The Classic Queer Paradox of Tyler, the Creator

Blomstergutt rapperen antyder at han ikke er hetero – og sliter med et stigma han hjalp til med å spre.

Tyler, skaperen ved Video Music Awards 2011

Tyler, skaperen ved Video Music Awards 2011(AP / Chris Pizzaello)

Tyler, skaperen ble delvis berømt for å være hatefull. Da rapkollektivet hans Odd Future Wolf Gang Kill Them All (Odd Future er bra) fikk stor oppmerksomhet rundt 2010, var det på grunn av deres deliriske energi og Eminem-aktige kjærlighet til kaos. Men det var truslene deres mot kvinner og faggots, levert i sang og på sosiale medier, som løftet dem opp fra subkulturfenomener til å bli essaysprang og politisk flammepunkt. Slike som GLAAD og bandet Tegan og Sara erklærte Tyler giftig og ba musikkindustrien slutte å støtte ham. Theresa May, da hun var innenriksminister i Storbritannia, tok det ekstraordinære skrittet å utestenge ham fra landet sitt fordi tekstene hans oppmuntrer til vold og intoleranse overfor homofili.



Nå har Tyler, 26 år, levert et album med en helt annen type sjokk til tekstene. Neste linje vil ha dem som «whoa», sier han med varemerkende barskhet. Jeg har kysset hvite gutter siden 2004.

Anbefalt lesing

  • Albumet er udødelig

    Spencer Kornhaber
  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

Det er en av flere ganger på Blomstergutt (uoffisiell tittel: Scum Faen Flower Boy ) der Tyler ser ut til å referere til sin egen tiltrekning av samme kjønn. Den vonde reisen til Garden Shed kommer ut som en tilståelse fra skapet (faktisk skuret), og for albumets intro sier han at han har vært i skogen med blomster, regnbuer og poser. Andre steder leter han etter en elsker som ser ut som Leonardo DiCaprio og skryter av å kjøre med en fyr som ser ut som River Phoenix.

Hvis Tyler nå er ute, er det et landemerkeøyeblikk: Han ville være den høyest profilerte queer mannlige rapperen i en sjanger som, som alle popsjangre i varierende grad, lenge har handlet med homofobi. Måten Tyler nå presenterer seg på kan også sees på som et tegn på kjendisidentitetens skumle identitet, et signal om generasjonsskiftende seksuelle holdninger og selve skapets motsetninger.

Fastsatt - kanskje Tyler bare troller. De tidlige albumene hans var kriger mellom forskjellige alter-egoer: Det var en maskert galning som røykte pot og brøt ting; det var en morderisk katt; det var en rolig terapeut som trente Tyler for å få et grep. De midtpunkt av 2015-tallet kirsebær bombe var et berusende/kvalende bidrag til poptradisjonen med å begjære en mindreårig jente. Kanskje han rett og slett nå introduserer en fiktiv Flower Boy-persona som gjør ut med gutter.

Men hvis det er en con, er det en engasjert en. I 2015 twitret han, jeg prøvde å komme ut av skapet for fire dager siden, og ingen brydde seg hahahhahaha, og han rappet: Hvordan kan jeg være homofob når kjæresten min er en tøs? / Og vi har gjemt oss i skapet som om lidenskapen vår er mote, og fortsatt prøver å komme ut. Han har referert til seg selv med homofile sladder opp gjennom årene og har spøkt – eller ikke spøkt – med å ha noe for frenehvite gutter. Han la også ut en kontroversiell t-skjorte som omarbeidet nynazistiske bilder med regnbueflagget. Så er det denne passasjen fra en 2015 Rullende stein profil av Ernest Baker:

De siste to dagene har jeg lurt på om Tyler egentlig er homofil? Jeg kan ikke understreke hvor mye homofil humor spiller en rolle i atmosfæren rundt ham. Det er som en kontinuerlig loop av Du vet hvordan jeg vet at du er homofil? scene i Den 40 år gamle jomfruen . Det går aldri mer enn noen få minutter uten at han sier at han kommer til å suge en pikk eller at han anklager noen for å ville suge pikk. På et tidspunkt på bussen husker han at han sendte nakenbilder til en gruppechat med vennene sine, og ingen reagerte. Vennene mine er så vant til at jeg er homofil, sier Tyler, at de ikke engang bryr seg.

