Kan de 'fire Amerika' forenes?

Leserne svarer på George Packers diagnose av landets brudd, og veien videre.

Bilde av magasinet åpent for George Packer

Katie Martin

De fire Amerika

Konkurrerende visjoner om landets formål og mening river det fra hverandre, skrev George Packer i juli/august-utgaven. Er forsoning mulig?




George Packers artikkel fikk meg til å nikke og riste på hodet vekselvis, og til slutt forårsaket jeg hjertesorg som bare en øl og en ballkamp kunne lindre.

Jeg tviler på at Amerika noen gang var så enhetlig før andre verdenskrig som Packer antyder, men jeg er enig i at vi har blitt mer fragmenterte i etterkrigsårene. En medvirkende faktor som han ikke gir nok oppmerksomhet, er forfallet til USAs en gang så store offentlige utdanningssystem. I løpet av den kalde krigen investerte USA tungt i å bygge et verdensklassesystem av K-12-skoler og offentlige høyskoler og universiteter, og dette førte til en oppblomstring av vitenskap, teknologi, kunst og humaniora. Amerikanernes levestandard, helse og mobilitet oppover økte i denne perioden, i det minste for hvite borgere. Fra og med Ronald Reagan innså imidlertid republikanerne at utdannede velgere utgjorde en trussel mot programmet deres med å bruke kulturell inndeling for å distrahere folk fra den oppadgående bevegelsen av rikdom og muligheter. Valget av Donald Trump, spredningen av QAnon og politiseringen av å bære masker er alle tegn på suksessen til den republikanske krigen mot offentlig utdanning.

Fra oktober 2021-utgaven vår

Sjekk ut hele innholdsfortegnelsen og finn din neste historie å lese.

Se mer

I likhet med Packer er jeg ikke klar til å gi opp USAs fremtid. Jeg ser på å gjenopplive skolene våre som et mulig og nødvendig skritt mot å gjenforene de fire delene av landet vårt.

Eliot Brenowitz
Seattle, Wash.


I sin innsiktsfulle kommentar om vår nasjons separasjon i fire distinkte kulturelle stammer, stiller George Packer dette spørsmålet: Er forsoning mulig?

Ikke nevnt i artikkelen hans er den mulige kilden til skillet vårt, vårt topartisystem, som har resultert i dagens uforsonlige nullsumspolitikk. Kanskje veien til forsoning går gjennom delingen av de republikanske og demokratiske partiene i fire komponenter, som omtrent kan reflektere Packers fire Amerika. Republikanerne kan splitte seg i nativistiske og tradisjonalistiske elementer. På sin side kunne demokratene dele langs en linje mellom større eller mindre våkenhet i likhet med forfatterens Smart America og Just America.

Selvfølgelig, fraværende noen dramatiske og høyst usannsynlige reduksjoner i pengers innflytelse i amerikansk politikk, er et politisk system med fire (eller flere) partier en ren drøm.

Stephen Saker
Lake Mary, Fla.


Packer savner en viktig faktor i sin vurdering av hvorfor Just America har tatt den formen det har. Jeg er en Millennial, født i forkant av min generasjon. I 1983, da de eldste babyboomerne var i den alderen jeg er nå, var 28 senatorer 60 år eller eldre. I dag er det 70 senatorer. Mennesker under 40 benytter seg av kultur for å gjennomføre endring fordi kultur er den eneste delen av samfunnet vårt som ikke er fanget i kvelertaket til et urørlig gerontokrati. Kampen om våkenhet er grunnleggende en generasjonskonflikt.

Ross Gearllach
Poulsbo, Vask.


Jeg finner Packers største unnlatelse å være hans manglende oppmerksomhet til klimaendringer som en radikaliserende kraft blant unge mennesker. Klimaangst er rammen min generasjon må vurdere ideer innenfor, og det gir ekstra vekt på alle våre andre krav.

Generelt skulle jeg ønske Packer så med mer optimisme på det jeg ser på som en av de positive sidene i min generasjon, som er at få unge amerikanere i dag tror de kan frita seg selv fra det politiske livet.

Frances Saux
Chicago, ill.


George Packers ellers utmerkede disseksjon av gjeldende amerikansk politikk skjemmes kun av hans misforståelse, og derfor feilkarakterisering, av gruppen han kaller Just America. Som en annen hvit, mannlig Baby Boomer og kortbærende medlem av liberale Smart America, kjenner jeg igjen symptomene på fornektelsen hans. Det er vanskelig for oss å se, enn si fullt ut forstå, hvor mye av det vi tar for gitt som sant og naturlig rett og slett er et produkt av vår dominerende og privilegerte posisjon i samfunnet, og av ideene som rettferdiggjør det.

