Den diplomatiske konkurransen for Mississippi-dalen

«Når vi tar i betraktning makten som det indre av USA nå utøver over verdens økonomiske og politiske velferd, innser vi at de diplomatiske intrigene for besittelsen av Mississippi, Ohio og Great Lakes var av større betydning i verdenshistorien enn mange av de europeiske hendelsene som har fått mer oppmerksomhet.'

Betydningen av Louisiana-kjøpet i USAs historie har blitt stadig tydeligere i århundret som nettopp har gått, og etter hvert som nasjonen fortsetter å oppfylle sin skjebne i Stillehavet og i Sør-Amerika vil den vende seg til denne begivenheten med økende forståelse for betydningen av marsjen over Mississippi, og anskaffelsen av det strategiske punktet der den store elven kommer inn i Mexicogulfen. Hvis uavhengighetserklæringen markerer vår adskillelse fra kolonisystemet i den gamle verden, var Louisiana-kjøpet vendepunktet i hendelsene som fastslo vår posisjon som den nye verdens dommer.

Det er hensikten med disse papirene å vise at denne viktige hendelsen ikke var noen plutselig eller urelatert episode i vår historie. Det var den dramatiske kulminasjonen av en lang kamp som begynte med rivaliseringen av Spania, Frankrike og England om Mississippi-dalen i kolonitiden, fortsatte under den amerikanske revolusjonen og brakte alvorlige problemer for de tre første presidentene i USA i perioden da Europa var engasjert i den franske revolusjonens konkurranser.



Selv om revisjonene av kartet over Europa, i den tiden, i stor grad okkuperte de europeiske diplomatene, avslører arkivene deres det faktum at fremtiden til Mississippi-dalen fikk seriøs oppmerksomhet, og utgjorde et viktig element i deres politikk. Når vi vurderer makten som det indre av USA nå utøver over verdens økonomiske og politiske velferd, innser vi at de diplomatiske intrigene for besittelsen av Mississippi, Ohio og Great Lakes var av større betydning i verden historie enn mange av de europeiske hendelsene som har fått mer oppmerksomhet.

Ikke bare Louisiana sto på spill: hele Mississippi-dalen, – landet mellom Alleghanies og Mississippi, så vel som territoriet over elven – med Mexicogulfen i den ene enden og De store innsjøene i den andre, var premien i det diplomatiske spillet. Faktisk ble hele Sør-Amerika involvert i designene til de europeiske rivalene. For USA var saken en viktig sak. Oppkjøpet av disse regionene la det fysiske grunnlaget for vår nasjonale storhet, ga grunnlaget for å utvide vår makt til Stillehavet, og ga oss en dominerende strategisk posisjon i forhold til det spanske Amerika. Mer umiddelbart satte det en stopper for planene som Frankrike og England hadde gitt sin oppmerksomhet om å danne en indre avhengighet i Mississippi-dalen, hvis havmakt skulle kontrollere Mexicogulfen, og som følge av dette lede delingen av de råtnende Spanias imperium i den nye verden. Monroe-doktrinen ville vært umulig hvis designene til enten Frankrike, Spania eller England, i løpet av tiåret som fulgte Washingtons innvielse, kunne ha blitt utført.

Ved slutten av krigen for uavhengighet hadde USA knapt mer enn Atlanterhavskysten. Utenfor Alleghanies hadde en fremrykkende kolonne av pionerer presset en kile av sparsom bosetting langs de sørlige sideelvene til Ohio inn i Kentucky og Tennessee. Selv om de var ambisiøse til å erobre, var grepet deres usikkert. På deres høyre flanke lå bassenget til de store innsjøene, okkupert av krigerske indianere holdt under kontroll av postene til England ved Detroit og på andre strategiske punkter på innsjøene. Til tross for traktaten fra 1783, beholdt Storbritannia disse stillingene, sentrene for indisk handel og innflytelse, og påsto USAs manglende evne til å gjennomføre visse bestemmelser i traktaten, og forventet at en rask oppløsning av den svake konføderasjonen ville forlate til henne kontrollen over de store innsjøene og øvre Mississippi; hun glemte heller ikke sine tidligere eiendeler ved Mexicogulfen.

På venstre flanke, som kontrollerte bassenget i Mexicogulfen, var de fire mektige stammene til sørindianerne. Spania holdt munningen til Mississippi ved New Orleans, og fra Mobile, St. Marks og Pensacola utstyrte disse stammene med varer, våpen og ammunisjon. Våren 1784 inngikk guvernøren i Louisiana, etter teorien om at villmennene var uavhengige nasjoner, traktater som forpliktet dem til å akseptere spansk beskyttelse, og til gjengjeld lovet å sikre dem i besittelse av landene deres. Spania sluttet heller ikke med å forsikre hennes overvekt blant indianerne. Hun unngikk en traktat med USA ved slutten av revolusjonen. Hun nektet å være bundet av Englands sesjon til USA, og la frem påstanden om at hennes seire over Storbritannia i revolusjonen hadde gitt henne rett til Florida med den mest omfattende grensen som England hadde gitt til Vest-Florida under okkupasjonen hennes. Hun hevdet også at den østlige bredden av Mississippi var hennes, og fant begrunnelse for dette i det faktum at England, ved proklamasjonen av 1763, hadde gjort kroneland av det koloniale territoriet utenfor Alleghanies, og hadde forbudt kolonistene å bosette seg der. Derfor, hevdet hun, ga hennes seire over England på Mississippi og i Florida henne en innflytelsessfære i landene mellom Gulf, Mississippi og Alleghanies, i det minste så langt nord som munningen av Ohio. Hun hevdet videre, som det grunnleggende elementet i hennes politikk, den eksklusive kontrollen over navigeringen av Mississippi, som England hadde lovet oss ved traktaten.

Hele den 'vestlige verden', som nybyggerne elsket å kalle landet bortenfor fjellene, var avhengig av Mississippi for et utløp for avlingene. Innbyggerne i Ohio, Tennessee, Cumberland og alle de vestlige farvannene, stengt av Alleghanies fra kysten, kunne bare finne et marked for avlingene sine gjennom New Orleans. Selve styrken til Spanias posisjon utgjorde åpenbart også en trussel for henne selv, med tanke på de svake garnisonene som hun blokkerte elven med. For å møte denne situasjonen, inngikk hun i 1786 forhandlinger om en traktat der vi skulle gi avkall på vårt krav om navigering av Mississippi i tjuefem år i retur for innrømmelser til vår handel i hennes europeiske eiendeler. Dette forslaget møtte godkjenning ikke bare fra noen av de viktigste statsmennene fra de nordøstlige kommersielle seksjonene, som Jay og King, men også fra Washington, som mente at Vesten sto på en pivot, «berøring av en fjær ville snu det uansett.' I frykt for at den enkle å navigere i Mississippi ville true forbindelsen mellom Vesten og Unionen, ønsket Washington først å binde Vesten til Østen ved interessebånd, åpne kommunikasjon via kanaler og veier. Men mange sørlige menn, spesielt Monroe og Patrick Henry, så i forslaget om å gi avkall på navigeringen av Mississippi at landbruksinteressene ble ofret til de av den maritime delen, og forutsa en oppløsning av unionen. I utfallet kunne det ikke oppnås tilstrekkelig med stemmer til å gjennomføre traktaten; men Vesten ble dypt rørt av forsøket.

