En høyskolegrad er ingen garanti for et godt liv

Høyere utdanning beskrives ofte som en investering. Men det er fortsatt uklart om det lønner seg i lykke.

En person rir på et ambulerende smilefjes i motsatt retning av pekende skilt.

Jan Buchczik

How to Build a Life er en annenhver ukes spalte av Arthur Brooks, som tar opp spørsmål om mening og lykke.




Jegmagine aung mann, senior på videregående. Hans akademiske prestasjoner har aldri vært over toppen, men han har gjort det bra nok. Blant klassekameratene hans er antagelsen at alle vil gå på college. Men akkurat som foreldrene hans er i ferd med å sende innskuddssjekken til en høyskole der han har blitt akseptert, innrømmer den unge mannen overfor seg selv og foreldrene at han ikke vil dra – ikke nå, kanskje aldri. For ham høres college ut som slit. Han vil jobbe, tjene til livets opphold, være ute på egenhånd.

Hva burde han gjøre? Hva bør foreldrene hans gjøre?

Dette er ikke en hypotetisk situasjon for mange familier - og det var ikke for min heller. Vår eldste sønn var valedictorian i klassen på videregående skole og gikk på et toppuniversitet. Men akkurat på denne tiden for to år siden fortalte vår andre sønn oss at han ikke var interessert i college. Min kone og jeg anser oss selv som fritenkere og er villige til å underholde nesten alle nye ideer. Men vi er neppe nøytrale i høyskolespørsmålet: Jeg er høyskoleprofessor; min far var en høyskoleprofessor; hans faren var også en høyskoleprofessor. Noen sier at college er forskjellig fra det virkelige liv. For familien vår, college er det virkelige liv – det er familiebedriften.

Barn må bygge sine egne liv; vi vet alle dette. Men foreldre ønsker det beste for dem og vil ikke at de skal begå feil som vil gjøre det vanskeligere å bygge disse livene. Hvordan bør barn og deres foreldre tenke om denne gåten?

College erofte diskutert som en investering i fremtiden: Du betaler på forhånd slik at du kan dra rikelig nytte av resten av livet. De økonomiske fordelene ved en høyskoleutdanning ser faktisk bra ut i gjennomsnitt. I følge undersøkelser av Michael Greenstone og Adam Looney ved Brookings Institution's Hamilton Project, fra 2011 ga en høyskolegrad en inflasjonsjustert årlig avkastning på mer enn 15 prosent per år. Det er en god deal. Avkastningen til college er mer enn det dobbelte av den gjennomsnittlige avkastningen de siste 60 årene opplevd i aksjemarkedet, bemerket de, og mer enn fem ganger avkastningen på investeringer i selskapsobligasjoner ... gull ... langsiktige statsobligasjoner . .. eller bolig.

Men som investorer liker å si, er tidligere resultater ingen garanti for fremtidig avkastning. Mange analytikere se lønnsveksten stagnerer for nyutdannede, med gjennomsnittlig startlønn som bare økte med 1,4 prosent fra 2015 til 2018 – en periode da økonomien brølte.

Når du regner inn kostnadene, tykner tomten enda mer. Fra 1989 til 2016, skolepenger og avgifter gikk opp med 98 prosent (i inflasjonsjusterte termer), som er omtrent 11 ganger mer enn veksten i real median husholdning inntekt . Dette har ført til en mye av studielånsgjelden. I henhold til Federal Reserve, den gjennomsnittlige personen med studielån i 2017 skyldte $32.731.

Det kan være verdt prisen for barn som ønsker å gå inn i et felt som krever en høyskolegrad. Noen barn tror de vet hva de vil gjøre etter college, men andre gjør det ikke, så for dem er college som å kjøpe en dyr forsikring. Likevel er det verdt å merke seg at i 2019, bare 66 prosent av høyskolekandidater var i jobber som krever høyskoleutdanning. Dessuten, bare fra 2010 27 prosent var i jobber relatert til studieretningen deres.

Til slutt, å melde seg på college betyr ikke alltid en grad. Mens nesten 67 prosent av nyutdannede på videregående skole ble bare registrert på college i 2017 33,4 prosent av amerikanerne hadde en bachelorgrad eller høyere i 2016. I henhold til National Student Clearinghouse-databasen har 36 millioner amerikanere mottatt noe etterskoleutdanning, men har ikke fullført college og er ikke lenger påmeldt.

Åpenbart er frafall ikke tilfeldig fordelt. I følge forskningen er det de minst økonomisk fordelaktige studentene, og de som ikke ønsker å gå på college i utgangspunktet (som sønnen vår), som er blant dem som mest sannsynlig vil forlate midtstrømmen. Som han minnet om, koster en uferdig grad tid og penger og er til liten nytte i arbeidsmarkedet.

Kanskje du ikke er det homo economicus , og ikke først og fremst bruk kostnad-nytte-analyse for å ta avgjørelser om ditt eller barnets liv. Men alle ønsker å være lykkelige, og vil at barnet deres også skal være lykkelig. Så la oss se på lykkeeffektene av college.

Folk som går på college er litt mer sannsynlig å rapportere at de er glade for livet sitt enn de som ikke går på college. I 2011, fant forskere at 89 prosent av nyutdannede på videregående skoler som ikke gikk på høyskole sa at de var glade eller veldig glade, sammenlignet med 94 prosent av innehavere av bachelorgrader.

