Klarer noen traumeoverlevere ved å overarbeide?

Hypervåkenhet og manglende evne til å slappe av uten skyldfølelse kan få noen mennesker til å sløve følelsene gjennom jobb.

Reuters

Koblingen mellom traumatiske opplevelser og utvikling av avhengighet har vært veldokumentert . Edward Khantzian, som startet selvmedisineringshypotesen om rusmisbruk, skriver at menneskelig følelsesmessig lidelse og smerte og en manglende evne til å tolerere [enes] følelser er roten til avhengighet. Folk kan bruke alkohol, narkotika eller gambling for å nummen eller kontroll nød, lav selvtillit, angst eller depresjon.



Men det er praktisk talt ingen empirisk forskning på den potensielle sammenhengen mellom traumer og overarbeid eller arbeidsavhengighet. Samtidig som en studie fra 2015 på kvinnelige overlevende etter vold i nære relasjoner og en studie fra 2013 på overlevende etter seksuelle overgrep i barndommen indikerer begge at disse populasjonene kan være tilbøyelige til arbeidsnarkomane atferd, er det ingen forskning på hvorfor traumeoverlevere kan henvende seg til jobb for å takle følelsene sine.

Men en rekke forskere og klinikere – og mennesker som identifiserer seg som arbeidsnarkomane eller overprestere – tror sammenhengen mellom traumer og overarbeid er sannsynlig. Noen mener å mestre traumer er selve hjertet av en arbeidsavhengighet.

Mens begrepet har blitt brukt løst i nylig artikler , en arbeidsnarkoman er ikke bare noen som jobber mye eller utsetter å ta ferie. I stedet jobber de så mye at de neglisjerer andre områder av livet (som forhold, søvn eller helse), og de kan bli ulykkelig og besatt i prosessen. Selv om det ikke er noen vitenskapelig konsensus, definerer forskere vanligvis arbeidsnarkomane med minst tre av følgende fire kjennetegn: arbeider i den grad man forsømmer egenomsorg eller ens personlige liv; opplever liten glede av arbeidet; jobber mer enn forventet eller enn omstendighetene krever; og viser kontrollerende atferd, som å ikke delegere eller stole på andre.

Chanel Dubofsky, en 37 år gammel forfatter som deler tiden sin mellom New York og Massachusetts, mener hun har hatt overpresterende tendenser fra en ung alder. Det startet da moren hennes ble diagnostisert med kreft da Dubofsky var 7 år gammel, og forverret seg da moren fikk tilbakefall to ganger – da Dubofsky var 13 og 17. Hun husker at hun gikk på ungdomsskolen og våknet midt på natten med disse superhodepinene som ikke ville forsvinne før hun var ferdig med leksene.

Dubofsky sier at vennene hennes på videregående muliggjorde denne arbeidsstilen. De pleide å ha en uformell konkurranse om hvem som fikk mindre søvn. Dubofsky legger til: [Min arbeidsnarkoman] var spesielt aggressiv i høyskolesemesteret da moren min døde. Selv etter morens død meldte Dubofsky seg på 20 studiepoengs klasser da de fleste tok 12 eller 15, holdt seg oppe hele natten for å gjøre lekser og sov til middag. Hun klarte å få As i timene, selv de morgenene hun ofte hoppet over fordi hun var for trøtt, og først senere fortalte hun professorene om det nylige tapet. Jeg vet bare at det var forventninger til hvordan noen i sorg skulle oppføre seg, og jeg oppfylte ikke noen av dem.

Psykisk helseforskning indikerer at sorg kan ta mange former – som sinne, skyldfølelse, depresjon eller mangel på produktivitet på jobben – og at det ikke finnes noen riktig måte å sørge på. Det finnes imidlertid usunne reaksjoner til sorg, inkludert å gjøre store endringer i livet (som å flytte eller slutte i en jobb før sorgen er håndtert) eller å prøve å minimere eller unngå følelsene dine.

