'Boyz n the Hood', 20 år senere: The Making of a Movie That Did Race Right

Studiosjefen som grønt-lyste den innflytelsesrike indre byfilmen, ser tilbake

boyz n the hood cuba unhappy 615.pngColumbia bilder

Den konvensjonelle visdommen i Hollywood er at hvis du vil ha en film om minoriteter, må det være hvite skuespillere i hovedrollene. Bare se på nåværende billettkontorsuksess Hjelpen —Emma Stone, en hvit skuespillerinne, spiller hovedrollen i filmen om den svarte opplevelsen under Jim Crow-tiden i sør. Bildet, like mange ha bemerket , passer inn i en form som kritikere kaller en 'hvit frelser'-film, den typen film der hvite stjerner ser ut til å hjelpe de svarte karakterene til å gjøre noe de ellers ikke ville gjort på egenhånd. Mange synes det er nedlatende.

Men for 20 år siden i sommer, regissør John Singleton—som vender tilbake til kino i september med Bortføring – trosset den visdommen. Han beviste at en film uten hvite ansikter som hovedkarakterer, om det vanskelige temaet svart-på-svart-krim, kunne vinne kritikere og publikum i alle farger.



Filmen var Boyz n the Hood . Pressedekning av vold som ble tilskrevet åpningen gjorde den kontroversiell, mens strålende anmeldelser gjorde den til en av årets mest kritikerroste. Senere nominerte Motion Picture Academy Singleton for å skrive og regissere Oscars, noe som gjorde ham ikke bare til den yngste filmskaperen som ble nominert for regi, men også den første afroamerikaneren. Filmen regnes nå som et av midtpunktene i moderne svart kino for sin realistiske skildring av livet i indre by. Boyz n the Hood introduserte også en nasjonal samtale om gjengvold i indre by, et tema som til da stort sett hadde vært et lokalt byspørsmål.

Historien bak tilblivelsen er en av en ung, talentfull manusforfatter og en studioleder som tok sjansen på ham.

'Jeg sa, 'A-ha, det er moderne, det er ikke punktum. Det er en svart historie, men jeg tror det er en sjanse til å trekke inn et hvitt publikum også,'' husker Price.

Denne lederen, Frank Price, var styreleder i Columbia Pictures, ansvarlig for utvikling og grønnlysende hits som Kramer mot Kramer , Tootsie , Gandhi , Ghostbusters , og Ut av Afrika . Sent en fredag ​​ettermiddag i mars 1990, ba Amy Pascal, som da var produksjonsvisepresident i Columbia (hun leder nå Sonys Columbia Pictures), om å få se Price for å diskutere et unikt manus som hun ønsket at han skulle inkludere i helgens vanlige lesning. han ville gjøre i huset sitt i Malibu-kolonien.

'Vanligvis ville alt som ble gitt til meg for helgelesing ha blitt tatt opp på det vanlige personalemøtet fredag ​​morgen,' sa Price. «Dette manuset ble ikke presentert i det møtet. Jeg mistenker at Amy fryktet at prosjektet ville bli skutt ned av andre ansattes kommentarer, og det er grunnen til at hun ba om å se meg på et eget møte sent samme ettermiddag.'

Manuset handlet om livet i South Central Los Angeles, og forfatteren var en USC filmskoleelev, John Singleton. Price gikk med på å lese den, og han skjønte umiddelbart at Singleton hadde skrevet noe unikt.

«Jeg ble dypt rørt av hans skildring av livene til tre unge menn i South Central L.A.,» sa Price. 'Manuset hans ga meg innsikt i deres håp og drømmer som de klamret seg til da de møtte de ofte grusomme hendelsene i livet rundt dem.' Price sa at det minnet ham om en av favorittfilmene hans, den italienske filmen Sykkeltyven , som han så da han var 18 år gammel og bodde i Flint, Michigan. 'Det fikk meg til å identifisere meg med en italiensk familie som kjempet mot fattigdom i Italia etter andre verdenskrig,' sa han. 'Hvorfor ville ikke nok av den amerikanske offentligheten identifisere seg med historien om en familie i indre by fortalt på en så overbevisende, innsiktsfull måte?'

