Kaste i det amerikanske samfunnet

'Det amerikanske samfunnet er en anomali som må forvirre alle de som ikke tror på det ...'

Samfunnet i Amerika er ikke en enhet. Det er snarere refleksjon av stemningen til individet som betrakter det, inkarnasjonen av visse smaker, og har verken lokalitet eller mål. For noen har den elastisitet, for andre immobilitet; alle ønsker å gå inn der mange har forsvunnet i en apoteose av selvros, og når de finner ut at deres krets ikke er samfunnet, som stadig er hinsides og stadig innsnevres.

En dame, en leder av Boston-moten, uttalte at selv om 'samfunnet' besto av rundt tjuefem familier, kan det likevel være trygt å inkludere fra fire til seks hundre personer i invitasjonene til et generelt ball. Samfunnet, selv om det ikke eksisterer i seg selv, er guddommeliggjort som en gudinne; dens dekreter er pass, eller påbud om sosial forvisning og død; kunnskap om dens lover er den foreløpige, og lydighet mot dem den siste, forutsetningen for opptak. Det er ingen New England, ingen New York, ikke noe vestlig samfunn; det var et sørlandsk samfunn, grunnlagt på arv av navn, på eiendomsrett til land og slaver; men så lenge det er årlige statlige endringer i det politiske organet, og konstante reverseringer av privat formue, gjennom pengemarkedene og mulighetene for Bonanza-aksjer, og fordelene ved videregående skole i øst og høyskoleutdanning i vest tilbys gratis. alt, det kan aldri være en dominerende kraft – samfunnet. Maner erobrer samfunnet raskere enn rikdom eller utdanning; et individ blir henvist til sin rette sosiale sfære, i hodet til alle tilskuere, så snart han kommer inn i et rom. Dybden av buen hans, tonene i stemmen og bredden i smilet hans har vært gjennomsnittet av ham. Maner blir imidlertid stadig forsterket av sinnet, og det republikanske sinnet er vekst. Det absurde i amerikansk sosialt liv er å snakke om å gå inn i samfunnet; for så snart en amerikaner prøver å bringe samfunnet i fokus for å bli intervjuet, deler den seg inn i en rekke fasetter av prismatisk glans. Som en protest mot ethvert forsøk på å definere samfunnet står Mrs. Whitneys We Girls; der en jente inviterer noen 'ved siden av' til seg, og den neste noen neste etter tur til henne, til endelig hele landsbyen er knyttet til et interessefellesskap.



Denne konstante utvidelsen av en sosial sfære, eller de uendelige underavdelingene av bekjentskap, hindrer samfunnet (gitt for øyeblikket at en slik entitet eksisterer) fra å være en enhetlig makt for det onde eller det gode; mens fordi det ikke er noe som heter samfunn i seg selv, men sirkler av individer som kombineres for sosiale formål, representerer disse sirklene livets sosiale og pedagogiske kraft i dets mindre spesialiserte aspekter. Fraværet av en sosial makt er det amerikanske livets sikkerhetsventil; og enhver person som har vært så uheldig å ha bodd, flyttet og hatt sitt sosiale vesen i bare ett sett, blir fullstendig provinsiell.

Samfunnets makt som en enhet nådde sitt fulle eksemplar i de tidlige franske salongers dager. Salongen var for Paris det avisene og månedsavisene nå er for oss. Da gjorde salongen opinion, og litteraturkritikk var et spørsmål om erfaring og refleksjon. Allerede nå nyter den franske kritikeren den mentale atmosfæren til sine likemenn, og tenker og veier før han skriver; mens mange av våre kritikere går slitne fra teateret, forelesningen eller konserten til aviskontoret, for å ha skrevet inn sine friske meninger, -kanskje litt preget av hodepinen eller deres søvnige tilstand,- som offentligheten neste morgen bruker som generell måte å tenke riktig på; glemmer at en kritiker tross alt bare er én person (og muligens heller ikke en heldig i såkalt sosial anerkjennelse), og at inntrykkene fra en kveld eller rask lesning er mindre verdifulle enn kritikken av lengre observasjoner og speilbilde. Våre kritikere er ofte bare det som kalles litterære hacks; ærlig og sann så pels som i deres makt ligger, men under nødvendigheten av daglig produksjon, som må skade original kvalitet og uttrykk. Likevel utøver de den formende kraften til den gamle salongen på offentligheten, og gjør enhver nødvendighet for dens eksistens ugyldig. Den andre grunnen til fraværet av salonger ligger i at det ikke eksisterer en enkelt krets av mennesker som i kraft av arv, faktisk skjøte eller gjeldsbrev definitivt kan etablere og opprettholde sine egne sosiale grenser. Det amerikanske livet er for travelt for definisjon; menn er for trette, kvinner for engstelige til å føle gleden av konstant rekreasjon gjennom samtaler ved hverandres peis; vi er alle så villige til å være gjestfrie av den brennende varmen på våre egne innkjøpte eller forfedres andirons at det er få som går ut for andres underholdning. Vi er alle hjemme - for ingen. Dessuten var halve verden i en salong ivrige lyttere, glemsomme av seg selv; men nå må vi alle snakke for å bevise vår posisjon, uttrykke oss for å vise at vi har sinn, ellers se kloke ut, i håp om å se, ved hevelsen på brynene, veksten av tanken i oss.

