The Deeper Significance of the Mall on Stranger Things

Netflix-serien reimaginer rollen som et kjøpesenter kan spille i livene til amerikanske tenåringer – spesielt for sine unge kvinnelige karakterer.

Sadie Sink og Millie Bobby Brown inn Stranger Things 3 (Netflix)

Denne historien inneholder spoilere for Stranger Things 3 .



Når Stranger Things Eleven (spilt av Millie Bobby Brown) setter sin fot i byens splitter nye kjøpesenter for første gang, hun er like overveldet og blendet. Vennen hennes Max (Sadie Sink) styrer henne til The Gap og ser Eleven berøre alt i sikte. Til slutt tar Eleven en pause for å stirre på en mannequin. Hvordan vet jeg hva jeg liker? spør den unge, telekinetiske jenta. Du bare prøver ting til du finner noe som føles som deg. Ikke Hopper. Ikke Mike, forklarer Max forsiktig, og refererer til Elevens adoptivfar og kjæreste. Du .

Netflixs nostalgiske sci-fi-serie introduserer betydelige endringer i sesong 3: Det er sommeren 1985, og de nerdete barna som en gang spilte Fangehull og drager har blomstret opp til kjøpesentergående tweens, om enn de som møter overnaturlige monstre og sovjetiske agenter sammen med de typiske smertene ved å vokse opp. Deres fiktive hjemby Hawkins, Indiana, endrer seg også – takket være et prangende nytt kjøpesenter kalt Starcourt, som kommer akkurat mens USA opplever en historisk boom i kjøpesenterbygging. Før forbrukere begynte å strømme til internett to tiår senere, prøvde Hollywood å fange rollen kjøpesentre spilte i amerikanske tenåringer. Det var uunngåelig det Stranger Things , et show gjennomsyret av 1980-tallskultur, ville legge til denne kanonen med sin egen montasje.

Eleven og Max sine shoppingscener kartlegger en rik historie med kjøpesentre i filmer og TV-serier som f.eks Uvitende og Slemme jenter . På skjermen og utenfor fungerte steder som Starcourt som en sjelden mellomting mellom skole og hjem, og ga tenåringer uavhengighet og en sjanse til å eksperimentere, via butikker som selger klær og tilbehør, med selvuttrykk. De fleste kjøpesentermontasjer fokuserer på transformasjon, og Stranger Things er ikke annerledes. Ved slutten av sekvensen har Eleven byttet ut den utslitte button-down for en trendy jumpsuit med geometriske former.

Men showet forstår at en makeover kan bety mer enn å imponere en kjærlighetsinteresse. I stedet for å fremstille jentene som materialistiske eller dumme, skildrer scenen Eleven som utforsker smaken og identiteten hennes for første gang – ingen liten ting for en karakter som var nesten nonverbal i sesong 1. Gjennom Stranger Things 3 , Starcourt påkaller og overskrider troper assosiert med kjøpesentre i ungdomspopkulturen, og gir bevis på showets empati for sine kvinnelige karakterer underveis.

Når det gjelder filmpåvirkning, ånden i Amy Heckerlings klassiker fra 1982, Raske tider på Ridgemont High , er til å ta og føle på Stranger Things ' kjøpesenterscener, spesielt når kameraet henger over matretten. Raske Tider åpner på en gruppe tenåringsservitriser mens de planlegger en interaksjon med en attraktiv kunde. Gå for det, han er søt! en server oppfordrer en annen. Bare ta bestillingen hans, se ham i øynene, og hvis han sier noe som er ekstremt morsomt, bare le som om du aldri har hørt noe så morsomt. Hvis kjøpesenteret lar unge kvinner vokse, antyder scener som dette at en slik utvikling må skje som reaksjon på menn.

1990-tallet og begynnelsen av 2000-tallet brakte en ny bølge av minneverdige kjøpesenterscener, men omfanget av kvinnelige karakterers motivasjoner forble smalt. I 1995 kom Heckerling tilbake med Uvitende , et riff på Jane Austens Emma som spiller den velmenende og overbærende Cher Horowitz, en tenåring fra Beverly Hills som har til hensikt å spille matchmaker for de rundt henne. I en typisk vittig ordveksling skjeller faren til Cher henne: Jeg vil gjerne se at du har litt mer retning. Jeg har retning! Cher protesterer. Ja, mot kjøpesenter , flirer stebroren hennes.

I Uvitende , en skremmende scene injiserer liv-eller-død innsats i lokaliteten når en gruppe gutter dingler en jente over et rekkverk i andre etasje. Før Cher vet ordet av det, forlater gutten hun har flørtet med henne for å redde dagen. Med tanke på hvor uvitende hun var, hadde Tai absolutt den nødstilte damen nede, observerer Cher skjevt. Til Uvitende , gir kjøpesenteret råvarene for livsendrende makeover som kan hjelpe karakterer å vinne kjærlighet. Det setter også kvinner opp mot hverandre, og presenterer romantiske sysler som et nullsumspill.

