Er det noen på Emmy-utdelingen som vet hva ordet mangfold betyr?

Ved å bare spøke og pontifisere om et fraværende mangfold, gikk prisutdelingen glipp av enda en mulighet til å begynne å reflektere.

Mario Anzuoni / Reuters

Den 70. årlige Emmy-utdelingen utsatte seerne for en nesten uendelig byge av andrehånds forlegenhet. Full av oppstyltet småprat, tvilsomme vitser og smertefulle komiske uoverensstemmelser, trakk seremonien ut med all spenningen til en lengre reklamepause.



Likevel, selv i paraden av ubehagelig slit, føltes ett øyeblikk spesielt nervepirrende. Komikeren James Corden, som var vert for Tony Awards 2016 med et passende mål på tyngdekraften, feilet alvorlig da han lånte ut kommentaren sin til de facto-temaet for mandagskveldens Emmys: mangfold. La oss få det trending, sa han til publikum og, enda viktigere, seerne hjemme. #EmmysSoWhite.

Sannsynligvis ment som en referanse til det sosiale mediedrevne kampanje for å diversifisere Oscar-utdelingen , eller kanskje mer sjenerøst som en referanse til honorerte Betty White, ble Cordens halvhjertede formaning møtt med nervøs latter. Ubehaget var til å ta og føle på. Men Cordens forespørsel var bare ett av flere selvrefererende nikk til prisutdelingens mangel på mangfold, den irriterende eufemismen som oftest pleide å referere til fargede personer uten vesentlig engasjerende forskjell eller talent.

Fra seremoniens åpningsøyeblikk gratulerte vertene, Michael Che og Colin Jost, seg selv, og seremonien, for en åpenbart ikke-eksisterende raseharmoni. I stedet for å benytte anledningen til å ta opp en rekke politiske bekymringer som Hollywood står overfor for øyeblikket, handlet duoen tannløse spøk om raseforskjeller. Jeg vil bare si, seks priser så langt, alle hvite vinnere, og ingen har takket Jesus ennå, bemerket Che, og refererte til en tidligere vits der han sa at moren hans ikke likte hvite prisutdelinger fordi ingen takket Herren. Spøken var teknisk tilstrekkelig, men den gjorde lite for å ta tak i den foruroligende trenden som allerede var i gang.

I løpet av den første timen av årets Emmy-utdelinger, umiddelbart etter Che og Josts mangfoldsting, gikk ni priser på rad til hvite mennesker (med to av dem til samme person). Mens nominerte farger ikke ble gjenkjent, så seerne Henry Winkler, Bill Hader, Alex Borstein, Amy Sherman-Palladino, Rachel Brosnahan, Merritt Wever, Jeff Daniels og Ryan Murphy alle samle trofeer. Vinnernes prestasjoner og engasjement for håndverk var alle prisverdige; prisene ble ikke delt ut til lite imponerende arbeid. Men det sterke skillet mellom seremoniens retoriske oppmerksomhet på mangfold og dens ynkelige anerkjennelse av forskjellige menneskers arbeid ble forsterket gjentatte ganger. Selv om den inviterte fargede skuespillere opp til podiet for å gi sine stemmer til å kunngjøre andres seire, klarte ikke Emmy-utdelingen å engasjere kunsten deres. Emmy-utdelingen, til tross for all sin fiksering på det bokstavelige ordet, så ut til å misforstå målene med mangfoldig programmering dypt.

Av de 26 Emmy-utdelingene som ble presentert under mandagskveldens prisutdelinger gikk bare tre til fargede. Regina King tok hjem prisen for enestående hovedrolleinnehaver i en begrenset serie, for sin rolle som Latrice Butler, moren som sørger over en sønn drept av politiet, i Netflix sitt (avlyste) drama Syv sekunder . Thandie Newton, som spiller Westworld sin gåtefulle Maeve Millay, vant fremragende birolle i en dramaserie. RuPauls Drag Race , den langvarige juggernauten til LHBTQ-TV, tok Outstanding Reality-Competition Program. (Darren Criss, den halvt filippinske skuespilleren som vant prisen for fremragende hovedrolleinnehaver i en begrenset serie for sin skildring av Andrew Cunanan i Ryan Murphys Mordet på Gianni Versace , har tidligere sagt at han ikke identifiserer seg som asiatisk amerikaner.)

