The Bro Whisperer

Michael Kimmels søken etter å gjøre collegegutter til gentlemen – og forbedre sexen på campus

John Cuneo

En uvanlig varm onsdagnoen uker inn i skoleåret sitter sosiologiprofessoren Michael Kimmel sammen med flere studenter og antivoldtektsaktivister i et klasserom ved Long Islands Stony Brook University, og spytter ut ideer om hvordan man kan endre det seksuelle klimaet på høyskoler. Han henvender seg til Jonathan Kalin, en nyutdannet høyskoleutdannet, og spør ham hva det ville bety hvis sørgende i begravelsen hans sa at han hadde vært en god mann.



Før Kalin rekker å svare, fortsetter Kimmel: Det jeg finner, når jeg spør menn om dette, er ord som ære , integritet , gjør det rette , står opp for den lille fyren . Som alle er avgjørende forskjellige, i Kimmels sinn, fra ordene de bruker for å beskrive det å være en mann – ord som å vinne , få seg noe , bli rik .

Ikke det at Kalin, en lavmælt jock i tykke innfatninger, faux-vintage-briller, er typen fyr som trenger opplysing. I løpet av sitt andre år ved Colby College, lenge før voldtekt på campus var i fokus for nasjonal oppmerksomhet som det er i dag, utløste han en overgrepsforebyggende bevegelse kalt Party With Consent. Han trykket slagordet på røde plastkopper og delte dem ut på keggers, i håp om å oppmuntre elevene til å tenke seg om to ganger om kveldens handlinger. Siden han ble uteksaminert i fjor har han jobbet videre med tiltaket, som nå har tilstedeværelse på 30 studiesteder.

På sin side sier Kimmel, som er grunnleggeren av Stony Brooks nye senter for studier av menn og maskuliniteter, at han håper å øke antallet Jonathans i verden. Mer spesifikt forbereder han seg på å kartlegge høyskoler over hele landet for å finne den beste mannlige innsatsen for å forhindre seksuelle overgrep, og deretter gjenskape dem over hele landet. Mens gruppen diskuterer måter å motvirke seksuell overgrep på, foreslår han at unge menn er motvillige til å gi opp den tradisjonelle forestillingen om å være mann. Jeg kan ikke selge denne ideen til menn - slutten på manndommen. De sitter der og sier: «Det er det eneste jeg har!» Han roper praktisk talt med Brooklyn-aksenten sin, og tar tak i vannflasken som om den var et symbol på strid mannlighet. «Skal du be meg kaste dette? Jeg vil ikke ha noe!'

Som kontrast sier han at han godt kan overtale brorskapsmedlemmer til å vise respekt for kvinner ved å oppfordre dem til å leve opp til de idealene du selv bekjenner deg til i charteret ditt. Han roer seg litt ned. Jeg tror jeg kan selge det.

Kimmel har lageten karriereut av å være det du kan kalle en mann-oversetter. Mens du jobbet med en Ph.D. avhandling om fransk skattepolitikk fra 1600-tallet ved University of California i Berkeley, begynte han å date en kvinne som jobbet på et krisesenter for mishandlede kvinner. Han uttrykte interesse for å være frivillig der, men hun foreslo at han skulle intervjue de voldelige ektemennene i stedet. Hun sa: 'Du har en naturlig valgkrets av halve menneskeslekten. Gå og snakk med dem.’ Nå 63 år har Kimmel undervist i maskulinitetskurs i 25 år. Han har skrevet to populære bøker som forsøker å tyde mannlig oppførsel, Sinte hvite menn og Guyland , hvorav sistnevnte utforsker blant annet den såkalte brokulturen på høyskoler. Og han håper snart å melde studenter på landets første masterprogram i maskulinitetsstudier noensinne.

Kimmel sier det hjelper hvis en stor mann på campus er den som leder et voldtektsforebyggende korstog.

I mellomtiden prøver han å bruke sin innsikt i den mannlige psyken på spørsmålet om hvordan man kan stoppe seksuelle overgrep på college. Selv om det ikke er et nytt problem, har voldtekt på campus blitt et nylig iøynefallende et etter en bølge av antivoldtektsaktivisme og økt oppmerksomhet i media til høyskolers retningslinjer for seksuelle overgrep. Til og med president Obama har veid inn, med henvisning til den ofte gjentatte (men mye omstridte) statistikken om at én av fem kvinnelige studenter blir voldtatt på et tidspunkt i college-karrieren. Justisdepartementet etterforsker nå flere dusin skoler for mulig mishandling av voldtektsklager.

Så langt har mye av den nasjonale samtalen fokusert på å redusere overstadig drikking og å straffeforfølge gjerningsmenn. Et mer oversett problem, ifølge Kimmel, er at mange college-menn er usikre, uforberedte på sex og desperate etter å bevise seg for vennene sine. Han sier at mange av dem nærmer seg hookups med mentaliteten om at sex er en kamp: Jeg må erobre deg, jeg må bryte ned motstanden din .