En annen anordning fra Spania for å sjekke den amerikanske fremrykningen var bruken av sørindianerne. Carondelet, guvernøren i Louisiana, uttrykte etterpå den spanske politikken da han erklærte at det ikke var noen amerikansk styrke som kunne beskytte de to hundre ligaene og mer av grensen mot ødeleggelsene til femten tusen velvæpnede villmenn, og heller ingen som ville våge å stige ned. Mississippi, og lar kommunikasjonen deres bli avskåret av en sverm av villmenn. 'Ikke bare vil Spania alltid få de amerikanske bosetningene til å skjelve ved å true dem med indianerne, men hun har ingen andre midler til å misbruke dem.' Vel kan Spania basere sitt håp på den uvesentlige beskyttelsen som ble gitt av hennes indiske allierte, for på den tiden hadde hun bare et enkelt regiment, fordelt på tjueen avdelinger, for å vokte nesten to tusen miles av elvefronten.

Under disse omstendighetene forsøkte spanske myndigheter også å løsrive Vesten fra unionen ved å love fri navigasjon i retur for at Kentucky og bosetningene i Tennessee og Cumberland aksepterte spansk suverenitet. Under de forstyrrede forholdene i perioden virket dette for en tid som en mulig løsning på vanskeligheten, for vestlendingene var dypt imponert over effektiviteten til fjellbarrieren for å skille dem fra kystens stater, og de hadde liten respekt. for typen sosialt liv på kysten, eller for den svake regjeringen, som ved konføderasjonens avslutning ga dem beskyttelse mot verken indianerne eller spanjolene. Vestlendingene som helhet foretrakk unionen; men dens verdi for dem var avhengig av effektiviteten som den håndterte problemet med indianerne og navigeringen av Mississippi, og de var fast bestemt på å sikre lokalt selvstyre uavhengig av kyststatene hvis chartergrenser spredte over deres territorium, og hvis regjeringer disponerte landet deres, selv om de var impotente til å forsvare nybyggerne. Da det gamle konføderasjonen gikk i stykker i 1788-89, var bosetningene i Kentucky og Tennessee engasjert i en kamp for separat stat, og de mer radikale og mest kjente lederne i disse samfunnene inngikk samtidig korrespondanse med guvernøren i Louisiana med sikte på å sikre spanske innrømmelser ved en eventuell erklæring av uavhengighet. Ettersom de tretten statene vurderte spørsmålet om ratifisering av Grunnloven som suverene organer, var de vestlige bosettingene, ikke unaturlig, innstilt på å bestemme sin egen troskap på samme tid. Menn som Wilkinson fra Kentucky, senere øverstkommanderende for den amerikanske hæren, og den fremtredende dommeren Sebastian gikk så langt som å akseptere pensjoner fra Spania som prisen for å støtte hennes design. General George Rogers Clark, den mest kjente militærfiguren i Vesten siden hans erobring av Illinois-landet, tilbød seg å bli en spansk undersåtter, og å overføre fra den svake myndigheten i USA en tallrik koloni hvis han kunne motta en landstøtte vestover. av Mississippi. Sevier og Robertson, grunnleggerne av Tennessee, korresponderte også med spanske myndigheter, med lignende ideer om å redde seg selv og deres lokalsamfunn midt i den generelle forvirringen. Men noen av de mer konservative og fremsynte Kentucky-lederne innførte en vellykket motstand mot fremskyndet handling, og krevde at USA skulle gis ytterligere tid for å sikre de vestlige kravene fra Spania. Den spanske intrigen for å forføre Vesten fra unionen møtte nederlag (selv om Spania ikke var klar over dette på noen år) da den nye grunnloven ble ratifisert og en sterkere nasjonal regjering ble opprettet.

En annen innretning av Spania var å tiltrekke vestlige nybyggere til sitt eget territorium ved å tilby enorme landstipender til de amerikanske grensemennene. Men Spania selv ble til slutt skremt over ideen om å ta slike krigslignende kolonier i sin barm, og disse tiltakene ble erstattet av en forskrift som ga nybyggerne midlertidig lettelse ved å åpne elven for deres handel under en toll på femten prosent. Ikke desto mindre var dette tiltaket bare tillatt, og Spania fortsatte å kontrollere navigasjonen.

Mens Spania interesserte seg for å dominere begge breddene av Mississippi, forsøkte Storbritannia å knytte grensemennene til hennes interesser. Madison og andre kongressmedlemmer følte en bestemt frykt for at avslaget på å åpne elven ville kaste Vesten i armene til England. Heller ikke denne frykten var grunnløs, for høsten 1788 kom Dr. Connolly, en agent for den kanadiske regjeringen, til Kentucky, på det tidspunktet dets forhold til USA var tvilsomt, for å si de misfornøyde som en engelsk forbindelse. Lord Dorchester, guvernøren i Canada, rapporterte til sin regjering at private råd i Kentucky favoriserte å erklære uavhengighet, gripe New Orleans og se til England for hjelp som kunne gjøre dem i stand til å oppnå disse designene. Han sendte til de britiske myndighetene et minnesmerke av en gentleman fra Kentucky (det er grunn til å tro at Wilkinson skrev det) som erklærte at 'Atlanterhavsstatene i Amerika må synke når de vestlige bosetningene stiger. Naturen har lagt inn hindringer og etablert barrierer mellom disse regionene som forbyr deres forbindelse på prinsipper om gjensidige interesser, og den spinkle strukturen til republikansk regjering er utilstrekkelig til å holde i de samme politiske båndene et folk som er løsrevet og spredt over et slikt område av territorium, hvis synspunkter og interessene er uenige. Disse lokale årsakene, uimotståelige i deres modne, må produsere en løsrivelse av de vestlige bosetningene fra de atlantiske statene, og perioden er ikke veldig fjern. Men disse menneskene må i evigheter fortsette jordbruket; som følge av dette vil utenlandsk beskyttelse være hensiktsmessig for deres lykke, og denne beskyttelsen må nødvendigvis omfatte retten til å navigere Mississippi med en marine for å beskytte handelen. Den makten som kommanderer navigeringen av Mississippi like fullstendig kommanderer hele landet som krysses av dets farvann som nøkkelen gjør låsen eller citadellet utbyggingen. Politikken i det vestlige landet nærmer seg raskt en krise, og må raskt ende i en appell til beskyttelse av Spania eller Storbritannia.'

Høsten 1789 instruerte den engelske regjeringen Dorchester om at det var ønskelig at de vestlige bosetningene skulle holdes adskilt fra USA, med britisk tilknytning. Denne politikken ble mer fullstendig forklart i rapporten fra Lords of Trade at det ville være i Englands interesse 'å forhindre at Vermont og Kentucky, og alle andre bosetninger som nå dannes i de indre delene av det store kontinentet Nord-Amerika, blir avhengige av regjeringen i De forente stater, eller i et hvilket som helst annet fremmed land, og å bevare dem tvert i mot i en uavhengig stat og få dem til å danne handels- og vennskapstraktater med Storbritannia.'

Det er derfor klart at mens England støttet indianerne i deres avslag på å tillate amerikanske bosetninger nord for Ohio, forsøkte hun også å kontrollere bosetningene sør for elven. Kort sagt, Spania og England spilte analoge roller, på vår ustabile grense, i denne perioden med oppløsning, selv om England var mer forsiktig og ikke så skruppelløs i sin intriger.

Frankrike, som hadde sett på tapet av Canada og Louisiana med stor beklagelse helt siden den siste franske og indiske krigen, og hadde holdt øye med muligheten for å gjenvinne Vesten under den amerikanske revolusjonen, var våken for muligheten. De Moustier, den franske ministeren i USA, sendte minnesmerker til regjeringen hans som påpekte fordelene ved Louisiana og dens betydning for Frankrike, og før slutten av karrieren, i 1787, sies Vergennes, Frankrikes statsminister, å ha ga Spania tilbud om kjøp av Louisiana, men ble avskrekket av mangel på midler.

