En båt med bibelske proporsjoner

For en ny fornøyelsespark bygger kreasjonister (med litt hjelp fra en genetiker, noen Amish-menn og sjenerøse skattelettelser) en kopi av Noahs ark – akkurat slik Gud har instruert.

Jesse Lenz

Tidlig i 1. Mosebok blir Gud opprørt av sitt eget verk. Mennesket var avvikende og umoralsk, og mennesket var ikke det han hadde i tankene: Og Jehova så at menneskets ondskap var stor på jorden, og at enhver innbilning av hans hjertes tanker alltid var ond.



Rasende over vår kollektive karaktersvikt, gjorde Gud klar for flomvannet. Han valgte en rettferdig, ulastelig mann og ga ham i oppgave å gjenbefolke planeten. Instruksjonene hans var eksplisitte:

Gjør deg en ark av gofertre; rom skal du lage i arken, og du skal slå den opp både innvendig og utvendig med bek. Og slik skal du lage den: Arkens lengde er tre hundre alen, bredden femti alen og høyden tretti alen. Et lys skal du gjøre til arken, og til en alen skal du gjøre det ferdig oppover; og døren til arken skal du sette på siden av den; med lavere, andre og tredje etasjer skal du lage det.

Noah brettet opp ermene. Tiår senere satte arken hans seil.

Michael Zovath og Patrick Marsh vil helst ikke ta like lang tid. Med et lite team av designere og byggere forbereder de seg på å konstruere en kolossal treark i henhold til direktivene som er presentert i Bibelen og i samsvar med det de refererer til som den solide etablerte nautiske ingeniørpraksisen på Noahs tid. Når den er ferdig, vil den 510 fot lange arken deres – midtpunktet i en bibelsk fornøyelsespark som skal kalles Ark Encounter – ta opp omtrent en og en halv fotballbane. (Det har vært noe av en global arkbyggingsboom de siste årene, men Zovath og Marshs struktur lover å strekke seg ut til og med sine største konkurrenter, inkludert betong- og glassfiberarken bygget i Hong Kong i 2009, som er 450 fot langt, og et fartøy av samme størrelse konstruert av en velstående forretningsmann i Nederland etter at han drømte at landet hadde oversvømmet.)

De to mennene jobber fra et lagerlignende rom i et anonymt industrikompleks i Hebron, Kentucky. Da jeg besøkte denne høsten, ble jeg vist noen få skalamodeller av arken deres, som sammenlignet med den herlige trebåten som er avbildet i mang en barnebok, er en skremmende ting: den har ingen koøyer eller åpne dekk, og bortsett fra en enkelt dør som Gud skal ha slengt bak Noah (Og Jehova stengte ham inne) og noen veldig trange åpninger for lys og ventilasjon, er fartøyet forseglet på en måte som antyder en gigantisk flytende kiste.

Det viser seg at det å reise en massiv ark basert på noen få linjer med gamle vers reiser noen praktiske spørsmål. Gopher-tre, for eksempel, er ikke en slags tre som anerkjennes av moderne arborister. På samme måte er en alen, måleenheten brukt av Gud i 1. Mosebok, ikke en standardisert metrikk, selv om mange mennesker tror det refererer til lengden på en manns underarm, fra albuen til tuppen av langfingeren. Så er det de utallige mysteriene (skatologiske, sosiologiske) om interiøret, der Noah, hans syv familiemedlemmer og dyreflokken hans (av alle levende ting av alt kjød, to av alle slag) sies å ha tilbrakt et år og seks dager.

Zovath er en senior visepresident og medgründer av Answers in Genesis, en gruppe bibelske bokstavtrolister som tror at jorden ble skapt for 6000 år siden, i løpet av seks påfølgende dager. Departementet, som står i spissen for Ark Encounter, har en viss erfaring med denne typen foretak, om enn i mindre skala: i 2007, i Petersburg, Kentucky, åpnet det Creation Museum, et 70 000 kvadratmeter stort kompleks bestående av en kafé, flere kinoer, et planetarium og 160 utstillinger som belyser hendelser som er fortalt i 1. Mosebok.

Ark Encounter – som skal sitte på en 800 mål stor tomt i Williamstown, omtrent 40 mil sør for Cincinnati – vil bli fylt med skuespillere og dyr (noen ekte, noen mekaniske) og vil også inneholde et Tower of Babel, en murvegg. by, en voliere, en landsby fra det første århundre, og noe som kalles en reise gjennom bibelsk historie, som involverer en båttur nedover Nilen. Som alle turistattraksjoner i Kentucky, er Ark Encounter kvalifisert for sjenerøse statlige skatteinsentiver - i dette tilfellet, kontroversielt, opptil 43 millioner dollar over 10 år. Parken har også en utvetydig støtte fra Kentuckys demokratiske guvernør, Steve Beshear, som liker å skryte av at komplekset kan produsere opptil 900 arbeidsplasser.

