Galtekrigen

En vill trussel invaderer Houston.

Øst-Texas-solenhadde passert toppen da Bucks jap ble insisterende. Dufthunden hadde sporet steinbruddet hans i flere mil den morgenen uten en lyd, og den avklippede bjeffingen hans betydde nå bare én ting: han hadde slått et villsvin i hjørnet i det vinrankede kratt rett bak underavdelingen. De andre sporhundene skyndte seg mot ham, men Mike Bolen var i tvil: vi hadde drevet denne 2000 mål store delen av landet like sørvest for Houston i syv timer, og så langt hadde vi ikke sett noen tegn til ville griser.



Men Bucks hyl vaklet ikke, og snart gjorde Bolen klar for fangsthunden sin, Clifford, en sprek amerikansk bulldog-blanding som er trent til å feste et villsvin ved å låse seg fast på øret. Vi nærmet oss raskt de andre hundene da Bolen, da han hørte den beleirede grisen, slapp Clifford løs og hveste: Get 'im!

Bolen, en livslang jeger, oppdaget de jordiske gledene ved hog doggin' for rundt 10 år siden. Siden har han gjort lidenskapen sin til litt profitt ved å inngå kontrakt med Harris County for å utrydde vildgris i og rundt Houston. Og selv om Bolens tall på flere hundre svin kan høres imponerende ut, er det en liten seier i en tapt kamp.

Conquistadoren Hernando de Soto introduserte gris til Nord-Amerika i 1539; nå løper mer enn 4 millioner løpsk i minst 39 stater, fra California til New Jersey. De voldsomt intelligente dyrene er fantastiske oppdrettere (en grisebestand kan tredobles på et år) og vil spise alt fra eikenøtter og bjørnebær til havskilpaddeegg og hjortedyr. De sprer også brucellose og pseudorabies; ødelegge jordbruksland, hager og golfbaner; og grisete elver og bekker med sine gjørmete velter. Alt fortalt, Sus scrofa forårsaker anslagsvis 800 millioner dollar i eiendomsskade hvert år.

Ingen stat er bedre kjent med svinetrusselen enn Texas, der mer enn 2 millioner rasende svin koster grunneiere rundt 52 ​​millioner dollar i skader årlig, og hvor lovgivere nylig diskuterte et lovforslag som ville ha tillatt private jegere å skyte ned griser fra luften.

Det er to typer grunneiere i Texas - de som har svin, og de som er i ferd med å ha svin, sier Billy Higginbotham, en dyrelivspesialist ved Texas AgriLife Extension Service ved Texas A&M. Vi kommer ikke til å utrydde dem med dagens teknologi.

Forskere jobber med grisespesifikke giftstoffer og immunprevensjonsmidler for å sterilisere dyrene, men slike innovasjoner forblir i horisonten. I mellomtiden kontrollerer tjenestemenn grisebestanden gjennom et strengt regime med fangst og profesjonelle skyteekspedisjoner.

Uformelt alliert med denne offisielle innsatsen er pro-am-hog-doggers som Bolen, som insisterer på at hunder er den beste måten å fjerne griser fra en eiendom. Selv om arbeidet er ulønnet, tillater Bolens kontrakt ham å selge opptil halvparten av det han fanger til foredlere – som igjen selger kjøttet til utlandet som villsvin – forutsatt at han donerer resten til veldedighet. (Et stort villsvin kan få oppover $100.)

Forretningene går livlig, men byjakt har sine ulemper. Mange huseiere kryper seg ved det dødelige skriket fra en fanget gris, og Bolen – hvis kontrakt krever at han enten tar svin levende eller sender dem med kniv – arbeider for å unngå å komme for blodig ut av jakten, en innrømmelse til delikate urbane følsomheter. Tett trafikk kan gjøre det vanskelig å høre hundene hans, og i løpet av vår første dag i felten prøvde noen å hot-wire en ATV Bolen hadde forlatt ved lastebilen.

Likevel, ingenting av dette kan sammenlignes med vanskeligheten med å fange griser som er blitt kloke på måtene å jakte på hunder – en kamp på full visning da Clifford, frisk av båndet, bar ned på den beleirede grisen.

Da bulldogen steg ned, fornemmet byttet hans – en stor villsvin med et bredt hovavtrykk med tre fingre – dets nært forestående død, og boltret seg forbi Clifford og den etterfølgende flokken.

Hundene jaktet, men det var for sent: føttene deres ble skutt fra timer med jakt, og det ferskbeinte villsvinet støvet dem i en nærliggende kornåker.