Dermed begynte Washington sin administrasjon med en kritisk situasjon ved våre grenser. På begge flankene var mektige indiske konføderasjoner, kontrollert av henholdsvis England og Spania, og truet vår fremmarsj. Samtidig var den nye og eksperimentelle regjeringen ikke i stand til å skaffe innbyggerne i Mississippi-dalen navigering av deres store elv, og den motarbeidet kontinuerlig deres forsøk på å føre krig mot indianerne. I tilstanden med ustabil likevekt i hele det vestlige landet, utgjorde disse forholdene en alvorlig trussel for unionens fremtidige kontroll over det indre. Det er lett å tro at amerikanere i det lange løp ville ha bosatt Mississippi-dalen; men det er på ingen måte så sikkert at disse amerikanerne nødvendigvis ville ha vært under USAs flagg. I disse tidlige årene var en uavhengig konføderasjon under beskyttelse av et eller annet europeisk flagg helt innenfor muligheten, om ikke sannsynligheten, som Canadas historie illustrerer.

Det første viktige diplomatiske problemet som den nye amerikanske regjeringen måtte slite med, oppsto i forbindelse med den såkalte Nootka Sound-affæren. Høsten 1789 beslagla Spania enkelte engelske skip på vei for å etablere en handelspost ved Nootka Sound i Stillehavet. I løpet av våren og sommeren 1790 ble det gjort aktive krigsforberedelser av begge nasjoner. Det var all grunn til å tro at England ville slå Spania i hennes sårbare amerikanske imperium, for fra Drakes dager hadde England søkt handel med de spanske koloniene. I en slik hendelse ville Florida og New Orleans sannsynligvis bli beslaglagt, og i operasjonene mot Louisiana var det sannsynlig at en hær ville stige ned Mississippi og krysse fra de engelske postene ved Great Lakes. Faktisk instruerte England ved denne krisen guvernøren i Canada om å finne ut om Kentuckianerne ville samarbeide, ved å bruke argumentet om at navigasjonsfriheten til Mississippi ville være viktigere for dem enn et forsøk på å gjenopprette Great Lake-postene av en spansk allianse.

Men planene som Pitt vurderte, var mer vidtrekkende enn oppkjøpet av Florida og Louisiana. På dette tidspunktet dukker en av de mest interessante skikkelsene i periodens historie opp på scenen, Francesco Miranda, den venezuelanske revolusjonisten, hvis liv var et epos av diplomatiske intriger og eventyr. Kort tid etter den amerikanske revolusjonen besøkte Miranda USA. avfyrt med utformingen av å frigjøre det spanske Amerika. Han ble kjent med fremtredende offiserer som Hamilton og Knox, og etterpå påsto han at han hadde mottatt forsikringer fra dem om at New England ville stille med tropper til en revolusjon i det spanske Amerika hvis Storbritannia hjalp til med marinen hennes. Miranda dro deretter til Europa for å forsvare sin sak, og besøkte nesten alle de ledende landene på kontinentet, og ved nyheten om nærme fiendtligheter mellom Spania og Storbritannia, henvendte han seg for å få hjelp til sistnevnte land. I februar 1790, i et intervju med Pitt, utfoldet han planene sine for å bryte det spanske åket i Amerika ved hjelp av engelske våpen. Hans design vurderte dannelsen av et uavhengig konstitusjonelt imperium av de spanske koloniene, inkludert innenfor dets grenser det enorme territoriet mellom Mississippi og Stillehavet så langt nord som den førti-femte graden, og hele Sentral- og Sør-Amerika, unntatt Brasil og Guyana . Cuba skulle inkluderes, 'siden havnen i Havana er nøkkelen til Mexicogulfen;' men de andre vestindiske øyene, sammen med Florida, skulle tilsynelatende være Englands belønning. I tillegg skulle det lages en liberal kommersiell ordning, som skulle åpne for handelen med dette store domenet. Miranda forsynte også Pitt med rapporter om de militære forholdene i spansk Amerika, og ministeren gikk med på at han i tilfelle krig ville ta opp prosjektet. Hvis fiendtlighetene hadde begynt, skulle to ekspedisjoner sendes til spansk Amerika, med samarbeid fra India. New Orleans skulle erobres, og en plan for en landmarsj fra den byen mot Mexico ble vurdert.

Mens Miranda oppfordret til sine vidtrekkende planer i London, fremmet en annen interessant eventyrer, William Augustus Bowles, britiske interesser blant de sørvestlige indianerne. I løpet av sine vandringer besøkte Bowles Bahamas, hvor han vant beskyttelse av Lord Dunmore, ved hvis medhold han sikret lagre med engelske våpen og varer til gulf-indianerne, og ble dermed gjort uavhengig av de spanske handelspostene. Etter å ha blitt en av de viktigste høvdingene i Lower Creeks, unnfanget han prosjektet med å bygge opp en uavhengig indisk nasjon, og til slutt ble han oppmuntret til å spørre Spania om to havner på kysten av Florida. Da han ikke fikk et gunstig svar, bestemte han seg for å søke britisk hjelp og marsjere indianerne inn i Florida mot de spanske postene, ta New Orleans og derfra rykke frem mot Mexico. I 1190 seilte Bowles til England, med en delegasjon av Creeks og Cherokees, hvor han i januar 1791 minnes kongen på vegne av planene sine. Helt absurd som forslaget hans virker ved første øyekast, var det ikke uten noen utsikter til suksess, spesielt siden han hadde til hensikt å oppfordre Cumberland-bosetterne om hjelp og sikre forsyninger fra England. Han fant ytterligere argumenter for engelsk bistand i utsiktene til at USA ville ødelegge nord-indianerne, mens på den annen side et generelt indisk konføderasjon, nord og sør, under ledelse av Creeks og Cherokees, ville øke engelsk betydelig. innflytelse.

Disse forslagene ble fremsatt for sent til å påvirke engelske planer i Nootka Sound-saken; men de er betydningsfulle illustrasjoner på den vidtrekkende innflytelsen som England utøvde på våre grenser, ved hjelp av menn hvis handlinger hun kunne bruke eller forkaste som best egnet omstendighetene; og Pitt mottok på dette tidspunktet regelmessige rapporter fra sine hemmelige agenter i USA med henvisning til Florida, som han kalte sine 'Southern Farms'. Mens den engelske regjeringen ikke oppmuntret Bowles i planene hans om aktiv fiendtlighet mot USA, innrømmet den ham frihavnene som han spurte i Vestindia. Da han kom tilbake til sørvest, oppnådde han en dominerende innflytelse blant indianerne, og vekket bekymringene både i Spania og USA, inntil spanjolene i 1792 lokket ham om bord på et av fartøyene deres og bar ham av en fange.

Det var i forbindelse med Nootka Sound-affæren at USA først seriøst vurderte hennes skjebne som nasjon med hensyn til besittelsen av New Orleans. Mange hensyn favoriserte en allianse mellom USA og England mot Spania. En krig mellom Spania og USA virket nesten sikker hvis Creeks under ledelse av deres halvrasesjef, Alexander McGillivray, fortsatte å motstå å trekke en grenselinje på Georgia-siden som var tilfredsstillende for USA; for i operasjonene mot dem, som general Knox, krigssekretæren, påpekte, ville troppene våre invadere territorier som Spania gjorde krav på.

Washington bestemte seg imidlertid for nøytralitet, og sommeren 1790 gjorde han en iherdig innsats for å justere våre saker på grensen. Han engasjerte McGillivray i en traktat i New York, hvorved våre vanskeligheter med Creek-indianerne ble midlertidig overvunnet; han utstedte en proklamasjon mot Yazoo Companys filibustering-ekspedisjon, som George Rogers Clark ble sagt å være den militære lederen av, og han gjorde seg samtidig anstrengelser for å dempe bekymringene til myndighetene i Canada ved å forsikre dem om at Harmars hær, som var forbereder seg på å slå de nordvestlige indianerne, var ikke bestemt til å angripe postene som England beholdt på de store innsjøene.

