Donald Trumps flyktningpolitikk er byråkratisk sadisme

Presidentens rullende overgrep mot flyktninger og de svarende hånene fra fansen hans er en åpenhjertig tilståelse av moralsk råttenhet.

Syrisk-kurdiske flyktninger på en buss

Syrisk-kurdiske flyktninger sitter på en buss ved Sahela-grensen i Irak.(Moises Saman / Magnum)

Om forfatteren:George Packer er en stabsskribent på Atlanteren . Han er forfatteren av Siste beste håp: Amerika i krise og fornyelse, Vår mann: Richard Holbrooke og slutten av det amerikanske århundret , The Unwinding: En indre historie om det nye Amerika , og Assassins’ Gate: Amerika i Irak .



Donald Trump vanærer Amerika på så mange måter at det ikke er mulig å ha dem alle i tankene og fortsatt huske å pusse tennene. For eksempel, hvor ofte reflekterer du over det faktum at Trump-administrasjonen nesten har avsluttet tradisjonen med å ta imot flyktninger til dette landet? I tiårene mellom presidentskapet til Jimmy Carter, som undertegnet flyktningloven fra 1980, og Barack Obamas presidentskap, tok USA i gjennomsnitt inn rundt 80 000 flyktninger årlig. I noen perioder, som etter 11. september, falt tallene, men i løpet av årene, under republikanske og demokratiske administrasjoner, vedvarte den nasjonale forpliktelsen til å gi et trygt sted for forfulgte og desperate mennesker.

Under Trump har flyktningprogrammet nærmest kollapset. I fjor satte administrasjonen et tak på bare 18.000 flyktninger. Den innrømmet faktisk 10.000. For flere uker siden varslet administrasjonen at taket for regnskapsåret 2021 vil gå ned til 15.000. Becca Heller, administrerende direktør for International Refugee Assistance Project, sa til meg at hvis Trump blir gjenvalgt, er det slutten på det amerikanske flyktningprogrammet.

De knusende lave taket virker for å begrense det totale antallet, men Trump holder også flyktninger ute – nå, og i årene som kommer – ved å sette opp barrierer som gjør det omtrent umulig for dem å fullføre søknadene sine. På grunn av administrasjonens politikk med ekstrem kontroll, flyktninger – som har forlatt hjemmene sine i fattige, kaotiske land; som forsvinner i fremmede land, i leirer eller provisoriske boliger; som allerede har blitt tatt fingeravtrykk, biometrisk undersøkt, intervjuet og bakgrunnssjekket mer grundig enn noen andre mennesker på jorden – nå må oppgi telefonnumre og adresser for hver bolig der de bodde i mer enn 30 dager i løpet av det foregående tiåret, samt kontaktinformasjon til alle nære pårørende. Dette er regler - holdt hemmelig inntil IRAP saksøkte for å tvinge frem deres avsløring og detaljerte dem i en ny rapport — at de fleste amerikanere, som er heldige som bor i et land med gateadresser, ville ha problemer med å følge med.

Ekstrem gransking krever også at søkernes kontoer på sosiale medier blir gransket av amerikanske tjenestemenn i byråer som er så underbemannet og dårlig utstyrt at prosessen trekker ut i årevis. Antall flyktninger fra majoritetsmuslimske land, som overlevende fra krigene i Jemen, Syria og Somalia, som står overfor nesten uoverkommelig høye barrierer, har sunket mot null. Selv irakerne og afghanerne som risikerte livet for å hjelpe den amerikanske krigsinnsatsen i deres land, og som har bipartitilhengere her, kan ikke komme forbi denne muren som er bygget for å få folk til å mislykkes. I fjor, av flere tusen tilgjengelige spilleautomater tildelt av Kongressen for USAs irakiske allierte, var bare 4 prosent fylt. Bak tallene står mennesker, i noen tilfeller adskilt i årevis fra barn, foreldre eller ektefeller som allerede er bosatt i USA, og venter i limbo, i fare, i økende fortvilelse. IRAP-rapporten kaller Trumps politiske død med tusen kutt. Jeg vil kalle det byråkratisk sadisme.

Flyktninger, hvis status er utpekt av FN, utgjør en brøkdel av millionen eller flere innvandrere som kommer hit hvert år. Tross alt sitt opprør har Trump hatt problemer med å begrense immigrasjonen; kanskje det var derfor administrasjonen hans tydde til å kidnappe barn ved den sørlige grensen. Men flyktningprogrammet har den ulykken å være under presidentens klare myndighet. Hvis Trump ville ta inn to flyktninger neste år, kunne han finne en måte å gjøre det på. Innvandringspolitikken er innadvendt, drevet av saker som arbeidsmarked. Men hvordan vi behandler flyktninger er ansiktet vi velger å vise verden. Heller fra IRAP forklarte: Vil vi ha innflytelse i FN rundt prodemokratispørsmål? Ønsker vi å ha innflytelse over spesifikke menneskerettighetsgrusomheter som etnisk rensing mot uigurer i Kina? Det hele koker ned til hvorvidt USA ønsker å ha meningsfull myk makt som en kraft for det gode på den internasjonale scenen.

