Daenerys Targaryen gjør sitt trekk på Game of Thrones

Tre Atlanterhavet ansatte diskuterer The Last of the Starks, som utforsket nedfallet fra forrige ukes episke kamp og forhåndsviste et stort showdown.

Emilia Clarke er Game of Thrones (HBO)

Hver uke for den åttende og siste sesongen av Game of Thrones , tre Atlanterhavet ansatte vil diskutere nye episoder av HBO-dramaet. Fordi ingen screenere ble gjort tilgjengelig for kritikere på forhånd i år, vil vi legge ut våre tanker i avdrag.




David Sims: Jeg vet ikke hvor jeg skal begynne med denne, så jeg antar at jeg begynner med den siste personen jeg noen gang har ønsket å snakke om på Game of Thrones : Euron Greyjoy. I tre sesonger nå har jeg måttet lide gjennom denne goth-piraten som brøyter inn scene etter scene for på uforklarlig vis å binde opp en løs narrativ tråd som David Benioff og D. B. Weiss lot dingle. Han kastet broren Balon fra en bro, bygde en flåte på tusen skip på et øyeblikk, utslettet hele den dorniske kongefamilien, og har nå på en eller annen måte klart å drepe en av showets to gjenværende drager i sin fortsatte kampanje for å imponere Cersei Lannister. Idioter på nett klaget på Aryas kampferdigheter forrige uke? Euron er den som fortsetter å slå over vekten.

Den fortsatte eksistensen av denne karakteren – fullstendig endimensjonal, introdusert sent i spillet, hvis eneste tilsynelatende formål er å knuse ting – eksemplifiserer virkelig problemene jeg har hatt med Troner ettersom det har beveget seg utover George R. R. Martins kildemateriale og forsøkt å pakke ting så pent som mulig. I første halvdel av The Last of the Starks virket det som om seerne var inne for nok en episode med samtale og løse langvarige romanser, da Daenerys og Jons styrker kom seg etter det store slaget kvelden før. Men så skjedde det bare en haug med ting, egentlig fra ingensteds – skjedde så raskt at det var vanskelig å tenke på deres relative plausibilitet (ja, til og med et show som dette fantastiske må føles plausibelt en gang i blant). Ved slutten av episoden var historien på rett plottingsted, og forhåndsviste et stort oppgjør mellom Cersei og Daenerys. Men det kom dit ved at irrelevante nincompoops som Euron på magisk vis krasjet gjennom alt.

Enkelt sagt, han burde ikke være i stand til å få ned en drage, absolutt ikke ved på en eller annen måte å snike seg opp med en flåte av båter i det åpne hav og skyte ... en haug med store piler mot himmelen. Maester Qyburns konsept om hva med en armbrøst, men større var dumt nok da han konstruerte en forrige sesong, men tilsynelatende på bare noen få uker har han klart å overtale de sultende innbyggerne i King's Landing til å bygge dusinvis av dem og montere dem til hver kamp. og skip i sikte. Det er ikke det at jeg protesterer mot feilbarheten til drager. Men den eneste grunnen til at de dør ut nå, er at showet nesten er over, og Benioff og Weiss vet at det vil få publikum til å tro at ting har blitt alvorlig. Euron er bare ikke skummelt nok til å drepe en drage.

Cersei, på toppen av veggene til King's Landing, er litt mer skremmende, men hun er ikke mye mer enn en boogeyman på dette tidspunktet, en hindring for Daenerys, Jon og alle andre å krangle om. Langt skumlere var hvordan hvert rollebesetningsmedlem i The Last of the Starks oppførte seg så vilt ut av karakter. Jon, edel ærlig til det siste, kunne ikke la være å fortelle alle innen hørevidde om sin Targaryen-arv. Brienne, etter en intim natt med Jaime, ble en tullete idiot, og tryglet ham om ikke å gå til kamp når hun vanligvis var den første som ledet anklagen. Sansa grunnet høyt på at kanskje tiden hennes som ble misbrukt av Ramsay Bolton og Littlefinger var karakterbyggende. Tyrion, en antatt stormester i strategi, har blitt redusert til å riste på hodet av frustrasjon mens Varys åpenlyst tenker på forræderi foran seg.