Det amerikanske samfunnet er en anomali som må forvirre alle de som ikke tror på det; som ikke ser at dets forskjellige sentre er virvler på overflaten av den faste overbevisningen om at en mann er ekvivalent med en annen i kapasitet, og at hans manglende evne til å bevise det med resultater er en konsekvens av omstendigheter utenfor hans individuelle kontroll. Det er denne faste troen som utgjør essensen av amerikansk frekkhet, skryt, aggressivitet, mangel på nåde og slå deg ned. Det er også kilden til vår solide uavhengighet, vår verdsettelse av karakter som det endelige estimat, vår avhengighet av vår fiendes sunne fornuft snarere enn på våre venners glitrende generaliteter og unnvikelser. Så snart disse sosiale variasjonene blir oppfattet, blir vi bevisste på at kaste regjerer i det amerikanske livet med en jernstang, kun temperert av den brennende ovnen med mye rikdom eller sjeldne intellektuelle evner: jo lavere vi kommer ned, i det som kalles sosialt liv, mer merkbar blir dens avgrensninger. I arbeiderklassen er dens innflytelse allmektig. Et ekteskap mellom filleplukkeren som bærer fillene hennes på ryggen og mannen som ruller dem i en trillebår er i strid med alle sømmelighetsregler, og ender i familiefeider. Den faste gjesten på hotellskapene som mottar pai, er lenger borte fra den fillete mendicanten ved bakdørene enn et medlem av det diplomatiske korpset fra en innfødt i Washington. I en viss velkjent bakgate bodde en klok bror og søster på tolv og fjorten år, som tildelte hver av de andre beboerne sin rette plass i den sosiale statusen til byveien, gjennom overdådige lover som de selv hadde laget. Disse små stormennene ble hjemme, og sendte agentene sine til å tigge; all mat som ble oppnådd på denne måten ble levert til deres oppbevaring, og deretter porsjonert, som Educational Bureau ville si, ikke i henhold til 'analfabetismen til hver seksjon, men i henhold til dens geografiske område'. Formløse brødstykker og kalde flapjacks var for leietakerne av kjellere og loft; muffins og kroketter var for de som okkuperte førsteetasjen og mellometasjene i leiegårdene.

Blant arbeiderkvinnene er følelsen av eksklusivitet mest merkbar, mens den hos arbeidere ikke er mer fremtredende enn hos profesjonelle menn. «Det er denne kasteånden», sier en arbeiderkvinne på femti år, som holder oss alle nede. Hvis vi kunne mase på hverandre ville det vært en viss gevinst, men vi unngår hverandre i stedet. Det er ingen forening blant i, var aldri, bortsett fra en liten stund gjennom den franske internasjonale foreningen, som har dødd ut. Vi kan aldri reise oss fra trelldommen til dårlig betalt arbeid før vi kombineres, og de fleste av oss vil heller sulte i hjel enn å omgås dem under oss.' En annen klager over at «de dyktige arbeiderkvinnene er for stolte over sine ferdigheter til å være villige til å trekke opp de ufaglærte, akkurat som i yrkene vil en god advokat eller lege ikke ta en dårlig partner. Det er sosial ambisjon, kaste, som styrer oss; den begynner med oss, og går opp og opp til konger og keisere. En kvinne med mange tjenere forakter henne med én, og hun med én forakter kvinnen som gjør sitt eget arbeid, og hun som gjør sitt eget arbeid, ser ned på henne som går ut for å arbeide, og den som går ut for å gjøre spesielle husarbeid forakter krattkvinnen, som er slutten på kvinnen.'