Gitt at Trumps svar på disse spørsmålene er nei, hvorfor legger han ikke bare ned flyktningprogrammet? Kanskje fordi hans evangeliske støttespillere tar til orde for gjenbosetting av forfulgte religiøse minoriteter, de fleste av dem kristne. I fjor ble 97 prosent av disse plassene fylt. Som alt annet i Trump-administrasjonen har flyktningprogrammet blitt grundig politisert.

Flyktninger er blant Trumps favorittsyndebukker. De er hans gjenvalgskampanjes migrantkaravane. Etter at Joe Biden lovet å heve taket til 125 000 i sitt første år som president, høyere enn det var under Obama, gikk Trump etter flyktninger i forrige måned ved starten av et møte i Bemidji, Minnesota, en stat som har gjenbosatt tusenvis av somaliere, inkludert et av Trumps hovedmål, representant Ilhan Omar. Presidenten fikk en knapt maskert, covid-spredende folkemengde på tusenvis oppmuntret da de presset seg sammen på en flyplass:

En av de viktigste sakene i dette valget er temaet flyktninger. Du vet det. Du vet det kanskje bedre enn nesten alle andre. Masse lykke til. Har du det bra med flyktningene dine? … Hver familie i Minnesota trenger å vite om Sleepy Joe Bidens ekstreme plan for å oversvømme staten din med en tilstrømning av flyktninger fra Somalia, fra andre steder over hele planeten. Vel, det er det som har skjedd, og du liker Omar godt, gjør du ikke? Biden har lovet en 700 prosent økning i manifestet med Bernie, ikke sant? En 700 prosent økning i importen av flyktninger fra de farligste stedene i verden, inkludert Jemen, Syria og Somalia. Gratulerer, Minnesota. En økning på 700 prosent. Lykke til, Minnesota … Sleepy Joe vil gjøre Minnesota om til en flyktningleir. Tenk på det. 700 prosent økning. Så du er ikke fornøyd nå? ... Biden vil overvelde barnas skoler, overbefolke klasserommene deres og oversvømme sykehusene dine. Det er det som vil skje. Biden har til og med lovet å avslutte reiseforbudet vårt til jihadistregioner, jihadistregioner. De har allerede gjort det mot deg, har de ikke? Åpne slusene for radikale islamske terrorister.

Da jeg dekket krigen i Irak, ble jeg kjent med en rekke flyktninger . Noen ble fordrevet inne i Irak, andre spredt til nabolandene og ventet på å bli gjenbosatt i Europa eller USA. Jeg møtte dem i overfylte leiligheter der barna gikk uten skole og foreldrene ikke hadde arbeid. Måneder ble til år mens de ventet på en e-post eller et brev fra en internasjonal eller amerikansk tjenestemann. Når en ankom, inneholdt det vanligvis et bysantinsk språk som ikke ga noen klar løsning, bare satte nye krav til gamle som familien hadde møtt flere ganger - mer arbeidshistorie, et nytt intervju, en annen medisinsk undersøkelse fordi den tidligere hadde gått ut under ventetiden.

Jeg fant ut at flyktninger, ellers like forskjellige som mennesker hvor som helst, delte flere egenskaper. De hadde lidd mye – kjære drept foran øynene deres, familier splittet. De var i sorg over livene de hadde mistet, ofte fokusert på enkle minnesmerker de måtte legge igjen. Og de var bestemt på å ikke gå tilbake. De var fast bestemt på å finne et annet, tryggere liv, selv om ventetiden tok årevis. Beslutningen om å bli flyktning var for hard og smertefull til å være ambivalens. Det hadde krevd den ytterste innsats av vilje å gi opp sine gamle liv. Nå skulle de overleve de mest likegyldige byråkratiene. Dette var kilden til deres tålmodighet og mot. Ikke rart at generasjoner av dem – jøder, cubanere, vietnamesere, kambodsjanske, sudanesere, somaliere, irakere – har tilført så mye til det amerikanske livet.

Trumps rullende overgrep mot flyktninger og de svarende hånene fra fansen hans er en åpenhjertig tilståelse av moralsk råttenhet. Hans forakt for mennesker som har gitt opp alt for å bli amerikanere viser fullt ut hans grunnleggende uverdighet som president og menneske. Ordene hans forsterker gjerningene hans: En politikk for å holde flyktninger ute for å mate frykten og hatet til presidentens støttespillere vanærer landet. En del av skaden ligger selvfølgelig i den ødelagte fremtiden til hundretusenvis av desperate mennesker. Resten av skaden er på oss selv. Det er ikke noe klarere tegn enn dette på USAs forlatte stilling i verden. Det er ingen bedre måte å begynne å restaurere den på enn ved å åpne dørene våre på vidt gap.