Det mest alvorlige spørsmålet for regjeringen var imidlertid hvilken holdning de skulle ha i tilfelle England okkuperte Louisiana og Florida, og spesielt hva hun skulle gjøre i tilfelle hun spurte om en passasje for troppene sine fra Canada og De store innsjøene over vårt nordvestlige territorium til Mississippi. Så tidlig som i juli var en agent fra England i New York, den gang setet for vår regjering, og fulgte med på vår politikk og lød de ledende medlemmene av regjeringen om muligheten for en forbindelse mellom USA og England i krigen, og på vår sannsynlige holdning hvis hun angrep Louisiana. Synspunktene til kongressmedlem Scott fra vestlige Pennsylvania, selv om de utvilsomt var ekstreme, illustrerer mulighetene for situasjonen. Han sa til agenten: «Hvis Storbritannia hadde besittelse av åpningen av Mississippi, ville hennes kommersielle virksomhet gi oss et rettferdig og liberalt marked for våre forskjellige eksportvarer, noe som ikke er tilfelle nå; det ville ha en tendens til folk i landet vårt, og dermed gi oss mer vekt i den generelle skalaen. 'I disse ideene,' sa han, 'forenes hele folket på de vestlige farvannene.' Han foreslo videre at Storbritannia burde erobre New Orleans, hjulpet av operasjoner på øvre Mississippi av amerikanske tropper under general Knox, og, etter å ha utført dette, 'å føre en hær som skal dannes i det vestlige landet ved land derfra til spansk Amerika.' Den engelske agenten møtte imidlertid ikke like varme svar fra regjeringsmedlemmene. Da han antydet til Alexander Hamilton at Englands våpen ville bli vendt mot det spanske Amerika, advarte Hamilton, mye ettersom han godkjente en nærmere engelsk forbindelse, ham om at USA måtte eie New Orleans, og uttrykte vår avsky for et engelsk foretak mot det.

Det er holdningen til Thomas Jefferson, daværende utenriksminister, som er spesielt interessant, men ikke bare fordi han hadde det umiddelbare ansvaret for diplomatiet i situasjonen, men fordi han her først offisielt tok et spørsmål om hvem som skulle ha Mississippi Valley, et spørsmål som han, som president, litt over et tiår senere, var så triumferende å svare på. På nyhetene om den forestående krigen nølte ikke Jefferson med å uttrykke sin alarm ved den potensielle erobringen av Storbritannia av Louisiana og Floridas. «Omfavnet fra St. Croix til St. Mary's på den ene siden av deres eiendeler, på den andre av deres flåte,» skrev han til Monroe, «trenger vi ikke nøle med å si at de snart ville finne midler til å forene seg med dem hele territoriet som dekkes av forgreningene av Mississippi.' Derfor, erklærte han, i notatene han utarbeidet for sin egen veiledning, ville England ha eiendeler dobbelt så stor som våre, like gode i jordsmonn og klima, og i stedet for at to naboer balanserte hverandre, burde vi ha en med flere enn styrken til begge. Det ville være håpløst, mente han, å føre krig mot England uten å sikre Frankrike som en alliert, og han bestemte karakteristisk at vår klokeste politikk var å utsette og se på vår mulighet til å få en pris fra de allierte for vår hjelp. En slik pris kan finnes i uavhengigheten til Louisiana og Floridas. Han bestemte seg derfor for å sikre Frankrikes gode embeter for å få Spania til å avstå oss fra øya New Orleans. Men da han innså at dette forslaget først ville virke ekstremt for den franske ministeren, rådet han vår representant i Frankrike til å oppfordre landet til å bare anbefale Spania sesjonen i generelle termer om 'en havn nær munningen av elven med en omliggende tilstøtende territorium tilstrekkelig for dets støtte, veldefinert og ekstraterritorielt til Spania, og overlater ideen til fremtidig vekst.' Dette var ideen som vokste frem til det 'omkringliggende territoriet' utvidet seg til de enorme præriene og slettene mellom Rocky Mountains og Mississippi-elven. Jefferson var ikke uten tvil om intensjonene til Frankrike selv, for han advarte vår representant om at hennes nylige minister hadde tenkt på prosjektet om igjen å 'engasjere Frankrike i en koloni' på vårt kontinent; men med en munter optimisme som kaster lys over hans senere handlinger, la han til at han mistenkte Frankrike desto mindre siden nasjonalforsamlingen hennes konstitusjonelt hadde utelukket erobring fra innsatsen til deres regjering!

Til vår representant i Madrid ga han instruksjoner om å påpeke at mer enn halvparten av det amerikanske territoriet og førti tusen stridende menn var innenfor Mississippi-bassenget. Hvis Spania ikke ville innrømme navigasjonsretten, må vi enten miste Vesten, som ville søke andre allianser, eller vi må fravriste Spania det vi ønsket. Han skulle derfor foreslå sesjon av New Orleans og Florida, og argumentere for at vi dermed kunne beskytte for Spania det som lå utenfor Mississippi. I lys av påfølgende hendelser er Jeffersons argument på dette punktet morsomt. Det ville være tryggere for Spania at vi skulle være hennes nabo i stedet for England, resonnerte han, siden erobring ikke er i våre prinsipper, og er inkonsistent med vår regjering; og han la til at det ikke ville være i vår interesse å krysse Mississippi på evigheter, og det ville aldri være i vår interesse å forbli forent med dem som gjør det.

I sine instruksjoner til vår agent i England påpekte han konsekvensene av at nasjonen kjøpte Louisiana og Florida, og krevde at han skulle informere den engelske regjeringen om at 'en behørig balanse på våre grenser ikke er mindre ønskelig for oss enn en maktbalanse' i Europa har alltid dukket opp for dem.' Han tilbød nøytralitet under forutsetning av at England utførte traktaten fra 1783 på en rettferdig måte og ikke forsøkte noen erobringer ved siden av oss.

Dermed ser vi Jeffersons Louisiana-system utfoldet fullt ut allerede i 1790. Det er den karakteristiske lidenskapen for fred, som fører til at han bestemmer seg for å avvente hendelser til tross for hans kraftige diplomatiske representasjoner, og det er en naiv tillit til Frankrikes manglende vilje til å erobre. , og av USA til å utvide ved krig; men det er samtidig et godt grep om betydningen av Mississippi og Gulfen for USAs fremtid, og en langsynt visjon om vårt behov for en doktrine om maktbalanse i den nye verden, – en spire av Monroe-doktrinen.

Korrespondansen fra Washingtons kabinettoffiserer avslører det faktum at England ikke ville ha møtt noen tvangsmotstand hvis hun hadde sendt en hær fra Great Lakes nedover Mississippi for å ta New Orleans i besittelse. En gang der ville en liberal politikk overfor de vestlige nybyggerne, og et effektivt forsvar fra flåten hennes, ha plassert henne i en posisjon som var vanskelig å angripe.

Denne første diplomatiske diskusjonen om fremtiden til Mississippi-dalen av den nye regjeringen i USA tjente sin hensikt ved å snu amerikanske statsmenns visjon til denne horisontlinjen for vår fremtid, i stedet for å resultere i umiddelbar handling. Frankrike, da i begynnelsen av sin revolusjon, brøt ut av sin spanske allianse ved å erklære familiepakten mellom de to domstolene uanvendelig for den nye tingenes tilstand. Dermed isolert ble Spania forpliktet til å signere en konvensjon med England i 1790, som avsluttet utsiktene til krig mellom de to maktene.

Spanias første bevegelser etter denne episoden var å gi klare ordre om å ikke tillate amerikanske bosetninger på Mississippi under munningen av Ohio, og å sende en agent for å oppholde seg blant Creek-indianerne for å forhindre at grenselinjen mellom dem og Georgia, som var blitt enige om i New York-traktaten. Som svar sendte USA en egen agent med instruksjoner om å erstatte McGillivray, og selv bli sjefen for Creeks.

