E-Yenta: Denne Facebook-appen vil finne deg, fange deg

En ny app ønsker å gi 'et intelligent matchende lag' på toppen av Facebooks sosiale graf.

yoke_screengrab.png

Her er et spørsmål om datingnettsteder: Hvorfor er de nettsider? Hvorfor er de ikke apper, lagt pent og effektivt på toppen av brukernes eksisterende sosiale identiteter? Gitt hvor mye av livene våre som nå leves online, hvorfor er ikke dating mer sømløst integrert i våre bredere opplevelser av det sosiale nettet?

Det mest åpenbare svaret er at sidene vi tenker på når vi tenker på nettdating -- Match.com , OKCupid , JDate , eHarmony , etc. -- bygget seg opp som selvstendige virksomheter. Og at de gjorde det før Facebook ble den sosiale graf-eiende juggernauten den er i dag. Et annet svar er at det er en appell, til mange brukere, til å holde ens datingliv adskilt fra ens bredere sosiale liv. Av hensyn til personvern eller sikkerhet eller noe annet, kanskje ' prismatisk identitet ' gjelder dating akkurat som det gjelder resten av vår digitale opplevelse. Så, mens nettbasert matchmaking har lenge siden mistet stigmaet , dating-industrikomplekset opererer fortsatt på en vanlig antakelse: Venner (og familie, og kolleger) er her; dating er der.



Helt der borte .

En ny app ønsker å endre alt dette. Åk , opprettelsen av Rob Fishman , tidligere redaktør for sosiale medier i Huffington Post, og Jeff Revesz , HuffPos tidligere direktør for sosiale nyhetsteknologi, er et 'et intelligent matchende lag' som sitter på toppen av Facebook. Yoke integrerer ens datingliv og ens bredere sosiale liv, ikke i en 'Hei, kolleger, jeg har nettopp møtt denne fyren på Facebook!' på en måte, men på en måte som prøver å gjøre nettdating mye mer likt dating som finner sted utenfor Internett: tilkoblinger ikke opprettet via profiler og bilder og komplekse matchende algoritmer, men gjennom serendipiteten til felles venner og interesser. Appen, forteller Fishman, prøver å tilnærme dating slik den gjøres i det virkelige liv - og 'det virkelige liv' involverer i økende grad Facebook. Det er også et effektivitetsaspekt ved den tenkningen: Yoke antar at de fleste som ønsker å date, faktisk heller vil ha disse datoene vist på siden de bruker så mye av tiden sin på uansett.

Så i stedet for å be brukere opprette enda en ny datingprofil ( piña coladas! bli fanget i regnet! ), Yoke bruker de enorme datamengdene som brukerne allerede har oppgitt, automatisk, bare ved å være på Facebook. Appen analyserer brukernes sosiale grafer for å finne delte venner og venner-av-venner. (Det gir også en mekanisme som lar de felles vennene ta den første kontakten mellom kampene på Facebook - slik at 'hvis du ikke er i markedet,' Slates Jacob Weisberg setter det , 'du kan yenta dine single venner.') Yoke knuser data fra API-ene til Netflix, Ekko-redet , og Amazon, også, for å bestemme felles interesser når det kommer til filmer, TV, musikk og andre kjøp. Det er et system som fungerer, for brukeren, på en lignende måte som Facebooks nyhetsfeed, bemerker Fishman. Bortsett fra 'i stedet for å anbefale nyheter til folk, anbefaler vi folk til folk.'

Det som gjør appens konsept for matchmaking spesielt spennende, er det samme som gjør Facebooks eget konsept for matchmaking spesielt spennende: den spesielle blandingen av byrå og passivitet det påtar seg fra brukernes side. Yokes hovedpitch er at den gjør jobben som vanligvis kreves av frittstående matchmaking-sider – profilskrivingen, de kuraterte listene over interesser og mål – sømløst for brukerne. Brukerne har allerede uttrykt sin identitet og interesser på Facebooks plattform; Åk er rett og slett, som navnet antyder, å utnytte denne informasjonen og sette den i tilkobling. 'Vi viser deg stort sett bare offentlige Facebook-data og sorterer dem for deg på en forståelig måte,' sier Fishman.

Men så: Hvordan, gitt alle dataene, gjør du egentlig sorteringen? Hvordan bestemmer du hva som vil gi gode kamper? Antar du at personer med lignende interesser vil passe godt, eller er det bedre å koble folk med forskjellige (men komplementære) hobbyer og liker? Er det bedre å matche et par som begge elsker Vampire Weekend, eller vil det slå flere gnister hvis du matcher fans av Fiona Apple med fans av Megadeath? (Bare, du vet, for eksempel?)

Yoke antar for øyeblikket at fellesskap gir de beste forbindelsene, sier Fishman, men den antagelsen kan endres etter hvert som appen lærer - akkurat som OKCupid lærer - hvilke faktorer som får folk til å nå ut til hverandre. (Og disse faktorene kan også føre til platoniske forbindelser; det er en 'i et forhold'-betegnelse som brukere kan klikke på ved registrering hvis de bare er interessert i Facebook-basert vennesøk.) I mellomtiden hinter Yoke imidlertid om fremtiden av online matchmaking kan se ut som - en fremtid der ens fullstendige identitet blir plattformen for datingforbindelser. Selv om frittstående nettsteder har vært normen så langt, er det et 'stille flertall' av Facebook-brukere, mener Fishman, som ønsker en mer integrert, normalisert og effektiv tilkoblingsopplevelse - brukere som kanskje foretrekker den enkle og fortrolige med Facebook fremfor den voksende gruppen av forskjellige (og potensielt upålitelig ) datingsider.

Åk er ikke den første Facebook-baserte datingappen , men det kan være den første som er en keeper.