Bob Dylan og John Lennons rare, ensidige forhold

Bob Dylans vennskap med John Lennon var ensidig og urolig. Hvorfor skrev han en rørende sang om noen som aldri har påvirket ham?

Hvorfor har Dylans nye album en rørende sang om noen som aldri har påvirket ham egentlig?

banner_dylanlennon.jpgAP Den mest spennende sangen på Storm , Bob Dylans 35. studioalbum, er ikke det 14 minutter lange tittelsporet om forliset av Titanic. Det er albumet nærmere, ' Rull på John ,' en hyllest til John Lennon. «Shin lyset ditt, flytt det videre», lyder Dylans refreng. 'Du brant så sterkt / Rull videre, John'. Enten kritikere håner sangen for å være 'maudlin' eller rapsodisere om Dylans ' elegi for en død venn ,' forholdet mellom de to rockeikonene har blitt tatt for gitt, som om sangen var et uunngåelig resultat av et rett frem vennskap. Faktisk møttes Lennon og Dylan bare en håndfull ganger fra 1964 til 1969, og når de undersøkes, tyder deres komplekse forhold på at sangen faktisk ikke handler om John Lennon – eller i det minste ikke om Lennonen som Dylan kjente.

MER OM MUSIKK

Bob Dylans forbløffende siste-dagers glans Hvorfor Beatles' Lost Painting bodde under en seng i 20 år Forhåndsvisning av høstmusikk: 30 nye album å sjekke ut Randy Travis sin eksistensielle countrymusikkrise Den syke opprinnelsen til 'Wacko Jacko'-navnet

Selv om The Beatles holdt seg ganske oppdatert på populærmusikk på begynnelsen av 1960-tallet, var ikke Bob Dylan på radaren deres før våren 1964, et helt år etter The Freewheelin' Bob Dylan etablerte den unge låtskriveren som amerikansk folkemusikks fremste stemme. Når bandet hørte den plata, under en turné i Frankrike, hadde den en umiddelbar innvirkning på dem. 'I tre uker i Paris sluttet vi ikke å spille den,' sa Lennon senere. 'Vi gikk alle sammen om Dylan.' Bandets tidlige hits, selv om de var villedende komplekse, var tydelig ment for et teenybopper-publikum som var mer interessert i å danse til backbeats enn å lytte til poesi og akustiske gitarer. Etter å ha hørt Freewheeling , The Beatles – og spesielt John Lennon – ble inspirert til å skrive mer modne, narrativt drevne folkesanger på samme måte som deres nye helt.



Det er lett å se hvorfor Lennon ville bli så forelsket av folkesangeren. Dylan kom fra en verden av kaffehus i New York og Old Left-sosialister som krevde en viss grad av intellektuell vekt fra artistene sine. Folk lyttet til musikken hans som satt seg ned, og tok det stille inn. Det var langt unna både ølhallene i Hamburg, der Lennon kuttet de musikalske tennene hans, og stadionene han da spilte. Hans kunstneriske produksjon etter å ha hørt Dylan antyder at han ble utfordret og inspirert av New York-trubadurens alvor. Nesten umiddelbart begynte Lennon å skrive mer introspektive og akustiske sanger, først i 'I'm a Loser' som ble spilt inn i august 1964. Han mestret endelig folkeformen med den fullstendig Dylan-aktige 'Norwegian Wood' utgitt på 1965-tallet Gummi sjel , der sangeren tar et løsrevet, og noe steinet, blikk på en unnvikende kvinneskikkelse.

Det er ikke rart at Lennon høres steinet ut: I august 1964, i New York City, Dylan introduserte The Beatles for cannabis . Pot skulle vise seg å være den eneste større innflytelsen enn Dylan på Lennon i 1964 og 1965. Etter å ha løpt i flere år på en jevn strøm av sprit og amfetamin, begynte Lennon og resten av The Beatles å 'røyke gryte til frokost' i Ringo Starrs ord. Byttet falt sammen – og kanskje provoserte – en endring i innspillingsvaner: På midten av 60-tallet brukte Beatles dager på å spille inn sanger som en gang ville ta timer, eller til og med minutter, og i prosessen revolusjonerte studioinnspillingen.

Det var en nesten parallell utvikling med den kvikksølviske Dylan som, alltid et skritt foran tiden, fokuserte på mer hallusinatoriske og eksperimentelle resultater som 'Mr. Tambourine Man,' da han møtte Lennon.