Dette er sammenheng , selvfølgelig, og det er slett ikke klart i det vitenskapelige litteratur den utdanningen fører til større lykke. Noen forskere har funnet ut at når man kontrollerer for andre faktorer i livet som inntekt og religiøs tro, har utdanning i seg selv ingen uavhengig forklaringskraft over lykke. Noen tror faktisk at utdanning er negativt knyttet til lykke, og antar at noen høyskoledeltakere handler ambisjoner for livstilfredshet. Poenget er at saken ikke er avsluttet her.

Og det er all den studiegjelden å vurdere. I henhold til en Gallup-studie fra 2014, er studiegjeld negativt korrelert med økonomisk og fysisk helse og meningsfølelse, og er assosiert med lavere trivsel på disse dimensjonene i så lenge som 25 år etter endt utdanning. Igjen: Det er korrelasjon, ikke årsakssammenheng. Men det er lett å forestille seg hvordan $393 per måned (den gjennomsnitt utbetaling av studielån) kan dempe ens humør selv i tjenesten for en karriere du elsker, enn si en du ikke gjør.

Than bevispå økonomiske og lykke fordelene ved college er blandet. Det eneste vi kan si med sikkerhet er, det kommer an på. På hva? På de unike egenskapene til hver person. Akkurat som ingen faktisk har 2,5 barn, hjelper gjennomsnitt ikke mye med å finne ut detaljene i en persons liv. Et barns gaver, omstendigheter og karriereambisjoner påvirker alle om college er det riktige valget. Mest av alt kommer det an på hva de vil gjøre. Som en mangeårig akademiker kan jeg forsikre deg om at prediktoren nr. 1 for å ikke trives på college ikke ønsker å være der i utgangspunktet.

Det kan være åpenbart for kommende studenter, men for mange av foreldrene deres er det ikke det. Høgskolebeslutningen handler ofte like mye om foreldrene som om barna deres. Tisha Duncan, en professor og høyskolerådgiver, fortalte Alia Wong for et innslag Atlanteren , I stedet for at studenter kunngjør: 'Jeg begynte på college!', kunngjør foreldrene: 'Vi begynte på college!' Det er lett å projisere våre egne ønsker på barna våre – å prøve å se vårt eget potensiale bli levende gjennom dem.

Men det er en feil. Ingen kan bygge et liv alene – vi trenger alle hjelp – men til syvende og sist er livene våre våre egne . Jeg husker at jeg sendte denne saken til mine egne foreldre som 19-åring, da jeg fortalte dem at jeg skulle slutte på college for å reise på turné som klassisk musiker. Min kone, som vokste opp i fattigdom, gjorde det samme for foreldrene sine da hun sluttet på skolen for å synge i et rockeband. I begge tilfellene våre fullførte vi utdannelsen senere i livet, men det var ingen garanti på det tidspunktet at vi noen gang ville gjøre det. Dette var avgjørelser som ble sterkt motarbeidet av våre foreldre. Sønnen vår, en slu djevel han er, minnet oss om alt dette da han fortalte oss at han ikke ville gå på college. Han hadde oss døde for rettigheter.

Så vi velsignet hans avgjørelse.

Than sommerenetter at sønnen vår ble uteksaminert fra videregående, unngikk mange mennesker som kjente oss følsomt å spørre oss om sønnens fremtidsplaner – forutsatt at vi ikke må være så glade for at han ikke skulle på college.

Men han gjorde har planer: Han fant jobb over hele landet på en hvetefarm i sentrale Idaho. Dette var ikke en hobby eller et innfall. Han ble en del av et fellesskap av ærlige, hardtarbeidende mennesker. Han jobbet fra morgengry til langt over mørkets frembrudd gjennom sin første innhøsting, kjørte skurtresker, fikset gjerder og plukket steiner opp av jorda. Om vinteren fant han jobb som lærling hos en ekspert møbelsnekker, og startet sin egen lille bedrift som fraktet ved.

På dette tidspunktet begynte ordet om sønnen vår å komme rundt blant folk vi kjente som hadde barn på hans alder. Noen av sønnene og døtrene deres begynte å slite på college med karakterer, drikking og ensomhet. På sammenkomster pleide andre fedre noen ganger å gå bort til meg og spørre: Bare av nysgjerrighet, hvordan fant gutten din den jobben i Idaho?

Etter sin andre høsting, med penger i banken, ble sønnen vår med i Marine Corps, en drøm han hadde hatt i flere år. Han avsluttet boot camp og går nå på infanteriskolen i North Carolina. Han våkner klokken 04.00, er trøtt hele tiden – og er glad. Han er, som en oversettelse av det andre århundre Saint Irenaeus uttrykker det, en mann i full live.

Jeg tror på kraften til høyere utdanning for å forandre liv og skape muligheter, og er stolt over å undervise ved et av de største universitetene i verden. College er absolutt det riktige valget for mange. Men sønnen min minnet meg om en grunnleggende sannhet, som er at hver av våre liv er en oppstartsbedrift, og det er ikke bare én vei til suksess.

College-for-alle-feberen som har innhentet så mye av kulturen vår er en grov og klassistisk feil, fordi den ignorerer gavene som folk som sønnen min må utvikle og dele. Kanskje sønnen min fortsatt bestemmer seg for at han vil gå på college en dag. Kanskje han ikke vil. Men han bygger livet sitt med integritet og grusomhet. Og ærlig talt, det er alt en far noen gang kan be om.