Som en apologetikktjeneste er Answers in Genesis viet til å forsvare den kristne tro via en bokstavelig lesning av Bibelen, uten tillegg for allegori. I stedet for å avvise vitenskapen offentlig, har gruppen imidlertid tilegnet seg metodikken sin, og ansatt team av kreasjonismevennlige forskere til å veie inn i arkrelaterte gåter. (Apropos vitenskap, Answers in Genesis planlegger å bruke energieffektive LEED-teknologier for parkens oppvarmings-, kjøle- og belysningssystemer, for å være gode forvaltere av skaperverket – selv om Zovath, på tross av all sin opptatthet av flom, har sagt at han gjør det. tror ikke på global oppvarming.)

Et team av rådgivere, ledet av Georgia Purdom, som har en doktorgrad i molekylær genetikk fra Ohio State University, prøver å sette sammen en definitiv liste over hvilke dyr som ville vært pålagt å spesifisere jorden på nytt på Noahs tid. I følge Answers in Genesis-nettstedet tillot Gud potensialet for enorm variasjon innenfor de opprinnelige skapte typene. Gjennom genetiske mutasjoner og andre mekanismer, genererte de originale typene det store mangfoldet av levende ting vi ser i dag. Selv om det etter noen anslag antas at nesten 8 millioner dyrearter bor på planeten akkurat nå, mener Answers in Genesis at Noah ville ha trengt bare 2000 til 4000 originale arter til arken hans - noe som hjelper til med å forklare hvordan alle klarte å passe. Den opprinnelige skapte typen ga senere alle andre typer: ur-hunden fødte ulver, dingoer, rever, Grand Danois, pudler og så videre. Vi prøver å definere – og det har aldri blitt gjort før, vi bryter ny mark – hvor mange hunder utgjør en hundeart, og hvordan ser den hundetypen ut?, sa Zovath.

Spørsmålene mine om andre detaljer ble møtt med et raskt, nådeløst forsvar. Hvordan matet og ryddet åtte personer etter flere tusen ville dyr? Samleband. Hvordan pakket Noah nok mat til alle? Han pelletiserte den. Hva hindret alle dyrene i å spise hverandre? Guds hånd.

Vi vil ikke at noen skal tro at vi bare finner på ting, sa Marsh, som er Ark Encounters designdirektør.

Svar i 1. Mosebok vurderte å bygge en fullskala ark som en søsterattraksjon til Skapelsesmuseet så tidlig som i 2004, men ideen ble mer plausibel da et konsulentfirma anslo at en ark ville få 1,6 millioner besøkende det første året. Zovath fortalte meg at han ble ytterligere oppmuntret av en undersøkelse utført av 60 minutter og Vanity Fair i 2009, angående hvilke tapte gjenstander respondentene kunne tenke seg å se: arken feide den og krevde 43 prosent av stemmene (Atlantis var neste, med 18 prosent). Folk er fascinert av arken – med hele beretningen, sa Zovath.

I håp om litt ekstra innsikt i arkhistoriens varige appell, dro jeg til Creation Museums betydelige arkutstilling, en av dens største trekkplaster. Der så jeg en animatronisk Noah lage hasjmerker på et krøllet stykke papyrus, for så å stoppe opp for å svare på noen forhåndsprogrammerte henvendelser, og bjeffe svarene hans som en erfaren Catskills-komiker. (Hvorfor bygde jeg arken? Vel, jeg bygde arken fordi, enkelt sagt, Gud sa til meg!)

Resten av utstillingen var imidlertid overraskende ærlig om flommens grusomhet. I ett diorama flyter arken forbi en stein bebodd av skrikende mennesker i ferd med å drukne (en spesielt uheldig skikkelse blir også knust av en stor katt). Mørket i historien bidrar sikkert til dens kulturelle tyngde; som dommedagsfortellinger går, er kroppsantallet nesten uslåelig.

Når det gjelder Ark Encounter, så langt er land kjøpt, designarbeid er fullført, og Amish-byggere fra Indiana har blitt vervet til bygging. Arken forventes å koste rundt 21 millioner dollar, hvorav departementet har samlet inn mer enn 8 millioner dollar (supportere kan sponse en pinne for 100 dollar; et Lifetime Charter Boarding Pass er tilgjengelig for 3000 dollar per familie). Da jeg spurte Zovath om prosjektet hans virkelig var oppnåelig – om han trygt og effektivt kunne lage en turistattraksjon på flere millioner dollar i henhold til Guds spesifikasjoner, ved å bruke bare trepinner, planker, bjelker og hva annet som kunne ha vært tilgjengelig for Noah – gjorde han det ikke nøl.

Det er absolutt mulig, sa han. Det ble gjort for noen tusen år siden.