I 2004, Slemme jenter tok et bredere syn på dette fylte rommet. Filmen følger Cady Heron mens hun prøver å navigere i den nye skolens sosiale dynamikk uten å ofre selvfølelsen. Når den populære Regina George tar henne med til kjøpesenteret, blir Cady utsatt for en rekke tester. Jeg tror jeg blir med Mathletes, forteller Cady til Regina, som skjeller henne ut, Det er sosialt selvmord. Senere ser Cady for seg kjøpesenterets hovedfontene som et vannhull omgitt av tenåringer som oppfører seg som ville dyr. I Slemme jenter , den sosiale orden utføres – og enda viktigere, håndheves – på kjøpesenteret.

Selv om Stranger Things Tredje sesong føles til tider tynget av referansene til 80-tallsverk, scener på Starcourt utvider kildematerialet deres. I stedet for å forsterke den sosiale orden eller kreve at kvinnelige karakterer kontinuerlig reagerer på menn og gutter, blir Starcourt et sted hvor vennskap knyttes, identitet oppdages og monstre erobres.

I Stranger Things 3 , er kjøpesenteret omdefinert som et rom for kvinnelige karakterer til å flekse sin handlefrihet og autoritet, og plasserer fokus på selvoppdagelse i stedet for på romantiske sysler. En narrativ tråd, som utfolder seg nesten utelukkende i Starcourt Mall, involverer ikke butikkene og restaurantene, men de skjulte lagerrommene og tunnelene. Denne handlingen sentrerer også to kvinnelige karakterer: Robin (Maya Hawke), som øser iskrem sammen med den tidligere Hawkins High-jokken Steve (Joe Keery), og den unge, scene-tyvende Erica (Priah Ferguson).

Netflix

Robin etablerer raskt fullstendig autoritet over kjøpesenterets fysiske geografi. Etter å ha lært seg russisk fra en ordbok for å dekode en hemmelig radiooverføring, tar hun en kopi av Starcourts tegninger og oppdager veien inn i et mystisk lagerrom. Planens eneste feil er at den krever at noen er små nok til å presse seg gjennom Starcourts luftkanaler. Skriv inn Erica, som gjør et hardt kupp. Å, jeg kan passe, sier kapitalisten i halvliters størrelse og leker med sin nyvunne kraft. Jeg vet bare ikke om jeg vil. Mens tidligere sesonger av Stranger Things behandlet Elevens evner som en plottenhet og ga liten innsikt i motivasjonen hennes, handler Erica på sine egne eksplisitt uttalte vilkår.

Sammen blir Robin og Erica essensielle for Stranger Things ’ fremdrift, og tar vennene deres Steve og Dustin (Gaten Matarazzo) med på turen. I tillegg til å mestre kjøpesenterets fysiske rom, utvider Robin også det følelsesmessige terrenget som kan dekkes der. Hennes beste scene utspiller seg på et Starcourt-bad når hun og Steve kommer ned fra en dose sovjetisk sannhetsserum. Der begynner Steve en bekjennelsestale, som ved første øyekast ser ut til å være en annen tenåringsfilmtrope der kranglefanter faller for hverandre. Men mens Steve antyder sin beundring for henne, blir Robin synlig engstelig. Det viser seg at hun har skjult en hemmelighet hele tiden - en hun frykter kan ødelegge forholdet deres. Jeg er ikke som de andre vennene dine, begynner Robin, og jeg er ikke som Nancy Wheeler. Så avslører hun sannheten: Robin vil ikke gå ut med Steve, fordi hun ikke vil gå ut med gutter i det hele tatt.

Beatet som følger, mens Steve absorberer denne nyheten, er mer spennende enn noen monsterkamp eller regjeringslab-scene. Hawke kommuniserer Robins racing-tanker gjennom de mest subtile bevegelsene – røde kinn, avvendte øyne – og så bryter Steve spenningen ved å gjenoppta småpraten deres, på samme måte som alltid. Scenen illustrerer hvor mye Robin har presset Steve til å modnes, og setter til side grunnheten hans for å innse at sosial cachet er mindre verdt enn ekte forbindelse. Det er et gripende møte for Stranger Things å iscenesette et sted så tilsynelatende overfladisk som Starcourt.

Over tid har kjøpesenteret forsvunnet fra ungdomsfokuserte filmer og programmer. Når lederne av årets Booksmart trenger nye klær, ringer de bare opp en vennlig lærer. Netflix sin Til alle guttene jeg har elsket før fokuserer på en selvsikker videregående elev som modnes ved å donere klærne sine i stedet for å lete i butikker etter nye. I dag er det mer sannsynlig at amerikanske kjøpesentre dukker opp i hjemsøkende bilder enn som kjernen i tenåringer sitt sosiale liv. Uansett, Stranger Things viser at det ikke er for sent å tenke nytt om hva kjøpesenteret kan bety for unge mennesker, spesielt kvinner, når de former sin egen identitet – ingen klimakyss eller makeover nødvendig.