Både i sørvest og nordvest eksisterte således en situasjon lik den man har sett i Afghanistan og andre bufferstater, hvor Russland og England i nyere tid har kjempet om dominerende innflytelse. Stormsenteret hvilte blant villmennene, og i sørvest. som i nordvest, kan en tilfeldig gnist ha forårsaket en krig. Forhandlingene ble overført til Madrid, hvor de amerikanske representantene ble smart underholdt av de spanske diplomatene i flere år. Ved slutten av 1792 var England fortsatt vedvarende i sin støtte til de nordvestlige indianerne ved råd fra fastboende agenter, med utstyr i våpen og ved å beholde stillingene, og Spania var like ugjennomtrengelig som noen gang i sørvest. Forholdene vakte regjeringens frykt for at disse to nasjonene hadde en felles forståelse mot USA.

Disse omstendighetene, sammen med den usikre tingenes tilstand i Europa, der England og Spania gikk sammen i opposisjon til Frankrike, førte til at Hamilton høsten 1792 gikk inn for en allianse med England, men Washington erklærte dette middelet verre enn sykdommen. Før slutten av året kom imidlertid til og med Washington motvillig til den konklusjon at en alliert kunne være nødvendig, og han brakte Jefferson ideen om en nærmere forbindelse med Frankrike. Dette møtte ivrig sympati fra utenriksministeren, som erklærte at en fransk allianse var hans polarstjerne. Det er neppe nødvendig å påpeke at en allianse med noen europeisk makt på dette tidspunktet i europeiske hendelser ville ha kastet oss inn i statssystemet i den gamle verden, og ville ha åpnet Mississippi-dalen for erobring av den ene eller den andre av disse maktene . Washington holdt seg faktisk til nøytralitet, som utvilsomt var vår sanne politikk, for på litt mer enn et tiår ble de vestlige nybyggerne sterke nok til å sikre vår besittelse av interiøret.

Mens den amerikanske regjeringen vurderte spørsmålet om europeiske allianser, viste resultatene av bruddet på familiepakten mellom Frankrike og Spania seg. Det er en betydelig illustrasjon på betydningen av det spanske Amerika i diplomatiet i perioden med den franske revolusjonen at en av de tidlige forsøkene fra Frankrike for å forhindre koalisjonen mot henne var et forsøk på å løsrive England ved et tilbud om å bli med henne for å bryte Spanias makt i den nye verden. Bruddet i familiepakten hadde gjort Frankrike fritt til å tære på byttet fra hennes sene allierte, og våren og tidlig høst 1792 sendte hun to påfølgende oppdrag til London, der Talleyrand tjenestegjorde, for å vinne britisk allianse ved tilbudet om et felles angrep på de koloniale eiendelene i Spania. Frigjøringen av disse koloniene ville gi deres handel til England, og det faktum at Miranda, nå høy i favør i Frankrike, allerede hadde gitt Pitt informasjon om at det spanske Amerika var modent for opprør, må ha tilført fristelsen til agnet. Men England, skremt over kongemaktens fall i Frankrike, var ikke i humør til å akseptere denne nasjonen som en partner i denne utnyttelsesplanen, og Frankrike ble kastet tilbake på USA. Brissot dominerte Frankrikes utenrikspolitikk på denne tiden. Han hadde nylig reist i USA, var kjent med misnøyen i Vesten, mente Alleghanies var en naturlig grense til USA, og visste at grensemennene var svært klare til å angripe spanjolene ved munningen av deres store lever. Han regnet også med Frankrikes evne til å huske den franske befolkningen i Louisiana og Canada til sin gamle troskap. De franske lederne ser først ut til å ha bestemt seg for å sende Miranda som guvernør til San Domingo, hvorfra han kunne organisere en ekspedisjon mot det spanske Amerika. 'En gang mestere av den nederlandske marinen,' skrev Dumouriez, 'skal vi være i stand til å knuse England, spesielt ved å interessere USA i støtten til våre kolonier, og i å utføre et ypperlig prosjekt av general Miranda.' Det var virkelig et enormt prosjekt, som i et enkelt system kombinerte bevegelsene for å forene den franske og nederlandske flåten, og dermed muliggjøre en sjømakt som skulle gjøre det mulig for Frankrike, hjulpet av amerikanske grensemenn, å angripe Spanias kolonirike ved å bruke det franske vesten. India som base.

Hvis USA ville samarbeide for å frigjøre Canada, Louisiana og Florida, skulle alliansen vår søkes. Man håpet at i verste fall bare en nominell nøytralitet ville bli erklært, og at hendelser på vår fjerne grense ikke ville bli kontrollert av USAs regjering. De franske ministrene informerte oberst Smith, svigersønnen til visepresident Adams, at de hadde til hensikt å begynne angrepet ved munningen av Mississippi, og å feie langs Mexicobukten sørover, og at de ikke ville ha noen innvendinger til vår innlemmelse av de to Floridas.

Under disse omstendighetene bestemte Frankrike seg for å sende Genet som minister til dette landet. Denne interessante karakteren hadde representert den franske regjeringen i Russland med så mye entusiasme i åpningen av revolusjonen at keiserinne Catherine kalte ham ' en rabiat demagog ' og sommeren 1792 ble han tvunget til å forlate det landet. Instruksjonene hans krevde at han skulle forhandle en ny traktat med USA, som skulle konsolidere de kommersielle og politiske interessene til de to nasjonene, og etablere en nær forbindelse for å utvide frihetens imperium. En slik pakt, ble det uttalt, 'ville bidra raskt til å frigjøre det spanske Amerika, til å åpne navigeringen av Mississippi for innbyggerne i Kentucky, til å befri våre eldgamle brødre i Louisiana fra Spanias tyranniske åk, og kanskje til å forene messen. Canadas stjerne til den amerikanske konstellasjonen.' Genet ble pålagt å vie seg til å overbevise amerikanerne om gjennomførbarheten av disse enorme designene. Men hvis USA skulle ta en vaklende og engstelig kurs, mens han ventet på at regjeringen skulle gjøre felles sak med Frankrike, skulle han treffe alle tiltak som, i samsvar med hans posisjon å vekke i Louisiana, og i de andre provinsene i Amerika ved siden av. til USA, prinsippene om frihet og uavhengighet. Kentucky, ble det påpekt, ville trolig etterstrebe sin innsats, uten å kompromittere Kongressen, og han ble autorisert til å sende agenter dit og til Louisiana, hvor revolusjonsbrannene var klare til å bryte ut blant den franske befolkningen.

Dette programmet med revolusjonær propaganda ble gjentatt i et ekstra sett med instruksjoner, da det nærmer seg bruddet med England og Spania ble tydelig. Dermed påla den franske regjeringen Genet plikten til intriger i Kentucky og erobringen av Louisiana, ikke som et mindre element i oppdraget hans, men som et av dets hovedformål, et faktum som har blitt ignorert i behandlingen av hans karriere av de fleste historikere.

Knapt hadde denne nye representanten for Frankrike nådd Charleston tidlig i april 1793, da han begynte sine forhandlinger om den foreslåtte ekspedisjonen mot Florida og Louisiana. Han fant guvernør Moultrie i South Carolina vennlig, for denne staten, så vel som Georgia, led av fiendtligheten til Cherokees og Creeks på grensene hennes, og ville gjerne ha sett spanjolene drevet fra Gulf-statene av en allianse med Frankrike .

