Dr. Luke's Queasy Two-Front Comeback Effort

Mens den en gang så allestedsnærværende popprodusenten anklaget for overgrep av Kesha fortsetter sin rettskamp mot henne, selger den tiltalende nye stemmen til Kim Petras sangene hans.

Reklamebilde av Kim Petras

Charlotte Rutherford

Hvis du ser gjennom produksjonsdiskografien til Lukasz Gottwald, vil du se en litani av store hits for suverent kjente artister, som starter med Kelly Clarksons Since U Been Gone i 2004, og strekker seg gjennom sprudlende smashes av Pink, Katy Perry, Britney Spears, og Kesha. Men fra og med 2015 tar den varme rekken slutt. Produksjonen hans synker, med klientene hans som i stor grad består av tidligere toppstjerner—Jennifer Lopez, Iggy Azalea, Ne-Yo—eller nykommere.



Denne buen skylder noe til søksmålet fra 2014 som sangeren Kesha Rose Sebert anla mot produsenten og plateselskapets eier, som går av Dr. Luke, med påstand om voldtekt og følelsesmessig overgrep. Seberts forsøk på å annullere kontrakten hennes med Gottwald var ingen suksess i retten, og Gottwald har gjentatte ganger benektet hennes påstander. Men publisiteten rundt sagaen brakte utstrømninger av sympati for Tik Tok-sangeren, med en #FreeKesha-kampanje cosignert av en rekke popstjerner, hvorav noen hentydet til har også hadde dårlige erfaringer med produsenten. I mars 2017 forlot han administrerende direktør for merket han grunnla.

Likevel handler ikke historien hans om å bli kansellert av offentlig bebreidelse. Når ettårsdagen for Harvey Weinstein-avsløringene nærmer seg, har en rekke menn som er offentlig anklaget for dårlig oppførsel begynt å plott comebacks , men Gottwald gikk aldri helt bort: Han fortsatte å bestride sin uskyld i retten og i media, og han har fortsatt å jobbe som produsent og låtskriver, om enn på en mer lavmælt måte enn før. I det siste har han økt innsatsen på begge fronter – det juridiske og det kunstneriske – på måter som understreker hvorfor musikkindustrien, av alle underholdningsindustriene, ser ut til å ha en spesiell manglende evne til å behandle spørsmål om uredelig oppførsel.

På mandag, a antall rettsdokumenter relatert til Gottwalds ærekrenkelsessøksmål mot Kesha ble offentliggjort, inkludert avsetninger fra popstjerner som Lady Gaga, Katy Perry og Pink. Gottwalds team prøvde å komme seg ut foran avsløringene i disse dokumentene av sender ut en pressemelding om det det kalte Seberts falske søksmål: å fremheve planer fra Seberts ledere om å gi Gottwald en offentlig henrettelse i pressen, fremheve tilsynelatende inkonsekvenser i Seberts uttalelser om natten i 2005 da Gottwald angivelig voldtok henne, og sette søkelyset på Perrys benektelse av at Gottwald hadde voldtatt henne hva andre i musikkbransjen hadde hørt ryktes om.

Ingen av disse påstandene burde sjokkere observatører av saken. Hele tiden var publisitet tydelig i verktøysettet med ting Sebert brukte for å prøve å avslutte kontrakten hennes med Gottwald: I stedet for å be om en kriminell etterforskning for voldtekt, påsto hennes sivile sak – og offentlig presskampanje #FreeKesha – et mønster av ond manipulasjon og fysisk mishandling av Dr. Luke gjennom årene. Fra starten av motsa noen av hennes påstander hva sa hun tidligere om hennes mangeårige mentor og sjef, og hennes advokater forklarte slike inkonsekvenser som følge av hennes tidligere frykt for Gottwalds represalier. Når det gjelder forestillingen om at Gottwald voldtok Perry, har Perry selv aldri sagt noe slikt offentlig.

Ved å lese gjennom de nylig avslørte forklaringene i saken, dukker det opp et bilde av Gottwald som en hvis rykte lenge gikk foran ham i musikkbransjen. Sa Clarkson : Generelt kjenner jeg ingen som liker ham ... Folk har sagt at han er sleip. Interscope-sjefen John Janick (som Gaga sier spredte ryktet om at Gottwald voldtok Perry, noe Janick nekter for å ha gjort), vitnet at Gottwald er kjent for å være vanskelig. Rosa signerte en erklæring sa at hun sluttet å jobbe med Gottwald etter 2006 av grunner som ikke er relatert til Keshas anklager, noe som ser ut til å støtte Pinks offentlig uttalelse at Dr. Luke ikke er en god person. Taio Cruz og Avril Lavigne sa også at de valgte å slutte å jobbe med Gottwald før Seberts søksmål.

