Til forsvar for Iowas mat

Ja, kjøttkaker, gryteretter og andre trøstmåltider kan finnes i kirkekjellere i alle Iowas 99 fylker, men dette er en stat som kjenner maten og vinen sin.

IowaFood-SS-Post.jpg

Da jeg leste Stephen Blooms påtale mot vår gjensidig adopterte hjemstat, ble jeg, som mange Iowanere (inkludert sjefen hans ved University of Iowa), fornærmet. Jeg kunne ikke finne ut hvilket aspekt som plaget meg mer. Min verden dreier seg om mat, og Bloom ser ut til å ha hentet informasjonen hans om hva vi spiser i Iowa fra en high school-produksjon av Musikkmannen .

Komfortmaten regjerer. Kjøttkake og pinnekjøtt er kongen. Gryteretter (tunfisk på boks eller tatertots) og Jell-O-former (cottage cheese med hermetiske pærer eller ananas) er det du bør ta med til bryllupsmottakelser og begravelser. Alle elsker Red Waldorf-kake. Hjort (drept med rifle er bra, med pil og bue bedre) og håndplukkede morkler er delikatesser familier setter pris på.



Jeg mener ikke å påstå at disse rettene ikke kan finnes i lutherske kirkekjellere i alle 99 fylker, selv om han tar feil om at cottage cheese er i Jell-O-former (cottage cheesen serveres). de hermetiske pærene, eller oftere på fersken), og selv om jeg, som en restaurantproff i 32 år, aldri har hørt om 'Red Waldorf-kake', og det har heller ikke min femte generasjons Iowan-kone. Vi tror han må mene rød fløyelskake, som er vanlig, men ikke på langt nær så vanlig som de praktfulle paiene som bakes her. All denne maten kan virkelig være 'trøstende', men som i så mange andre deler av hans diatribe, velger Bloom et par små eksempler på noe han har sett her og konkluderer med at det må være slik for alle i staten.

Morellene han nevner er ganske gode, og Iowa er et av de beste stedene i Amerika å jakte på dem hvis du er så tilbøyelig, men det er også et flott sted å jakte på porcini, høne i skogen, geiteskjegg, koraller, puffballs og østerssopp.

New Jersey, hvor Bloom ble oppvokst, hadde tre James Beard Award semifinalister i år. Iowa, med en tredjedel av befolkningen i New Jersey, hadde fire. New Jersey har tre kapitler av Treg mat . Iowa har åtte, inkludert landets første videregående kapittel. Iowa har også flere bondemarkeder per innbygger enn noen stat i landet. Iowa er hjemmet til Leopold senter for bærekraftig landbruk , den Seed Savers Exchange , og Praktiske bønder i Iowa . Vi har prisbelønte mikrobryggerier, destillerier og fjoråret Cedar Ridge Winery innhentet Iowas første 90-score fra Wine Spectator magasin.

I likhet med Bloom, flyttet jeg hit for 20 år siden, fra en jobb som underviste ved New England Culinary Institute. I motsetning til ham har jeg imidlertid begynt å elske mitt adopterte hjem og har nesten ikke sett noe annet enn forbedringer i matscenen i Iowa i løpet av disse tiårene. Ja, folk liker fortsatt svinekjøttet sitt, men det kommer nå sannsynligvis fra Niman Ranch (også en Iowa-original) eller fra en CSA drevet av en av Iowas mange unge, oppegående økologiske bønder i stedet for en gris. Det vil sannsynligvis også bli servert, slik det var i restauranten min i går kveld, fylt med spisskummen og pyntet med en syrlig kirsebærkompott og hus-syltet chili. Bloom har spist på restauranten min mer enn én gang, og sannsynligvis på mange av de andre flotte restaurantene i Iowa City og i mindre byer som Washington og Mt. Vernon og Oxford. Han har til og med skrevet en bok om Oxford, så jeg er sikker på at han vet Augusta , og vet at mat i Iowa er så mye mer enn kjøttkaker, pinnekjøtt og gryteretter.

Jeg jakter ikke. Ingenting mot det, bare ikke min greie. Det er heller ikke NASCAR. Ja, mange Iowanere liker begge deler, men det er sant omtrent hvor som helst utenfor Manhattan og Berkeley. Naboen min over gaten er imidlertid en jeger, og det han syntes var mest nedslående med artikkelen var at Bloom foreslo å jakte kalkun med rifle, noe som er ulovlig (og mer enn litt dumt).

Poenget med historien hans, tror jeg, var ment å handle om Iowa Caucuses, en begivenhet jeg deltar i med energi hver syklus. Jeg har aldri sett mat servert på noen av de syv jeg har deltatt på, enn si prisen han beskrev, men det er kanskje en republikansk ting.

Han nevner det ikke, men jeg lurer på om Bloom noen gang har deltatt i RAGBRAI -- den eldste, lengste og største ikke-konkurransedyktige sykkelturen i verden. Og du gjettet riktig, det er i Iowa. Det er også muligens den eneste måten å sykle 475 miles og gå opp i vekt, men det er fordi maten er så god. Jeg pleide å være en rytter, men jeg lager nå mat for et av lagene, og tilbereder et ferskt måltid fra lokale råvarer anskaffet fra intelligente bønder -- hver med alle sine tenner og tall -- underveis, ved hvert stopp langs de syv- dagstur fra Missouri-elven til det han kaller de 'skuzzy river towns' i Mississippi. Hvis han skulle sykle med oss, kan han få et annet, langt mer positivt (og mer nøyaktig) bilde av Iowa, dets folk og dets mat.

På en slik tur syklet en gruppe New Yorkere, en av dem en førstegangsreise, ut av byen den første dagen. De forklarte, med sine tykke Brooklyn-aksenter, til nybegynneren i gruppen, noen ting han trengte å vite. Det som stakk ut var en advarsel: 'Det er noe' jeg vil fortelle deg om disse Iowanerne. De smiler og vinker mye. Det gjør de ikke mener ingenting ved det.

Saken er imidlertid at vi mener noe med det, enten på den turen, eller fra verandaen, eller til og med setene til pickupen våre. Vi mener at vi bryr oss om mennesker og vi vil at de skal være trygge og lykkelige. Vi ønsker også at de skal få god mat, og vi gjør det veldig bra her.

Bilde: Paul Orr/ Shutterstock .