De Boyz n the Hood manuset hadde blitt lest av filmskapere over hele Hollywood, sa Price. Men uten store stjerner eller regissører knyttet, hadde det ikke fått noen drahjelp. 'Dette er prosjektene med størst risiko,' sa Price. «Hvis de ikke fungerer, er de et totalt tap. Folk i bransjen spør: 'Hvilken idiot har laget den filmen?' Det er bildene de kan kaste deg ut av studioet for.'

Ikke desto mindre tildelte Price 6 millioner dollar av Columbias penger for at nybegynneren skulle klare det.

Filmen har spilt inn 60 millioner dollar. Ingen kaller Frank Price en idiot.

Som studiosjef som startet i bransjen som forfatter, sier han at filosofien hans er: I begynnelsen var ordet.

'Du kan ha mange gode skuespillere og en god regissør, men hvis filmen handler om noe vi ikke bryr oss om, er det ingen som kommer til å se den,' sa han. 'Sannsynligvis mer enn noen andre, jeg legger vekt på manuset.'

Et ekstra salgsargument var det Boyz n the Hood handlet om et segment av befolkningen – unge svarte menn – som var underrepresentert i film. Price hadde prøvd å trekke dem til kino i 1980 med komediehiten Rør gale , med Richard Pryor og Gene Wilder i hovedrollene og regissert av Sidney Poitier. 'Da vi hadde en forhåndsvisning i San Francisco, var halvparten av publikum hvite, og halve publikummet var svarte,' sa Price. «Alle lo. Det eneste problemet vi hadde var at folk ikke kunne høre replikkene, latteren var så høy.'

Pris forventet suksess med En soldats historie , også. Filmen fra 1984 med Howard Rollins og Denzel Washington i hovedrollene forteller historien om en afroamerikansk advokat som etterforsker drapet på en svart soldat drept i Deep South. Den var ment å appellere til svarte og hvite filmgjengere i like stor grad. «Men vi tegnet ikke unge svarte menn,» sa Price. ' En soldats historie ville ha underholdt et ungt svart publikum. De kom bare ikke.

Boyz n the Hood så ut til å være svaret. 'Jeg sa, 'A-ha, det er moderne, det er ikke punktum. Det er en svart historie, men jeg tror det er en sjanse til å trekke inn et hvitt publikum også,'' husker Price.

Singletons manus forteller historien om Tré Styles, en 10 år gammel gutt som er på vei mot trøbbel i sin enslige mor-ledede husholdning. Mamma sender ham for å bo hos Furious Styles, guttens strenge, men kloke far. Tré vokser opp i løpet av de neste syv årene med vennene hans, Ricky og Doughboy, mens de hver finner ut hvordan de kan overleve i det voldelige, kriminalitetsfylte Crenshaw-området i South Central Los Angeles. I motsetning til vennene sine har Tré fordelen av en sterk far som ikke bare prøver å hjelpe sønnen til å utvikle seg til en mann, men som gir historien sin ofte inspirerende samvittighet.

Price var klar over at Singleton ønsket å regissere Boyz n the Hood selv, et prospekt som ikke plaget Price like mye som noen studioledere. Han sa at han tror at hvis en forfatter kan se for seg en film skudd for skudd, burde forfatteren kunne regissere den.

«Jeg spurte John om ulike elementer i produksjonen,» sa Price. Han spurte hvordan den kommende unge filmskaperen planla å håndtere helikoptrene som illevarslende svever over skuespillerne og publikum gjennom store deler av filmen. 'Singleton sa at han tydeligvis ikke ville trenge et helikopter, han ville håndtere disse scenene med lyd og lys.'

Price likte Singletons kreative løsning på et potensielt kostbart produksjonsproblem – så vel som hans generelle tilnærming og tenkning. Singletons selvtillit minnet Price om en ung Steven Spielberg, som Price så utvikle seg på Universal Television. (Som leder av Universal var Price ansvarlig for å få en TV-film kalt Duell laget med Spielberg regi.)

boyz john singelton 615 apimages.jpgJohn Singleton, regissør for filmen 'Boyz N The Hood' vitner for en underutvalg for arbeid og menneskelige ressurser i Senatet torsdag 23. juli 1992 på Capitol Hill. (AP Photo/John Duricka)

Price var nøye med å velge en produsent for Singleton. 'Siden John var uerfaren, ville jeg ikke ha noen som ville være overveldende,' sa han. Han valgte Steve Nicolaides, som nylig hadde jobbet godt med Rob Reiner for å lage Da Harry møtte Sally , fordi Nicolaides var ekspert på å koordinere det kunstneriske temperamentet til en regissør med forretningsrealitetene ved å lage en stor film.