Uten vanskeligheter tok Mangourit, den 'franske konsulen i Charleston, inn tjenestene til viktige ledere. For å samle Georgias grensemenn, skaffet han samarbeidet med Samuel Hammond, en kjent georgier, som hadde deltatt i revolusjonen som en oberst for kavaleri, og hadde vært landmåler-general i Savannah. Hans betydning vises ved det faktum at han senere var medlem av kongressen, og etter oppkjøpet av Louisiana ble han gjort til militær og sivil kommandant for Upper Louisiana fra 1805 til 1824. Mens Hammond skulle samle styrkene i det indre Georgia for en nedstigning på St. Augustine, en annen grensemann, William Tate, som etterpå deltok i en fransk ekspedisjon til Irland, skulle organisere bakskogsmennene i Carolinas for en nedstigning til New Orleans via Tennessee River og Mississippi.

Fra Charleston dro Genet videre til Philadelphia, hvor han fant seg selv tidens helt. Til tross for Washingtons erklæring om nøytralitet, utstedt den 22. april, var massene av det amerikanske folk sterkt i sympati med den unge franske republikk, som de syntes å være bundet til ikke bare av takknemlighetsbånd, men også av traktatforpliktelser. , og av sympatibåndet som eksisterer mellom søsterrepublikkene. Jefferson selv betraktet proklamasjonen som grusom. Medført av den folkelige entusiasmen for den franske saken, bestemte Genet seg raskt for å fortsette med høy hånd, og var trygg på sin evne til å sikre en reversering av flertallet i kongressen i tilfelle administrasjonen motarbeidet planene hans. I Philadelphia ble han overlevert av sin forgjenger et brev fra general George Rogers Clark fra Kentucky, skrevet i Louisville tidlig i februar 1793. Clark hadde falt inn i uhensiktsmessige vaner på dette tidspunktet. Han hadde tidligere involvert seg i planer om et filibustering-angrep på Yazoo, Virginia, hadde avvist kravene hans om revolusjonære utgifter, og han følte at USA hadde vært utakknemlige for tjenestene hans: så han tilbød sverdet sitt til Frankrike. Han erklærte at han kunne oppdra femten hundre mann, og han trodde at franskmennene ved St. Louis og i resten av Louisiana, sammen med de amerikanske undersåttene ved Natchez, ville strømme til hans standard. Med de første femten hundre, erklærte han at han kunne ta hele Louisiana for Frankrike, med start ved St. Louis, og med hjelp fra to eller tre fregatter ved munningen av Mississippi, ville han engasjere seg for å underlegge New Orleans og resten av Louisiana. «Hvis mer hjalp,» sa han, «ville jeg fange Pensacola; og hvis Santa Fe og resten av New Mexico var objekter – jeg kjenner deres styrke og alle veier som fører til dem.' 'Når en mulighet bød seg, hadde jeg det jevnt i sikte, for å gi et viktig slag til spanjolene i dette kvartalet.' I korte trekk var forslaget, passende for hans formål, som Genet fant da han begynte på sitt arbeid i Philadelphia i mai.

Han ble møtt av regjeringens avslag på å gi ham penger ved å betale et forskudd på vår gjeld til Frankrike. Genet fant Washington – «det gamle Washington», som han kalte ham – ufleksibel i sin strenge nøytralitetspolitikk, og vendte seg ivrig mot revolusjonsprogrammet. I midten av juni skrev han hjem at han bevæpnet Kentucky, og forberedte et generelt opprør i provinsene som grenser til USA. For Kentucky-bedriften valgte han, som sin hemmelige agent, Michaux, en fransk botaniker, hvis forskning på dette feltet har gjort ham godt kjent. Michaux hadde blitt plukket ut av Jefferson i begynnelsen av dette året for å lede en ekspedisjon over kontinentet for å oppdage en praktisk måte å nå Stillehavet via Missouri. Denne utforskende ekspedisjonen fungerte nå som en nyttig kappe for Genets design. Mot slutten av juni utarbeidet han instruksjoner for Michaux som påla ham å påpeke den sannsynlige fiaskoen i forhandlingene som ble forsøkt mellom Spania og USA for åpningen av Mississippi, og Frankrikes ønske om å fremme velstanden til Kentucky ved å gi til det navigasjonsfriheten til den elven. For dette formål skulle han konsertplaner med general Clark, og med general Benjamin Logan, en annen av de berømte pionerlederne i Kentucky. Genet hadde frekkheten til å lese disse instruksjonene for sekretær Jefferson i et intervju som fant sted en tid før 5. juli 1793. Han ga Jefferson inntrykk av at formålet med Frankrike var å etablere Louisiana og Florida som frie republikker, kommersielt alliert med både USA og Frankrike. Jefferson gjorde seg oppmerksom på det faktum at et forsøk på å reise en hær av borgere fra USA innenfor våre grenser ville krenke vår nøytralitet, og ville resultere i straff for lovbryterne, men han la til at hvis denne vanskeligheten ble unngått, gjorde han det. bryr seg ikke om hvilke opprør som ble oppfordret til i New Orleans. Faktisk erklærer Genet i sin egen beretning om dette intervjuet at sekretæren gikk lenger, og la til at en liten spontan invasjon ville fremme USAs interesser. Dette var en bemerkelsesverdig samtale. I 1790 hadde Jefferson, skremt over utsiktene til en engelsk besittelse av New Orleans, uttrykt følelser som viste full erkjennelse av faren for amerikansk makt dersom denne byen skulle falle i hendene på en sterk nasjon; og igjen, da han i 1802 fikk vite at Louisiana var blitt avsagt til Napoleon, kom han med sin berømte uttalelse: 'Det er på kloden ett enkelt sted, som eieren av er vår naturlige og vanlige fiende. Det er New Orleans. . . . Dagen da Frankrike tar New Orleans i besittelse, fikser setningen som skal holde henne innenfor lavvannsmerket. . . . Fra det øyeblikket må vi gifte oss med den britiske flåten og nasjonen. . . holde de to kontinentene i Amerika i sekvestrering for felles formål for de forente britiske og amerikanske nasjoner.'

Hvordan hendte det at Jefferson, så hard i sin insistering på betydningen av New Orleans for USA i 1802, skulle ha vært villig til å se byen tatt av en ekspedisjon av amerikanske grensemenn under Frankrikes flagg? Som svar må det sies at Jefferson ennå ikke hadde lært å mistro formålet med den franske republikken. Han var fortsatt i sympati med dens grunnleggende ideer, og trodde på uinteressertheten i dets korstog på vegne av frihet. For det andre hadde Genet lagt forslaget for ham som et forsøk på å opprette en uavhengig republikk, ikke å foreta et fransk oppkjøp. Dessuten virket krig mellom USA og Spania uunngåelig på dette tidspunktet. I juni var protestene fra de spanske agentene til den amerikanske regjeringen over dens holdning så voldsomme at det virket klart at krig mot bekkene ville utløse fiendtligheter med Spania, og likevel deres ødeleggelser på vår grense, og behovet for å støtte de vennlige Chickasaws, gjorde en slik krig nesten en nødvendighet. For å møte trangen sendte Washington i juli en spesiell budbringer til Madrid for å forklare situasjonen, og for å sikre et kategorisk svar fra Spania med hensyn til hennes pretensjoner blant indianerne innenfor våre grenser, og om hun ville se på et angrep på Creeks. som fiendtlighet mot seg selv. Spania unngikk et svar, og myndighetene i Louisiana fordoblet innsatsen for å konsolidere indianerne mot USA. Holdningen til England i Nordvest, som vi har sett, ga sterke grunner til å mistenke at hun fulgte en felles politikk med Spania. På bakgrunn av det allerede mottatte hintet om at Frankrike kunne samtykke til at vi innlemme Floridas, hadde Jefferson, med godkjenning fra Washington, våren i år revidert sine opprinnelige forslag og instruert vår representant i Madrid om ikke å gi noen garanti. av de spanske eiendelene over Mississippi til gjengjeld for avståelsen av de på østsiden. Det er tydelig at han hadde kommet til den konklusjonen at det ville være i USAs interesse å gjøre Frankrike til en alliert i den forventede krigen mot Spania. Vilkårene for alliansen kan bli justert senere, og han trodde utvilsomt at hvis først de amerikanske grensemennene var i besittelse av New Orleans, var det ikke sannsynlig at USAs interesser ville lide. Jefferson forpliktet seg derfor til å gi Michaux et introduksjonsbrev til guvernøren i Kentucky, der han nevnte at Michaux hadde den franske ministerens tillit.

