Biden vil lyve for deg

Det gjør alle presidenter.

President Joe Biden

Andrew Caballero-Reynolds / AFP / Getty

Om forfatteren:Adam Serwer er en stabsskribent på Atlanteren , hvor han dekker politikk.



Alle presidenter lyver. Likevel våpnet Trump-administrasjonen uærlighet til en bemerkelsesverdig grad .

Donald Trump løy ikke bare for å overdrive sine prestasjoner, eller smøre ut motstanderne. For Trump og det republikanske partiet var løgner en lojalitetstest. Å avvise Trumps løgner eller overdrivelser, selv om de motsier tidligere påstander fra den nå eks-presidenten, var å uttrykke illojalitet, den eneste Trump-tidens synd som var utilgivelig av hans troende. Dette gjorde det mulig for presidenten å lage alternative realiteter for sine støttespillere hvis prinsipper ikke kunne stilles spørsmål ved, for eksempel hans falske anklager om velgersvindel.

Det var selvfølgelig ikke den eneste konsekvensløgnen. Presidenten produserte terrortrusler fra venstre, og undertrykt advarsler om de til høyre . Han straffet myndighetspersoner som riktig engasjert i tilsyn og belønnet de som villedet publikum som han ville. Mest skadelig, han løy om omfanget og faren av en pandemi som er på vei til å drepe en halv million amerikanere. Å liste opp løgnene hans ville kreve mer tid enn jeg kan tilby her.

Biden-tiden forutsier en retur til typisk presidentuærlighet, uten personkulten som definerte Trump-tiden. Men presidentens løgner var ødeleggende lenge før Trump dukket opp, så pressen og offentligheten burde motstå fristelsen til å anta at Biden-administrasjonen alltid vil være på nivået, eller at dens uærlighet kan tilgis fordi Bidens forgjenger utøvde usannhet med en slik oppgivelse. Det vil være øyeblikk når den offentlige interessen kommer i konflikt med de politiske interessene til Det hvite hus, og i noen av disse øyeblikkene vil presidenten lyve.

Presidenter lyver av alle mulige grunner. Lyndon B. Johnson løy om Vietnamkrigen , som gjorde Richard Nixon . Bill Clinton løy om hans forhold til Monica Lewinsky , Ronald Reagan løy om selge våpen til Iran for å finansiere høyreekstreme i Nicaragua. George H. W. Bush løy om å øke skatten; hans sønn George W. Bush løy for å lette hans innsats for krig i Irak. Barack Obama løy om hvordan Affordable Care Act ville påvirke eksisterende helseforsikringsplaner . Før han ble president, var Biden kjent for blaster og overdrivelser, inkludert mest minneverdig usannheten om at han ble arrestert mens han prøvde å besøke en fengslet Nelson Mandela. Dette er bedrag, ikke bare faktafeil, som alle dødelige gjør.

Noen ganger lyver presidenter fordi politikk for deres handlinger er ubeleilig. Noen ganger lyver de fordi de tror på fakta ville skade nasjonal sikkerhet . Noen ganger lyver de for skjule sine egne ugjerninger . Noen ganger lyver de for å skjule friksjon mellom seg selv og sine politiske allierte, eller til og med sine politiske motstandere. Noen ganger bløffer de rett og slett; andre ganger vil de lyve ved utelatelse, feilvisning eller underdrivelse. Det er usannsynlig at vi vil bli behandlet på skuespillet til obseriøse statsrådsmedlemmer offentlig slikker Bidens støvler på kamera, men det er ikke standarden presidenter skal bedømmes etter.

Allerede har Biden forsøkt å villede publikum ved å sette forventninger til vaksinasjoner som eksperter har sagt er for beskjedne – noe som vil tillate presidenten å erklære sin tilnærming som en stor suksess hvis målet overskrides. Torsdag insisterte Biden på at 100 millioner vaksinasjoner på 100 dager var et ambisiøst mål som pressen hadde erklært umulig .

Jeg syntes det var fascinerende – i går stilte pressen spørsmålet: Er, vet du, 100 millioner nok? En uke før sa de, Biden, er du gal? Du kan ikke gjøre 100 millioner på 100 dager. Vel, vi skal, om Gud vil, ikke bare gjøre 100 millioner, vi skal gjøre mer enn det. Men dette er - vi må gjøre dette. Vi må flytte.

Dette var faktisk usant – det hadde Trump-administrasjonen nådde nesten det tempoet da Biden tiltrådte, til tross for feilhåndteringen av både selve pandemien og vaksineforsyning . Snakker til De Washington Post , sa vaksineforskeren Peter Hotez at 1 million vaksinasjoner per dag ikke er på langt nær nok hvis målet er å stoppe virusoverføringen om seks måneder. Biden-administrasjonen har siden hevdet at målet på 100 millioner var et gulv, ikke et tak. På mandag Biden annonserte et nytt mål av 150 millioner vaksiner i løpet av de neste hundre dagene, en stilltiende erkjennelse av at det opprinnelige målet ikke var så ambisiøst som han hadde hevdet.

Bidens kommentarer er ikke på langt nær så grove som Trumps insisterer på at viruset ville forsvinne, men Trumpske løgner skulle verken være gulv eller tak. Standarden bør være den enkle sannheten, selv om Biden-administrasjonen til tider uunngåelig vil mislykkes i å oppfylle den. Biden vil lyve. Det gjør alle presidenter.