Beyoncés søk etter hjem fortsetter på Black Is King

Kunstnerens film for Disney+ vender tilbake til temaene hjem og eksil som animerte hennes to siste visuelle prosjekter – og som har spesiell betydning for svarte amerikanere.

Parkwood underholdning

De siste årene har Beyoncé innledet sine musikalske hjemkomster med et glimt av den endelige destinasjonen. Hun ga ut sangen Formation i god tid før det visuelle albumet hennes fra 2016, Limonade , som inneholdt leksjoner i både ballader og rockesanger om hvordan man kan gå gjennom fortvilelse og vende tilbake til seg selv igjen. Selv om den debuterte tidlig, fungerer Formation som platens siste spor og krediterer musikk, og kunngjør en ny begynnelse for Beyoncé og en slutt på hjertesorg i dens mange former.



På samme måte debuterte sangen Black Parade i år på Juneteenth, men spilles på slutten av Svart er konge , Beyoncés visuelle prosjekt ble utgitt på Disney+ forrige måned. Med et lekent utbrudd av trompeter og bass er sangen et avvik fra afrobeat og sørafrikansk housemusikk som gir albumet dets samarbeidende, diasporiske preg. Mellom Svart er konge og Limonade var konsertfilmen fra 2019 Hjemkomst , som feiret marsjering-band-tradisjonene til historisk svarte høyskoler og universiteter i det amerikanske søren. Sammen utgjør disse verkene en trilogi av Beyoncés soniske og visuelle læresetninger om ideer om hjem og eksil, og den spesielle betydningen de har for svarte amerikanere.

Den siste delen i denne uoffisielle trilogien, Svart er konge er den mest gledelige og episke reisen av de tre. En oppfølging av lydsporet fra 2019 som Beyoncé kuraterte for Løvenes Konge , har filmen vært hyllet for dens livlige portrett av svart diasporisk skjønnhet – og forstås best ved først å dykke dypt inn i detaljene i den visuelle historien den forteller. Filmen åpner med et fugleperspektiv av en kurv som flyter nedover en elv. Beyoncé dukker først opp alene ved vannkanten kledd i rennende hvitt, men i neste scene vugger hun en baby. Hun slutter seg til andre svarte mødre i en rituell velsignelse av nyfødte; med dette gir kvinnene symbolsk spedbarnene en arv som vil lede dem inn i verden. Mot slutten av sekvensen har babyen vokst til en ung gutt, en menneskelig stand-in for løveungen Simba. Som hans guide gjør Beyoncé ham klar for en reise inn i hans egen historie som vil forberede ham til å bli konge.

Parkwood underholdning

Seerne blir gjentatte ganger påminnet i sang, prosa og bilder om at Blackness i seg selv er kongelig, til og med guddommelig. Som filmens forteller og sentrale figur er Beyoncé overdådig utsmykket, og det samme er alle andre på skjermen. I en monolog om skjønnhet erklærer Beyoncé at Black er konge. I en annen scene, forkynner en kvinne, kan jeg ikke si at jeg tror på Gud og kaller meg selv et Guds barn, og så ikke ser meg selv som en gud. Produksjonen av Svart er konge primært ansatt afrikanske musikere, dansere, koreografer og designere, og det er deres arbeid som er med på å forme Beyoncés visjon om et universelt svart hjem. I en sekvens satt til Afrobeat-poplåten Water, skrevet av HBCU-utdannet Nana Afriyie, er opptak av vanlige afrikanske mennesker sammensatt med bilder av rollebesetningen. Budskapet er at på tvers av kontinentets sletter, byer og bekker er majesteten til Blackness konstant.

Filmen inneholder to historier på kryss og tvers som understreker helligheten til svart skjønnhet – den ene fortellingen er lineær, den andre bumerang. Den lineære historien er preget av dialog fra Løvenes Konge , og følger stort sett samme rekkefølge som sangene fra filmens 2019 lydspor, Gaven . På tvers av segmentene som fungerer som minimusikkvideoer for denne buen, møter den unge Simba sin skjebne. Han lærer leksjonene til sin far, Mufasa (til sangen Finn veien tilbake); møter sin farlige onkel (Don't Jealous Me and Scar); lever et overbærende liv i eksil (Mood 4 Eva); vender tilbake for å kjempe for sin trone (Min makt); og tar til slutt tilbake sin krone (Keys to the Kingdom).