Mange av disse menneskene føler at de høyere arbeidskarakterene bare kan beskyttes ved anerkjennelse av sosiale linjer, og snakker om 'latskapen og uvitenheten til den lavere klassen av arbeiderkvinner.' Selv når de står utenfor arbeidslivet, eller kanskje er engasjert i en 'uhyggelig yrke som et midlertidig midlertidig skifte', føler de fortsatt sterkt at de 'hører andre steder hjemme.' «Jeg er ærlig arbeidskvinne,» sa en av dem, «enten av den øvre eller nedre klassen av fødsel, holder seg uendelig overlegen den sølle, prangende typen. Vi får kanskje ikke arbeid, men vi kan gå fra arbeid til fattigdom, fattigdom til utmattelse, fra utmattelse til død, men ikke til synd, - de som følger det er en annen klasse, som vi ikke har noe med å gjøre.'

I en samtale med flere av dem ble det spurt: 'Hva er den egentlige klagen til arbeiderkvinnene?' Og det generelle svaret var at det var på grunn av kasteånden, som hindret kombinasjon og samarbeid, de to agentene som kunne lette byrdene med dårlig betalt arbeid; likevel hadde de tilstrekkelig intelligens til å se at sosial forening seg imellom først måtte gjennomføres. Den strenge selvbeherskelsen, kraften til selvoppofrelse, delikatheten i smaken, forfining av følelsen, verdsettelse av kunnskap og handlinger av rørende vennlighet mot hverandre som finnes blant hundrevis av dem, negativer ikke utsagnet om at den sosiale linjen , basert på typer arbeidskraft, er tett trukket blant dem.

«Venlighet basert på likeverd! utbrøt en kvinne. «Nei, det er godhetsband på kaste. Det er Arlington Street og Fifth Avenue som utgjør North End og Battery. Arbeidsgivere bryr seg ikke om ansatte. Hvis et firma gir jentene sine stuer, lunsj eller soverom, er det ikke fordi de bryr seg, men fordi de kan få mer ut av oss hvis vi er komfortable. Din republikanske regjering gjør ikke opp med kaste; det er befolkningen til en kvadratfot som gjør fattigdom, og ifølge kastelovene er det kun for de fattige å emigrere. Har du noen gang hørt om en rik mann som emigrerte for å gi plass til andre? Han sitter på huk for alltid, og det kalles ikke huk. Snakk om emigrasjon og jordbruk til fabrikk- og byfolk, som verken har penger eller helse til å emigrere! Vi arbeidere misunner deg ikke paien din eller bildene dine, hvis vi kan ha brød. Det er den dypere tingen som gjør oss indignerte: det blir kalt idioter og tullinger av våre arbeidsgivere, og bærer det, fordi vi må ha en dollar. Arbeid eies, og kvinner eies mer enn menn, og vil være det til de våger å kombinere og tør å takke nei til tilbud om dårlig betalt arbeid, spekket med harde ord og lunsjprivilegier.'

Dens rangering, da, i alle industrielle sysler? En skredderinne erklærer at 'ingen steder er kastenyansene strengere tegnet enn blant skredderinner og syjenter. De som er på 'tilpasset arbeid' og de på 'salgsarbeid' trenger ikke nødvendigvis å kjenne hverandre. Her er en klassifisering gitt av en som forstår, arbeider og hjelper andre på forskjellige måter: 'Ansettelser av arbeidere er enten subjektive eller objektive: man kan ikke gå sammen med en annen. Under den første er inkludert (1) stenografen, (2) avishakken, (3) skrivemaskinen, (4) de som driver med livsforsikring og enhver form for sykepleie. Den andre divisjonen omfatter (1) merkantile kvinner, (2) selgere, (3) handelskvinner og (4) tjenere, som er pariaer, så å si, i øynene til alle andre arbeiderkvinner.' Disse ordene indikerer tydelig hvor vanskelighetene med å oppnå god hushjelp ligger. Ikke bare er det et visst tap av personlig uavhengighet med hensyn til timer og måltider, men husarbeid rangerer lavest i skalaen for ærlig arbeid; ambisjoner, overlegenhet eller ambisjon er nasjonal vekst. Korrekturleseren ved universelt vitnesbyrd rangerer høyest i skalaen for arbeidere, for god korrekturlesing krever ikke bare en utmerket grunnskoleutdanning, men også et intuitivt sinn. En kopileser avanserer ofte til å være en korrekturleser, mens en typesetter sjelden eller aldri blir kopileser. Det morsomste eksemplet på å trekke streken ser man på den suverent stille måten damene bak diskene på store tørrvarebedrifter ser på kvinnene i tråd-og-nål-butikker; og de i sin tur ser ned på 'jentene' som er ansatt i konditorbutikker, og den enda lavere typen omnion gatherum-butikker som alltid finnes i de fattiges nabolag. De kan alle stå på beina i løpet av dagen og selge varer, men det er alt de har til felles, bortsett fra tilfeldig veldedighet. Igjen spenner avisens hack-arbeid fra den regelmessig betalte kvinnelige bidragsyteren om visse emner, til kvinnen som er klar til å blåse opp patentmedisiner og gjøre en jobb på tjue minutter.

