Bloddoping går tilbake til fremtiden

Høyteknologiske ytelsesforsterkere er enkle å oppdage. Slik er det ikke med den opprinnelige dopingstrategien: Å injisere ditt eget blod på nytt.

hoyt_blood_1200.jpg

Den tredobbelte Tour de France-mesteren Alberto Contador står nå overfor et mulig tap av 2010-tittelen etter at to mistenkelige stoffer dukket opp i systemet hans. Den ene er en forbudt muskelbygger og stoffskifteakselerator hvis tilstedeværelse han tilskriver 'forbruket av forurenset biff.' Det andre stoffet: plast. Spor av et kjemikalie kjent som mykner, oppdaget av en splitter ny test som venter på validering, tyder på at han kan ha lagret sitt eget blod i IV-poser av plast før det ble transfundert, midt under Tour, tilbake i kroppen hans.* De antyder også det tåkelige blodet. , stadig utviklende kunst for bloddoping vender tilbake, full sirkel, til sin rudimentære begynnelse på begynnelsen av 1970-tallet.

Etymologien til 'doping' er like tåkete som opprinnelsen; navnet kan ha blitt avledet fra 'dop', den afrikanske betegnelsen for en stimulerende drikk av fermenterte drueskall som ble drukket før kamp av Zulu-krigere. I sin moderne form involverer imidlertid ikke praksisen nødvendigvis noen fremmede stoffer. World Anti-Doping Agency definerer det som 'bruk av produkter som forbedrer opptak, transport eller levering av oksygen til blodet.' Det beste slike produkt er den røde blodcellen, som bærer oksygenet som omdanner glukose til energi. I den mest elementære formen for doping øker idrettsutøvere sin energieffektivitet ved å trekke ut opptil to liter blod, slik at kroppen kan fylle på det den tapte, og deretter, i løpet av konkurranseuken, injisere de lagrede røde blodlegemene på nytt. I hovedsak får disse doperne fordelene med streng trening i høyden - der oksygen-tynn luft ber kroppen om å lage flere røde blodceller - med mindre strenghet.



I distanseløpskretser erkjenner folk vagt Forlat virus som dopingens gudfar. Den magre finnen vant 5K og 10K i påfølgende OL, men hans prestasjoner i de mellomliggende årene var så beskjedne at mange tilskuere, inkludert ABCs Erich Segal, anklaget ham for å ta blodet hans for lekene. Midt i den kalde krigens rimfrost var Viren lett å baktale. Han hadde stubbeskjegg, en lakonisk oppførsel og en tvilsom regjeringsjobb som politimann i hjembyen Myrskyl. Sosialistisk Finland virket et skritt unna det kommunistiske Øst-Tyskland, som hadde sponset et statsdekkende dopingprogram. Og Viren gjorde ikke mye for å rense navnet hans. Da indignerte journalister spurte ham om hemmeligheten hans, spøkte han «reinmelk».

Siden den gang har han avvist dopinganklagene. EN 1977 Sports Illustrated-profil tilskriver sin olympiske suksess til et treningsopplegg på 150 miles per uke, en uhyggelig naturlig hematokrit og en trener som visste hvordan han skulle toppe sine idrettsutøvere. Vi vet at lagkameraten hans Kaarlo Maaninka dopet seg (ikke fordi han ble tatt, men fordi han ble evangelisk og tilsto i pensjonisttilværelsen), det samme gjorde åtte medlemmer av det amerikanske OL-sykkellaget i 1984. Men vi vet ingenting om Virens påståtte doping og lite om transfusjoner fra hans tid. To årsaker: ingen testet for doping før Den internasjonale olympiske komité forbød det i 1985, og kort tid etter begynte idrettsutøvere å bruke noe annet.