Selvfølgelig er et generelt negativt rykte forskjellig fra en spesifikk serie overgrep som de Sebert har påstått. Uansett hva sannheten er, har ikke Sebert vært i stand til å gå ut av kontrakten med ham, og nå kjemper hun for ikke å betale millioner av dollar i erstatning for ærekrenkelse for å ha prøvd å gjøre det. En del av Gottwalds juridiske strategi har vært å male Kesha som den problematiske parten, personen som var upassende på en arbeidsplass der sanger om sex og narkotika ble laget. EN deponering fra Dr. Lukes studioingeniør Clint Gibbs forteller at han følte seg ukomfortabel når Kesha viser frem dick pix hun hadde på telefonen, blant annet fra superstjernen DJ Calvin Harris. Gibbs, som fortalte advokater at han er en venn av Gottwald, nevner også at han har vært involvert i produsentens nylige prosjekt: å bygge et større og bedre studio.


Det studioet vil antagelig bli brukt til å spille inn artister som Kim Petras, en 26 år gammel tysk sanger med en pouty croon og neon glamour-puss-estetikk. Debutsingelen hennes, I Don't Want It At All, toppet Spotifys Global Viral 50-diagram. De video for en annen, Heart to Break, har 3,5 millioner visninger på YouTube. Nyskapende artister som Charli XCX og Troye Sivan har rost eller samarbeidet med henne, og hun har fått oppmerksomhet fra New York Times og Rullende stein . Alle åtte av singlene hennes har blitt skrevet sammen av Dr. Luke og hans faste stall av produsenter og forfattere, noe som gir mening ettersom musikken høres mye ut som Katy Perry rundt 2010.

Diskursen rundt Petras har, noe forståelig nok, sentrert mindre om hvorvidt hun er et kjøretøy for Dr. Lukes comeback enn om hennes egen bemerkelsesverdige personlige historie. Petras er transkjønnet, og fikk faktisk publisitet som tenåring for å ha gjennomgått en kjønnsskifteoperasjon i ung alder. Hun har gjentatte ganger sagt at hun ikke vil selge seg selv som et sosiopolitisk symbol - jeg hater bare ideen om å bruke identiteten min som et verktøy, hun fortalte Huff Post – men det er tydelig at hennes nye stjernestatus er avhengig av skeive lyttere. Hun har spilt pride feiringer , stilte for H&M LHBTQ-fokuserte annonser , og satte opp konserter til henrykt mottakelse kl homobarer , hvor sangene hennes allerede er i vanlig rotasjon.

Alt dette reiser noen urolige implikasjoner om hva lyttere, til og med stereotype progressive og feministiske, virkelig bryr seg om. Også Kesha bygde sin inderlige hengivne fanbase ved å appellere til skeive publikum, enten med hennes tidlige hits som forkynte selvaksept eller med tittelen på albumet hennes fra 2017 etter Luke-søksmålet, Regnbue . Neste år vil Kesha headline en cruiseskip-tur hvis underkort er fylt med kjente drag queens og skeive artister . Det er en sikker ting at mange fans som vurderer å delta – folk som sannsynligvis postet til støtte for #FreeKesha på sosiale medier for et år eller to siden – også har sommerspillelistene sine fylt med Kim Petras-sanger.

Dissonansen her har ikke vært ubemerket. På spørsmål i intervjuer om Kesha-søksmålet, har Petras berømmet Dr. Luke som en samarbeidspartner . Granskingen ble intensivert etter at Petras ble annonsert som en åpner på en kommende turné av Troye Sivan, en åpent homofil sanger som tidligere hadde twitret sin støtte til Kesha. Selv om jeg har vært åpen og ærlig om min positive opplevelse med Dr. Luke, er det ikke noe som avkrefter eller avviser andres opplevelse eller antyder at flere perspektiver ikke kan eksistere samtidig, Petras sa i en uttalelse som svarer på kritikken av at hun ble med på turen. Jeg har ikke kommunisert dette tydelig tidligere. Sivan kunngjorde det han tenkte mye på saken, snakket med Petras og bestemte seg for å holde henne på regningen ettersom hun vokser og forandrer seg akkurat som resten av oss.

Den Sivan-relaterte furoren var i juni. Denne siste uken brakte Petras nye Dr. Luke-produserte singel, All the Time, en kule av sprettende beats, autotunede hooks og cheerleader-rop. Varme oppskrifter har kommet inn fra Rullende stein , Billboard , den Tider , og Snurre rundt . Stream hele tiden av Kim Petras, ellers er du homofob, en fan frekk ros . Låtens lyd – dens jevne rytmiske knase, melodiske overbelastning og 80-tallsglimt – er umiskjennelig Gottwalds spesialitet. Det er en som, som pop ofte tar sikte på å gjøre, overstyrer lytterens intellekt og sentrerer kvinnen i vokalbåsen, samtidig som den etterlater kunnskapen om hvem som står bak brettene, og som også tjener, innhyllet. Mens han høylytt bestrider Keshas påstander offentlig og i retten, kan Dr. Luke ha funnet en roligere, om enn fengende måte å omgå hindringen for hans rykte.