Når man snakker med den tenkende arbeiderkvinnen blir man truffet av de filosofiske termene (oppnådd gjennom prosesser av imitasjon og ved å suge inn mentale atmosfærer) som kommer like lett til leppene hennes som ordene 'følelse', 'tone', 'verdier', til forfattere om kunst. Slike kvinner analyserer livet, legger forslag, premisser og resonnerer fra dem. Svært ofte er grunnlaget deres svakt. En av dem, hvis analyse av de mentale forutsetningene for ulike typer arbeidskraft var veldig ivrig, observerte: Det er sanselige og oversanselige klasser. De oversanselige bryr seg mindre om teknikken til arbeidet sitt, og mislykkes i utførelsen, men de er i stand til forbedring hvis høye motiver appelleres til, og er alltid klare til å oppmuntre dem som snubler; de lengter etter å være alt de føler, og livene deres er fulle av anstrengelser og feil. Det sanselige kan representeres av de irske jentene, som ikke vet, og ikke vet at de ikke vet; de er ærlige og dydige, men deres smak er på et lavt plan.'

Arbeiderkvinnene kjemper mot de identiske begrensningene i seg selv som filantroper og troende i sosialt samarbeid og de med bemerkelsesverdig god vilje i kirker alltid har følt. Disse kvinnene anerkjenner kraften i gjensidig hjelp; de erkjenner at arbeidsgivere ikke er individuelle tyranner, og at deres eneste sjanse for et friere, lykkeligere liv ikke ligger i streiker, men i kombinasjoner støttet av en offentlig holdning til fordel for lik lønn for menn og kvinner. Så ser de mer intelligente daglige håpløsheten ved et slikt forsøk på forening, på grunn av intensiteten i kastefølelsen blant dem; nytelsene og yrkene til hver klasse er forskjellige, sistnevnte er årsaken til førstnevnte.

En annen generalisering kan gis, laget av en som gjør alt hun kan for å heve karakteren til sine medarbeidere: «Kasten er en plage for de som ønsker å komme inn i det du kaller samfunnet, og det er vår forbannelse. Det er blant oss (1) den sanselige klassen, de som danser; (2) husstanden, som bor for seg selv og får sine egne måltider, eller bor hos foreldrene på rom, som jobber hele dagen og syr hele natten, og går til kirken om søndagen, eller blir hjemme uten å tulle; (3) så den gudsforlatte klassen, som forblir ærlig på loftene og dør av tommer, som ikke er dyktige arbeidskvinne av fødselen, og som aldri kan bli det, mer enn alle kan være kunstnere, men de kan gjøre tullarbeid og sulte i hjel (hvorfor synes ikke de dyktige synd på de ufaglærte, og ser bare til den langsomme prosessen med bedre fødte generasjoner for å gjøre unna mengden ufaglært arbeidskraft?); og (4) der er tjenerne,' og hun trakk på skuldrene, som om det var unødvendig å nevne dem.

