The Blind Spot of Beyoncés Lion King Soundtrack

Sangerens musikalske akkompagnement for den nye CGI-nyinnspillingen unnlater å inkludere noen artister fra regionen som inspirerte filmen – en merkelig svikt i narrativ troskap.

Disney

Tirsdag kveld gjorde Beyoncé en dristig, sentimental dedikasjon. Snakker med ABC News Robin Roberts under et spesialprogram som ble sendt i forkant av det nye Løvenes Konge utgivelsen, forklarte sangeren motivasjonen bak samlealbumet hun produserte som et akkompagnement til filmen. Dette lydsporet er et kjærlighetsbrev til Afrika, og jeg ville være sikker på at vi fant det beste talentet fra Afrika, og ikke bare bruke noen av lydene og gjorde min tolkning av det, sa hun. Løvenes Konge: Gaven . Jeg ville at den skulle være autentisk for det som er vakkert med musikken i Afrika.



Under Roberts-spesialen hadde Beyoncé også premiere på videoen til hennes nye sang Spirit, som spilles under filmen og er inkludert på albumet. Spirit begynner med en swahili-sang som oversettes til Lenge leve kongen. (Sangen vises også på filmens offisielle lydspor, som ellers er ganske lik 1994-versjonen.) Musikkvideoen er en ikke overraskende imponerende produksjon: Beyoncé spenner de inspirerende tekstene med gospel-aktig intensitet mens hun står flankert av uklanderlig stilte dansere. Alt, på klassisk Knowles-mote, er presist. Bakgrunnen er etter tur frodig og tørr; Beyoncé er avbildet både nær en foss og i ørkenen. Sistnevnte landskap er selvfølgelig et kjent visuelt stikkord for verk produsert på (eller inspirert av) kontinentet. Det er vanskelig å se Spirit og ikke umiddelbart huske for eksempel Janet Jacksons musikkvideo fra 1997 for Sammen igjen .

Ånden er Gaven sitt siste spor. Resten av albumet, som ble sluppet i dag, utspiller seg i det Beyoncé kalte et lydbilde, på ofte algoritmisk-tilsynelatende måte. Gaven reiser fra Nigeria til Ghana til Kamerun og ned til Sør-Afrika – og har spor fra artister som WizKid, Tiwa Savage, Mr. Eazi og Shatta Wale. Disse transnasjonale samarbeidene er viktige: De knytter musikere fra disse landene til afroamerikanske stjerner (og lyttere) – blant dem Beyoncés Løvenes Konge medspiller Donald Glover (som hans musikalske alter ego, Childish Gambino), Jay-Z, Tierra Whack, Pharrell Williams og Beyoncé selv.

Selv når de blir avbrutt av mellomspill uttrykt av Billy Eichner og Seth Rogen (som spiller Timon og Pumbaa i filmen), fungerer disse samarbeidene som både soniske koblinger og bredere bekreftelser av båndene mellom svarte mennesker på tvers av kontinenter (et hyppig tema av interesse for Beyoncé) . Sporene i seg selv er perkusjonstunge, med massevis av ambientlyder ment å fremkalle jungelen; ofte river dette ikke for intenst. Fremtredende som Don't Jealous Me (den frekke tittelen en setning som er kjent for mange engelsktalende afrikanere) inkluderer til og med morsmålene til artistene deres – i dette tilfellet Lord Afrixanas ghanesiske Twi.

Noen sanger, spesielt NILE, registrerer seg som altfor romantiske, noen ganger til et punkt av nedlatenhet. Sammen synger Beyonce og Kendrick Lamar det usannsynlige refrenget: En gang tok jeg en svømmetur i Nilen / jeg svømte hele veien, jeg snudde meg ikke / Man, jeg sverger / Det fikk meg til å slappe av når jeg kom ned. Det er et merkelig bilde, merkelig nok skilt fra virkeligheten i livet på kontinentet. Nilen renner tross alt gjennom Sudan, som fortsatt opplever et turbulent politisk opprør. Det som imidlertid er mer bemerkelsesverdig, er det albumet mangler – nemlig til og med en enkelt sang fra en østafrikansk artist, til tross for den fremtredende karakteren til kenyanske musikere som f.eks. Victoria Kimani og Nyashinski og tanzanianere som Diamond Platnumz (hvis kallenavn er ganske bokstavelig Simba). Gitt Beyoncés beviste evne til å produsere nitid arbeid, er det merkelig at hennes kjærlighetsbrev til Afrika ser ut til å ha utelatt regionen der Løvenes Konge trekker de fleste av sine visuelle signaler.

Selvfølgelig, Løvenes Konge er en fiktiv fortelling. Men både den originale filmen og den nye nyinnspillingen er sterkt inspirert av geografien og de kulturelle kjennetegnene til Øst-Afrika, et faktum som ikke har gått ubemerket hen av fans og musikkelskere fra regionen. Den kenyanskfødte Ivy Awino, som fungerer som Dallas Mavericks offisielle DJ under navnet Poizon Ivy , ble overrasket da hun først så Gaven sin sporliste. Det er ikke uvanlig at denne filmen var inspirert av slettene og naturen og dyrelivet og parkene i Kenya, fortalte hun meg tidligere denne uken, med henvisning til Hell's Gate National Park nær Lake Naivasha og Maasai Mara National Reserve, som er sammenhengende med Tanzanias berømte Serengeti nasjonalpark. Jeg tenkte bare at det ville være logisk å inkludere musikk fra den delen av verden.

