Donald Trump har ingen plan

Tusenvis dør hver uke, økonomien kraterer, og presidenten har et totalt tap.

Brendan Smialowski / AFP / Getty

Om forfatteren:David A. Graham er en stabsskribent ved Atlanteren .



Det har gått 111 dager siden det første rapporterte tilfellet av koronaviruset i USA. Det har gått 57 dager siden president Trump utstedte retningslinjer for sosial distansering, og 12 dager siden de utløp.

Likevel har Trump-administrasjonen fortsatt ingen plan for å håndtere den globale pandemien eller dens nedfall. Presidenten har sådd tvil om behovet for vaksine eller utvidet testing. Han har ingen åpenbar plan for kontaktoppsporing. Han har ingen behandlingsideer utover stoffet remdesivir, siden Trumps markedsføringskampanje for hydroksyklorokin endte i katastrofe. Og i møte med den verste økonomien siden den store depresjonen, har Det hvite hus ingen plan for det heller, utover et quixotisk håp om at forbrukernes etterspørsel vil ta seg tilbake så snart virksomhetene åpner igjen.

Etter å ha gjentatt sitt luftige språk i de tidligste dagene av pandemien, har Trump de siste dagene vendt tilbake til en blid tro på at sykdommen ganske enkelt vil forsvinne av seg selv, uten en større reaksjon fra myndighetene.

Jeg føler om vaksiner som jeg føler om tester: Dette kommer til å gå over uten vaksine, sa Trump fredag . Det kommer til å forsvinne, og vi kommer ikke til å se det igjen, forhåpentligvis, etter en periode.

Han la til: De sier at det kommer til å gå – det betyr ikke i år – betyr ikke at det kommer til å være borte, ærlig talt, til høsten eller etter høsten. Men til slutt vil det forsvinne. Spørsmålet er om vi trenger en vaksine? På et tidspunkt vil det sannsynligvis gå over av seg selv. Hvis vi hadde en vaksine ville det vært veldig nyttig.

Når det gjelder kraterøkonomien, som fredag ​​ga de verste jobbene som er registrert, trakk Trump på skuldrene. Vi har ikke hastverk, vi har ikke hastverk, han sa .

Presidentens skifteløshet i møte med den største krisen i hans presidentskap, og den største politiske trusselen under den, er forvirrende. Selvfølgelig har Trump møtt dødelige politiske trusler før; for mindre enn fem måneder siden ble han bare den tredje presidenten i amerikansk historie som ble stilt for riksrett. Han har vist en bemerkelsesverdig evne til å overleve skadelige situasjoner. Og planene hans har ofte blitt hånet av skeptikere som ukloke, urealistiske eller forenklede. Denne situasjonen er imidlertid annerledes: Trump sliter med en multifrontkrise og ser ikke ut til å ha noen plan i det hele tatt.

La oss begynne med innsats mot selve sykdommen. De 45 dagene Trump anbefalte sosial distansering var ment å forhindre at sykehus ble oversvømmet med pasienter, og gi regjeringen tid til å tenke ut mer effektive tiltak. Men da denne perioden ble avsluttet i slutten av april, lot Trump ganske enkelt anbefalingene sine falle bort, og valgte å ikke forlenge dem til fordel for vage oppfordringer om å gjenåpne økonomien.

Disse seks ukene ga faktisk ikke landet mye tid, fordi Det hvite hus kastet bort dem. Med New York City fjernet fra tallene, den nasjonale kurven har ikke flatet ut i det hele tatt . Statene fortsetter å klare seg selv på tester og personlig verneutstyr. Trump holdt et arrangement i Det hvite hus i går for å vise til vekst i testing i USA, men presidentens retorikk var misvisende. USA gjør ikke, som han hevdet, lede verden i testing , per innbygger. Han fortsetter også å sammenligne USAs rente gunstig med Sør-Koreas, glipper at Sør-Korea var i stand til å kontrollere utbruddet raskere ved å teste raskere, og dermed redusere behovet for testing.