Dette ønsket om kombinasjon, som middel til en generell forhøyelse, oppnås blant den mer gjennomtenkte delen av kvinnene. Det følger ikke av at fordi disse kvinnene ikke vet mye, tenker de derfor lite. Livserfaring har gjort dem rike på tanker, og de sosialistiske og frittenkende papirene oppfordrer dem til en klarere definisjon av deres behov, ofte i feil retning. Mange av dem har forsøkt å danne egne klubber og foreninger, som nesten alltid har mislyktes, om ikke annet enn fordi de har så lite overskuddstid og styrke til alt som ikke er daglig brød. Når det har blitt sørget for underholdning for dem, inkluderte selve det faktum at de var for dem et stigma. Det er også etablert hyggekvelder for dem her og der, men først når mistanke om vennlighet til og med er utelatt har de lykkes. Denne uviljen hos de mer intelligente og dameaktige til å omgås de mindre intelligente gjør det enda vanskeligere for andre å danne noen klasser for deres undervisning eller gjøre sosiale forsøk for deres glede. Kasteånden dominerer dem langt mer enn mennesker i samfunnet. Noen vil ikke komme, av frykt for beskyttelse av de rike; andre fra frykt for å bli ignorert av de av høyere klasse, som likevel jobber for selvforsørgelse. Irene føler denne inkubusen av kaste langt mindre enn amerikanerne. Forskjell i stasjon er et faktum fra den gamle verden som irene og deres forfedre lenge har vært kjent med. Kirken deres rynker på nesen over enhver kombinasjon for intellektuelle formål som kan oppløse deres religiøse tro, og sodalitetene i seg selv gir veier for sosialt samkvem, med den ekstra fordelen av åndelig instruksjon.

Blant de vestlige kvinnene som er bønder, er kaste tuftet på energiaristokratiet: Hun som lager det beste smøret, hever de fineste eggene, går smartest rundt og lager den største middagen til det største antallet gårdshender er lederen. På innhøstingsfestene og fylkesmessene møtes konene til den fattige og til den rike bonden på samme sosiale plan; den ene antar og den andre anerkjenner overlegenheten som er født av behendighet og styrke. Leiejenta er en nabodatter, som snart skal gifte seg, ha gård og være akkurat den samme som kvinnen hun nå jobber for; så det er ingen snubbing henne. Den som er den beste kokken og den tidligste som står opp, vil ha midler til en bedre kjole, og vil i alle møter være likestilt med hennes trofaste ektemann, i hans grove, ferdigsydde dress: mens den svake, ineffektive kvinnen blir hjemme, har ingen nye kjoler, og savner stimulansen til Grange-treffene og landbruksshowene. Stakkars kvinne! Barn har formert seg, og gårdsinntektene har ikke holdt tritt med veksten. Likevel er hun den sosialt anerkjente likestilen til sin bedre begavede nabo i alt annet enn energi. Caste er grunnlagt i det fjerne vesten på sin primære, lovlige grunn av evner, enten fysiske eller mentale.

Hos de fargede kvinnene er det mye misnøye med å få jobb. De ber ikke, sier de, om å gå på de hvites fester, klubber, forelesninger eller hus, - alt dette har de seg imellom; men de klager bittert og med rettferdighet over at når døtrene deres uteksamineres fra de videregående og normale skolene, med evner som de hvite jentene har, kan de ikke finne noen ærefull yrke åpen for dem. Døtrene deres kan verken undervise på skolene våre, og de kan heller ikke gå inn i førsteklasses bedrifter som kuttere eller selgere. Selv om arbeidsgiveren personlig er villig, ekskluderer han dem på grunn av kundene sine, eller de som står til tjeneste i butikken hans.

I andre kretser merkes kastebetegnelsen mer enn de blir sett, men bevissthetsprøven er mer absolutt enn synets. Det er tross alt en personlig følelse, langt mer udefinerbar siden kvinnens stilling har endret seg så mye. Hun er ikke lenger bare husholdersken, lydig kone eller nåle-og-tråd-mor. Nesten alle har en viss interesse utenfor hjemmet sitt. En gang snakket bare kveker-kvinner i kirken. Nå erkjenner alle kirker at makten til å avsette fra talerstolen, eller å heve seg til den, ligger hos kvinnene; de styrer virkelig kirken. Selve bønnemøtet er en vei til det offentlige liv. «Kvinner har ingen virksomhet utenfor hjemmet deres,» sa en landsmann. Men hans kone dro til et bønnemøte, og en nabo fortalte at 'hun hadde bedt en veltalende bønn.' Ektemannen krøp litt. Hun gikk til avholdssamling og talte inderlig og fromt, og mennene snakket om bonde B.s kone; og bonde B. 'smartet opp', skaffet kona en leiejente, og erklærte at 'kona hans advarte ikke en av den oppvisningsmessige typen, men at hun begynte lavt på et bønnemøte og jobbet seg oppover.'