Det kan være sunt å bruke arbeidsoppgaver for å roe ned når man er stresset, hvis noen gjør det med måte, spesielt hvis de finner hensikt og mening gjennom arbeidet. Men personer med traumatisk stress eller PTSD kan være tilbøyelige til å kanalisere – eller unngå – sine uavklarte følelser gjennom overarbeid, og de har en tendens til å gå så vill i jobben at de ikke merker fysisk smerte eller andre ubehag, forklarer Bryan Robinson, en psykoterapeut i privat praksis og forfatter av Lenket til skrivebordet .

Arbeid er ofte stedet jeg går når angsten min er veldig dårlig og jeg ikke klarer å lindre meg selv.

En 29 år gammel nonprofit-arbeider i New York, som ba om at navnet hennes ikke ble inkludert for å beskytte privatlivet hennes, identifiserer seg som en traumeoverlevende og arbeidsnarkoman. For meg er det å jobbe hele tiden og være i konstant bevegelse en måte å unngå å tenke på hvordan jeg har det, sier hun. Rebekah Reysen, en forsker ved University of Mississippi som medforfatter en artikkel om arbeidsnarkoman hos lærere, legger til at overarbeid kan være en måte å unnslippe: Folk kan løpe mot noe mens de løper fra noe annet.

Nancy, en New York City-basert journalist og dokumentarfilmskaper, så overarbeidstendensene hennes mest spille når hun samarbeidet med en voldelig partner om et prosjekt: Jeg la alt sinnet og frustrasjonen inn i selve prosjektet for å kompensere for hvordan jeg ikke var ta vare på meg selv følelsesmessig.

Noen har foreslått at arbeidsnarkomane kan vende seg til jobb når andre områder av livet føles ute av kontroll. Dubofsky forklarer: Arbeid er ofte stedet jeg går når angsten min er veldig dårlig og jeg ikke klarer å berolige meg selv. Kontroll kom også opp for Nancy: Når alt annet er ute av kontroll eller sinnssykt og traumatisk, så er det som å gå til det ene stedet hvor du kan ta ansvar og føle deg trygg.

Robinson forklarer hvordan uforutsigbarheten til traumer kan føre til kontrollsøking: Når [en traumatisk hendelse] skjer igjen og igjen, etter en stund, forteller systemet deg at alt kan være en trussel. Robinson, som identifiserer seg som en arbeidsnarkoman, forklarer hvordan konkrete arbeidsoppgaver hjalp ham med å hevde kontroll og oppnå en følelse av stabilitet: [Gjennom arbeid] kunne jeg forutsi noe. Det får deg til å føle at du vet hva som kommer til å skje.

Å jobbe som en måte å hevde kontroll kan være spesielt aktuelt for personer som opplever hypervigilance, et symptom på PTSD og alvorlig angst som kan inkludere blir lett skremt eller føler seg anspent eller 'på kanten', ifølge National Institute of Mental Health. Det hypervåkne sinnet skanner etter potensielle trusler på en repeterende, plagsom måte. Å jobbe ekstreme timer kan bidra til å håndtere økt frykt eller få folk til å føle seg forberedt på katastrofe (virkelig eller innbilt). Forklarer Reysen: Det er vanskelig for sinnet å fokusere på mer enn én oppgave samtidig, så det å være oppslukt av et arbeidsprosjekt kan hjelpe midlertidig å erstatte disse tankene med noe prosedyremessig som er lettere å kontrollere.

Kontrollerende tendenser kan også bety at arbeidsnarkomane sliter med å dele arbeidsmengden. Robinson forklarer hvordan delegering kan bringe opp den fryktede usikkerheten: Når du delegerer, er du redd for at det ikke kommer til å bli gjort eller bli gjort like godt. [Hvis du gjør det selv], sørger du for at resultatet er mer forutsigbart. For overlevende av traumer kan det være beroligende å føle at de vet hva som kommer til å skje, selv om det er en falsk følelse av trygghet.

