Kan bedre sprøyter redusere HIV-overføring?

Designerne av en sprøyte med lavt dødrom håper at deres innovasjon kan hemme spredningen av sykdommen blant anslagsvis 15,9 millioner mennesker som injiserer medisiner over hele verden.

sprøyter615.jpgEn sprøyte med lavt dødrom (til venstre) beholder en liten brøkdel av væsken som en sprøyte med høyt dødrom beholder. (William A. Zule et al./International Journal of Drug Policy)

Rundt om i verden bruker rundt 15,9 millioner mennesker narkotika som de injiserer med en nål. Selv om HIV-raten noen steder er ganske lav blant narkotikabrukere, har i mange østeuropeiske og asiatiske byer mer enn 70 prosent av slike narkotikabrukere blitt smittet med viruset. Nål- og sprøytebytte kan hjelpe, men ifølge en ny artikkel i International Journal of Drug Policy , bør et annet alternativ undersøkes: Distribusjon av såkalte 'lav-dødromssprøyter', som i laboratoriemiljøer har vist seg å dramatisk redusere sannsynligheten for HIV-overføring.

Medisin og maskin spesialrapportUtviklingen av helseteknologi. Se full dekning

Dødrom er den delen av sprøyten hvor væske holdes tilbake når stempelet er helt nedtrykket. Sprøyter med høyt dødrom holder på væske både i selve sprøyten og i nålen; sprøyter med lavt dødrom driver ut all væsken i sprøyten, og beholder bare en liten mengde væske. (I sprøyter med lavt dødrom er kanylen ikke avtakbar.)



I eksperimenter som etterlignet medikamentinjeksjoner, holdt sprøytene med høyt dødrom tilbake 1000 ganger så mange mikroliter blod, selv etter skylling. For personer som bærer HIV med virusmengder mellom én million kopier og 2000 kopier per milliliter, kan de romslige sprøytene bære flere kopier av HIV, mens, skriver William A. Zule og hans medforfattere, «sprøyter med lavt dødrom ville beholde selv et enkelt eksemplar bare en brøkdel av tiden.'

Det er mange hindringer for å redusere HIV-overføring med denne strategien: Hvordan vil produsentene få de nye nålene til narkotikabrukere? Hvor mange prosent av brukerne trenger å bruke disse sprøytene hvor mange prosent av tiden for at intervensjonen skal ha effekt? Vil folk bli slått av av sprøytenes lille størrelse og de ikke-avtakbare nålene? Ville sprøytene med lavere risiko provosere noen endringer i atferd som opphever fordelene deres? Men forfatterne hevder at den potensielle nedgangen i HIV-overføring blant narkotikabrukere er betydelig. For eksempel anslår de at Kina kan se noe slikt hvis narkotikabrukere byttet over til de nye sprøytene med en hastighet på 20 prosent per år fra og med i år (en optimistisk prognose):

chinahivdecline.jpg

I løpet av en 18-årsperiode kan det totale antallet sparte injeksjoner toppe 500 000, hevder forfatterne, en reduksjon som ville ha smitteeffekter til den større befolkningen som helhet, ettersom de uinfiserte menneskene ikke ville overføre sykdommen til ikke-medikamentelle brukere også.

Forfatterne hevder at programmer for å distribuere sprøyter med lavt dødrom bør implementeres raskt - spesielt på steder med høye forekomster av HIV blant narkotikabrukere - og studert nøye mens de rulles ut. Slike programmer vil absolutt ikke fortrenge andre HIV-reduksjons- og behandlingstiltak, men de kan supplere dem kraftig.