater henne uten penger.

Ved slutten av romanen ender begge søsknene tilbake på Yarrow Street, og tenker på båndene som huset skapte og de det rev fra hverandre. Jeg gikk bort og følte at jeg hadde blitt kjent med denne familien så vel som enhver ekte familie, med alle historiens komplikasjoner og kompromissene som ble inngått i navnet på å komme overens.

Bok jeg håper å lese før 2018 kommer: En uvennlighet av spøkelser av Rivers Solomon

— Adrienne Green, assisterende redaktør


Finn denne listen på Goodreads her .