Robinson mener også at det å være vant til stress fører til at arbeidsnarkomane biter av seg mer enn de kan tygge: Jeg tror det er fordi deres indre system er vant til å overbelaste. Multitasking får adrenalinet i gang og hjertet til å rase. Denne aktiveringen kan midlertidig befri noen fra deres dypere nød.

Hvordan kommer noen til å lære at arbeid og overarbeid kan redde dem fra overveldende situasjoner eller følelser? Robinson mener aspektet ved tidlig traume som er mest knyttet til arbeidsavhengighet er foreldreskap, som er en artikkel definerer som når barn forventes å gi instrumentell eller emosjonell omsorg innenfor familiesystemet som overbelaster deres utviklingskapasitet. Hvis et barns husholdning opplever volatilitet (som økonomisk usikkerhet, fysisk eller seksuelt misbruk, eller feide voksne), tror Robinson at barn lærer å gripe tak i noe som gir dem en følelse av stabilitet. Dette kan inkludere å ta seg av en syk voksen eller yngre søsken, mekle mellom foreldrekonflikt eller overprestasjoner på skolen.

Dubofskys mors kamp mot kreft kastet henne inn i voksenansvar: Jeg visste at når alle legebesøkene hennes var, visste jeg alle disse gangene. Jeg var ofte mer hennes forelder enn hennes barn. Denne hypervigilansen satte inn på skolen: Hvordan kan jeg forberede meg enda mer på dette?

Forskere er ikke på linje med hvorvidt arbeidsnarkomani er en ekte avhengighet, og det er ikke oppført i DSM-5 , den amerikanske standarden som brukes til å klassifisere psykiske lidelser. Studieretningen om emnet er fortsatt begynnende, selv om Robinson mener at arbeidsnarkoman bør vurderes på spekteret sammen med andre avhengigheter: Det er en ekte avhengighet, og samfunnet vårt er i fornektelse, sier han. Reysen mistenker at arbeidsnarkomane kan oppleve samme tilfredsstillelse og abstinenssykluser som andre rusavhengige: Du er tvunget til å jobbe, men føler deg ikke nødvendigvis glad. Du får ikke mye tilfredsstillelse, men føler at du må gjøre det. Når fordelene ved arbeid ikke varer lenge, legger arbeidsnarkomane mer til tallerkenen. Som Reysen beskriver det: Du trenger mer og mer av det for å få de samme resultatene.

Nancy gjentok følelsen av arbeid som stoff, selv om det for henne kan fungere mer som et angstreduserende stoff enn et sentralstimulerende middel: Det føles nesten som om jeg bruker arbeid ... jeg roer meg ned, jeg gråter ikke, og i løpet av noen få timer vil denne oppgaven med å skrive eller transkribere gjøres.

Abstinenssymptomene er reelle for folk som ikke kan slappe av uten å føle skyld eller angst. Dubofsky sier at hun ikke kan ta fri uten psykologiske konsekvenser, og New York nonprofit-arbeideren beskriver avslapping som veldig vanskelig og stressende fordi egenomsorg noen ganger føles for meg som en unnskyldning for ikke å jobbe.

Likevel, Malissa Clark, en arbeidsnarkoman-forsker, mener ikke at begrepet bør legges til DSM: Folk kan vise arbeidsnarkomane tendenser selv om det ikke er alvorlig nok til å være et klinisk [problem]. Det kan fortsatt være skadelig.

Å anerkjenne arbeidsnarkomani som et klinisk problem kan også være komplisert av hvor mye amerikansk kulturverdier fungerer. Det er vanlig at amerikanere ikke bruker alle feriedagene sine, og Reysen legger til: Arbeid er en av de aktivitetene som samfunnet applauderer, selv når folk jobber overdrevent og ofrer helsen, forholdet og andre fasetter av livet. En arbeidsnarkoman kan gå ubemerket hen eller til og med motta ros, høyninger eller forfremmelser for sine usunne vaner.