Når det gjelder rollebesetningen, som inkluderte Ice Cube, Cuba Gooding, Jr., Angela Bassett og Laurence Fishburne, så Price Singletons kandidater som suverene valg. «Da vi viste testene, var den første skuespilleren som dukket opp på båndet Ice Cube,» sier Price. «Det var tydelig at han var en stjerne. Jeg hadde aldri sett ham før, men vips, han hoppet av skjermen.

Sluttproduktet var fengslende. For å få mainstream-troverdighet for filmen, tok Price Singleton til Europa for filmfestivalen i Cannes. Reklametavler i graffitistil som annonserte filmen vakte stor oppmerksomhet, og det samme gjorde festivalens første rapkonsert noensinne, satt opp av Ice Cube – men det var Boyz n the Hood som stjal showet.

Kritikere elsket det også. 'Roger Ebert skrev en kjærlighetsbrev til en anmeldelse , og det fikk filmen stor oppmerksomhet i hele USA, sa Price. Da bildet ble utgitt den sommeren, oppnådde Price og Columbia publikummet de søkte – det var stort, ungt og «jevnt delt, svart og hvitt».

Mer om filmer

Cannes2_TheArtist_thumb.jpg

Artisten

Forhåndsvisning av høstfilm: 12 Oscar-utfordrer

Sony Pictures Classics

Et kulturelt jukseark for 'Midnight In Paris'
indiana jones 110.jpg

Sony Pictures Classics

Den største filmfranchisen noensinne?
slanger på et fly samuel 110.jpg

New Line Cinema

'Snakes on a Plane,' 5 år senere
ferris bueller blu ray thumb.jpg

New Line Cinema

Kom over «Ferris Bueller», alle sammen

Pressen forventet uroligheter rundt filmens utgivelse. I motsetning til Spike Lees mer-tennende Gjør det rette , som utløste lignende pre-screening angst i media to somre før, budskapet om Boyz in the Hood var eksplisitt antivold. Likevel brøt det ut skudd i noen filmhus på åpningskvelden. I Los Angeles Universal City stod kinogjengere fortsatt i kø for å få popcorn før filmen startet da opptakene begynte. Ifølge nyhetsrapporter dukket rivaliserende gjenger tilsynelatende opp på samme sted samtidig for å se en film av felles interesse og endte opp i en territoriell konfrontasjon.

Price sa at han tror at journalister lette etter en historie. «Hvis du hadde en hendelse innenfor en kilometer fra teatret, var det på en eller annen måte knyttet til Boyz n the Hood , sa Price. «Jeg tror det trampet ned billettkontoret. Det var noen som fikk inntrykk av at det kunne være farlig å gå på kino. Vanskelig å få folk til å risikere livet for å delta på filmen din, uansett hvor verdt det er.'

Til tross for denne tidlige, negative publisiteten, står filmen som en kommersiell og kunstnerisk prestasjon.

Den tidligere studiosjefen og forfatter-filmskaperen fortsetter å være kolleger og venner den dag i dag. Begge er involvert i University of Southern California's School of Cinematic Arts, hvor Singleton er en alumnus og Price er styreleder i Council of Councilors. Singleton sender fortsatt manus til Price for tilbakemelding.

Filmindustrien har endret seg siden Price støttet filmen resten av Hollywood ikke ønsket å berøre tilbake i 1991. 'De fleste avgjørelser tas av komiteer i dag,' sa han. «Da jeg drev studioer, var det mye annerledes. Hvis styret ikke likte det jeg gjorde, stod de fritt til å sparke meg, men de var ikke frie til å fortelle meg hvilke filmer jeg skulle lage.'

Filmen som Price valgte å lage for 20 år siden er nå en del av kanonen til amerikansk kino. Den voksende historien den forteller er tidløs; utsikten over et skadet South Central L.A. er nervepirrende, for ikke å snakke om hjerteskjærende; og dens holdning til vold, i motsetning til mange andre filmer som dokumenterer kamper i indre byer, er ikke unnskyldende – ordene 'Increase the Peace' vises på skjermen på slutten av filmen.

Av grunner mer kompliserte enn et manus, siden Boyz n the Hood ble løslatt, drapsraten i South Central L.A. har gått ned 75 prosent . Kanskje noen tok filmens siste linje til seg.