I et spesielt tonedøvt segment introduserte Che en serie med passende tittel Reparation Emmys. I sketsjen besøkte Che flere skuespillere fra banebrytende svarte serier for å gi dem prisene han trodde de hadde blitt nektet. Han forklarte innbilskheten til alle skuespillerne, blant dem Familiesaker ' Jaleel White, Martin Tichina Arnold, En annen verden 's Kadeem Hardison, og multiverklegenden John Witherspoon. Alle reagerte med entusiasme og forståelse, prestasjonene deres under den off-kilter-sketsjen var på en eller annen måte mer overbevisende enn det meste av seremonien. Likevel lød sketsjen hult med tanke på rasesammensetningen til kveldens prismottakere. Selvbevissthet uten noen indikasjon på endring er neppe morsomt. Det er lett for Emmy-utdelingene å lage en komisk produksjon av å rette opp tidligere ugjerninger; jo hardere, viktigere arbeid er det å forplikte seg seriøst til rettferdighet i sin moderne saksgang.

For noen fargede skuespillere var natten en dyster påminnelse om at publikums anerkjennelse og fantastisk presse alene ikke garanterer anerkjennelse fra Hollywoods portvaktenheter. Sandra Oh, som ledet utbruddet av BBC America-hiten Å drepe Eva med nesten ufattelig dyktighet, ble nominert, men dro hjem uten trofé. Sandra Å, jeg elsker deg, Kronen Claire Foy sa under sin emosjonelle aksepttale for Outstanding Actress in a Drama Series, prisen som Oh ble nominert til. Øyeblikket kan ha vært inderlig, men det minnet likevel om bittersøt dedikasjon Adele ga Beyoncé etter å ha slått Limonade sanger for Album of the Year Grammy i 2017.

Shout-outs er søte, men de gir ikke prestisje. Priser kan være vilkårlige, men de har konkrete konsekvenser i en bransje der buzz og formell anerkjennelse ofte langt oppveier talent i lederes beslutningsprosesser. Det kan være fristende å avvise ønsket om institusjonell aksept, men disse utmerkelsene kommer med håndgripelige belønninger, spesielt for aktører som bransjen ellers kan være nølende med å omfavne. Oh, for eksempel, hadde vært en tv-tungvekter i årevis, og satt foran rollebesetningen til Shonda Rhimes Greys anatomi med sin skildring av den viljesterke legen Cristina Yang, men det tok flere tiår før hun fikk en rolle som hovedrolle . Oh var overnaturlig nådig gjennom hele kvelden, og spøkte under åpningen av seremonien at det var en ære … bare å være asiatisk, men skuespillere og skapere av farger – og seere hjemme – har ventet tålmodig på å bli feiret i mye av prisutdelingens historie. .

Atlanta , den kritikerroste FX-serien ledet av Donald Glover, ble nominert til flere priser. Showet, som har gitt gjenklang hos publikum for sine gjennomtenkte og vilt underholdende skildringer av den sørlige byen og det svarte livet, fikk sin egen komiske referanse fra Jost og Che. De to spøkte med at en fiktiv omstart av Glovers show, 15 Miles Outside of Atlanta, ville være en helhvit produksjon som fokuserer på hvite kvinner som ringer politiet på rollelisten til Atlanta . Igjen, humoren landet mer som top-down hån enn bitende satire fordi den ble utplassert av representanter for den samme institusjonen som nekter Glover (og skapere som ham) hans laurbær. (Brian Tyree Henry, som spiller rapperen Paper Boi på showet, så ikke ut til å sette pris på vertenes kommentarer.)

Prisutdelinger som gir leppetjeneste til fargede skuespillere uten å belønne deres fortjente arbeid, svikter ikke bare disse skaperne; de svikter publikum også. Ved å spøke og pontifisere om et fraværende mangfold, gikk Emmy-utdelingene i 2018 glipp av nok en mulighet til å begynne å reflektere. Det kommer til å kreve mye mer enn en Michael Che-skisse for å fikse det.