Som min kollega Robinson Meyer har rapportert, basert på tall i COVID-sporingsprosjekt , som holder til på Atlanteren , har USA økt testingen, men må fortsatt utvide den dramatisk for å matche ekspertanbefalingene. I nesten forbløffende grad har USA ingen nasjonal plan for å nå dette målet, skriver Meyer. Det er ingen innsats på føderalt nivå som har mønstret noe lignende finansiering, koordinering eller reelle ressurser som eksperter over hele det politiske spekteret sier er nødvendig for å trygt gjenåpne landet.

Et mulig problem er at for å mønstre den type regjeringsinnsats som kreves for å ta igjen, må Trump kanskje erkjenne at hans forskjellige for tidlige kunngjøringer om oppdraget var alvorlig feil. I stedet har han gjentatt dem. Vi har møtt øyeblikket. Og vi har seiret, sa han i går.

Etter å ha erklært seier, har Trump begynt å be om at landet gjenåpnes. Han har rett i å merke seg at sosial distansering har slått den amerikanske økonomien flat, men nok en gang har han ingen plan for hvordan gjenåpningen skal skje. Sentrene for sykdomskontroll og forebygging hadde en plan - men som Associated Press først rapportert , avskaffet Det hvite hus det, og fortalte CDC at retningslinjene deres aldri ville se dagens lys, da løy om prosessen som de ble drept av.

Uansett er presset fra Det hvite hus for å gjenåpne basert på en alvorlig misforståelse av årsakene til den økonomiske skaden. I Trumps fantasi, som i stor grad virker avfyrt av de bøllete og ofte tungt bevæpnede – men svært lite representative – demonstrantene som samles i delstatshoveder, er problemet at guvernører og ordførere tyrannisk har sendt modige amerikanske krigere til sine hjem, mens befolkningen faktisk ønsker å drive med hårklipp og måltider ute og treningsøkter som om det ikke var en dødelig pandemi som skyller over landet.

Dette er rett og slett feil. Handelen har stoppet opp fordi mange amerikanere har bestemt seg for at de ikke vil risikere å smitte seg selv eller familien sin, uavhengig av om det er formelle myndighetspolitikker som instruerer eller gir mandat at de skal holde seg hjemme. Som Jordan Weissmann (tegner på OpenTable-data ) påpeker at restauranter i stater som har opphevet bestillinger om opphold hjemme har sett en liten økning i oppmøte, men på langt nær nok til å redde disse restaurantene, langt mindre flyte økonomien. Nate Silver bemerker at stater som har åpnet seg ikke ser betydelig mer bevegelse enn de som ikke har gjort det.

Kort sagt, Trump har plassert mesteparten av sin energi bak et forgjeves håp, uten noen plan om å gjennomføre gjenåpning selv om det var plausibelt. Det har distrahert administrasjonen hans fra enhver annen innsats for å øke økonomien i det som sannsynligvis vil bli et veldig langt slag. De tre første fasene av stimulans har, til tross for noen klager, vært positive tiltak, men de er også tydeligvis utilstrekkelige; Fredagens rapport om epoke dårlige jobber kom til tross for milliardene Washington allerede har brukt.

Regjeringen må bruke mye mer for å støtte opp økonomien. Dette burde ikke være noe problem, i det minste som et spørsmål om politikk. Demokratene roper allerede etter mer utgifter, og det er liten sjanse for at republikanerne ville vike masse hvis Trump krevde et nytt lovforslag. Noen medlemmer av administrasjonen erkjenner alvoret i problemet. Den økonomiske rådgiveren for Det hvite hus, Kevin Hassett, spådde søndag en arbeidsledighet på 20 prosent, selv om han sa at han håpet politikken så langt hadde kjøpt tid for Det hvite hus.

Men andre er uforklarlig sangvinske. Larry Kudlow, som udyktig spilte en økonom på TV før han ble ansatt som direktør for National Economic Council, avviste ethvert behov for nye utgifter når som helst snart. Vi legger inn alle disse pengene, noe som er greit, sa han fredag ​​i Det hvite hus. Det er vel verdt det. La oss se hva som skjer. Når vi går inn i gjenåpningsfasen denne måneden, kanskje gå over til juni, la oss ta en titt på det før vi bestemmer oss for hvem, hva, hvor, når.

