Downton Abbeys stille revolusjon

Har forestillingen i all hemmelighet slått an til tjenerne hele denne tiden?

PBS

Å elske noe fullt og helt uten forbehold er å erkjenne dets feil og omfavne det likevel. Å elske Downton Abbey , da, er å erkjenne at det ofte var en av de dummeste showene som ble sendt på TV: en overdådig post-Edwardiansk schlockfest som er uforskammet avhengig av noen av de mest grusomme såpeopera-tropene for plott. Mellom den hardt forbrente bedrageren som utgir seg for å være en for lengst tapt slektning og arving til boet, de utallige dødsfallene i grusomme bilvrak og de utallige dødelige sykdommene som viste seg å være ingenting et multivitamin ikke kunne kurere, Downton (som sendes på det for-profit ITV-nettverket i Storbritannia) lignet ikke så mye på sine høysinnede BBC-kostymedrama-motstykker som en tidsreisende sesong med Eastenders . Hvis heissjakter hadde vært mer vanlig i Yorkshire på 1920-tallet, kan du garantere at noen ville blitt dyttet ned en, like pålitelig som du kunne satse på at Mr. Carson ville ha rynket pannen på grunn av ulempen for herredømmet hans.



Anbefalt lesing

  • Downton Abbey , Skade i en verden i endring'>

    Downton Abbey , Skade i en verden i endring

    Katie Kilkenny
  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

Men Downton , hvis siste episode ble sendt i USA på PBS søndag kveld, var ikke bare deilig eskapisme - en konfekt av tull pakket inn i organza og Harris tweed, og gjort tydelig mer troverdig av de mangfoldige talentene til rollebesetningen. Det var også et kjærlighetsbrev til en tid med voldsom ulikhet og tvilsom føydalisme. Menneskene til Downton er posisjonert i et komplekst hierarki, ikke bare i kraft av sin formue, men også ved sin fødsel, noe Mr. Molesley antydet i en av sine historietimer da han ba studentene om å tenke over kongenes guddommelige rett. Showets univers eksisterer på et fly som er helt i strid med den amerikanske drømmen: Status handler ikke så mye om penger eller makt som det er klasse. Til tross for all utdanningen Daisy tilegner seg, eller alle kundene som fru Patmore er vertskap for i sitt nå-litt-mer-helbredende B&B, vil ingen av dem virkelig kunne unnslippe systemet som bokstavelig talt hadde dem begge i trelldomsposisjoner.

Så spørsmålet er hvorfor Downton så populær? Hvordan kan et show som romantiserer de betydelige forskjellene mellom fattige og rike ha så mange fans i et land basert på forestillingen om at alle mennesker er skapt like? Hva kan forklare den vedvarende appellen til et show som er så absurd i sin kjerne at det hadde (etter min vaklende telling) minst ni separate subplotter som dreide seg om utpressing? Det overfladiske svaret er det Downton var ofte enkel, tilfredsstillende underholdning, med spørsmål om menneskelige interesser, overbevisende karakterer og seriefortellinger som strakte plottlinjene langt forbi elastisitetspunktet. Den mer komplekse er det Downton , opprinnelig tilbød et forsøk på å forene de som har og de som ikke har i en tid med stadig økende ulikhet . Det så ut til å ønske å tro på en verden der alle kunne kjøpe seg inn i et symbiotisk system av paternalistisk generøsitet – et system hvor herregården kunne vise seg å være en snill og omtenksom beskytter av menn og kvinner som igjen dekket alle hans behov .

Det som imidlertid gjorde programmet så interessant i sin sjette og siste sesong, er at sprekkene i denne idealiserte avspenningen begynte å vise seg. Dens største forsvarer var butleren, Mr. Carson – en velvillig diktator som drev delen av huset i underetasjen med all den stålligheten hans billeøynbryn kunne formidle. Mer lojale enn familiens labradorer, og mer ivrig troende på status quo enn til og med Lord Grantham selv, utviklet Carson seg plutselig til en hektisk, uvennlig gretten som misbrukte sin nye kones husholdningsferdigheter like rasende som han lurte over de hellige rettighetene til herredømmet hans. å kutte budsjettene ved å permittere noen få tjenere i stedet for å bruke moderat mindre på claret.

Carsons uløselige tro på skillet oppe og nede ble avslørt for å være desto mer latterlig i øyeblikkene da familiens ukontrollerte privilegium kom til syne. Cora, lenge den milde amerikanske velgjøreren til familiens tjenere, skjelte grusomt ut fru Hughes da hun fant henne prøve en av kåpene til hennes kommende bryllup. Lord Grantham tilbød dumt Carson å bruke tjenerens hall for den samme begivenheten. Da den uendelige debatten om landsbysykehusets potensielle sammenslåing først kom på banen, kommenterte fru Hughes at det var veldig bra at familien veide inn, men de stakk av til London ved første tegn på forkjølelse. Mer enn noen gang så det ut til at showet valgte en side i den eldgamle konflikten mellom herre og tjener.

I fem sesonger, Downton karakterene hadde beklaget begynnelsen av endringen; i den sjette virket det som om det ikke kunne komme raskt nok.

Samtidig så livsstilen til den landsatte herren mer og mer anakronistisk ut. Da Thomas Barrow kom for sin nye jobb som butler-footman-hybrid til et eldre ektepar og ble overrasket over å høre at husstandens ansatte bare besto av tre personer, svarte hans eldre sjef: Dette er ikke 1850, vet du. Men til middag senere, da herren satt i steinete stillhet overfor sin kone, som hadde på seg diamantene hennes til middag som en Miss Havisham fra 1920-tallet, så scenen virkelig ut som en morbid historisk museumsutstilling. I fem sesonger, Downton karakterene hadde beklaget den vage begynnelsen av endringen; i den sjette virket det som om det ikke kunne komme raskt nok.

Showets skaper, Julian Fellowes, bærer alle kjennetegnene på aristokratiske fordeler: Han ble født i Kairo av en britisk diplomat, fikk en privatskoleutdanning ved Ampleforth, og ble gitt en livstids peerage av den konservative statsministeren David Cameron i 2010. Men Fellowes tilbrakte også et tiår i Los Angeles for å forfølge en skuespillerkarriere, hvor han ikke klarte å vinne en hovedrolle på Fantasy Island men antagelig lært seg rundt underholdningsindustriens svært forskjellige hierarkiet. Hans tidlige fiaskoer utløste en medfødt tro på at hardt arbeid, ikke flaks, driver suksess. Det er en del av nøkkelen til hans nåværende suksess, hans arbeidsmoral, produsenten Bob Balaban fortalte New York Times i 2011. Han somler ikke. Han gjemmer seg ikke. Han fungerer som en demon.

Kanskje det er overdrevent veldedig å tolke det Downton har i all hemmelighet heiet på arbeiderklassene hele denne tiden. Tross alt er det få show som har romantisert forholdet mellom overklassen og arbeiderklassen i en så usannsynlig grad (for et mer ærlig syn på tjeneste på begynnelsen av 1900-tallet, Margaret Powells Nedenfor trapper er veldig god lesning). Men finalen, der Anna fødte på Lady Marys soverom, diskuterte Spratt og Lady Edith en magasinspalte som likeverdige, og Tom og Henry etablerte seg som et par bruktbilselgere som Lady Mary sa det, så ut til å antyde en mer rettferdig fremtid for alle seriens forskjellige helter og skurker. Dette forklarer kanskje ikke showets ekstraordinære popularitet, men det får deg til å lure på om, hele denne tiden, Downton i all hemmelighet hadde et mer komplekst verdensbilde enn seerne satte pris på.