Ytterligere kompliserer forskjellen mellom hardt arbeid og overarbeid er det faktum at de fleste må jobbe for å overleve, og noen har ikke annet valg enn å jobbe lange timer. Og mange mennesker henter en stor del av identiteten sin fra jobb. Reysen forklarer: Arbeidsengasjement kan gi prestasjoner og følelser av egenverd... Det kan være en måte å regulere seg selv på, få kontakt med andre mennesker, gi et bidrag til samfunnet og øke ens selvtillit på en stor måte.

Som New York nonprofit-arbeideren sa det: Arbeid er en stor del av den jeg er... Hensikten min med livet er veldig arbeidsdrevet, og følelsen av egenverd er også veldig arbeidsdrevet.

Og når det gjelder mestringsmekanismer, er det absolutt mer sosialt akseptabelt å jobbe mye enn å drikke, for eksempel. Nancy ser på arbeidsnarkoman som en delvis skjult opplevelse: Det vil ikke være bakrus etterpå. [Workaholisme] virker på utsiden som ikke helt skadelig, men det er når du ikke også tar vare på deg selv. Faktisk inkluderer de påviste konsekvensene av vedvarende arbeidsnarkoman sviktende fysisk og følelsesmessig helse, familie- og ekteskapsstridigheter, søvnproblemer og mer. Det er også realiteten at moderne teknologi tillater konstant tilkobling, noe som gjør det utfordrende for alle, enn si en arbeidsnarkoman, å løsrive seg fra jobben.

Så hvordan kan en arbeidsnarkoman helbrede, spesielt med tanke på at de sannsynligvis ikke kan bli kaldt tyrker? I sin private praksis sier Robinson at det viktigste er å lære å sitte stille og være i øyeblikket i stedet for å være utålmodig. Jeg lærer [arbeidsnarkomane] å kunne være tilstede. Og det gir mye angst. Når de trener over tid, begynner hjernen å innse at de kan være rolige og stille og at det er greit. Denne ferdigheten til jording er den samme som Robinson ville tilby en traumeoverlevende eller noen med PTSD – folk som er vant til å vente på at den andre skoen skal slippe, for å si det sånn. Når en arbeidsnarkoman også er en traumeoverlever, kan det å lære seg å være tilstede bidra til å håndtere uløste følelser som de brukte arbeidet for å unngå. Med evnen til å føle seg forankret på plass, kan folk finne sunne måter å engasjere seg i arbeidet og skape konkrete grenser rundt det.

Noen arbeidsnarkomane finner fellesskapet gjennom Anonyme arbeidsnarkomane , et 12-trinnsprogram som eksisterer i rundt 20 land og 32 amerikanske stater. Denne sosiale støtten kan være spesielt gunstig hvis en arbeidsnarkoman også er en traumeoverlever. Reysen forklarer: Nøkkelen er å ikke være isolert og fortsatt engasjere seg i sosiale aktiviteter. Den overlevende trenger ikke snakke om traumet; det er terapeutisk å være rundt andre mennesker som har en positiv innvirkning på ens liv. Utradisjonelle terapier, som yoga og meditasjon , har vist noe løfte i behandling av PTSD, og ​​kan være nyttig for å trene hjernen til å møte underliggende angst i stedet for å distrahere eller berolige den med jobb.

Forskjellen mellom å jobbe hardt og å jobbe tvangsmessig kan være uskarp i tilfeller av traumeoverlevere, noe som krever nærmere oppmerksomhet fra forskere og klinikere. Gjennom samtaleterapi, 12-trinns programmer eller støttegrupper er målet ikke å stigmatisere arbeidsnarkomane, men å undersøke deres underliggende motivasjon. Å integrere en traumebevisst linse kan sikre at støttesystemer og behandlingsprogrammer takler hvordan arbeid kan ha vært et svar på traumer for noen. Som Dubofsky forklarer: [Arbeid] var min overlevelsesmekanisme – å jobbe hardt reddet meg fra å gå inn i et veldig mørkt sted.