Verst av alt er selvfølgelig Daenerys, som nå har mistet sine to kjæreste allierte (Jorah og, sukk, Missandei) og begynner å lene seg veldig tungt på den gale kongens favoritt brenne alt ned-strategi fremover. Selv før hun begynte å snakke om å utslette alle på King's Landing, viste Drakens mor (entall) det samme skyt først, still spørsmål senere taktikk hun favoriserte i østlige byer som Meereen. Gendry laget noen fine våpen til kampen, og var Robert Baratheons sønn? Hvorfor ikke sette ham som ansvarlig for Storm's End, et slott han aldri har besøkt og en jobb han sannsynligvis er veldig dårlig egnet for? Daenerys møtte aldri et problem hun ikke kunne løse på et sekund, men det var slik ting gikk så ille i Slaver's Bay, og hennes tilnærming til Westeros har vært like smertefull.

Ikke rart at Varys taler for småfolket og retter blikket mot den stoiske, om enn bøyelige, Jon Snow som et potensielt alternativ. Jon er den eneste personen igjen Game of Thrones som ikke har blitt en ren karikatur ettersom alt går over i kaos. Nei, han er like kjedelig som alltid, og undrer seg over hver avgjørelse ved å myse inn på mellomdistansen, kanskje på jakt etter den neste absurde deus ex machina i horisonten. Jeg vet ikke hva annet det er å se etter på dette tidspunktet. Spencer og Shirley, er dere like fortvilte som meg, ettersom de syv kongedømmenes skjebne henger i en tynn tråd?

Spencer Kornhaber: Jeg synes det er for ille det mens Game of Thrones pleide å bli beundret for å skildre et fantasiunivers du kunne tro var ekte, nå er det et show der en flåte av båter kan bakholde en flygende drage. Men til tross for alle de logiske hodesmell-øyeblikkene du la frem, David, er jeg ikke full av klager. Episoden gjenerobret en klassiker Troner kvaliteter, egentlig. Med den kjedelige hæren av de døde forvandlet til pulver, kan showet, i sin siste kjøring, komme tilbake til det som en gang gjorde den stor: svært anspente fester.

Virkelig, kjølvannet ved Winterfell var nesten like nervepirrende å se på som slaget det ble minnet. Delvis var det rett og slett på grunn av minnet om tidligere Troner middagskatastrofer, inkludert det røde bryllupet og den ene gangen Cersei stilte spørsmål 13 år gamle Sansa Stark om menstruasjon . Men David Nutters regivalg (merkelig lange bilder av vinsug og en skummel mangel på musikk) samt hvor går dette egentlig? scenarier (drikkespill, Tormund-taler, Dany som avslører ikke bare Gendrys opphav, men også at hun i det hele tatt visste hvem han var) forsterket uroen. Selv om det ikke brøt ut noen stor ulykke, var tonen satt for resten av episoden. Et svik kom, på en eller annen måte, et sted.

Denne implikasjonen gjorde det slik at selv de repeterende scenene med karakterer som sporer og gjengir dilemmaene deres – er Dany en god leder? Hva med Jons påstand? - hadde en viss skummel gnist. Følelsesmessig var karakterene råe og kranglete, og vi så noen overraskende vendinger: den kalde Brienne som hulket, den stolte Dany som tigger, den lunefulle Jon klarte å virke legitimt inspirerende. Dette er ikke oppførsel vi har kommet til å forvente fra disse karakterene, men de har kommet til et uventet sted, med rikets store eksistensielle trussel erstattet av mindre, mer menneskelige bekymringer. Brienne, for eksempel, har aldri i livet hatt en mulighet for kjærlighet. Hun har vært på en dypt transformerende reise med Jaime. For ham å gå ut like etter at hun har sviktet seg er virkelig noe å gråte stygt over.