Ettersom denne evnen til å styre eksterne saker øker, vil kvinner ha for lite tid til å være tålmodige med kastebegrensningene, for de må velge sine arbeidskamerater blant dem som besitter personlig makt, men ikke stasjon. Allerede har «komitélivet» til kvinner gjort mye for å bryte ned samfunnets barrierer. «Å, ja, jeg tok initiativet,» sa en fasjonabel kvinne, «og inviterte henne først. Jeg kjente henne i styret for--; aldri hørt om henne før; men hun vet hvordan, og har stil også, -er en dame. Samfunnslederen kjente igjen de to eneste ordene som virkelig åpner alle dører på vidt gap, kunnskap og kvinnelighet. Maner, savoire faire, er avgjørende; ingen slurv er verre enn den likegyldige ytringen 'Å, hun er ingen dame' eller 'han er ikke en gentleman'. Hellige er veldedige mot ytre svikt, men både travle og homofile mennesker krever passet for måte, hvis små hyggeligheter ikke er mer enn samfunnets utskiftbare sølvmynt. Hvis ingen utveksling, så ingen sosialitet.

Siden kvinner har tilegnet seg så komplekse plikter eller relasjoner, er variasjonene i samfunnet innenfor en bys grenser skeive. Overfloden av kvinner har kanskje nødvendiggjort hyppig lesing av et dikt eller essay som en introduksjon til den senere kveldsmaten. Vaskekvinnen har sin 'bricabrac coterie'. Kona til en liten butikkeier inviterer deg til å tilbringe en hyggelig, sosial kveld hjemme hos henne, og grufulle dikt blir lest opp, og originale sanger på krøllete papir trukket fra vestlommer synges. Grossisthandleren tar detaljhandleren til middag på et hotell, ikke til klubben hans eller til huset hans. Ved en mottakelse av 'valgfrie venner' omslutter løse, usammenhengende barnehansker lange, slanke linger, som gir et vedvarende press på introduksjonen, mens en dyp stemme spør: Hvor hører du hjemme? eller, hva gjør du for samfunnet eller verden? eller, har du et kall? og hvis man kunne være sikker på at årlige inntekter aldri ville svikte, vil man gjerne utbryte: 'Jeg gjør ingenting, er ingen, og streber etter ingenting! Jeg bor på eiendommen min.' En enkemann sier: Siden min kones død, prøver jeg å opprettholde hennes sosiale gjenforeninger. Kommer du og leser?og du går,- og finner bildene nær taket. Høyden som bilder henges opp i, etablerer, i øynene til den sosiale kjenneren, samfunnets stående til deres eier. Penger kan kjøpe farger og rammer, arvet smak alene kan henge dem; alle andre tegn kan mislykkes, men høyden på et bilde vil alltid være den sanne indikatoren på ens sosiale posisjon. Intellektuell underholdning er ingen test på ens sosiale status; de laveste og de høyeste er ivrige etter å tilby dette motstandsstykket. Det tar plassen for kveldsmat, eller vekker appetitten på noe vesentlig, og er like ofte bane som gleden ved en kveld. Folk er ikke lenger ment å ha nok intelligens til å snakke i to timer etter egen vilje, men emnet må han tildeles av papiret, essayet, brosjyren. Selv kaffeselskaper er intellektualiserte; en kjele-tromme, en ball eller en enorm mottakelse, forblir den eneste underholdningen som ikke er i stand til mental forbedring. Når alle kan tilby original mental mat, hvem skal lede? Koteriet i sidegaten er like stort som det på den fasjonable alléen. I løpet av noen få dager gikk en dame til fire lunsjer, to vannkoker og to kveldsmottakelser, og møtte ikke samme person to ganger. Jo større byen er, desto mer iøynefallende er denne variasjonen av sirkler. Hvor er samfunnet? Ved hver dør var det vogner, ende hvert hus var velutstyrt. Noen ville brettet serviettene sine; andre ville kaste dem sammenkrøllet på bordet. Noen ville ha vin, andre vann. I ett hus var det en rêgle å ta av panseret; i en annen, å bære den. Her var herrer invitert; der, noe av vårt beste samfunn. I den ene bar mennene operahatter, og hadde hvite halsduker og bukket dypt; i en annen, jakker og flate skjerf, og håndhilste. Alle og hver mente at de visste hvordan, og alle og hver fryktet i all hemmelighet at de ikke gjorde det.

