Designe piksler du kan berøre

Michelle Hamers arbeid kan se ut som overdreven fotografering, men kreasjonene hennes er et resultat av møysommelig nålestikk som kommenterer et informasjonsmettet samfunn.

Michelle Hamer

Til å begynne med kan Michelle Hamers arbeid se ut som altfor pikselerte fotografier av tog og busser, gateskilt og reklametavler, sonogrammer og røntgenbilder - som kan tolkes som en kritikk av våre kaotiske digitale medier og informasjonsmettede kultur. Men ved andre øyekast blir det klart at pikseleringen hennes ikke er av den digitale sorten i det hele tatt. Snarere er verkene hennes delikat håndsydde kopier av fotografier som injiserer bilder fra det 21. århundre med en nålespissfiner fra 1800-tallet. Hamers kunst er å lage nålepunktprøvetakere av fotografiene hennes – nå det er retro.



En australsk kunstner som underviser i arkitektur, har Hamer ikke hatt noen tekstilopplæring og minimal eksponering for nålestikk. Og likevel: Jeg er en fan av dens historie, fortalte hun meg. For eksempel, Bayeux-teppet . Fra sampler til billedvev, interessen hennes for det hun kaller primitiv pikselering er spesielt relevant gitt at hun ser på noe australsk urfolkskunst som historisk pikslert. Og selv om hun er mer opptatt av sømmen som piksel enn rent nålestikk som kunst eller håndverk, liker hun samspillet mellom manuelt og digitalt.

Michelle Hamer

Jeg er interessert i måten vi ser på, hva vi absorberer og hvilke spørsmål vi stiller eller unngår som samfunn. Jeg tror språket rundt oss stiller disse spørsmålene.

Hamer begynte denne typen arbeid, sist utstilt på Fehily Contemporary i Melbourne, ved å møysommelig sy bilder av LED-vei- og trafikkskilt på perforert plast. Jeg har alltid elsket perforerte materialer, og det føltes bare så logisk å utforske måten vi beveger oss mellom manuelt og digitalt uten å tenke, sa hun, og la til at det manuelle i arbeidet hennes faktisk får folk til å stoppe opp og være tilstede i øyeblikk de kjenner, men ellers kan ikke stille spørsmål. Hennes lidenskap for dette materialet dukket opp da hun innså at perforert plast kombinert med en riktignok besatt interesse for motorveiskilting, og måten pikslene falt ut og til tider endret skiltene, ble noe jeg måtte lage.

Sosial kommentar er iboende i en teknikk som har perseptuelle implikasjoner. Arbeidet mitt er på 36 dpi, og jeg vet at mange mennesker ser på verden gjennom kameraene sine med 100–300+ dpi, forklarte hun. Jeg er interessert i måten vi ser på, hva vi absorberer og hvilke spørsmål vi stiller og/eller unngår som samfunn. Jeg tror språket rundt oss stiller disse spørsmålene. Noe av det er graffiti, noe reklame, og andre anstrengt skilting … Det hele reflekterer noe av hvor samfunnet er som helhet.

Michelle Hamer

Fonter og veisøkende grafikk var alltid viktig for Hamer da hun studerte arkitektur. Jeg lærte tidlig i min arbeidserfaring at plassering, størrelse og type skilting gjorde en stor forskjell for måten et nettsted ville bli navigert på, bemerket hun. Jeg er mer interessert i fluksen av rom og feilmarginene som ligger i livet og bygget form.

Anbefalt lesing

  • Marian Bantjes, Michelangelo for tilpassede dekorative bokstaver

  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

Hun er også fascinert av tegnspråket. En dag skjønte jeg at LED-skiltet på min lokale motorvei faktisk var plassert på et sted som var nødvendig, men som generelt ville bli ignorert. Det var et av/på rampeområde, forklarte hun. Jeg begynte også å innse at skiltingen og teksten stort sett ble ignorert, men [fortsatt] en del av psyken vår. Så begynte pikslene å bli dårligere og meldingene endret seg … jeg var ikke lenger plaget av å sitte i trafikken fordi jeg ble mer underholdt av det som skjedde rundt meg.

Siden Hamers syteknikk er noe av en nyhet, risikerer den å bli en innbilskhet med avtagende effekt. Hvordan bestemmer hun hva hun skal lage? Teksten er en stor driver, forklarte hun. Hva den sier. . . uttrykksevnen til en bestemt font i tilknytning til omgivelsene. Det siste verket er et øyeblikk, og det øyeblikket må konfrontere og/eller underholde meg på en spesiell måte.

Michelle Hammer

Hamer produserer også time-lapse-animasjoner på en maling-for-tall-måte, som viser de originale fotografiene som snur seg fra nålespiss tilbake til konteksten der originale tegn vises, eller det Hamer kalte en type skjærsild. Utstilt gjennom projektorer på hengende hvite nålepunktskjermer, kunne lyspiklene oppleves og gås gjennom (noe som skapte skygger på skjermene som avbrøt videoen). Noe av lyset filtrerte også gjennom til de hvitmalte mursteinene bortenfor skjermene. Jeg var interessert i variasjonen av piksler, sa hun. Både visningen og selve videoene tror jeg på en eller annen måte tvinger seeren til å være en del av disse midt i mellom, ubehagelige, men hverdagslige øyeblikkene.

Hamer vurderer prosjekter rundt Times Square på Manhattan og Shibuya-krysset i Tokyo, to av de mest skiltmettede stedene i verden. Å tolke på nytt gammelt ordtak ettersom en søm i ni sparer tid, er Hamers kunstneriske mål å bremse tiden gjennom hennes obsessive sying av kinetiske tegn, og dermed utforske ideen om bevegelse i arbeidet hennes.

Kanskje, konkluderte hun, handler arbeidet mitt egentlig mer om tid enn å sy.

Michelle Hamer