Løvenes Konge: Gaven til tross for all avspillingsverdi, høres det ut som om det mangler noe. I dette deler den et uheldig bånd med et annet nylig afrikansk-inspirert lydspor. Black Panther: Albumet ble produsert og kuratert av Kendrick Lamar, sammen med Top Dawg Entertainment-etiketten Anthony Top Dawg Tiffith, som en slags spilleliste for den fiktive østafrikanske nasjonen Wakanda . Selv om det er fullkomment underholdende og veldig strømmevennlig, Black Panther: Albumet fant en sjanse til å pare filmens landemerke-grensebrytende med lyder som matchet dens pan-afrikanske ambisjon. Samlealbumet var i realiteten en Kendrick Lamar-plate med noen sørafrikansk støvete mellomspill. Som forfatteren Lawrence Burney bemerket i Vice 's Noisey på tidspunktet for utgivelsen , Svart musikk har alltid vært mer enn det som bare blir laget i USA, og akkurat nå låner mye av amerikansk populærmusikk fra svarte artister utenfor sine grenser. Så for en mer nøyaktig skildring av i dag , Svart panter sitt lydspor burde ha reflektert den virkeligheten.

Faktisk, Black Panther: Albumet og Løvenes Konge: Gaven gå glipp av sjeldne muligheter til å vise frem et bredere stykke afrikansk (og afrikansk diasporisk) musikk med Marvel og Disneys massive publikum. Begge prosjektene er et produkt av massive underholdningskonglomerater; Disney er ingen liten butikk, og verken Beyoncé eller Kendrick Lamar er en indie-artist. Det er samtidig forståelig og spesielt skuffende at disse produksjonene registreres som ufullstendige – eller enda verre, ser ut til å ofre regional narrativ troskap for kommersiell appell. At Hakuna Matata forblir den eneste andre swahili-drevne sangen på begge lydsporene til Løvenes Konge , en film satt i en fiksjonalisert versjon av Serengeti – til tross for at swahili er lingua franca i Øst-Afrika – er vanskelig å rasjonalisere.

Til dels er disse lineupene forklart av det faktum at artistene på begge platene, som kommer fra Nigeria og andre vestafrikanske nasjoner, allerede er superstjerner i deres land og utover. Det er avgjørende at de synger stort sett på engelsk, musikken deres er lett å forstå av lyttere på amerikanske markeder. Afrobeats-som Gaven faller inn under og som som merkelapp ofte er feilaktig brukt til å beskrive flere forskjellige sjangere som har dukket opp på kontinentet – har oppnådd crossover-suksess i USA gjennom musikken til artister som Davido, Burna Boy, Mr. Eazi og Tiwa Savage. Det har også sørafrikansk housemusikk; artister som Black Coffee og Busiswa har etablert internasjonale fanbaser. Det er både kommersielt rimelig og en enorm velsignelse for hjemmemarkedene deres at artister av lignende art er til stede på Disney-tilknyttede produksjoner.

Likevel er det fortsatt vanskelig for de med bånd til land som Kenya, Tanzania og Uganda å rettferdiggjøre utelatelsen av artistens musikk. Det som svir mest er når teppet sikt Afrika er kastet over et helt arbeid, men representasjonen stemmer ikke overens. Jeg tror på ingen måte det var med vilje, og jeg tror at gesten [med å lage dette lydsporet] var ekstremt nødvendig og veldig velkommen i den forstand at denne muligheten nå har åpnet døren for disse artistene og stedene de re fra og menneskene som ser opp til dem, sa Awino. Men det har også vært et veldig øyeåpnende øyeblikk i å se hvordan resten av verden ser på det som skjer musikalsk hjemme.

For å hjelpe til med å bekjempe komparativ usynlighet av østafrikansk, og spesielt kenyansk, musikk , Awino og andre industriinnsidere har nylig tatt en rekke forskjellige initiativer. De Kelele-økter , for eksempel, er ukentlige møter som holdes i Nairobis Supersonic Africa, et lydproduksjonsanlegg. Hver økt begynner med en artist, produsent eller DJ som spiller ny eller uutgitt musikk for andre deltakere, som gir tilbakemelding. Serien, som har fått navnet sitt fra Swahili-ordet for støy, fungerer også som en idédugnad for måter å presse den hjemmelagde musikkindustrien fremover. Awino bemerker at mens Løvenes Konge dustup er uheldig, det har inspirert henne til å fortsette å presse på for musikken hun og hennes kolleger bryr seg mest om – selv om Disney ikke gjør det. Vi må forplikte oss til landet vårt … enten det er evangelium, om det er det gjeng , enten det er kapuka , hip-hop, rock, pop, R&B, Afro-fusion, Afro-pop, stokk , hun sa. Det er på høy tid at vi begynner å ta eierskap og omfavne det som er vårt som vårt.