Finansminister Steven Mnuchin, som jobbet godt med demokratene i tidligere faser av stimulanser og har få klare ideologiske forhåndsforpliktelser, ville være en logisk forkjemper for mer utgifter, men han dukket opp å forbli fiksert på gjenåpning under et søndagsintervju på Fox News.

I mellomtiden, en fraksjon av finanspolitiske konservative, angivelig ledet av den nye stabssjefen i Det hvite hus Mark Meadows og budsjettsjef Russ Vought, har plutselig oppdaget bekymringen for underskudd som republikanerne viste gjennom hele Obamas presidentperiode og forlot fullstendig da Trump ble president. De har vendt tilbake til temaet på verst mulig tidspunkt, både økonomisk og politisk. Innstramminger vil bare knuse økonomien ytterligere, og en kraterende økonomi vil gjøre Trumps gjenvalg tøffere.

Undersøker situasjonen, Eric Levitz avslutter at republikanere rett og slett ikke er kyniske nok til å anerkjenne muligheten som ligger i stimulansutgifter: For republikanere er noen ting viktigere enn å vinne valg – og tilsynelatende er det å nekte regjeringshjelp til desperate arbeidere og deres underernærede barn en av dem.

Den anklagen kan rettes mot finanskonservative, så inkonstant i deres trosbekjennelse som de kan være, men det er tydeligvis ikke sant for Trump. Presidenten har ingen spesiell tilknytning til desperate arbeidere eller underernærede barn, slik han har vist gjennom hele livet og nå i sin tid som president. Men han har heller ingen tilknytning til finanspolitisk konservatisme, og han vil heller ikke bli ut-kynisk. For Trump, som for Vince Lombardi, er det å vinne ikke alt; det er det eneste.

Selv med et klart imperativ å bruke, demokrater som er ivrige etter å jobbe med ham, og lite behov for sprø detaljer – alt han trenger å gjøre er å signere en stor sjekk – har Trump ikke klart å forplikte seg til det mest enkle han kan gjøre for å øke økonomien og dermed hans egne gjenvalgsmuligheter.

Dette er ikke fordi Trump er sikker på november. Det hvite hus reportere si presidenten er privat dyster og skallsjokkert over hans synkende popularitet. Hans offentlige oppførsel forråder stresset. Han tvitret ustanselig og manisk på søndag, og stormet deretter ut av en pressekonferanse i går etter en skurrende, grusom ordveksling med journalister. Han har begynt et bisarrt bombardement av sin forgjenger, Barack Obama, en del av et uendelig søk etter skurker. Trump er også dypt engasjert i andre forsøk på å øke sjansene hans, inkludert en kampanje mot å stemme via post – et skritt mange eksperter sier er nødvendig for å beskytte velgernes helse, men som han har konkludert med (uten mye bevis) vil hjelpe demokratene i november.

Så mye av Trumps håndtering av koronaviruset var lett forutsagt. Eksperter hadde i årevis advart om en global pandemi. Presidenten er åpenbart overmatchet i jobben sin. Trump feilet svaret på tidligere naturkatastrofer, mest fremtredende orkanen Maria i Puerto Rico, og forståsegpåere hadde spådd at han ville snuble verre når han sto overfor en større test. Hans kaotiske styringsstil, mangel på tro på rådgiverne og manglende evne til å opprettholde oppmerksomheten hans var alt manifest før koronaviruset, og vises levende nå. Han har aldri vært interessert i selve politikkarbeidet. Ingenting av dette skal ha vært en overraskelse for noen som har vært oppmerksomme de siste tre årene.

Men gjennom det hele viste Trump en klar vilje til å vinne, og et sterkt instinkt for hva som skulle til for å gjøre det. Dette gjør hans unnlatelse av å komme opp med et skinn av en plan – god, dårlig eller uklar – til et sant mysterium. I går passerte det amerikanske dødstallet 81.000, et merke Trump tidligere hadde sagt at det aldri ville røre ved. Nylig har han tilbudt 100 000 som et sannsynlig tall. Vil presidenten ha en plan for pandemien innen den tid? For øyeblikket har han ikke hastverk.