På slutten av 80-tallet fant forskere ved et farmasøytisk selskap i California ut hvordan man masseproduserer erytropoietin (EPO), et hormon som kontrollerer produksjonen av røde blodceller. Syntetisk EPO ble utviklet for å hjelpe anemiske kreftpasienter, og ble en måte for idrettsutøvere å dope seg uten å ta ut store mengder av sitt eget blod. Helsebekymringene forble de samme - blod ble lettere tykkere av for mange røde blodlegemer - men prosessen var renere og i lang tid umulig å spore. Ifølge Dr. Don Catlin, som driver Anti-Doping Sciences Institute, hadde 'idrettsutøvere som misbrukte EPO frie tøyler i over et tiår.'

Denne friheten ble tømt rett før OL i Sydney i 2000, da forskere ved det franske nasjonale antidopinglaboratoriet fant en måte å oppdage høye nivåer av umodne røde blodlegemer, noe som indikerer bruken av syntetisk EPO.** Selv om idrettsutøvere fortsatte å unnvike tjenestemenn med useriøse former for hormonet, vendte dopere seg i økende grad til å injisere andre menneskers blod i kroppen deres. Ofte var det komplikasjoner, mest kjent i 2003 da syklisten Jesus Manzano nesten døde av en transfusjon av andres dårlig lagrede blod. Et år senere utviklet et australsk team av forskere en måte å oppdage blodopptaket på. Testen, avledet fra sykehusenes metoder for å differensiere mors- og fosterblod, knuste høyprofilerte syklister som Tyler Hamilton og Alexander Vinokourov. Plutselig ble det mest pålitelige alternativet for dopere det eldste og enkleste: hold deg til ditt eget blod.

Hvis du skal jukse, er det en behagelig renhet i tanken om å gjøre det alene, uten tilleggsmedisiner eller halvlitere fra kusiner. Jeg tenkte litt over det (i ånden til deltakende journalistikk), før jeg innså at viskositeten til blod som er overrikt på røde blodlegemer kan indusere hjerteinfarkt, slag og emboli. Heldigvis finnes det alternativer. Alberto Salazar, som trener flere av de beste amerikanske distanseløperne ved Nike Oregon-prosjektet, har fått utøverne sine til å sove i telt over høyden, en temmere, domestisert måte å kunstig forbedre ens røde blodlegemer. Noen har avvist teltene som placebo, men de er forbudt i den olympiske landsbyen. Et forbud utenfor disse murene virker imidlertid for upraktisk til å håndheves. Som amerikansk maratonløper sa Ryan Hall til The New Yorker , 'Hva skal du gjøre, forby høyde?'

På det moralske spekteret av ytelsesfremmende metoder er disse teltene på den aksepterte siden. Men her er spørsmålet de reiser: er doping med ditt eget blod noe mindre etisk, eller bare mindre trygt? Og hvis, i en eller annen modig ny verden, en sikker metode for å maksimere antallet røde blodlegemer uten å introdusere fremmede stoffer blir tilgjengelig massevis, ville det være så galt? Det er et langt ut forslag, og før det mytiske middelet kommer til, er det mer sannsynlig at idrettsutøvere finner en beholder for blodet sitt som ikke etterlater plastspor. Med et sukk innrømmer Dr. Catlin at de sannsynligvis vil gjøre det. I så fall må tjenestemenn utvikle en ny test, og det uendelige kappløpet mellom bloddopere og deres laboratoriebelagte overfallsmenn vil fortsette. Per nå har de fullført en runde.

-------------------------------------------------- ----------------------------------------------------

* Opprinnelig antydet denne artikkelen at den nye myknertesten var validert; den avventer validering, og dermed utgjør ikke de høye nivåene av kjemikaliet i Contadors system for øyeblikket et dopingbrudd.

** Artikkelen hevdet først at testen kunne oppdage røde blodceller produsert av kunstig EPO. Den oppdaget faktisk høye nivåer av umodne røde blodlegemer, noe som tyder på bruk av det syntetiske hormonet. Vi beklager feilene.