Etter dette intervjuet presset Genet sine forberedelser raskt fremover. Han sendte til George Rogers Clark et brev som godtok forslagene hans og ga ham fullmakt til å ta tittelen generalmajor og øverstkommanderende for den uavhengige og revolusjonære legionen i Mississippi, og lovet ham videre å bruke sin innflytelse for å oppnå karakteren for ham. feltmarskalk av Frankrike. Den 12. juli trosset han ordrene fra USA, og lot den lille demokraten, et nylig fanget fartøy hvis status var omstridt, slippe ned Delaware og gå til sjøs. I denne aksjonen var han desto mer presserende fordi han foreslo å bruke henne til å blokkere Mississippi til støtte for Clarks nedstigning av elven over New Orleans. Tre dager senere dro Michaux for å sette i gang ekspedisjonen i Kentucky.

Genets høyhendte saksgang og hans ytringer, som ble tolket til å true en appell fra Washington til folket, gjorde Little Democrat-episoden til vendepunktet i hans oppdrag. Han mistet sine innflytelsesrike venner, og folkestemningen svingte gradvis bort fra ham. Men hans aktivitet med å organisere hans hemmelige ekspedisjon fortsatte. Kort tid etter den lille demokratens affære fikk han vite om ankomsten av en fransk skvadron til New York, og bestemte seg for å bruke denne marinestyrken mot Newfoundland, for å gjenerobre St. Pierre og Miquelon, brenne Halifax, deretter svakt forsvart, og ved returen. , for å sende den, etter at oktobervindene var over, mot New Orleans. Denne planen ble raskt avslørt både til spanske og engelske myndigheter. Etter å ha mottatt informasjon fra de spanske representantene, skrev sekretær Jefferson til guvernøren i Kentucky for å forhindre ekspedisjonen, og informerte ham om at det var mot Kentuckys reelle interesse å tillate det. Forberedelsene i Kentucky i løpet av resten av året ble hemmet av mangel på penger, selv om Clark samlet inn forsyninger og båter og tilbød tilskyndelser til frivillige. I oktober forberedte Genet seg på å fremskynde avgangen til flåten i to divisjoner: en til Canada, hvor han sendte sine utsendinger for å hisse opp det franske folket, og den andre for å ta ombord Georgia-troppene for erobringen av Florida. Samtidig sendte han en delegasjon franskmenn til Kentucky for å vekke de demokratiske samfunnene i Vesten, og for å hjelpe til med å organisere Mississippi-ekspedisjonen. En av disse franskmennene viste seg å være en forræder, og røpet denne fasen av opplegget til de spanske agentene. USA gjorde umiddelbare bestemmelser for å begrense det, og beordret bruk av makt om nødvendig. Guvernør Shelby i Kentucky, men ivrig etter å stimulere regjeringens interesse for å sikre elvens frihet, skremte føderale myndigheter ved å svare at han tvilte på hans juridiske rett til å hindre menn i å emigrere fra Kentucky med armene i hendene, og vestlige samfunn utarbeidet kraftige minnesmerker som fordømte regjeringens likegyldighet til deres rettigheter.

Carondelet var fortvilet. Han advarte regjeringen sin om at øvre Louisiana ville falle i hendene på fienden under Clark, og hvis et angrep på New Orleans av flåten inntraff, ville hele Louisiana bukke under med den største letthet og hurtighet. Den totale styrken som var tilgjengelig for forsvaret av kolonien utgjorde bare 1620 mann, strukket ut over 600 ligaer med elvenavigering. Franskmennene i New Orleans var klare til å slutte seg til inntrengerne, og hvis Walnut Hills (Vicksburg) og Natchez ble tatt, erklærte han: 'Jeg skal ikke ha noen annen ressurs enn en hederlig overgivelse, eller å omkomme i forsvar for Grue seg av San Curios med mine faste tropper.' Han la til at han ikke tvilte på fiendens suksess med å marsjere mot Santa Fé. Han sendte presserende krav til Spania om forsterkninger, i desperasjon skrev han også til engelskmennene i Canada og spurte om hjelp.

Den 10. februar 1794 hadde den kanadiske guvernøren Lord Dorchester, som trodde krigen mellom England og USA var for hånden, utstedt sin proklamasjon til indianerne, og fortalte dem at han forventet at grensen mellom dem og USA måtte gå. tegnet av krigerne. Carondelets brev som ber engelsk hjelp nådde løytnant-guvernør Simcoe ved Miami Rapids i april, hvor sistnevnte hadde avansert styrkene sine for å møte det forventede angrepet fra general Wayne. På den spanske offiseren ga Simcoe et sympatisk svar, og beklaget at hans egen situasjon hindret ham i å løsrive tropper for støtte fra St. Louis, men la ved Dorchesters tale som bevis på Englands holdning.

Genet fant vanskeligheter med å bruke den franske flåten, og hadde utsatt angrepet til våren. Foreløpig hadde ikke George Rogers Clark brakt en hær inn i feltet, bortsett fra et selskap som voktet munningen av Ohio, men senere rapporterte han at han kunne ha fått så mange menn som han valgte. I Charleston-regionen var rekruttering blitt kontrollert av resolusjonene fra South Carolina Assembly i desember mot ekspedisjonen (sørplanteplanterne ble skremt av den franske oppfordringen til negeropprør i San Domingo), men Tate bekjente seg klar til å flytte til våren. Tennessee med 2000 Carolina grensemenn, og Hammond forventet at 1500 georgiere skulle møtes for å fange St. Augustine i samråd med den franske flåten i midten av mars. De franske agentene forhandlet også fram traktater med Creeks og Cherokees, de eldgamle allierte i Frankrike. Ved å ta liberale hensyn til grenseledernes overdrivelse, virket suksess mulig i den sørlige regionen. Men i håpets øyeblikk ble Genets karriere avbrutt, og affæren ble avsluttet ved ankomsten av en ny minister, Fauchet, med instruksjoner om å avslutte ekspedisjonen. Dette gjorde han ved sin proklamasjon, utstedt 6. mars 1794.

For å forstå denne vendingen i hendelsene, må vi kort huske situasjonen i Frankrike. Neppe hadde Genet nådd Philadelphia i begynnelsen av oppdraget, da vennene hans, Girondistpartiet, falt, og skrekkveldet under fjellet begynte. Den forferdelige sommeren, med borgerkrig, militære reverser og et dusin land i våpen mot Frankrike, var ikke tid for erobring på en annen halvkule, selv om jakobinerne hadde ønsket å støtte ministeren. Men Genet ble fordømt av Robespierre som en av girondistene, og Frankrike ga et godt øre til Washingtons krav om tilbakekalling. Genets arrestasjon ble derfor beordret, og instruksjoner gitt om å avslutte ekspedisjonen.

Ved å nevne Frankrikes design, kunne Washington ha gjort ekspedisjonen til en suksess, men hans konsekvente nøytralitetspolitikk, som utgjorde et landemerke i folkerettens historie om dette emnet, hadde reddet nasjonen fra krig under fransk ledelse, og fra tapet av Mississippi-dalen.