Resultatet av all denne variasjonen er at mens det er kaste, er det ingen herskende kraft. Den mest utsøkte vennlighet og de ferskeste bonmots blir møtt blant mennesker for alltid ukjente for berømmelse. Flink prat og historiefortelling er ofte mest grafisk blant de som leser lite. Litterær satire, analyse, epigrammatisk vidd florerer blant de mer kultiverte; og en stille sympati, avslappende væremåte og ivrig, generell intelligens, med en grundig kjennskap til ens egen spesialitet (der det finnes slike), blant de mest kultiverte. Akkurat nå krever det ofte moralsk mot å invitere en venn til en familiemiddag, eller å be en bekjent møte en ukjent gjest, høre en uautorisert stemme; en sosial kveld er belastet med en hensikt, forringer omgjengelighet og umuliggjør nåden og friheten til den franske salongen. For mange har en kjendis en merkantil verdi, som å øke antallet av de som vil telle til dem; jo mer kjent kjendisen er, jo mer er de 'i samfunnet.' Bare la det bli husket, kjøpmannens kone, som bor over sin manns butikk, sender også ut invitasjoner til å møte noen som har skrevet noe, eller skal gjøre det; og gjester med like mye reell intelligens vil bli møtt i detaljhandelens hus som hos grossistjobberen.

Folkets fryktsomhet og stadig påtrengende selvbevissthet hindrer oss i å stadig spørre de samme personene; vi er redde for at de skal tro at vi liker dem. En sympatisk ånd i verten og ekte hengivenhet til intelligent kultur er de eneste måtene det amerikanske samfunnet kan nærme seg fordelene ved den gamle salongen. Underordning av seg selv, interesse for andres gaver og vilje til å snakke om sine egne hvis man blir bedt om det, vil erobre kastene og gjøre samfunnet herlig. En venns venner er vanligvis personene som samtykker til verken å bli underholdt eller å underholde andre, men de finnes i alle kretser. Introduksjoner er som kurs på middag: vi har knapt funnet ut av hva en er sammensatt før en annen rett eller fremmed blir presentert.

Det vil alltid være verdige ukjente mennesker som man burde kjenne i alle rekker av det amerikanske livet. Ekspeditøren, på åtte hundre i året, lurer på at du ikke har lest brorens artikkel i det siste bladet; kokeren av hårolje i en obskur landsby antar at alle har hørt om hennes bidrag til samfunnets fysiske velferd; du tar te i et lite rom, og spiser sylteagurk, ost og brød med en dame og herre som er kjent for deres hengivenhet til menneskeheten (du har aldri skjegget av dem før, men det er din uvitenhet); du er invitert til en mottakelse for presidenten for—(du var uvitende om en slik forening); du har tilsendt brosjyrer om virkelig fortreffelighet (forfatterne bar alle utgiftene til publisering, så lite ble de verdsatt); du møter kona til en representant for tingretten (du hadde aldri hørt om mannen hennes); kort kommer på uhyggelig papir som ber deg møte en artist eller musiker som stiller ut bildene sine eller synger i en ukjent hall eller kirkesal; du møter en edel forfatter, og kan knapt huske bøkene hans, eller en stor vitenskapsmann eller geni, og spørsmålene dine ligner på en fransk grammatikk. Og slik går det! Men alt dette er samfunn, og alt er fint og sant, men med svakheter som underholder, og små tafattheter som skurrer, og stivhet som fryser. Hver og en er av betydning i sin egen krets; hvor viktig vil bli vist av hans universalitet. Noen engelske damer, mens de spiste lunsj med en av de beste familiene, sa at det var det første huset de hadde sett hvor manerer var så enkle at de våget å spørre om de kunne se utvalget og kjøkkenutstyret. Vi er mer sjenerte enn kalde, og mer selvbevisste og selvnedbrytende enn sjenerte; vi tror ærlig talt ikke at noen kan bry seg om å kjenne oss, eller at vi kan gi, i vår egen personlighet, noen glede.

