Beyond 'Grizzly Man': Andre Werner Herzog-filmer verdt å se

Som hans siste dokumentar, Cave of Forgotten Dreams , går i bredere utgivelse denne helgen, en titt på regissørens mindre kjente filmer

mercer_whitediamond_post.jpg

Marco Polo film

Cave of Forgotten Dreams , der den legendariske tyske regissøren Werner Herzog dokumenterer de eldste hulemaleriene som er kjent for mennesket i fantastisk 3D, åpnet sist fredag ​​i utvalgte byer, og utvider seg ytterligere i dag. Til tross for den ekstra dimensjonen, er filmen et typisk herzogisk besøk til et villedende rolig avsidesliggende sted (i dette tilfellet Sør-Frankrike), fylt med lokal-eksentriske intervjuer, varslete digresjoner og grublerier om omfanget av menneskehetens prestasjoner, for det meste levert i voiceover av Herzog selv. Men på en noe mer forvirrende måte enn vanlig vakler han mellom forbløffet ærbødighet (han foreslår at de bevegelsestilpassede tegningene i Chauvet-hulen er 'en form for proto-kino', og dveler over forkalkede hulebjørnhodeskaller) og deadpan flippancy (han sammenligner den kvinnelige formen til en forhistorisk Venus-skulptur med de som vises i Baywatch ).



Helt siden Grizzly Man (2005) har Herzog kanskje vært for ivrig etter å påtvinge dokumentarfilmene sine en komisk-mytisk versjon av seg selv, til mulig skade for hans alltid interessante materiale. Men filmografien hans kan skryte av mange andre verdifulle sakprosa-filmer – både mer enkle dokumentarer og dristige eksperimenter med formen – som er tilgjengelig på hjemmevideo.

Herzogs mest undervurderte dokumentar om grusomhetene, Den hvite diamanten (2004), forut Grizzly Man , men det mindre oppsiktsvekkende emnet styrer Herzog bort fra repeterende uttalelser mellom menneske og natur. Filmen handler om et lite luftball-lignende fly som designeren, luftfartsingeniøren Graham Dorrington, håper å flyte over et skogtak med biologisk mangfold i Guyana. Dorrington forblir hjemsøkt av døden til en kollega på et tidligere oppdrag, og han sparrer direkte med Herzog på et tidspunkt, men den støttende Guyaneseren stjeler showet: Marc Anthony 'Redbeard' Yhap undrer seg rolig over en solnedgang fra den oppblåsbare stolen hans, og ønsker senere at hanen hans, Red, var der for å fly med ham; en annen innbygger i Menzies' Landing går månevandringer – usikkert, strålende – nær kanten av en klippe. Som i de fleste av filmene hans, ser det ut til at Herzog nærmer seg disse karakterene som beslektede ånder, med en varme som alltid er til å ta og føle på, uansett hvor tunge ting blir.

Den hvite diamanten tilfeldigvis har også en mystisk hule: Swifts hekker bak en nærliggende foss, på et sted utilgjengelig for mennesker, og sentralt i Guyanesisk historie. Dorrington ønsker å flyte luftskipet sitt over fossen, men han bestemmer at de nedovertrekkende luftstrømmene vil vise seg å være for lumske. Mennesker fortsetter å drømme opp nye fartøyer som de kan trenge inn i det ukjente, det usett med; Herzog viser at innsatsen deres ikke alltid er forgjeves, men minner oss grasiøst om at den naturlige verdenen, på en gang vidunderlig og skremmende, forblir fundamentalt utenfor vår forståelse.

Stillhetens og mørkets land (1971), Herzogs første spilledokumentar, ser overraskende vérité ut sammenlignet med Den hvite diamanten (den er skutt i skumle 16 mm, og voiceoveren er mer strengt forklarende), men det dreier seg om en enda mer oppsiktsvekkende ukjent: hvordan ulike medlemmer av Bayerns døvblindesamfunn oppfatter verden. Herzog følger Fini Straubinger, en kvinne som mistet synet og hørselen i tenårene, og som deretter ble sengeliggende i 30 år. I filmen fungerer hun som en ambassadørfigur.

Fini leder en bursdagsmiddag før hun besøker en rekke medinnbyggere i 'stillhetens og mørkets land,' ivrig tapper ord i håndflatene deres, eller på annen måte gjør sin vennlige tilstedeværelse kjent for de som ikke har hatt muligheten til å lære dette taktile språket. Hun er til stede mens to døvblinde gutter tar taleundervisning, og som en middelaldrende mann omfavner et tre, tilsynelatende kommuniserer med grenene. Hva går gjennom hodet deres? Herzog har snakket om sivilisasjonens behov for 'adekvate bilder', men Stillhetens og mørkets land konfronterer manglene ved film som kommunikasjonsmedium.

Å skille fiksjonen fra sakprosaen kan bli ganske komplisert når det kommer til Herzogs filmer - han tilsynelatende 'leverte Fini Straubinger . . . med manuslinjer og fiktive barndomsminner.' Men i Morgana jente (1971), Lessons of Darkness (1992), og The Wild Blue Yonder (2005), redigeringsromsimprovisasjoner som bruker kalde, harde (om enn rare) opptak som råstoff for sci-fi-myteskaping, spiller han enda raskere og løsere med dokumentarformen – og med fascinerende effekt.

Morgana jente overlegg opptak av Sahara-ørkenen med opplesninger fra Popol Vuh og sporadiske Leonard Cohen-sanger, og The Wild Blue Yonder kaster Brad Dourif som en utenomjordisk som foreleser om romfart og menneskets historie (som på et tidspunkt nevner hulemaleriene i Sør-Frankrike) over gjenbrukte NASA-opptak. Men Lessons of Darkness , en 50-minutters film nesten utelukkende sammensatt av slo-mo luftbilder av kuwaitiske oljefeltbranner, er den uoffisielle trilogiens ruvende høydepunkt. Herzog deler filmen inn i kapitler, og peker på Wagner, og gjenoppretter en mytisk dimensjon til bildene, hittil provinsen med utsendelser av kabelnyheter fra Gulfkrigen, ved å fortelle et vagt apokalyptisk scenario via voiceover. Lessons of Darkness er kanskje ikke en dokumentar i samme forstand som Cave of Forgotten Dreams , men begge filmene er typiske Herzog: tankeeksperimenter om perspektiv og bilders kraft.