Den desorienterende kraften til My Cat Jugoslavia

En anmeldelse av Pajtim Statovcis mørke debutroman

Pajtim Statovci, som forlot Kosovo til Finland med familien sin som smårolling på begynnelsen av 1990-tallet, vet hvordan man desorienterer seg – og avvæpner. Hvem ville ha gjettet at en pris for den beste første romanen skrevet på finsk ville gå til en bok som inneholder en snakkende katt, en kjæledyrboa-konstriktor, et albansk arrangert ekteskap og en ensom homofil innvandrer?

Pantheon



De jugoslaviske krigene figurerer i bakgrunnen, men for Statovcis vekslende fortellere, en mor og hennes sønn, verken begynner eller slutter marerittet med stridt identitet med familiens flukt fra Kosovo. Emine befinner seg fanget i landsbyen hennes utenfor Prishtina i god tid før kampene starter. Vel etter at det er over, går Bekim inn i ung voksen alder i urbane Finland, og føler seg dypt fremmedgjort.

En tyrannisk ektemann i det gamle landet, som viser seg å være en brutalt reservert far i det nye, spiller en avgjørende rolle i deres situasjon. Så, på en skummel, men også befriende måte, gjør katten og slangen. Denne mørke debuten har en vågal, ukuelig ånd.