Emilia Clarke gjorde også noe av sitt bedre arbeid da hun formidlet Danys desperasjon over at Jon ikke deler hemmeligheten bak førstefødselsretten sin. Hun har 100 prosent rett: Hvis Jon virkelig ikke vil forfølge tronen, må han holde kjeft. Å tro noe annet er nesten for know-nothing i naturen selv for Jon Snow. Showet over-insisterer, en gang til, på den fatale feilen ved Starks' hengivenhet til ærlighet. Men Sansa, til hennes ære, ser ikke ut til å ha den feilen lenger. Jon sverget henne til hemmelighold, og i løpet av noen få scener snakket hun til Tyrion, noe som da betydde at informasjonen fant veien til Varys, da den i utgangspunktet er på Westeros sin versjon av Twitter.

Å se sladderspredningen er like morsomt som det er illevarslende. Varys og Tyrion har vært på sidelinjen hele sesongen, men nå som intriger er tilbake som hovedbegivenheten, holder de egentlig et talkshow innen Game of Thrones . Men er de så kunnskapsrike dukkemestere som de en gang så ut til å være? Tyrion demonstrerte en merkelig mengde idealisme: Han insisterte ikke bare på Danys godhet; han så også ut til å tro (nok en gang) at han kunne overbevise Cersei om å trekke seg (en vrangforestilling som Jaime på uforklarlig vis ser ut til å dele). I mellomtiden hørtes Varys, beundringsverdig nok, ut som en opplysningsfilosof da han snakket om å redde liv i en verden som behandler vanlige mennesker som forbruksløse. Han sier at han vil betale enhver pris for å hjelpe riket, og det er derfor han vurderer å slå på Dany. Men morsomt nok sier Dany at hun vil betale enhver pris for omtrent det samme målet: å få slutt på tyranni. Varys anklager henne for vrangforestillinger om storhet, men lider han av det samme?

Gitt alt sabotasjepratet, var en underliggende vri på episoden at en situasjon av typen Red Wedding gjorde det ikke brette. I stedet var det to brutale dødsfall forårsaket av de skitne triksene til Cersei Lannister i krig. Ja, det faktum at dragene kunne bli tatt flatvingede av Euron trosser all fornuft. (Og dette er et dumt spørsmål på dette tidspunktet, jeg vet, men kunne ikke Bran ha gitt det minste hint om disse armbrøstene?) Men selve shish-kebabingen var en slående visning. Musikken og kinematografien behandlet den første ballista-bolten som karakterene gjorde - treg til å reagere, og så plutselig opphisset. Rhaegal virvlet ned som en omtenksom TIE-jager og deretter sprutet ut i sjøen, noe som gjorde ham til den andre av Danys ildpuster som møter en vannaktig grav.

Senere var henrettelsen av Missandei rystende å se på, men hennes siste snerring av Drakarer ga karakteren et velfortjent siste glimt av verdighet. Dessuten er denne utviklingen i tråd med det som lenge har vært klart om Cersei Lannisters form for list: å gjøre det grusomst mulig til enhver tid. I dette tilfellet lokker hun rivalen sin til å handle ut fra følelser i stedet for logikk, noe Dany allerede har en problematisk tendens til å gjøre. Så da Tyrion spøkte med at Cersei kunne løse alle koalisjonens problemer ved å drepe dem, var det ikke så lett å le av. Tross alt hadde han rett om sin usannsynlige spådom før slaget ved Winterfell: Jeg tror vi kan leve. Shirley, på hvilken side av King's Landing-murene plasserer du innsatsene dine?

Shirley Li: Regn med meg som en av småfolket som raser inn i Red Keep for beskyttelse. Jeg vet at jeg er på vei mot ild og blod, men løven og kraken hennes ser i det minste ut til å vite hva de gjør – i motsetning til denne episoden. Jeg er redd jeg ikke ble imponert over The Last of the Starks. Hvis det var en karakter, ville det vært Gendry: Den gikk ned på kne, oppdaterte meg beruset om sin siste seier, og prøvde så å få meg til å kjøpe meg inn i det faktum at det er ganske enkelt å gå videre etter å ha kjempet en kamp mot faktiske iszombier. å gjøre. Det du kaller overraskende vendinger, Spencer, kaller jeg useriøs historiefortelling. En eksistensiell hendelse kan ha gjort Brienne, Sansa og Jaime mer utsatt for følelser og spritdrevne tilståelser, men å fullstendig endre karakterene deres og karakterenes buer anstrengte godtroenigheten. Jeg kommer til å trenge den omskrevne statistikken mellom Sansa og Hound.