I den andre fortellingen, som er mer fantastisk og meditativ, er Beyoncé en guide på en metaforisk reise mot Black pride. Historiens leksjoner blir tydeliggjort av tekstene til de medfølgende sangene, som for eksempel argumenterer for at svarte mennesker bør følge forfedres visdom (Ja Ara é), huske at de er kongelige (allerede), og ære mødrene sine (Brown Skin Girl). ). Under denne buen lærer seerne opprinnelsen til kurven på elven. Med en tilsynelatende klimakatastrofe som bringer verden til en slutt, blir Beyoncé avslørt som moren til den tapte babyen mens hun setter ham flytende på vannet. Senere blir Simba gjenforent med sin mor og far når han flyter opp til forfedres fly. Livets sirkel er nesten fullført, og det er denne returen som driver Simba til å gjenvinne sin makt.


Simbas reise inn Svart er konge gjenspeiler svarte amerikaners søken etter et forfedres hjem. Arven etter slaveri og den store migrasjonen av 6 millioner afroamerikanere ut av sør ga to typer hjemland for svarte folk i USA. Det er landet til deres mødre og bestemødre og oldemødre, ønsker dem velkommen fra verandaer i sør. Så er det det virkelige og forestilte hjemlandet Afrika langs kontinentets vestkyst, steder som Nigeria eller Senegambia, hvor deres tipp-tipp-tipp-tipp-oldemødre ble hentet fra for århundrer siden. I et forsøk på å få kontakt med et originalt moderland har mange svarte amerikanere vendt seg til kontroversielle arveprøver eller tatt turer til landene hvor afrikanere antas å ha blitt stjålet i størst antall.

Parkwood underholdning

Dette ønsket om å gjenvinne hjem er ikke ulikt lengselen som delvis brakte bølger av svarte mennesker tilbake til det amerikanske søren etter den store migrasjonen, i en omvendt utvandring som har fortsatt siden 1960-tallet. Som en datter av ikke bare Texas, men også Louisiana og Alabama, slutter Beyoncé seg til en rekke sørlige svarte kvinnelige artister som Aretha Franklin, Alice Walker og Kara Walker – kvinner hvis arbeid forankrer svarte mennesker i et regionalt hjem som samtidig er stedet for brutalitet og spenstig skjønnhet. Svart er konge fokuserer på sistnevnte arv: I denne fiktive verdenen hvor svarthet er standard, er det ingen hvite mennesker eller hvit undertrykkelse, ingen arv fra kolonialisme eller slaveri å kjempe med.

Siden utgivelsen, Svart er konge har blitt rost for å bringe sammen så mange forskjellige aspekter ved den afrikanske diasporaen, og for dens flink presentasjon av svarthet. Men prosjektet har også vært det kritisert for romantisering, dekontekstualisering og homogenisering av ulike afrikanske kulturer for vestlig konsum. Filmen prøver kontinentet for dets estetikk – som Yoruba-maskerader, Fulani-fletter, Xhosa-rapvers og Zulu-sang – som synkretiserer og kombinerer kulturer på samme måte som etterkommere av afrikanere i Vesten alltid har gjort. Når Svart er konge trailer ble sluppet, ny kritikk fra fans som bor i Afrika reflekterte tidligere observasjoner om Gaven , som ikke inkluderte noen artister fra regionen som inspirerte Disney-filmen.

Parkwood underholdning

Det er fare i Svart er konge sin slags forvirrende enhet. Filmen går tilbake til en forestilt, kongelig, førkolonial fortid og sletter realitetene til forskjellige land på det afrikanske kontinentet i dag. I sammenheng med global kapitalisme, Svart er konge Den fordøyelige sammenslåingen av afrikanske kulturer markedsfører følelsen av nostalgi og helhet ønsket av mange svarte mennesker som bor i Amerika, inkludert de hvis forfedre ikke var slavebundet. Pan-afrikansk politikk og pan-afrikansk estetikk har ofte svært forskjellige mål - førstnevnte søker forening av afrikanske land for å motstå undertrykkelse, mens sistnevnte kollapser afrikanske kulturer i velsmakende kategorier for salg. Svart er konge prøver ikke å skille mellom politikk og estetikk. I stedet søker prosjektet å tilby en universell leksjon: at ens sanne hjem er et stolt selv basert på sterke røtter, selv om historien bak disse røttene er fiktiv eller spekulativ.

Innen vi kommer til studiepoeng av Svart er konge , Beyoncé har annonsert at en ny parade, en ny bevegelse hjemover, har begynt. Etter to refrenger forankret av trompetoppblomstring og staselig tuba og bass, kunngjør hun: I'm goin' back to the South / I'm goin' back back back back / where my roots ain't water down / growing growing like a baobab tre. Selv om det kanskje er forenklet, er filmens konklusjon om at svart skjønnhet og historie er nødvendige kilder til svart selvbestemmelse i den moderne verden en håpefull en. I å se på Svart er konge , kan de som føler seg på drift ta en annen slags ufullkommen tur hjem.