Utfordringen er altså å få menn til å ønske seg sex som er mindre som en kamp og mer som et uvanlig tilfredsstillende FN-møte, hvor alle forstår saksgangen og får en stemme. Det er riktignok et stykke unna: til tross for nylig mediegransking, blir brorskap fortsatt tatt med skilt som sier ting somNei Betyr Ja, Ja Betyr Anal.

Kimmel sier at det ikke er overraskende at beruselse inngår i så mange tilfeller av seksuelle overgrep. Mange studenter kommer til college etter å ha blitt helikopterforeldre, argumenterer han, med deres tilgang til alkohol og sex strengt overvåket til den dagen de drar hjemmefra. De blir deretter kastet inn i et miljø fullt av ukjente ritualer, bravader, nok sprit til å sette den russiske hæren i koma, og flere seksuelt tilgjengelige mennesker enn de noen gang vil møte igjen.

Sammenlign dette med erfaringene til mange europeiske tenåringer. Da Amy Schalet, en sosiologiprofessor ved University of Massachusetts i Amherst, intervjuet amerikanske og nederlandske foreldre, fant hun ut at det var langt mer sannsynlig at de nederlandske foreldrene sanksjonerte barnas første seksuelle møter. Kimmel hevder at vi kunne tåle å være litt mer som nederlenderne. Vokser du opp i Nederland får du god seksualundervisning. Første gang du har sex, er det vanligvis hjemme hos foreldrene dine, sier han, når foreldrene dine er der . Etter hans syn er det tenåringer trenger bedre og mer rettferdig sex. Dette handler ikke om «Ikke ha sex», sier han. Jeg vil at du skal ha god sex. Hvor bra kan sexen være hvis du er sånn, Kan jeg slippe unna med å ta på henne her uten at hun sier nei?

Nasjonalt flere initiativprøver allerede å ta opp voldtekt på campus. Noen skoler har tatt sikte på brorskap – hvis medlemmer ifølge noen studier er mer sannsynlige enn andre elever for å begå voldtekt – ved å tvinge organisasjonene til å bli coed eller til å oppløses helt. Kampanjer som Rutgers's Scream Theatre, Central Michigan University's No Zebras og University of New Hampshire's Know Your Power oppfordrer studentene til å være årvåkne tilskuere og forhindre potensielle overgrep ved personlig å gripe inn. Loven i California krever nå bekreftende samtykke for all seksuell aktivitet på college.

Kimmel mener at de mest effektive tilnærmingene subtilt vil endre kraftdynamikken rundt sex. For eksempel tror han høgskoler kan prøve å la bare sororities – ikke brorskap – holde alkoholdrevne soaréer. Det ville bety at det ville stå kvinner på døra, og de ville bestemme om du var ‘gentlemanly’ nok og troverdig nok til å komme inn i festen, sier han.

Han argumenterer også for at antivoldtektsinnsats må snakke mer direkte til menn enn de har gjort tidligere. For en ting, sier han, hjelper det hvis en stor mann på campus er den som leder et voldtektsforebyggende korstog. Et av grunnleggerne av den langvarige Harvard Men Against Rape-gruppen var for eksempel en populær fotballspiller, og Jonathan Kalin var en godt likt basketballstjerne på Colby. Å distribuere humor skader heller ikke. Kimmel berømmer en kampanje som har satt sprutvakter som proklamerer Du har makten til å stoppe voldtekt i hånden din i urinaler ved forskjellige universiteter.

En av de største misoppfatningene om både seksuell mishandling og sexistisk oppførsel, ifølge Kimmel, er at menn ikke vil snakke om det. Det tror jeg virkelig vi gjør. I Guyland , husker han en samtale med en gruppe av brorskapsløfter ved en privat elitehøyskole i Nordøst, som samlet seg på balkongen søndag morgen for å tute og håne kvinner som gjorde skammevandring til sovesalene deres. Da Kimmel spurte om noen noen gang hadde følt seg ukomfortable med ritualet, sa noen av mennene at de hadde det, så han foreslo at de skulle uttrykke sin uro neste gang brødrene samlet seg. Senere holdt hele brorskapet et møte og ble enige om å avbryte praksisen.

Kimmel høres noen ganger ut som han tar til orde for en retur til en romantisert fortid, der ridderlighet ikke er død, men sprit, juks og kvinnehat. Noen vil uunngåelig finne denne nostalgiske modellen problematisk, som de sier i kjønnsvitenskapelige kretser. På et tidspunkt i møtet på Stony Brook, da Kimmel bruker ordet herre , Helana Darwin, en doktorgradsstudent, rekylerer tilbake. Min kritikk er at å utnytte eller glamorisere gentleman-konseptet krever det binære av damen. Jeg synes tropen til damen er ekstremt begrensende, sier hun flatt. Hun misliker ideen om at jeg skal utføre svakhet slik at han kan føle seg bra med seg selv for å holde den døren for meg.

Jeg er ikke enig med deg, Helana, svarer Kimmel. Jeg tror vi kan holde døren for folk av høflighet uten at det kommer med en følelse av rett til kroppen din.