Mens jeg deler noen av hans kritikk av Just Americas utskeielser og er enig i at noen av de selverklærte våkne er privilegerte amerikanere som engasjerer seg i performativ solidaritet, vet jeg av personlig erfaring at det kan være lett å se forbi den legitime og stikkende kritikken fra liberale eliter. og politikk og i stedet fokusere på at jakobinerne ber om hodene til alle som snakker feil. Mange av de virkelig rettferdige amerikanerne jeg møter kjemper for et bedre Amerika, er voldsomt inkluderende og insisterer på at de mindre privilegertes instanser blir anerkjent og respektert. De ber ganske enkelt velmenende hvite liberale om å være stille og lytte for en gangs skyld.

Scott Macfarlane
Syracuse, N.Y.


Som de fleste eliter er George Packer opplagt til å eliminere enhver ekte venstreorientering blant lønnsarbeidere. I Packers fortelling er ekte amerikanere brutale, men de får lov til å komme med sine synspunkter ærlig gjennom livserfaring i hendene på ubehagelige eksterne krefter. Bare amerikanere, derimot, er en college-trent kader; deres raseri over forholdene kommer fra forseggjort teori. Smart America kan kritisere seg selv som en del av en arvelig klassestruktur, men Just America som kaller det et kastesystem er en marxistisk vrangforestilling.

Hvorfor bry deg med å forvride verdensbildet ditt på denne måten? For de smarte elitene er ekte amerikanere de edle villmennene. De er avskyelige og beundringsverdige og vil uunngåelig forsvinne fra landet. De kan ikke skade deg i Boston eller Bethesda eller Santa Barbara, egentlig ikke. Det som er foruroligende er tanken på at baristaen din og Uber Eats-sjåføren din kanskje konspirerer for å øke prisen på lattene dine med 50 cent, slik at de kan betale leie. Det er bedre å karakterisere den opprørske venstresiden som Twitter-merker med et dogmatisk og fullstendig teoretisk syn på verden enn å ta opp våre materielle bekymringer.

M. Hertvik
Chicago, ill.


George Packer svarer:

Jo mer Just America fokuserer på materielle bekymringer, jo mer vil det oppnå for sosial rettferdighet. De siste kapitlene av Siste beste håp , boken som artikkelen er hentet fra, beskriver hvordan dette kunne skje: gjennom å reparere sikkerhetsnettet, styrke arbeidstakere, bryte opp monopoler og gjøre utdanningsmuligheter mer likeverdige. Men når Just America omfavner en rigid metafysikk av gruppeidentitet – veldig mye en generasjonstendens – mister det kontakten med erfaringene og ambisjonene til de fleste amerikanere, noe som fører til illiberale ideer og politiske nederlag. Det er fordi jeg vil at Uber Eats-sjåføren skal få mer betalt at jeg kritiserer feilene til Just America sammen med de tre andre gruppene.


Faktaene

Hva vi lærte å faktasjekke dette problemet

Denne måneden skriver Ross Andersen om det økende antallet arkeologer som tror at de første amerikanerne kan ha kommet til kontinentet med vannscootere ( Amerikas Atlantis ). Denne teorien motvirker den langvarige troen på at Amerikas første innbyggere gikk over en landbro inn i Alaska og senere fortsatte sørover inn i det indre. Et sentralt bevis for den teorien var arkeologen Edgar B. Howards oppdagelse fra 1930-tallet av eldgamle spydspisser som ble brukt til å jakte på mammuter nær Clovis, New Mexico. En mindre kjent figur bak Howards funn var Ridgely Whiteman, som i 1929, som en 19 år gammel amatørarkeolog, skrev til Smithsonian om utdødde elefantbein han hadde sett i området. I følge boken fra 1999 Clovis besøkte på nytt , besøkte den Smithsonske paleontologen Charles Gilmore stedet, men anså det som uverdig til utgraving. Whiteman og Gilmore kjørte hjem i vanskelig stillhet. Tre år senere hørte Howard om Whitemans oppdagelse og bestemte seg for å utforske videre, og hyret inn den unge arkeologen til å bli med i teamet hans.

Will Gordon , Associate Editor


Bak dekselet

I sin forsidehistorie ( The Unwritten Rules of Black TV ) beskriver Hannah Giorgis hvordan svarte TV-forfattere og -produsenter lenge har vært begrenset av hvite lederes forestillinger om autentisitet. Selv om det er gjort fremskritt, har svarte forfattere fortsatt begrensede kreative friheter i forhold til sine hvite jevnaldrende. Forsidebildet vårt, gjengitt av Danielle Del Plato, bruker retro-TV-apparater, skjermene deres fylt med bemerkelsesverdige karakterer og scener, for å kartlegge en historie med Black TV fra 1960-tallet til i dag. De beskårne bildene ber om en nærmere titt på disse kulturelle prøvesteinene og Hollywood som formet dem.

Paul Spella , Senior Art Director


Denne artikkelen vises i den trykte utgaven av oktober 2021 med overskriften The Commons.