Jeg spør til slutt: Hvorfor all den homofile humoren? Fordi jeg er homofil, sier han uten å nøle. Seriøst, er du homofil? Er dette undertrykte følelser? Nei, men jeg er forelsket i ’96 Leonardo DiCaprio, sier han. Jeg ville hundre prosent blitt homofil for '96 Leo. Å, og Cole Sprouse.

I alt dette kan Tyler iscenesette en grovere versjon av den offentlige prosessen Frank Ocean gikk gjennom for å erklære at han ikke var rett. Oceans nyheter kom fra et åpent brev der han snakket om et forhold til en mann; han har fortsatt ikke offentlig identifisert seg med et merke, enten det er bifil eller homofil eller skeiv, og sangene hans spinner historier om affærer med begge kjønn. Tyler har frekt akseptert og avvist begrepet homofil opp gjennom årene, og han bruker det ikke på Blomstergutt , et album opptatt av hjertesaker. Over en musikalsk palett som generelt er mildere enn den han opprinnelig var kjent for – mer romslig synthjazz enn støy – innrømmer han dyp ensomhet og nostalgi etter tidligere kjærligheter. Det er de individuelle relasjonene, ikke hans generelle identitetsgruppering, som er fokus her.

Homien er ikke homofil, han liker bare karer, Odd Future-medarbeider Mike G twitret etter Blomstergutt tekstene begynte å lekke på nettet. Denne typen post-labelism er sikkert på moten , og Tyler, like mye som et tusenårsikon som enhver musiker, kan omfavne det. Spesielt begrunnet han sin tidligere bruk av slurv med en filosofisk tilstøtende tanke: Ord er bøyelige, deres mening opp til brukeren. I 2013 sa han om fagot på Arsenio Hall Show , Det er bare et ord, du kan ta kraften ut av det ordet. Slik jeg ser ting, er det du som velger å bli fornærmet hvis du bryr deg mer om slike ting.

Blomstergutt er en påminnelse om at det ikke bare er hetero mennesker som kan bli smittet av homofobi.

Tylers karriere nå og før viser imidlertid i hvilken grad slike ord har faste betydninger – og homofile utsagn forsterker et stigma som han godt kan ha slitt med. Stefaren min kalte meg en fager, I'll show him a fag / I'll light a fire up in his rumpa, rappet han på 2013s Pigs, en sang inspirert av tankegangen til Columbine-skytterne. Tyler vet at ord kan såre. Jeg er ikke homofob. Jeg tror bare at «gutten» treffer og sårer folk, sa han NME , selv om han så la til: 'Gay' betyr bare at du er dum.

På et eller annet nivå måtte han forstå at det å blande en seksuell identitet med å være dum er en fornærmelse mot den identiteten, og det faktum at han kunne gjøre den sammenblandingen var på grunn av langvarige stigmaer. Tross alt, hvorfor eksisterer skapet i utgangspunktet? Hvorfor postet han denne tegningen , en ganske tydelig skildring av angst for å komme ut? Hvorfor er Blomstergutt spor Garden Shed så skutt igjennom med uro – Them feelings that I was guardin’ heavy on my mind / All my friends lost, they couldn't read the signs? Hvorfor innleder han sin innrømmelse om å kysse gutter med en strek i påvente av tilbakeslag?

Å være noe annet enn straight, tyder Tylers siste kapittel og moderne queer-historie vil bekrefte, er fortsatt ikke en sosialt nøytral status. Tyler vet at folk fortsatt blir fortalt – på måter store og små, tiltenkte og ikke – at romantikk av samme kjønn er noe å hate. Hvis han ikke sprer det samme stigmaet lenger, de tilsynelatende avsløringene av Blomstergutt er en påminnelse om at det ikke bare er hetero mennesker som kan bli smittet av homofobi. En av Tylers mest kjente tekster, fra 2011s Yonkers, kommer nå ut som en klassisk queer-erklæring, og viser en intern kamp mellom skam og frykt og begjær: Jeg er et jævla vandreparadoks / nei, jeg er ikke.