Denver sier ikke så raskt, Amazon

Til tross for rapporter om at Amazon lokaliserer sitt nye hovedkvarter i New York og Virginia, kan selskapet fortsatt åpne kontorer et annet sted, og dra nytte av store insentiver.

Richard Vogel / AP

Arlington, Virginia og New York City gjør en seiersrunde etterpå New York Times rapportert Mandag at Amazon planlegger å dele sitt andre hovedkvarter, kalt HQ2, mellom de to byene, og bringe høyt betalte jobber til begge lokasjoner. Rapporten kommer etter at hundrevis av byer over hele landet gikk gjennom en mer enn år lang anbudsprosess for hovedkvarteret, som Amazon opprinnelig sa ville gi 50 000 arbeidsplasser og 5 milliarder dollar i investeringer. I januar valgte Amazon 20 finalister fra 238 bud og sa at de ville kunngjøre sitt endelige valg innen slutten av året.



Men Amazon har ikke bekreftet rapportene om at New York og Virginia vant prosessen, og andre finalistbyer nekter å gi opp håpet. Denver var i kommunikasjon med Amazon tirsdag morgen og ble ikke fortalt at den var ute av drift, fortalte Sam Bailey, visepresident for økonomisk utvikling ved Metro Denver Economic Development Corporation. (Amazon nektet å kommentere.) Til tross for rapporter om at New York og Arlington hadde blitt valgt ut, er det bare rykter og smuss til noe blir kunngjort fra Amazon, Michael Finney, presidenten og administrerende direktøren for Miami-Dade Beacon Council, den økonomiske utviklingsavdelingen for den regionen, fortalte meg. Som du vet, har det ikke vært noen offisiell kunngjøring fra selskapet, skrev en talskvinne for Nashvilles handelskammer til meg.

Noen regioner ser fortsatt ut til å sikre offentlig finansiering for utbygginger som kan være vert for Amazon. Atlantas bystyre mandag godkjent nesten 1,9 milliarder dollar i offentlige subsidier for en sentrumsutvikling som hadde vært mye spekulert å være et perfekt hjem for HQ2.

Det er mulig at Amazon ikke bare vil velge to byer, men i stedet vil spre nye kontorer på steder over hele landet, som Denver, Nashville og Atlanta, og dra nytte av de insentiver som disse byene tilbyr. Amazon bestemte seg for at de ikke bare kunne bli i Seattle fordi de hadde problemer med å finne nok talent der. Hvis den doblet seg på én by til, kunne den få det samme problemet og gå tom for talent, sa Lisa Picard, president og administrerende direktør for Equity Office, et datterselskap av Blackstone Group som eier og driver kontorlokaler over hele landet.

Men selskapet kan ha funnet ut at det er litt talent i mange byer – robottalent i Boston, salgstalent i Chicago, ingeniører i Pittsburgh. Det gir logisk mening at det ikke er HQ2, men i stedet HQ mange, fortalte Picard meg. Amazon og andre teknologiselskaper har allerede slukt opp kontorlokaler rundt om i landet, sa hun – i fjerde kvartal i fjor ble 25 prosent av alle nye kontorlokaler leid eller bygget i USA tatt av Amazon. Selskaper som Google, Twitter, Spotify og Facebook har åpnet kontorer i byer over hele landet, inkludert Chicago og Miami, for eksempel.

Å dele det neste hovedkvarteret mellom flere byer betyr selvfølgelig også mer presse og flere skatteinsentiver. Byens ledere har rost Amazon gjennom hele prosessen – New Yorks guvernør på spøk tilbys å endre navnet hans til Amazon Cuomo hvis det ville vinne selskapets hovedkvarter, for eksempel, og tjenestemenn fra en by utenfor Atlanta stemte for å prøve å navngi en del av byen deres Amazon, Georgia. Det er mye mer oppmerksomhet enn de fleste bedrifter får når de leter etter kontorlokaler. Microsoft er for eksempel bruke milliarder å utvide campus i Redmond, Washington, noe som har blitt fulgt i lokale, men ikke nasjonale, nyheter.

Og mange regioner tilbød kraftige insentiver og massevis av informasjon som Amazon fortsatt delvis kunne bruke, selv om den ikke finner tusenvis av jobber på disse stedene. New Jersey tilbød 7 milliarder dollar hvis Amazon plassert sitt kontor i Newark. Maryland legge frem 2 milliarder dollar i infrastruktur- og transportforbedringer og 6,5 milliarder dollar i skatteinsentiver for et potensielt nettsted i Montgomery County. Mange andre tilbød en enestående cache med konfidensiell informasjon om utviklingsplanene deres, hvor de har til hensikt å foreta infrastrukturinvesteringer, hvilke regioner de tror snart vil se økonomisk aktivitet – alt dette kan hjelpe Amazon med å selge flere varer på nettet og finne ut hvor de skal åpne datasentre , butikker, varehus og flere kontorer. Snart vil de finne ut om de har fått noe tilbake.