Saken er at jeg var klar til å akseptere hva denne episoden foreslo. Forrige ukes The Long Night viste seg å være så skuffende på så mange fronter – den forvirrende retningen, den tunge handlingsrustningen, den rotete fortellingen – at jeg ikke kunne vært bedre til å ønske velkommen tilbake til den politiske intrigen. Spencer, du påpekte for to uker siden at showet hadde sluttet å gi Varys replikker fordi det hadde lagt krangelen om jerntronen på is. Vel, The Last of the Starks ga ham rikelig med dialog i kveld.

Han hadde bare ikke så mye å snakke om. For å låne en setning fra det andre popkulturfenomenet i tidsånden: Vi er i seriens sluttspill nå, og sluttspillet er over om Daenerys er egnet til å styre. Men programmets omdreiningspunkt for å argumentere mot henne er skurrende; det har alltid vært så pro-Dany, med minst tre Drakarer -nivå scener av badassery for hver Meereen-basert tabbe.

Så mye som jeg alltid har elsket disse snakkesalige scenene mellom Tyrion og Varys – husk edderkoppens opprinnelseshistorie ?—den politiske skravlingen gjorde meg kaldere enn den Craster-babyen nattkongen en gang tok med til Lands of Always Winter. (Ja, jeg er fortsatt bitter over at vi ikke kommer til å fordype oss i White Walker-mytologien lenger.) Det er ikke så mye igjen å si om dragedronningen. Hun har jobbet hele livet for å reise hjem, hun tror hun er bestemt til jerntronen, og hun vil gjøre alt for å komme dit. Vi kjenner tankesettet hennes. Vi vet hvordan hun ble til. Og vi vet nøyaktig hva hun tenker når Missandei dør.

Hvilken, ugh , Missandeis død. Jeg er ikke så veldig plaget av hvor mye serien har lagt igjen realismen – greit, folket i King's Landing kan konstruere Maester Qyburns gigantiske skorpioner, og greit, Bronn kan bare vandre inn i Winterfell ubemerket – men når det kommer til dødsfall, vel, Troner dødsfall skal ha betydning utover inspirerende følelser. Showets mest minneverdige drap har kastet lys over verden, undergravd forventninger og utdypet historien den prøver å fortelle: Da Ned mistet hodet, beviste det at det å være god ikke kommer deg noen vei i Westeros. Da det røde bryllupet skjedde, viste det galskapen ved å gå tilbake på en ed – og farene ved å velge kjærlighet. Da Oberyn fikk ansiktet sitt presset inn av fjellet, understreket det det faktum at det ikke er noen helter i dette universet og drev Tyrion til sitt mest hjelpeløse punkt i serien.

Men Missandeis død? Hun er kjøtt-og-ben-fôr, egentlig for å gjøre krigen litt mer personlig for Daenerys. Neste episode vil sannsynligvis se Grey Worm, nå den siste gjenværende fargekarakteren med faktiske talelinjer , gå inn i kamp og se enda sintere ut enn han gjorde da han tok på seg hjelmen på Winterfell. Det kan til og med være en Daenerys-tale om å gjøre det hun skal gjøre for sin beste kjæreste.

Så igjen har mange av de siste dødsfallene følt seg meningsløse. Noen karakterer, som Lyanna Mormont, gikk absolutt ut med stil, men de fleste av de avdøde omkom rett etter at de var ferdige med buen sin: Jorah tjente sin dronning og returnerte til nord; Theon mottok Brans tilgivelse; Melisandre sin bønner til Lysets Herre ble besvart . Med to episoder igjen, antar jeg at det er det jeg ser frem til i den kommende kampen mellom dronningene: potensialet for et dødsfall som vil få meg til å felle en tåre.