Gjorde Meryl Streep en feilaktig fremstilling av MMA?

Skuespillerinnen kunne ikke ha valgt en dårligere sport for å representere amerikansk provinsialisme, sier forfatteren av en bok om blandet kampsport.

Den dominikansk-kanadiske UFC-fighter Alex Garcia reagerer etter knockout-seieren hans mot Mike Pyle i desember 2016

Mark J. Rebilas-USA I DAG Sport / Reuters

På vei til å fordømme Donald Trump under sin Golden Globes-tale søndag, endte Meryl Streep opp med å irritere noen sportsfans. Hollywood kryper av outsidere og utlendinger, sa hun, og hvis vi sparker dem alle ut, har du ikke annet å se på enn fotball og blandet kampsport – som ikke er kunst.



Anbefalt lesing

  • De største øyeblikkene fra Golden Globes 2017

    Redaktørene
  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

Akkurat som Trump snart ville skyte tilbake på Streep, tok det blandede kampsportmiljøet snart problemer med kommentaren hennes. Scott Coker, president for Bellator MMA, skrev et åpent brev til henne inviterer henne å delta på en kamp slik at hun kunne se at mixed martial arts feirer mannlige og kvinnelige idrettsutøvere fra hele verden som jobber utrettelig med å finpusse håndverket og – ja – kunsten.

Klagene fra fansen var ikke bare at hun så ut til å nedlate seg til sporten, men at hun faktisk hadde gitt en feilaktig fremstilling av den. MMA er like internasjonal som Hollywood, forfatteren Kerry Howley sa på Twitter , og legger til, Meryl Streep: Amerikas hvite arbeiderklasse oppfant brasiliansk Jiu-Jitsu.

Howleys semi-fiktive bok fra 2014 Kastet er basert på hennes virkelige erfaring med å bruke tre år på å bli kjent med MMA-krigere. Deadspin kalte det Den eneste MMA-boken noen noensinne trenger å skrive . På jakt etter et perspektiv om blandet kampsports multikulturalisme og krav på kunstens status, snakket jeg med Howley, en assisterende professor ved University of Iowa, på telefon i morges. Denne samtalen er redigert.


Spencer Kornhaber: Hva var din reaksjon da Meryl Streep nevnte MMA?

Kerry Howley: Jeg syntes bare det var rart. Hun kunne ikke ha valgt en dårligere sport for å representere amerikansk provinsialisme.

Implikasjonen var at du kunne utvise utlendinger fra landet, og du ville ikke ha Hollywood, men du ville ha MMA. Selvfølgelig, hvis du utviste utlendinger fra landet, ville du ødelegge MMA, som er like brasiliansk som amerikansk – og irsk og japansk og russisk og koreansk og belgisk.

Jeg tror hennes implikasjon var større: Det var at MMA-fans er innadvendte, provinsielle mennesker som er fornærmet og forvirret av kosmopolitismen i Hollywood. Og det er en mer urovekkende form for uvitenhet: uvitenhet om mennesker i stedet for uvitenhet om dynamikken i en bestemt sport.

Jeg er ikke sikker på hvor mye du vet om MMA...

Kornhaber: Jeg vet virkelig ingenting!

Howley: Opprinnelig ble MMA brakt til dette landet, på begynnelsen av 90-tallet, av en Brasiliansk familie som hadde studert en japansk kunstform. Sporten har aldri mistet sin internasjonale smak. Fightere og fans er fullstendig klar over at dette er en kosmopolitisk sport. Bare oppgi kampsportene du trenger for å lykkes i blandet kampsport: Muay Thai, Judo, Brasiliansk Jiu-Jitsu, Taekwondo. Høres de amerikanske ut?

Hvis du er en brasiliansk fighter, kan du komme til USA for å studere boksing og amerikansk bryting. Men ellers vil du søke visdom fra andre kulturer. Fightere drar stadig frem og tilbake til treningsleirer i Brasil. Mange av dem studerer portugisisk slik at de mer effektivt kan forstå instruktørene sine. Og det blør ut i en reell interesse for kulturen.