De to skulle møtes igjen i mai 1966, under Dylans legendariske første elektriske turné i England. En vanskelig limousinetur som han delte med Lennon under den turen ble tatt av filmskaperen D.A. Pennebaker viser den merkelige spenningen mellom de to mennene. I 1970 snakket Lennon med Rullende stein om det ubehagelige møtet: «Jeg husker bare at vi begge var i nyanser og begge på jævla søppel. ... jeg var nervøs som en dritt. Jeg var på hans territorium, det var derfor jeg var så nervøs.'

Dylan driver med myter, og Lennon måtte allerede være mytisk for at Dylan skulle skrive en sang om ham.

Til tross for spenningen var John Lennon og Bob Dylan i 1966 mer like enn de noen gang hadde vært før – eller noen gang ville bli igjen. Dylan hadde oppnådd sin første store hitlistesuksess med 'Like a Rolling Stone' i Amerika, men ble også latterliggjort av en stor tilfeldighet fra hans tidligere fanskare som ble gnaget av hans nye elektriske og 'kommersielle' lyd. Lennon, selv mer enn litt kjent med kontroverser, var midt i den revolusjonære eksperimenteringen som skulle bli høydepunktet i karrieren hans. Fram til det tidspunktet var Dylan og Lennon på motsatt side – den ene en leken popstjerne, den andre en seriøs sosial kommentator – men for en gangs skyld var de begge på samme sted, og opplevde berømmelsens surrealistiske trekk mens de skapte noe av den beste musikken av det 20. århundre. Motorsykkelulykken som tvang Dylan til å trekke seg tilbake til Woodstock i 1966 brøt denne forbindelsen. De to antas å ha møttes bare en gang til, i 1969.

Før drapet hans i 1980, forble Lennon fiksert på sin tidligere helt og nevnte ham i flere av sangene hans, som 'Give Peace A Chance', samt en rekke intervjuer. Selv om Lennon ville hevde å ha 'sluttet å høre på Dylan med begge ører' og baktalt ham for pressen på 1970-tallet, var til og med hån hans et tegn på en fortsatt interesse.

Forholdet mellom Bob Dylan og John Lennon så ut til å være spesielt ensidig. Lennon skrev en håndfull Dylan-aktige sanger; Dylan skrev aldri en Lennon-aktig. Ikke bare det, men du vil bli hardt presset for å finne et spor av Lennons innflytelse i en hvilken som helst Bob Dylan-plate. Så hvorfor hyller Dylan en kunstner hvis innflytelse på seg selv og kunsten hans var ubetydelig? Hvorfor skrev han en så rørende sang om noen han knapt kjente?

Fordi Dylan driver med myter. Det informerer hans produksjon like mye, om ikke mer, enn de faktiske menneskene i livet hans. Dylan bruker motiver som flom og tog for å bryte universaliteter ned og fange dem i versene sine. Han, i likhet med Lennon, vil alltid være assosiert med 1960-tallet, men mer enn noen annen stor artist fra den perioden har han alltid skrevet sanger som er designet for å overskride konteksten de ble skapt i. Selv når Dylans aktuelle materiale hadde en aktivistisk agenda - 'The Lonesome Death of Hattie Carroll' og 'Hurricane' er to bemerkelsesverdige eksempler - har hans emner alltid blitt valgt ut for deres historiske resonans. Lennon måtte allerede være mytisk for at Dylan skulle skrive en sang om ham.

'Roll On John' er absolutt mytisk. Dylan løsriver Lennons reise fra Liverpool-kaiene, 'bound for the sun', fra bokstavelig betydning, og unngår direkte biografiske detaljer til fordel for en collage av siterte Lennon-tekster og bilder forankret i den amerikanske folketradisjonen - 'Roll on John, roll through the regn og snø /Ta høyre vei og gå der bøffelen streifer.' Faktisk deler sangen tittelen på en tradisjonell ballade, som Dylan selv registrert i 1961. Den nye 'Roll on, John' gir egentlig bare mening sett på som en trist klagesang i tradisjonen med tragiske ballader om større folkeskikkelser som Stagger Lee eller John Henry. 'Roll On John' er ikke en trist sang om en venn som døde. Og det er ikke et sonisk knyttnevestøt fra ett ikon til et annet. Det er Dylan som erkjenner at Lennon har blitt legende – en annen mytisk karakter som fyller sangene hans.