Hvorfra er det at med kaste i alle retninger, eksisterer ikke det beste samfunnet som sådan? Det er på grunn av vår elendige selvbevissthet, ambisjoner og mangel på rolig selvrespekt at kaste eksisterer, og det er det amerikanske livets virkelige fortreffelighet, herligheten at det ikke finnes en slik enhet som samfunnet; mens både ondskap og fortreffelighet er iboende i republikanisme og vår gratis offentlige skoleutdanning. Teoretisk sett er alle barn utdannet i de offentlige skolene; praktisk talt krever næringsinteresser gjensidig bistand. Allmenn stemmerett gir den samme rett til clodhopper, forfatter eller kjøpmann. Enhver kan være der noen andre er, for viljestyrke og langhårethet erobrer. Dette er hva vår uavhengighetserklæring står for. Skal våre barn gjenta: 'Alle mennesker er født frie og like,' og deretter begjære sosial overlegenhet? Den eneste posisjonen som noen gang har blitt anerkjent muntert av det amerikanske folket, har vært den lille kretsen av førsteklasses historikere, poeter og vitenskapsmenn. Prescott, Motley, Ticknor, Agassiz, Bryant, Longfellow, var – Longfellow og Lowell er fortsatt – ledere av intellektuelt, sosialt liv, fordi hver forener en utsøkt vennlighet og aktiv sympati for andres behov med sine egne prestasjoner. Det er også politisk samfunn, av alle grader av ærlighet og nåde; men mot selv de reneste statsmenn – det er varierende grader av personlig fiendskap, tent på grunn av meningsforskjeller, som etterlater ham et tvilsomt sosialt imperium. Enkelte familier har alltid stått for bestemte ideer, og vist gjestfrihet mot de som har samme tro. Penger, stilling eller litterær suksess er vanligvis ment å frigjøre kasteportene; men penger gjør det ikke for de av den første generasjonen, selv om barna deres kan bli akseptert. Stillingen er av variabel ansettelse, og liten litterær suksess er billig. Kraft av karakter er verdt et dusin magasinartikler, og hvis det lille antallet av våre beste intellektuelle menn hadde vært noe mindre enn mandige, enkle og sanne i sin natur, ville amerikansk aggressivitet aldri ha æret dem som sosiale ledere. Karakter, ikke intellektuell kraft, er det republikanerne tilber; men misfornøyde aspiranter er parasitter på samfunnet, som elsker litterær middelmådighet.

Sunn fornuft kan aldri gi at bare noen få vet hva samfunnet betyr, selv om de er villige til å innrømme at noen få alene forstår konvensjonalitetens lover. Republikansk sunn fornuft bryr seg om å tilpasse virkemidlene til målet, og hvis den kan ha det hyggelig i sine egne stuer, hvis den kan tenke og lese og skrive aviser og danse og synge, vil den ikke bli fortalt at den ikke er det. -samfunnetv. Hver og en er verdt hele seg selv; slik var det med hans forfedre, og slik vil det være med hans etterkommere; enhver sann demokrat vil skape en liten verden rundt seg i kraft av sitt eget vesen, mens den gamle aristokraten vil appellere til arv og jord. Når våre presidenter ofte er den ukjente tredjemann, hentet fra komparativ uklarhet for å trekke seg tilbake til et mykt lys; Når presidentens koner ikke kan forvise vin fra bordene eller kruse fra øyenbrynene til kvinnene, skal amerikanere snakke om samfunnets makt? Kraften til takt, sympati, innfødt kraft, ekte intelligens, ikke uvirksom verdsettelse, er den eneste kraften som amerikansk individualisme noen gang vil godta å hedre. Våre videregående skoler og minimumseksamenene i høgskolene vil gjøre det mer og mer mulig for kulturmiljøer å eksistere på små inntekter; en forkjærlighet for stipend, glede av store verk og oppfatning av mulighetene som de enkleste naturkreftene tilbyr for original forskning, selv for barnebotanikeren, vil gjøre litterært liv mindre en skamplett, makt og penger til mindre en gud, inntil gode manerer og enkelhet i tanke og liv er like universelle eiendeler i vår republikk som de er i våre teorier. Kaste i sine mest uvennlige eller mest eksklusive former vil gradvis forsvinne i virkeligheten vår, selv om den alltid kan forbli som en udefinert aroma fra ukjente avstander. Men samfunnet – hvor er det? Overalt.