Du kunne ikke gjøre det om til et innovervendt hvitt amerikansk fenomen som Meryl Streep ser ut til å tro det er. Hvis amerikanere ønsket å slippe å forholde seg til andre kulturer, kunne de se på amerikansk bryting eller gjøre noe annet. *

Kornhaber: Hva med implikasjonen at fandom, i det minste, er mange mennesker som støttet Trump?

Howley: Jeg kan ikke kommentere mengden av fans. Men fighterne jeg skriver om i Kastet og alle jagerflyene i denne kampleiren jeg tilbrakte i årevis – som er i Iowa, det er ikke i New York City – er søkere. De er ikke-konformister. De er artister som absolutt omfavner de kosmopolitiske aspektene ved sporten. De tror det er større enn dette landet, og de er fullstendig avvisende til de provinsielle holdningene som Meryl Streep klaget over.

Uansett hvilken del av [fans] som er interessert i MMA, er ikke den delen av dem som feirer hvit overherredømme.

Jeg mener, tenk på det: Hvis du var en sterk naturlig idrettsutøver og også en konformist som var ukomfortabel med forskjell og forandring, hva ville du gjort? Du ville prøve fotball eller basketball. Du ville ikke valgt den stigmatiserte, relativt lite lønnsomme sporten. Du ville ikke lære portugisisk, så du kunne lære under brasilianere.

Jeg vet ikke om de fleste MMA-fans er Trump-tilhengere. Jeg har ingen anelse. Men uansett hvilken del av dem som er interessert i MMA, er ikke den delen av dem som feirer hvit overherredømme eller innadvendt provinsialisme. Vi vet at [Ultimate Fighting Championship-president] Dana White er vennlig mot Trump, men Dana White er ikke massen av MMA-fans.

Kornhaber: Hva sa du om kommentaren om at mixed martial arts ikke er kunst?

Howley: Fighterne som jeg kjenner identifiserer seg selv som artister. De er mennesker som søker etter et liv som med stor sannsynlighet ikke kommer til å gjøre dem velstående, det er veldig vanskelig, og som er åpenlyst stigmatisert, som vi nettopp så. Og de gjør det fordi det er noe vakkert og rart med opplevelsen av å åpne seg opp for denne typen vold. Det var veldig lett for meg å tilbringe tre år med disse mennene fordi de delte mange av verdiene til kunstnermiljøet som jeg har her i Iowa City.

Selvfølgelig, hvis du ikke er inne i verden, ser du bare Ronda Rousey, og du kan si: Å, hun er ute etter berømmelse og B-filmdeler. Men selvfølgelig kommer de fleste jagerfly aldri til å bli Ronda Rousey og er godt klar over det. Det er kamper i treningssentre på videregående skole hver helg. Det er kamper på statlige messeområder. Dette er mennesker som elsker det de gjør og prøver å foredle en rekke distinkte kunster som har blitt brakt hit fra andre kulturer.

Kornhaber: Streep nevnte også NFL, en annen sport assosiert for mange mennesker, med kontakt og vold. Synes du det er fornuftig å gruppere disse idrettene?

Howley: Jeg er dypt uvitende om fotball – for å være ærlig deler jeg Meryl Streeps antagelser om fotball. Og så når hun kommer med disse dypt ukorrekte antagelsene om MMA, får det meg til å stoppe opp og tenke på bredden av det jeg ikke vet om liv som jeg ikke har brydd meg med å forstå. Så akkurat nå gir sammenligningen [med NFL] ingen mening for meg fordi jeg kan se at MMA er så internasjonal og fotball ser ikke ut til å være det. Men jeg vet ikke - kanskje hvis jeg skrev om fotball, ville jeg oppdaget en verden av vidsynte mennesker.

Kornhaber: Scott Coker, en MMA-promotør, skrev et brev til Streep og inviterte henne til en kamp. Hva tror du hun ville gjort om det hvis hun gikk?

Howley: Jeg tror ikke hun vil svare. Men hvis hun gikk, kan hun høyst sannsynlig ende opp på et kampkort som ikke engang er majoritetsamerikansk. Og det kan være overraskende for henne.


* Denne artikkelen inkluderte opprinnelig et sitat fra Howley som sa at UFC-fighter Amanda Nunes snakket gjennom en oversetter etter å ha beseiret Ronda Rousey. Nunes snakket engelsk den kvelden.