Knapt hadde den franske faren passert, da vi var på tampen av en konflikt med England. Den truende holdningen til det landet i nordvest, mens Waynes forberedelser mot indianerne pågikk, har allerede blitt referert. I mistanke om at vi skulle forene oss med Frankrike, forberedte de engelske tjenestemennene seg på å motstå et angrep. Så snart den amerikanske regjeringen fikk vite om Simcoes truende fremskritt mot Waynes styrker, informerte utenriksministeren den britiske representanten om at handlingen hans var fiendtlighet i seg selv. Samtidig var Englands aggresjoner mot vår nøytrale handel blitt utålelig. Det ble raskt gjort forberedelser til krig; Kongressen vedtok lover som kalte ut tropper, la en embargo på engelske varer og sørget for befestning av amerikanske havner. Sommeren 1794 møtte general Wayne villmennene under våpnene til det britiske fortet ved Miami Rapids, og i det avgjørende slaget ved Fallen Timbers knuste han den indiske makten i nordvest. Den britiske sjefen stilte umiddelbart en henvendelse til general Wayne, og krevde å vite hva han hadde til hensikt med å nærme seg garnisonen, og det hånende svaret fra 'Mad Anthony' var at 'det mest fullstendige og tilfredsstillende svaret ble annonsert fra munnen til min håndvåpen i går morges i aksjonen mot de hørte om Savages i nærheten av Posten din; som avsluttet strålende for de amerikanske våpen - men hadde det fortsatt til indianerne osv. ble drevet under påvirkning av Post and Guns du nevner - ville de ikke ha hindret fremgangen til den seirende hæren under min kontroll.' Til denne brennende utfordringen skrev britenes sjef et moderat brev der han erklærte sin angst for å forhindre en krig som kanskje ikke ble godkjent av ingen av regjeringene. Han nektet å forlate stillingen, og erklærte at en ytterligere tilnærming innenfor rekkevidde av kanonen hans var umulig 'uten å forvente konsekvensene av å delta på den.' Wayne rekognoserte fortet på alle punkter, ganske i sikte, dekket av hans lette infanteri og geværmenn, og den britiske sjefen skrev til sin regjering: 'Det var ekstremt uforskammet, men han vil aldri gjøre det igjen ustraffet.' Til slutt, da han ikke klarte å utløse fiendtligheter fra britene, trakk Wayne troppene sine tilbake. Dermed ble krig avverget på dette kritiske tidspunktet da det var nødvendig, men en gnist tilførte kanonen til dette fortet for å utløse en konflikt som ville ha involvert Mississippi-dalen. Men Washington hadde før dette bestemt seg for en siste innsats for å bevare freden, og hadde sendt sjefsjef Jay for å inngå en traktat med England. Slutten av 1794 (19. november) var preget av suksessen til Jays oppdrag. Britene gikk med på å evakuere postene, og i 1795 tvang Wayne de nordvestlige indianerne til en traktat der de ga etter den største delen av den nåværende delstaten Ohio, og forlot sin innsats for å gjøre Ohio-elven til en barriere for fremrykningen av sivilisasjon. Dermed var saker i gang for oppkjøpet av Northwest.

I sørvest var også den plutselige innrømmelsen av våre rettigheter fra Spania etter et tiår med standhaftig avslag like dramatisk som den var betydelig. Godoy, statsministeren, hadde de siste to årene lest de alarmerende utsendelsene fra Carondelet, og vist svakheten til Louisiana, faren for fremrykning av amerikansk bosetting og trusselen fra fransk invasjon. Ved å skrive om bosettingen av landene utenfor Alleghany-fjellene, erklærte Carondelet:

«Denne enorme og rastløse befolkningen, som gradvis driver indianerstammene foran dem og over oss, søker å eie seg selv av alle de omfattende områdene som indianerne okkuperer mellom elvene Ohio og Mississippi, Mexicogulfen og Appalachian-fjellene, og blir dermed våre naboer, samtidig som de truende ber om fri navigering av Mississippi. Hvis de oppnår målet sitt, vil ikke ambisjonene deres være begrenset til denne siden av Mississippi. Skriftene deres, offentlige papirer og taler dreier seg alle om dette punktet, den frie navigasjonen av Gulfen ved elvene. . . som tømmes inn i den, den rike pelshandelen i Missouri, og med tiden besittelsen av de rike gruvene i de indre provinsene i selve kongeriket Mexico. Deres vekstmåte og deres politikk er like formidabel for Spania som deres hærer. . . . Deres omstrejfende ånd og beredskapen de skaffer seg næring og husly med gjør det lettere å bosette seg raskt. En rifle og litt maismel i en pose er nok for en amerikaner som vandrer alene i skogen i en måned. . . . Med tømmerstokker krysset over hverandre lager han et hus, og til og med et uinntagelig fort mot indianerne. . . . Kulde skremmer ham ikke, og når en familie blir lei av ett sted, flytter den til et annet og slår seg ned der med samme letthet.
«Hvis slike menn kommer for å okkupere bredden av Mississippi og Missouri, eller sikre deres navigering, vil utvilsomt ingenting hindre dem i å krysse og trenge inn i våre provinser på den andre siden, som, i stor grad er ubesatt, ikke kan motsette seg motstand. . Men selv om dette ikke var tilfelle, hvem kunne garantere at de få innbyggerne ikke ville forenes med glede og iver med de mennene som tilbød dem hjelp og beskyttelse for å sikre uavhengighet, selvstyre og selvbeskatning, og som smigrer dem med frihetens ånd, håpet om fri, omfattende og lukrativ handel, etc. Etter min mening truer en generell revolusjon i Amerika Spania med mindre midlet blir tatt i bruk umiddelbart.'

Overbevist om at Spania må ha fred, inngikk Godoy sommeren 1795 Bale-traktaten med Frankrike, som fikk ham tittelen Fredsprins. Dette brakte Spania under påvirkning av Frankrike i resten av perioden som vi skal vurdere. Da Thomas Pinckney ankom som minister fra USA, foreslo Godoy ham at det var ønskelig med en allianse mellom Spania, Frankrike og USA; men Pinckney ble ikke avledet fra hovedtemaet. Mens forhandlingene pågikk, nådde nyheten om den vellykkede avslutningen av Jays oppdrag til England Spania. Etter å ha underkastet seg forsinkelsene så lenge han anså det som lønnsomt, kunngjorde Pinckney plutselig at han var i ferd med å forlate Madrid til London, og spurte Godoy om han hadde noen provisjoner til ham. Denne tilslørte trusselen ble tolket som å innebære en offensiv ordning mellom England og USA, utrettet mot Spanias kolonier. Godoy hadde ikke noe ønske om å overlate Spania til Frankrikes nåde med to slike fiender på grensene til Louisiana. I løpet av tre dager gikk han med på San Lorenzo-traktaten, 27. oktober 1795, der Spania innrømmet våre sørvestlige grenser og friheten til navigering av Mississippi, og gikk med på å evakuere havnene innenfor våre grenser på den østlige bredden av elven.

Derfor, mot slutten av Washingtons administrasjon, førte endrede forhold til nye kombinasjoner og intriger blant de europeiske nasjonene for å kontrollere skjebnen til Mississippi-dalen. Tilsynelatende hadde USA fått kontroll over elven. Men den seirende franske republikken prøvde å dominere politikken til sin avhengige spanske allierte etter 1795, og under bønn om å beskytte hennes gjenværende amerikanske imperium mot de ekspanderende styrkene i USA, krevde Spania avståelsen av Louisiana og Floridas. Overbevist om at USA hadde falt under engelsk kontroll, anså Frankrike en krig med USA som ikke usannsynlig, og la planer for å erverve landene mellom Alleghanies og Mississippi, samt Louisiana og Floridas. Utviklingen av disse styrkene til de resulterer i Louisiana-kjøpet vil være gjenstand for en annen artikkel.

( Fortsettelse følger. )