Får Tom Wolfes 'Back to Blood' de sosiale realitetene i Miami rett?

Tom Wolfes nye roman Tilbake til Blood kommer ut i dag, og åpner slusene for anmeldelser. Denne gangen har mannen i den hvite drakten tatt på seg Miami. Men hvor nøyaktig er Wolfes skildring av byen?

Denne artikkelen er fra arkivet til vår partner . Tom Wolfes nye roman Tilbake til Blood kommer ut i dag, og åpner slusene for anmeldelser. Denne gangen har mannen i den hvite drakten tatt på seg Miami. Men hvor nøyaktig er Wolfes skildring av byen? Spørsmålet er verdt å stille, siden Wolfe tidligere har forkjempet sosialrealisme. Hans essay for Harper's , ' Forfølger det milliardfotede beistet ,' oppfordret romanforfattere til å takle de sosiale realitetene i sin samtid. 'Hvis skjønnlitterære forfattere ikke begynner å møte det åpenbare,' skrev han, 'vil litteraturhistorien i andre halvdel av det tjuende århundre registrere at journalister ikke bare tok over rikdommen i det amerikanske livet som sitt domene, men også grep den høye bakken av litteraturen selv.' De som har lest forhåndskopier av Tilbake til Blood er delt på om Wolfe fikk rett i byen i Sør-Florida .

'Han har tilsynelatende grepet Miami mer fast enn han kunne fatte det amerikanske universitetssystemet,' innrømmer The Millions ' Nick Moran, tilsynelatende ikke en fan av Wolfes siste tilbud, Jeg er Charlotte Simmons . Wolfe's Miami har et overfladisk utseende til det ekte Miami, argumenterer Moran. Men, 'Byen Wolfe skildrer er ikke hele Miami. Det er i stedet begrenset av Wolfes eget perspektiv: det til en velstående, konservativ anglo.'

Ikke bare er det begrenset av Wolfes etniske perspektiv – det mangler også den typen raritet som trengs for å trylle frem Miami, etter Morans vurdering. 'Helvete, de spise folks ansikter her ,' han skriver. 'De overdose på insekter . De vekselvis overgripe og haneblokk sjøkuer. Wolfe, som elsker realisme, burde ha vært i stand til å avdekke disse tingene og mer.'



Esquire , et magasin som trykket noen av Wolfes sjangerdefinerende utsendelser av New Journalism, tror den 81 år gamle forfatteren endelig har skutt utenfor målet med Tilbake til Blood . 'Som sosiologi, Tilbake til Blood er omtrent like overbevisende som en semesteroppgave,» Benjamin Alsup skriver før du teller opp Wolfes feil:

A) Det er ingen veps i Miami. Og B) Å finne en restaurant i Miami oppkalt etter en fransk forfatter fra 1800-tallet er omtrent like sannsynlig som å finne en bar i South Boston som heter Goldstein's. Det kan skje. Men egentlig, det gjør det bare ikke.

Allen Barra tenker Tilbake til Blood sin fremstilling av innbyggerne i Miami er reduksjonistisk. Gjennomgang av romanen for Salon, Barra skriver :

Jeg vet ikke hvor mange notatbøker Wolfe fylte mens han var på utflukter gjennom Miamis haitiske og cubanske nabolag i sin hvite dress, men fra det jeg leste i Tilbake til Blood det eneste han dokumenterte er den indre funksjonen til hans eget sinn når han ble konfrontert med subkulturer som er mer eksotiske enn hans egen.

De Los Angeles Times ' bokkritiker David L. Ulin også finner Wolfe's Miami-innbyggere skal være flate og nedlatende:

Boken finner sted i Miami, en by der, som han bemerker, 'alle hater alle', håper boken å være en feiende sosial roman i stil med Forfengelighetens bål, men i stedet utfolder det seg som et portrettgalleri av skadelige personligheter, skissert i de bredeste strekene.

Noen anmeldere mener Wolfe traff helt i mål. The Daily Beast's sier Michael Moynihan at Wolfes 'energiske og urokkelige satire av 'post-rasemessig' Amerika, sett gjennom linsen til den fortsatt svært rasistiske byen Miami' ender opp med å være 'en veldig god tilnærming til det faktiske Miami.' Og byens kroneavis hadde også et gunstig syn på boka. Miami Herald bokredaktør Connie Ogle skriver , 'Romanens spisse observasjoner er farlig nær virkeligheten: Wolfe, Master of the New Journalism Universe, har gjort leksene sine og gjort det bra.' Ogle kaller Wolfes prosa 'pustløs', 'flink' og 'flambojant', men sier at Tilbake til Blood har mye å si om moderne Miami: 'Dette er en bok som roper og skriker og noen ganger får deg til å lengte etter fred og ro, men du vil ikke kunne ignorere det - spesielt hvis du bor her.'

New York Times ' Michiko Kakutani er til syvende og sist ikke så opptatt av om Miami av Tilbake til Blood kartlegger pent det virkelige stedet. «Romanen er fornøyd med å gi oss et impresjonistisk portrett av Miami,» hun skriver . Kanskje Wolfe aldri hadde tenkt at det skulle være en egentlig virkelig ta på byen i utgangspunktet. Uansett om Wolfe fanget Miami nøyaktig eller ikke, tjente han en pen krone på å prøve. Forfatteren ble angivelig betalt et forskudd på 7 millioner dollar for denne 720-siders boken som alle snakker om. Som Washington Post 's Ron Charles bemerker, som jevner seg ut til $10 000 per side . Det kan kjøpe deg en ganske fin leilighet i South Beach.

Denne artikkelen er fra arkivet til vår partner Ledningen .